Una guida per principianti ai film cinesi di magia nera

Nel 1975, Ho Meng Hua's Magia nera ha lanciato il suo incantesimo sul pubblico cinese e ha evocato un sottogenere che ha prodotto alcuni dei film horror più estremi, esoterici e sconvolgenti di tutti i tempi. Tra la fine degli anni '70 e l'inizio degli anni '80, i film di magia nera cinesi sono stati pompati in massa, riempiendo il pubblico di stregoneria malvagia e moralismo distorto. La formula di solito prevedeva un povero idiota che arruolava un mago oscuro per aiutarli a ottenere qualcosa (il più delle volte, qualcosa di sessuale) e scoprire che le forze che hanno scatenato sono più di quanto possano gestire. Cue gli effetti speciali sgargianti e l'abbondante nudità.

Questi film si sono ispirati all'autentica magia popolare per i loro vari incantesimi e rituali che, purtroppo, significano spesso che presentano veri macelli di animali. Tuttavia, anche gli attori umani sono stati sottoposti allo strizzacervelli, dall'essere incendiati e gettati in giro fino a riempirsi la bocca e altri orifizi di insetti, serpenti e qualsiasi altra cosa, pronti per essere sparati in flussi proiettili di sostanza appiccicosa verde.

All'estremità superiore della scala del genere, gli Shaw Brothers Studios hanno prodotto incubi psichedelici di mangia-insetti e buddismo; il secondo perché, spesso, un monaco spara-laser adornato con svastiche e pergamene si alzava per rimandare le forze del male nell'aldilà. Nella fascia più scadente dello spettro a basso budget, i film di magia nera potrebbero vantare un genuino senso di malevolenza e pericolo che anche ora li fa sentire come se stessero operando ai margini del cinema.



Dopo la metà degli anni '80 e l'introduzione del certificato Cat III in Cina, il genere per lo più svanì, sostituito da una diversa razza di film horror, alcuni dei quali portavano avanti l'estremo soprannaturale ma molti dei quali abbandonarono la magia nera a favore dei serial killer . Ci sono stati un paio di tentativi di rivisitare i giorni di gloria – dalla parodia L'eterno male dell'Asia (1995) al retro-tastic Gong Tau (2007) – ma c'è un esotismo e, beh, magia negli sforzi della prima ondata che li rendono speciali.

Più di questi film sono più facili da ottenere rispetto al passato, ma il genere, al di fuori dell'Asia, rimane comunque un fandom oscuro. Detto questo, l'imminente uscita in Blu Ray nel Regno Unito di Esadecimale (1980) forse segnala che è finalmente giunto il momento di una rivalutazione più ampia. Questo elenco di film non è affatto una ripartizione completa del genere, ma è progettato per offrire una panoramica divertente di questo capitolo unico e spesso trascurato della storia dell'horror asiatico per chiunque desideri approfondire un po'...

Magia Nera (1975)

Come il nonno della magia nera cinese, questo non è estremo come la sua lasciva progenie, ma riesce comunque a stipare in qualche cannibalismo, affettare la lingua, disturbare i cadaveri, mangiare millepiedi, lattazione forzata e ogni sorta di imprecazioni sgradevoli mentre impostando i tropi che sarebbero diventati i punti cardine del genere.

Xu Nuo è un operaio edile il cui capo, la signora Zhou, vuole sedurlo, ma Xu è fidanzato e non è interessato. Nel frattempo, a Liang piace molto la signora Zhou, o più specificamente, vuole sposarla per i suoi soldi. Respinta e arrabbiata perché ha occhi solo per Xu, Liang chiama un spregevole mago nero per lanciare un incantesimo d'amore sulla signora Zhou. Quello che segue è una rete intricata di incantesimi e contro-incantesimi mentre i nostri personaggi principali si trovano più in profondità in un mondo occulto dove niente è come sembra, nessuno è affidabile e un accordo con l'oscurità potrebbe portare a un'orribile morte infuocata.

La trama, sebbene saponosa, è piuttosto buona in questo e ti fa indovinare attraverso i suoi colpi di scena fino al suo climax leggermente psichedelico (solo un teaser per quello che verrà nei film successivi). Tuttavia, in cambio dell'essere un po' mansueti, ottieni alti valori di produzione e un cast di serie A al loro apice (Ti Lung, Lo Lieh, Tanny Tien e Ku ​​Feng tutti abbaglianti). Magia nera è uno dei pochi film del suo genere che puoi guardare in compagnia senza offendere troppi ospiti (c'è sempre qualcuno a cui non piace un po' di fastidio per i cadaveri, bada) ed è un po' scoppiettante del cinema cult di Hong Kong degli anni '70 . A differenza, diciamo...

Il diavolo (1981)

Uno dei film di magia nera tecnicamente meno abili, Il diavolo è una rara voce taiwanese che fonde melodramma farsesco con disgustoso sangue con effetti dannosi per il cervello. Un truffatore di nome Chao cerca di sposare la figlia di un albergatore in modo da poter assumere la proprietà dell'hotel di suo padre, ma vari incantesimi si frappongono. In classico stile farsa, gran parte dell'azione ruota attorno a un ragazzino di nome Ding Dong che è il bambino lavoratore / facchino dell'hotel e sa tutto di tutti. Ding Dong si veste come un Il sergente Peppe r -era Beatle e si presenta come un campo anormalmente per la sua età perché è stato soprannominato da una donna adulta che cerca (e fallisce) di sembrare un bambino.

L'assurdità di cui sopra è interrotta da una strega fluttuante inquietante che appare a caso e le cui maledizioni fanno vomitare alla gente insetti vivi e roba grossa. Come spesso accade con questi film, la violenza animale non simulata è orribile ed è difficile capire - da occidentale circa 30 anni dopo - perché così tanti attori dell'epoca pensassero di dover affrontare queste prove. Un ragazzo qui vomita bocconi di vermi, millepiedi e persino piccoli serpenti, per non parlare di un secchio di pistola misteriosa, prima di essere legato a un paletto e dato alle fiamme. A causa delle scarse informazioni disponibili su film come Il diavolo , non sappiamo nemmeno il nome dell'attore.

Sfortunatamente, gli elementi più estremi di questi film possono essere i più avvincenti; il fattore comune decenza-incidente automobilistico che dà loro un senso di pericolo da cui è difficile allontanarsi, anche se il resto è piuttosto brutto. Il fatto che uno dei personaggi principali qui sia un ragazzino rende il tutto più spregevole e sbagliato (anche se, sarai felice di sentire, Ding Dong vive per balzare un altro giorno!). Non posso, in coscienza, raccomandarlo, ma c'è qualcosa che è ancora stranamente potente e strano Il diavolo 'S , uh, approccio da diavolo. Certamente se Il diavolo sembra troppo, c'è sempre...

Feto del diavolo (1983)

Molti anni fa, ho provato a guardare una copia VHS di decima generazione senza sottotitoli in inglese. Non aveva alcun senso, ma sembrava davvero fantastico. Dopo aver visto una versione in DVD con sottotitoli in inglese, direi che la mia conclusione è più o meno la stessa. C'è una specie di antica statua di giada che una donna compra a un'asta dopo che un piccolo demone che si è posato su di essa le fa un cenno. Ovviamente, per tutti tranne lei, la cosa è maledetta e tutta la sua famiglia cade vittima di questo elaborato maleficio generazionale. Solo il sangue di un'aquila può salvarli.

Il ritmo è glaciale con molti lunghi periodi senza dialoghi, ma l'azione, quando inizia, è piena di follia. Troviamo una donna che mangia casualmente una torta piena di veri vermi (poi la risucchia in modo che il cane possa mangiarla); una maschera facciale blu che, una volta aperta, è piena di vermi striscianti; qualche insensato maltrattamento di animali (affettano una specie di falco, il che non è affatto figo); un tizio che mangia (spero, finto) le budella di cane fresche di cane; un ragazzo che viene schiacciato in uno schizzinoso tra due muri; e un climax psichedelico in stop-motion che tradisce le inaspettate influenze western del film ( La cosa e I cattivi morti ). Per qualche minuto compare anche l'obbligatorio Battle Buddhist che trasforma la religione in potere laser. Non scopriamo mai veramente cosa ne sarà della statua di giada maledetta, non credo, ma a quel punto non importa perché né il diavolo né il suo feto (non è mai chiaro cosa sia cosa, ma è tutto appiccicoso) è già sciolto…

La semina di un fantasma (1983)

Un'interessante entrata nel ciclo in cui un tassista investe per sbaglio un mago nero e di conseguenza la sua vita viene distrutta. Sua moglie viene violentata e uccisa in una sequenza prolungata ed estenuante così il tassista, non rendendosi conto che questo è tutto il risultato di un incantesimo, ottiene lo stesso mago che lo ha maledetto per aiutarlo a vendicarsi degli stupratori. Alcuni di questi sono profondamente inquietanti (il cadavere inevitabilmente rianimato della moglie è un effetto speciale memorabile e orribile) e c'è quell'esotismo particolarmente avvincente che attraversa tutti i film di magia nera di Hong Kong, ma Semina di un fantasma manca di risoluzione ai suoi orrori.

Se l'ultima mezz'ora avesse intensificato ciò che era stato costruito in precedenza, sarebbe stato incredibile, ma sposta la narrazione su personaggi secondari e tende a elaborare Cosa -come effetti speciali che, sebbene visivamente impressionanti, mancano della qualità inquietante di alcuni dei precedenti più sottili. Tuttavia, ci sono tonnellate di vomito da vermi e un bavaglio che esplode per mantenere le cose grossolane e ne vale la pena solo per quell'effetto cadavere rianimato. Se i suoi movimenti rigidi e nervosi e i suoi piccoli occhi spenti non perseguitano i tuoi sogni, è del tutto possibile che tu stesso sia un mago nero.

Magia nera con Buddha (1983)

♪ “Quando desideri un braaaain…” ♪

L'attore veterano Lo Lieh ha una rara seduta sulla sedia del regista per questo filato di magia nera estremamente divertente su un uomo di nome Ben (Chen Kuan-Tai) che riesuma il cervello esaudiente dei desideri di un'antica mummia. Sfortunatamente, le regole affermano che una volta che hai espresso il tuo desiderio, devi usare l'acqua santa speciale per distruggere il cervello, ma Ben è avido, quindi non si preoccupa. Continua a desiderare più soldi e più cose finché il cervello non si arrabbia e inizia a uccidere tutti nel solito modo sgargiante.

C'è qualcosa di gioioso nel vedere uno sciocco che si arrampica in giro dopo un cervello rosso appiccicoso su una corda che urla 'Tu! Torna indietro, tu!” e l'oltraggio delle idee in questo, mescolato al sincero tono religioso, crea una visione inquietante e meravigliosa. La storia è un po' in ritardo nel mezzo, ma il finale, con un Dio d'oro a quattro teste e un Buddha adorno di svastica in persona che combatte contro un corposo 'Diavolo del cervello', non è qualcosa che probabilmente vedrai in nessun altro film , o in effetti in qualsiasi altro contesto a meno che tu non abbia preso All The Drugs.

Lo stupro dopo (1986)

Questo film di magia nera cinese dell'ultimo periodo ci introduce al personaggio di Shu Ya, una modella con una terribile vita familiare. Suo padre è scomparso, suo fratello è orribilmente deforme e sua madre passa tutto il tempo a pregare e a cercare di liberarsi di un misterioso fetore... A peggiorare le cose, il fotografo di Shu Ya, Mo Hsien Sheng, ha un suo segreto. Per ragioni insondabili (queste cose sono spesso attribuite al destino in questi film) Mo ha rubato una statua maledetta da un tempio e, di conseguenza, il povero Shu Ya viene molestato da un orribile demone e dà alla luce un bambino diabolico schifoso. Questo porta a tutta una serie di cupa violenza magica. Vengono strappate le orecchie, coraggiosi stuntmen vengono lanciati dai balconi e un prete viene trascinato in un gabinetto.

Il film si svolge bene, con una trama intrigante, ma una volta che il protagonista cambia in un Psicopatico -esque midpoint twist, è vero che perde vapore, lascia un sacco di questioni in sospeso e trascorre i suoi ultimi quaranta minuti con persone che vagano nell'oscurità filtrata di blu, occasionalmente attaccate da ghoulies. Tuttavia, nonostante vadano avanti un po' troppo a lungo, ci sono un paio di sequenze indimenticabili (la scena dell'autopsia è eroicamente raccapricciante, garantita per rivoltare lo stomaco a chiunque), valori di produzione decenti e molta meno violenza animale rispetto al solito per il genere quindi è probabilmente un buon punto di ingresso per i curiosi, se non altro.

calamità dei serpenti (1983)

Questo, tuttavia, è un quadro ruvido e malvagio, difficile da sopportare anche per i veterani della magia nera. Dopo che ho guardato calamità dei serpenti , mi sono svegliato la mattina dopo sentendomi ancora un po' male, cosa che posso attribuire solo a un attacco di avvelenamento da pellicola.

La trama coinvolge un blocco di appartamenti costruito su un sito che in precedenza era pieno di serpenti. Le scene di apertura coinvolgono gli operai edili che distruggono i serpenti (reali) con strumenti e persino un escavatore JCB. Il nuovo edificio è quindi, ovviamente, maledetto, quindi i serpenti soprannaturali si vendicano su tutti coloro che vivono lì o hanno contribuito a costruirlo. Ciò significa scena dopo scena di persone coperte di serpenti, morsi da serpenti e maltrattate da serpenti, intervallate da serpenti distrutti in tutti i modi che puoi immaginare e alcuni altri ancora. A un certo punto, i residenti reagiscono e trovano uno stregone serpente (interpretato da un pazzo anonimo) che si copre di serpenti, ne rigurgita uno dalla gola e poi gli lascia penzolare dalla lingua per i denti. Più tardi, ne morde uno a metà mentre è ancora vivo. In un'altra scena, un ragazzo fa a pezzi un'infinita processione di serpenti vivi con una spada da samurai mentre i membri della troupe fuori dallo schermo glieli lanciano addosso. L'intera faccenda finisce con un povero stuntman che si rotola in fiamme per quello che sembra per sempre. Quanto pagavano queste persone? Probabilmente niente.

Onestamente, non saprei dirti quanti animali sono stati danneggiati durante la realizzazione di questo film, ma al confronto fa sembrare tutta la roba cannibale italiana un divertente campo conservazionista. È una cavalcata di sofferenza per tutti gli interessati. Di solito mi piace il fattore 'tutto va bene', ma questo è strettamente per coloro che vogliono che le loro menti vengano spezzate in fretta. Calamità dei Serpenti è brutto come viene.

esadecimale (1980)

Molto più appetibile è Esadecimale . Per un bel po', sembra un dramma in costume ragionevolmente contenuto. È una produzione Shaw Brothers con un budget considerevole e una trama su un marito violento, la sua moglie sofferente e il loro nuovo attraente servitore. Con lo svolgersi degli eventi, ci sono alcuni omicidi scioccanti, fantasmi notturni, melodramma elevato e un paio di grandi colpi di scena (anche se sono derivati ​​da un film francese più noto che non nominerò, per paura di rovinarlo!) ma il ritmo è misurato e ha molta più storia del solito. La seconda bobina gioca un po' troppo sulla commedia con Ma Chao nei panni di un addetto alla rimozione di mobili strabico, un'inspiegabile infestazione di tartarughe e un sacco di farse che fanno rabbrividire, ma niente panico perché tutto torna alla magia nera con una vendetta lamentosa nell'atto finale.

Per gli ultimi 20 minuti circa, abbiamo un'infestazione maniacale con fantasmi gocciolanti e acrobazie folli, poi un esorcismo psichedelico che mescola ammirevolmente disinibiti balli di nudo e pittura del corpo con una colonna sonora rovente e un ultimo atto di violenza gloriosa. Lo shock del cambiamento tonale e la strabiliante suggestione del climax è solo pura gioia per gli amanti della magia nera. Potrebbe non essere il migliore del genere (anche se il suo successo in tutta l'Asia ha assicurato che ha generato due sequel, Esadecimale dopo esadecimale e Maledizione contro stregoneria ) ma non avrai visto nient'altro di simile.

L'inferno non ha confini (1982)

In questa produzione molto più bizzarra di Shaw Brothers, una poliziotta di nome Wong Lai Fen che visita un'isola per un romantico weekend in campeggio con il suo ragazzo, ma viene posseduta dallo spirito vendicativo di una ragazza morta da tempo con una storia di abusi mortificanti. Per quanto riguarda la trama, questa è una delle voci più fantasiose e originali del ciclo, carica di idee, ma il tono all-over-the-place potrebbe alienare alcuni spettatori. È blasfemo suggerirlo, ma questo potrebbe effettivamente beneficiare di un remake simpatico.

Tuttavia, un paio di scene sono brillantemente matte, inclusa una scena in cui un 'pervertito con gli occhiali' viene morso dal pene da un granchio gigante e poi mummificato da carta igienica spettrale, ma la follia a volte stride con le inquietanti scene dell'altro mondo e il cupezza pervasiva. Man mano che il film va avanti, diventa sempre più oscuro, culminando con alcuni tetri flashback e una scena di stupro grafica, ma ciò non impedisce al regista Chuan Yang di lanciare un ampio e puerile sollievo comico in tutto (qui, una coppia di poliziotti inetti chiamati Lady Killer e Dumb Sis che – bisogna ammetterlo – fuori contesto sono piuttosto divertenti). Tutto il disordine può significare un potenziale mancato per lo status classico, ma si accumula ancora fino a un'esperienza di esplosione di cellule cerebrali, e il climax presenta il miglior maglione di lana che abbia mai visto.

Il presagio del pugile (1983)

Spesso considerato il film “definitivo” del genere, Il presagio del pugile è tecnicamente un sequel di stregato (1981), che introdusse il monaco buddista e mago nero il cui eterno conflitto è al centro di questo film. La trama principale qui coinvolge però un pugile che rimane paralizzato in un combattimento a causa di una maledizione lanciata sulla sua famiglia. Suo fratello, giurando vendetta, si reca in Thailandia dove studia il buddismo e si confronta con l'antico male.

Questo film è giocato veloce e sciolto. Il presagio del pugile invoca il surrealismo da incubo di Lucio Fulci L'oltre per proiettare una serie di immagini terrificanti e spaventose che lasceranno la maggior parte degli spettatori sbalorditi. Ottieni il grottesco richiesto degli incantesimi di magia nera, compresi gli attori che si riempiono la bocca di interiora di alligatore, rigurgito (sì, hai letto bene) budella di pollo e persino l'ano di un pollo. Ci sono corpi morbidi rianimati, pipistrelli crocifissi, demoni al neon fluttuanti, teste levitanti con vasi sanguigni penzolanti che soffocano, una diavolessa nuda che emerge da un (vero) utero di coccodrillo morto e questo graffia solo la superficie del viaggio del nostro eroe mentre scende ulteriormente nell'inferno di magia nera.

C'è una profonda religiosità per Il presagio del pugile anche se. Le sue rappresentazioni sia del buddismo che della magia nera thailandese, sebbene selvagge, sono radicate nella conoscenza. È straordinariamente ben girato e, sebbene non sia chiaramente probabile che sia la tazza di tè (psichedelico) di tutti, una visione essenziale per chiunque sia interessato all'horror asiatico.

L'orrore del millepiedi (1982)

Suet Ming Chan ha scritto solo due film; questo e l'ancor più riprovevole Incantesimi Rossi Incantesimi Rossi . Penso di amarla ma, allo stesso tempo, sono assolutamente terrorizzata da lei. Che razza di mente...!

Orrore del millepiedi è un classico racconto di magia nera cinese: una donna va nel sud-est asiatico e non indossa l'amuleto protettivo che le regala suo fratello. Di conseguenza, finisce per essere maledetta da uno stregone che le lancia l'orribile 'incantesimo millepiedi'. Muore abbastanza rapidamente, ma suo fratello e la sua ragazza indagano, solo per ritrovarsi intrappolati in un ciclo infinito di vendetta e tortura... e millepiedi. Oh mio Dio, tanti, tanti millepiedi.

Questo ha un po 'di crudeltà animale e umana piuttosto sgradevole, con il picco con una scena estesa in cui Margaret Li vomita un battaglione di millepiedi vivi. La scena, una delle più iconiche ma ripugnanti del genere, utilizza lunghe riprese spietate e sembra che vada avanti all'infinito, rendendo Sono una celebrità assomigliare Piazze delle celebrità . Eppure, oltre al sadismo, c'è un genuino, profondo senso di oscurità esotica in questo film e il fatto che sia sorprendentemente ben fatto non fa che peggiorare le cose. Certo, la trama si ingarbuglia nei flashback ma Orrore del millepiedi ha un potere inquietante che è difficile negare. Non credo che molti potrebbero guardarlo ed essere totalmente inalterati.

Incantesimo Rosso Incantesimi Rosso (1983)

Se sei arrivato così in fondo alla lista, c'è davvero solo un film rimasto per garantire, una volta per tutte, che il tuo cervello sia cancellato. Incantesimi Rossi Incantesimi Rossi è ultra-dark con un'atmosfera strana e intensa di malvagità fin dalla prima scena, in cui un Red Dwarf Sorcerer è imprigionato in un barile da un gruppo di maghi mascherati. Centinaia di anni dopo, una sfortunata troupe cinematografica apre il barile e rimane (stupidamente) sorpresa di scoprire che questo scatena una vile antica maledizione...

Stranamente, il film prende spunto da un paio di famosi film western che non si sarebbero mai scontrati consapevolmente altrove - Olocausto cannibale e I cattivi morti – ma mette il suo tocco orientale su entrambi.

C'è un livello forse senza precedenti di violenza animale repellente in questo film ed è difficile assistere a queste scene, specialmente quella in cui un uomo mangia un pollo vivo, pezzo per pezzo. L'incantesimo rosso del titolo coinvolge gli scorpioni che strisciano fuori dal corpo, quindi possiamo vedere alcuni attori davvero sfortunati coprire la loro carne con scorpioni vivi mentre vengono lanciati in giro su fili che non sembrano affatto sicuri. Si sono persino dati fuoco mentre, letteralmente, erano ricoperti di scorpioni. Niente di tutto questo è grande o intelligente e aggiunge un tocco di tensione alla visione del film. È molto probabile che qualcosa che ti farà ammalare o atterrire possa apparire da un momento all'altro.

È, tuttavia, costruito in modo molto efficace. La fotografia è fantastica. Non lo metteresti mai come 1983 se non lo sapessi. Ha uno stile visivo fresco e moderno che non è entrato in voga fino alla fine degli anni '80. La trama è leggera ma è ben ritmata e le cose soprannaturali – per non parlare dello stesso Nano Stregone – sono seriamente inquietanti. Incantesimi Rossi Incantesimi Rossi potrebbe essere un film problematico (il che spiega perché non ha ancora avuto un'ampia distribuzione nell'era digitale) ma devo dargli credito perché pochi evocano un'atmosfera così sinistra e malsana con tanto successo. Un'esperienza.

[Notare che Den Of Geek non può essere ritenuta responsabile, se si guardano questi film, per eventuali danni alla mente, allo spirito o agli organi vitali che possono verificarsi. Se trovi insetti sotto la pelle o membri appiccicosi del defunto di recente che galleggiano sopra il tuo letto, Den Of Geek suggerisce di individuare un buddista.]