10 storie di eccessi dalla produzione di Heaven's Gate

Nel 1979, il regista Michael Cimino era all'apice dei suoi poteri. Avendo appena vinto cinque Oscar per il suo raffinato e controverso film sul Vietnam Il cacciatore di cervi , Cimino si trovò improvvisamente nella posizione invidiabile di poter realizzare praticamente qualsiasi progetto desiderasse. Il film che ha scelto di realizzare era basato sulla guerra della contea di Johnson, un momento della storia americana del 19° secolo in cui il conflitto tra coloni e ricchi proprietari terrieri era al culmine.

United Artists, con la reputazione di promuovere la creatività e film vincitori di Oscar, ha accettato con entusiasmo di realizzare ciò che sarebbe diventato Cancello del Paradiso, e mettere da parte un generoso budget di 11,6 milioni di dollari per farcela. Ansiosa di avere il film nelle sale cinematografiche entro l'inverno del 1979, rendendolo leggibile per le nomination all'Oscar l'anno successivo, UA cercò di farlo scrivere nel contratto di Cimino che Cancello del Paradiso doveva essere pronto in tempo per Natale.

Invece, Cimino è riuscito a convincere UA ad accettare un contratto più complicato, di cui lo studio si sarebbe pentito. Il regista si è impegnato a fare ogni sforzo per fare Cancello del Paradiso nel tempo assegnato. In cambio, eventuali spese eccessive sostenute da Cimino nel tentativo di ottenere Cancello del Paradiso pronto per il Natale sarebbe stato pagato dalla United Artists e non sarebbe stato considerato un superamento del budget. Inoltre, Cimino non sarebbe ritenuto responsabile se, nonostante i suoi migliori sforzi, Cancello del Paradiso mancava ancora la data di uscita del Natale 1979.



In effetti, Cimino aveva convinto la United Artists a dargli il controllo creativo e finanziario quasi completo sul progetto. Il seguente articolo fornisce una breve panoramica della spesa leggendaria e dell'eccesso che si è verificato, come riferito dall'ex vicepresidente della United Artists Steven Bach nel suo libro del 1985, Taglio finale, e l'omonimo documentario del 2004.

Sia loro che dozzine di altri articoli stampati 34 anni fa tracciano i progressi irregolari di Cancello del Paradiso, dalla ricerca della perfezione alla sua famigerata prima nel novembre 1980. La United Artists potrebbe aver voluto gli Oscar, ma quello che ha ottenuto è stato un incubo.

1. Il cast ha trascorso almeno sei settimane imparando a pattinare

Prima che venisse girato un fotogramma del film, Cancello del Paradiso' Il cast (che includeva Kris Kristofferson, Jeff Bridges, Christopher Walken e Isabelle Huppert) ha dovuto seguire alcuni estesi corsi di formazione, quello che Jeff Bridges chiamò in seguito 'Camp Cimino'. Le lezioni andavano dal tiro a segno all'equitazione, dal combattimento di galli all'insegnamento del dialetto jugoslavo. Una delle prime scene avrebbe visto diversi membri di spicco del cast ballare sui pattini, il che ha richiesto agli attori Kris Kristofferson, Jeff Bridges e Brad Douriff di trascorrere ore e ore in allenamento.

“Dovevano pattinare per un paio d'ore al giorno, ha detto il maestro di scena Robert Visciglia ai creatori del Taglio finale documentario, 'forse per una o due settimane'.

Brad Douriff mette il tempo trascorso ad allenarsi in sei settimane molto più lunghe, abbastanza tempo perché il cast diventi abile nel ballare sui pattini per le lunghe scene di Cimino.

In modo sgonfio, per gli attori coinvolti, la scena del valzer sui pattini a rotelle è stata una delle tante, tante sequenze che sono finite sul pavimento della sala di montaggio nei 149 minuti 'directors' cut' di Cancello del Paradiso uscito nel 1981.

2. Cimino sceglieva e organizzava le sue comparse una alla volta, per ogni scena

Sebbene i film raccontati su scala epica non siano affatto insoliti nella storia di Hollywood, l'attenzione maniacale per i dettagli di Cimino lo era certamente. Cimino ha dedicato molto tempo alla pianificazione e alla creazione di ogni singolo scatto, scegliendo ogni singolo extra – da una line-up di dozzine – e disponendoli intorno al set a seconda del loro aspetto e altezza.

“Dipingeva davvero selezionando le comparse e mettendole al posto giusto”, ricorda Vilmos Zsigmond, il direttore della fotografia di Cimino. “Più o meno come dipingerebbe un pittore. Dipingeva raccogliendo le persone e facendole cadere al loro posto'.

Questo processo è stato reso più laborioso a causa della vastità del film: alcune scene richiedevano 50 o più comparse, tutte selezionate personalmente da Cimino. “Ci è voluto del tempo”, ricorda Visciglia. 'Forse un paio d'ore per scegliere 50 persone.'

I risultati finali sono innegabilmente belli, con scatti individuali composti come dipinti ad olio rinascimentali. Ma il costo per la United Artists, dato che Cimino perseguiva con determinazione la perfezione, si sarebbe presto sommato a cifre terrificanti: si stima che, nella prima settimana di riprese, sia stato accumulato solo un minuto e mezzo di film. Il costo? Una stima di $ 900.000.

3. Cimino ordinerebbe “un minimo di 32 ciak” per certe inquadrature

Alcuni registi sono famosi (o famigerati) per aver chiesto più ciak: Stanley Kubrick era solo un regista così esigente. Ma Cimino era insolito anche per gli standard di uno come Kubrick, poiché non solo richiedeva più riprese per alcune scene, ma anche riprese delle stesse poche righe di dialogo fornite in più modi.

'Non sono abituato a fare 57 riprese, non lo sono davvero', dice Brad Douriff. “Non sono abituato a fare un minimo di 32 take. È stato come fare un workshop su un film: abbiamo fatto la versione felice, abbiamo fatto la versione piangente, abbiamo fatto la versione furiosa.

Un'intera giornata è stata spesa per girare più di 50 riprese di Kris Kristofferson che fa schioccare una frusta ubriaco in una stanza d'albergo. La ripresa nel film finito è finita in pochi secondi. Con Cimino che esigono assoluta libertà creativa per fare Cancello del Paradiso , la produzione è andata rapidamente in ritardo; entro i primi cinque giorni di riprese, il film era già cinque giorni indietro rispetto al suo obiettivo.

4. Cimino ha insistito per girare la sua sequenza di battaglia in un campo a tre ore di macchina dalla base operativa della produzione

Cancello del Paradiso' Il pezzo più grande del set era – ed è – la sua sequenza di battaglia tra coloni e mercenari. Richiedendo dozzine di cavalli, comparse, carri di legno ed esplosioni, ci sono volute settimane di pianificazione e circa un mese di faticose riprese. Giusto per rendere le cose ancora più difficili, Cimino aveva scelto come luogo della battaglia un campo situato a circa tre ore di macchina dalla sua base di produzione a Kalispell, nel Montana.

Il cast e la troupe sono stati caricati nei furgoni alle 3:30 ogni mattina, ancora stringendo i cuscini in modo da poter dormire un po' di più mentre venivano trasportati sul posto. Quando finalmente sono arrivati ​​lì, la giornata di riprese è stata lunga e potenzialmente anche pericolosa, poiché Cimino ha sollevato un derviscio di polvere, carri e spari.

'Non so per quanto tempo abbiamo girato quelle scene di battaglia', ricorda Bridges, 'Ma è stato spaventoso, in parte. Ogni volta pregavo Dio che nessuno di noi si facesse male. Continueremmo a farlo ancora e ancora'.

'Gireremmo in cerchio per tre o quattro minuti al galoppo', ha ricordato Eric Wood in più. “Hai dei carri nel mix. Polvere in modo che tu possa appena vedere.”

Tuttavia, se gli attori e le comparse erano stanchi e frustrati, alcuni membri dell'equipaggio non sembravano preoccuparsene. 'Diavolo, questa foto può andare avanti per sempre per quanto mi interessi', ha detto il mandriano di cavalli a Steve Bach. “I miei ragazzi e io non siamo mai stati pagati così. Adoro il Montana!”

5. È stato installato un gigantesco sistema di irrigazione per far crescere l'erba

Il problema che i produttori hanno dovuto affrontare è stato che, oltre alla statura pluripremiata di Cimino, il filmato che stava producendo sembrava spettacolare: quando Cimino ha mostrato a malincuore alcuni minuti del film finito poche settimane dopo le riprese, i produttori sono stati sorpresi quanto era bello. Cimino potrebbe aver impiegato molto tempo per girare anche solo una pagina della sua sceneggiatura, ma a quel punto, UA era ancora convinto di poter avere un successo tra le mani - costoso, è vero - ma comunque un successo.

È stato quando i dirigenti della UA David Field e Steven Bach hanno visitato il set di Cancello del Paradiso che i campanelli d'allarme hanno ricominciato a suonare. Il campo scelto da Cimino per la sua sequenza di battaglia culminante? Non solo costava una fortuna assumere (da una tribù di nativi americani, secondo il produttore Joann Carelli), ma costava anche una fortuna irrigare.

Cimino, nel suo selvaggio perfezionismo, aveva deciso che il suo campo di battaglia doveva essere ricoperto da un'erba verde e rigogliosa. Ciò significava che il terreno doveva essere ripulito dalle rocce e che doveva essere installato un sistema di irrigazione per incoraggiare la crescita dell'erba, il che significava ancora più spese.

'Sta parlando di centinaia di persone, cavalli, carri ed esplosivi', ragionò Bach. 'Chi diavolo vedrà l'erba?'

Qualsiasi suggerimento a Cimino che l'erba non fosse necessaria - o che il luogo del campo di battaglia avrebbe potuto, forse, essere un po' più vicino a casa - è caduto nel vuoto. Era tutto, disse, 'parte della poesia d'America'. Se Cimino voleva l'erba, allora l'avrebbe fatta.

6. Cimino ha fatto aspettare al cast e alla troupe che le nuvole giuste passassero

Una delle storie più celebri di Cancello del Paradiso' La storia della produzione orale di Cimino è legata all'insistenza di Cimino sulla giusta luce e atmosfera durante le riprese in esterni.

Key grip Richard Deats lo ricorda in questo modo: “Avevamo iniziato a lavorare alle quattro del mattino con uno scatto all'alba. Abbiamo girato la mattina e l'alba era lì. Poi sono arrivate le nuvole e abbiamo perso la luce fino a quando non è stato completamente coperto. E abbiamo aspettato. E abbiamo aspettato e aspettato e ci siamo seduti e ci siamo seduti…”

'Michael stava aspettando che il tempo migliorasse, erano le tre del pomeriggio e non avevamo ancora pranzato', ha ricordato la cliente principale Sandra Jordan. Quando qualcuno ha finalmente trovato il coraggio di chiedere se non era ora che la troupe si prendesse una pausa per mangiare un boccone, il regista avrebbe detto: 'Pranzo? Questo è più grande del pranzo!”

7. Un treno è stato deviato appositamente per la produzione

Quando si trattava dei metodi esigenti di Cimino - e della sua mancanza di interesse quando si trattava di pause pranzo - l'assistente al montaggio Penelope Shaw lo ha riassunto meglio. “Pensa, c'è quella bella nuvola. Sarà lì per l'eternità se lo ottengo su pellicola. Nessuno si preoccuperà del pranzo tra 20 anni, ma potranno vedere quel visual che ho creato per sempre'.

Il problema era che la determinazione di Cimino a creare il grande film americano si stava traducendo in alcune scelte registiche piuttosto bizzarre. La leggenda narra che un albero sia stato abbattuto e ricollocato per migliorare la composizione di uno scatto solitario. Un set gigantesco - di una strada del Wyoming intorno al 1892 - è stato costruito, demolito e completamente ricostruito perché il regista voleva che lo spazio tra le case fosse più ampio di sei piedi.

L'attore John Hurt ha passato così tanto tempo ad aspettare sulla produzione per qualcosa da fare, se ne è andato e ha fatto L'uomo elefante per David Lynch nel frattempo, e poi è tornato per girare altre scene Cancello del Paradiso.

Poi c'era la locomotiva d'epoca che Cimino voleva per il film. Troppo grande per passare attraverso i moderni tunnel ferroviari, la cosa doveva essere posizionata sul retro di un camion e portata dal suo luogo di riposo originale in un museo di Denver, in Colorado, nel Montana con una spesa presumibilmente enorme. Il treno è apparso nel film per pochi minuti.

8. Secondo quanto riferito, ci sono stati 16 incidenti sul set in un giorno

Per il momento in cui Cancello del Paradiso aveva superato del 200 percento il budget originariamente stimato nel luglio 1979, i capi di United Artist avevano perso la pazienza. Con altre soluzioni al cancello problema che si è rivelato impossibile da perseguire - EMI ha rifiutato l'offerta di acquistare la produzione da UA, mentre licenziare Cimino avrebbe potuto causare il fallimento del film - UA ha deciso di licenziare invece il produttore di Cimino Joann Carelli. Con lo studio ora in controllo come produttori, Cimino è effettivamente costretto a lavorare come dipendente dell'azienda. Il messaggio era chiaro: rispetta il budget e il programma per il resto delle riprese, o perderai il diritto al taglio finale.

Poi, proprio mentre Cimino finalmente cominciava a farsi Cancello del Paradiso tornata nei tempi previsti, la reputazione della produzione agli occhi della stampa mondiale ha subito un duro colpo. Un giornalista di nome Les Gapay, essendo stata rifiutata la richiesta di visitare il set di Heaven's Gate, ha ottenuto un lavoro come comparsa sul set. Gapay ha trascorso due mesi per essere pagato $ 30 al giorno per la produzione segreta di Cimino ed è emerso con una storia di ossessione ed eccesso che è stata rapidamente ripresa dai giornali di tutto il mondo.

Gapay ha raccontato del caos che è seguito durante le riprese di quella colossale scena di battaglia, dove ha affermato che le comparse avevano 'fatto cose che gli stuntman dovrebbero fare' e che 16 di loro erano stati feriti di conseguenza.

'A causa della folle corsa', ha scritto Gapay, 'ci sono diversi feriti mentre la scena viene filmata più e più volte per diversi giorni. Alcuni degli immigrati, per lo più comparse, vengono sfiorati da cavalli e sbattuti nel fango. Un attore minore ha entrambi i piedi calpestati da cavalli. Diverse persone cadono fuori dai carri barcollanti”.

Questi e numerosi altri frammenti dell'esposizione di Gapay sono circolati nelle notizie. Prima che la produzione si concludesse, Heaven's Gate avrebbe dovuto combattere una dura battaglia per dimostrare al pubblico che si trattava di un capolavoro e non di una costosa catastrofe.

9. Cimino ha girato 1,3 milioni di piedi di pellicola al termine delle riprese

Quando finalmente le telecamere smisero di girare nel 1980, Cancello del Paradiso era di circa un anno in ritardo rispetto al programma originale: le riprese avrebbero dovuto essere terminate entro giugno 1979, con un taglio finale consegnato entro settembre dello stesso anno. Invece, Cimino aveva superato di gran lunga il budget e il programma, e nella sua ricerca della perfezione, aveva compilato una stima di 1,3 milioni di piedi di pellicola - una quantità sbalorditiva, e considerevolmente più dei milioni di piedi di pellicola che si dice siano stati girati durante la travagliata produzione di Apocalisse ora.

Il problema che Cimino e il suo team di montatori dovevano affrontare ora era scoraggiante: avevano circa 220 ore di filmati da esaminare per compilare il film finito. Quel film finito, come definito dal contratto di Cimino con la United Artists, doveva durare tre ore, o preferibilmente più corto.

Immaginate l'orrore dei dirigenti dello studio, quindi, quando Cimino ha presentato loro una stampa di lavoro che è durata cinque ore e 25 minuti da far venire l'acquolina in bocca.

«È un po' lungo» concesse Cimino con gli occhi infossati e visibilmente esausto. 'Posso perdere forse 15 minuti...'

10. Cimino ha trasformato la sua sala di montaggio in una fortezza

Dopo aver visto l'incredibilmente lungo taglio anticipato di Cancello del Paradiso , United Artists è rimasta irremovibile su due cose: uno, volevano una versione abbastanza corta da essere commercialmente valida, e due, volevano che il film uscisse entro il Natale del 1980. Potrebbero aver perso lo slot festivo del 1979 che avevano ottimisticamente pianificato per circa 18 mesi o così prima, ma erano ancora determinati a tirare fuori la gloria degli Oscar da quella che minacciava di diventare una debacle pubblica.

Cimino era ugualmente determinato a ottenere il taglio finale che voleva. Con l'aumentare della pressione e la scadenza natalizia incombente, Cimino ha trascorso 18 ore al giorno rintanato nella sua sala di montaggio e ha adottato misure drastiche per tenere il suo prezioso filmato lontano dagli occhi dei dirigenti impiccioni.

'In realtà è piuttosto divertente', ricorda l'assistente al montaggio Penelope Shaw. 'Aveva messo delle sbarre alle finestre della sala taglio e aveva cambiato tutte le serrature, in modo che nessuno potesse entrare. Ha detto: 'Non glielo mostrerò finché non sarò pronto.'' Un rapporto suggerisce persino che, per sicurezza, Cimino aveva anche una guardia armata che bloccava l'ingresso.

Il taglio di Cancello del Paradiso che è emerso nell'autunno del 1980 ha pesato in tre ore e 39 minuti – notevolmente snellito rispetto alla stampa del lavoro, ma ancora molto più lungo di quanto desiderasse United Artists. Se i dirigenti erano arrabbiati per questa durata ancora sgraziata, era troppo tardi per fare molto al riguardo: ritardare ulteriormente la produzione e correvano il rischio di perdere un'altra finestra di uscita di Natale, e con essa ogni possibilità di una statua d'oro agli Oscar .

conseguenze

La reazione tossica della critica al Cancello del Paradiso la prima del 19 novembre 1980 è da allora diventata leggenda. La recensione di Vincent Canby per il New York Times è diventata rapidamente uno dei pezzi di critica cinematografica più citati di tutti i tempi; le parole 'disastro senza riserve' sono state ripetute dai presentatori di notizie e ristampate sui giornali di tutto il mondo.

La dichiarazione di Canby che Cancello del Paradiso “fallisce così completamente che potresti sospettare che il signor Cimino abbia venduto la sua anima per ottenere il successo di Il cacciatore di cervi e il diavolo è appena arrivato a riscuotere', ha riassunto l'aria di opprimente negatività che circonda non solo il film stesso, ma anche il suo regista.

Se l'industria cinematografica di Hollywood può trasformare da un giorno all'altro un regista in una star e un artista celebrato, come aveva fatto quando Cimino vinse cinque Academy Awards per Il cacciatore di cervi – allora può anche rivoltarsi contro di loro altrettanto rapidamente. La segretezza e il perfezionismo di Cimino nel fare Cancello del Paradiso erano considerati arroganza dalla stampa; le sue enormi spese per la produzione hanno fatto arrabbiare alcuni colleghi registi.

Quando recensioni e articoli su Cancello del Paradiso proliferato, il suo destino era segnato. Dopo solo una settimana, United Artists ha ritirato il film e ha annullato la sua uscita più ampia. Cimino ha scritto una lettera aperta, pubblicata su giornali di settore, affermando la sua intenzione di rimontare il film e distribuirlo in una forma più stretta. Questo taglio più breve, di due ore e 29 minuti, emerse nell'aprile 1981, ma le recensioni negative persistettero e il pubblico rimase lontano.

Cancello del Paradiso divenne una salutare lezione a Hollywood, poiché il suo fallimento alla fine vide la società di investimento Transamerica vendere United Artists a MGM. Sulla scia di altri fallimenti al botteghino di alto profilo, come quello di Martin Scorseseese New York, New York e di Steven Spielberg 1941, Cancello del Paradiso è stata vista come la fine di un'era di produzioni guidate dal regista.

Trentaquattro anni dopo, Heaven's Gate ha goduto di una certa quantità di rivalutazione critica, eppure il suo titolo è ancora sinonimo di ingenti spese. Ma oltre a una storia di eccessi e di disastri finanziari, Cancello del Paradiso è anche la storia di un regista sedotto dalla sua stessa grandiosa visione. Un membro della troupe una volta disse che Cimino si era innamorato del suo stesso film. Quell'adorazione, a sua volta, ha portato a una ricerca ossessiva di ciò che pensava fosse la perfezione.

Cimino non poteva sapere che la sua storia d'amore con Cancello del Paradiso non solo avrebbe messo a repentaglio la sua carriera, ma avrebbe anche cambiato per sempre l'industria cinematografica americana.

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