A Christmas Carol: i migliori e i peggiori adattamenti

Charles Dickens' Un canto natalizio , la classica storia di un pensionato che viaggia nel tempo che vede i morti, è una favola festosa che è diventata essa stessa parte del folklore natalizio. In termini di racconti natalizi preferiti, Rudolph e Frosty potrebbero concludere il voto dei bambini, ma per la maggior parte delle persone, è il lavoro seminale di Dickens che otterrebbe il cenno del capo.

La storia è stata scritta da Dickens per affrontare il problema relativamente nuovo della povertà urbana, e in particolare la crescente sottoclasse di cittadini impoveriti prodotta dalla rivoluzione industriale. Con il rapido allontanamento dalle pratiche agricole e commerciali convenzionali e con l'aumento dei nuovi progressi tecnologici, molte persone sono state improvvisamente senza lavoro e senza le competenze necessarie per trovare un lavoro.

La risposta del governo britannico a questa crescente crisi fu il Poor Law Amendment Act del 1834. Tra le altre cose, questa legge vide l'istituzione di brutali case di lavoro e tapis roulant che trasformarono enormi fasce di poveri urbani in schiavi de facto. Di conseguenza, molti sono rimasti intrappolati in un ciclo di povertà che li ha portati nelle condizioni orribili e degradanti delle povere case, dove avrebbero vissuto un'esistenza miserabile, guadagnando raramente abbastanza per tirarsi fuori dalla loro situazione.



Lo stesso Dickens ha avuto esperienze di prima mano con l'atteggiamento spietato verso i poveri che era prevalente in Gran Bretagna durante questo periodo. Nel 1820, suo padre fu mandato in una prigione per debitori per arretrati arretrati che semplicemente non poteva pagare. Di conseguenza, il dodicenne Charles è stato costretto a imbarcarsi con un amico di famiglia e a lasciare la scuola per iniziare a lavorare dieci ore al giorno in una fabbrica di nero delle scarpe. Essendo di un ambiente relativamente borghese, Dickens ha lottato per inserirsi tra il resto dei suoi colleghi di lavoro e ha avuto un periodo abbastanza miserabile durante questo periodo. Le sue esperienze di lavoro nelle condizioni crudeli e massacranti della fabbrica, così come il duro trattamento riservato a suo padre, ebbero un profondo effetto sul giovane Charles e un grande impatto sulla sua successiva opera letteraria.

Sono state queste esperienze che hanno portato Dickens a scrivere Un canto natalizio . La storia è incentrata sulla redenzione di Ebenezer Scrooge, un uomo d'affari senza cuore che vive della disperazione degli altri. Scrooge non ha pietà per i poveri, e la sua spietata invettiva contro i corpulenti gentiluomini che vengono a raccogliere per i poveri la vigilia di Natale ('Se preferissero morire... farebbero meglio a farlo, e diminuire la popolazione in eccesso') spicca come il l'accusa più schiacciante del suo carattere.

Naturalmente, alla fine della storia, Scrooge è un uomo cambiato che abbraccia lo spirito del Natale e diventa un secondo padre per i figli del suo dipendente Bob Cratchit.

Il nuovo amore ritrovato di Scrooge per il Natale mette in evidenza il secondo punto più cruciale di Un canto natalizio : Dickens ha scritto il racconto in un momento in cui le tradizioni natalizie dimenticate stavano vivendo una rinascita di popolarità nell'Inghilterra vittoriana. Il principe Alberto introdusse l'albero di Natale nel 1841 e le prime cartoline di Natale furono inviate nel 1843. Tutte queste tradizioni furono gradualmente reintrodotte nella società poiché la celebrazione del Natale divenne non solo una festa religiosa, ma anche un momento di carità e riunioni di famiglia.

Sono l'oscurità, la morte e la disperazione provocate dalla povertà urbana, e la gioia e la felicità generate dalla buona volontà a Natale, che fornisce i due temi contrastanti del lavoro di Dickens.

È giusto sostenere quindi che qualsiasi Canto di Natale film degno del suo sale deve trasmettere il calore e la frivolezza del periodo natalizio attraverso scene chiave come l'introduzione di Scrooge alla mattina di Natale da parte del fantasma di Christmas Present e la cena di Natale della famiglia Cratchit. Deve allo stesso modo dimostrare l'oscurità e la miseria di scene come il Fantasma del regalo di Natale che svela i figli gemelli allegorici di 'ignoranza' e 'voglia' a Scrooge, e i Cratchit in lutto per il defunto Tiny Tim (avviso spoiler).

Probabilmente, tuttavia, nonostante il suo meritato posto nel pantheon dei classici letterari britannici, deve ancora esserci un adattamento cinematografico davvero eccezionale dell'opera di Dickens. Per molti di noi, l'unica versione che rimane nella mente potrebbe essere quella basata sui Muppet, o forse il film di Alastair Sim del 1951, probabilmente il più vicino che abbiamo mai avuto a una versione 'classica' della storia. Tuttavia, esistono molti adattamenti diversi, molti dei quali sconosciuti, e molto probabilmente non visti, dal grande pubblico.

Ho pensato che fosse ora, quindi, che qualcuno si facesse avanti e si assumesse il compito di guadare le versioni assortite di Un canto natalizio in modo che in questa stagione festiva, possiamo veramente sapere quali offerte vale la pena cercare.

E quindi, con questo in mente, dobbiamo iniziare la nostra odissea dickensiana ed esaminare quale dei numerosi adattamenti meglio si adatta alla visione originale dell'autore, che offre il meglio dell'intrattenimento e, soprattutto, che ha il Tiny Tim più fastidioso. Si scopre che quest'ultima categoria era facilmente la più competitiva.

Un canto di Natale (1910)

Un canto di Natale (1910)

La prima versione di Un canto natalizio che sono riuscito a rintracciare era questo cortometraggio del 1910 diretto da J. Searle Dawley nientemeno che per la società di produzione cinematografica di Thomas Edison. Nonostante duri solo poco più di 13 minuti e con il mezzo del film stesso solo agli inizi, il regista fa un tentativo abbastanza decente di includere i punti importanti della storia di Dickens, e fa anche un lavoro efficace nel mostrare i vari fantasmi sullo schermo . Forse vale la pena vederlo solo per curiosità, ma è disponibile gratuitamente su YouTube e vale la pena guardarlo, se non altro per una preziosa lezione su come stipare un sacco di storie in un brevissimo lasso di tempo.

Paperone (1913)

Paperone (1913)

Forse la versione silenziosa più conosciuta di Un canto natalizio è questa versione del 1913, che era anche conosciuta come Vecchio Paperone negli Stati Uniti Scrooge è interpretato da Seymour Hicks come un vecchio burlone arrabbiato e con gli occhi spalancati. L'attore interpretava regolarmente Scrooge sul palco e riprendeva il ruolo nella versione sonora del 1935. La principale caratteristica distintiva di questo adattamento è che fa a meno dei tre fantasmi di passato, presente e futuro e invece fa sostituire Marley per tutti e tre.

Per un film realizzato prima della prima guerra mondiale, gli effetti utilizzati per creare l'aspetto spettrale di Marley e le visioni che presenta a Scrooge sono piuttosto efficaci. L'intero film è reso ancora più inquietante grazie ad alcune musiche di sottofondo molto ben selezionate che accentuano perfettamente i momenti inquietanti.

Un canto di Natale (1923)

Un canto di Natale (1923)

Questa terza offerta silenziosa è ancora più breve di Vecchio Paperone e così omette una parte più ampia della storia originale. Russell Thorndike è opportunamente scontroso nel ruolo principale, e tutti i fantasmi sono mostrati sullo schermo, ma delle tre versioni mute, questa non è stata solo la meno godibile, ma ha anche sofferto a causa del fatto che era la stampa peggio conservata delle tre . È un po' scortese criticare un film di 90 anni fa perché sembra un po' sfocato, quindi forse possiamo lasciar perdere.

Paperone (1935)

Paperone (1935)

Questa è la prima versione di Un canto natalizio nel suono, ma a parte questo, è un pezzo di curiosità e non ci sono molte ragioni per guardarlo. È un affare noioso e squallido che per qualche ragione sconosciuta non mostra nessuno dei fantasmi oltre al fantasma del regalo di Natale. La decisione di non mostrare l'apparizione di Marley, e invece di far parlare Ebenezer con una sedia vuota come un Clint Eastwood vittoriano, è francamente ridicola, poiché il film perde in qualche modo il suo elemento spettrale se gli spiriti non vengono mai nemmeno mostrati.

Una mancanza di esperienza negli effetti sembra una ragione improbabile per questo, dato che i film muti precedenti erano riusciti a includere i fantasmi a uno standard abbastanza decente. Si può solo supporre, quindi, che si tratti di una decisione artistica temeraria. A proposito, omettere punti cruciali della trama come la riunione di Natale del giovane Paperone con la sua amata sorella Fan è discutibile, ma escludere del tutto Fezziwig è francamente imperdonabile.

Ci sono tre diverse interpretazioni del personaggio di Paperone che attori e registi hanno scelto nel corso degli anni. C'è il vecchio avaro magro, esile e decrepito, il vecchio sbruffone sfacciato e pomposo, e poi il percorso che Seymour Hicks (lui della fama della versione silenziosa del 1913) prende qui, che è il Mr. Trebus, vecchio e trasandato angolo. Ha una strana somiglianza, infatti, con Jim Trott di Il Vicario di Dibley . Nel complesso, è un'offerta dimenticabile, che manca dell'oscurità o della giovialità che si trovano nel racconto di Dickens.

Un canto di Natale (1938)

Un canto di Natale (1938)

Notevolmente realizzato nell'epoca d'oro di Hollywood, questo adattamento MGM è una versione affascinante, anche se leggermente igienizzata, del racconto di Dickens. Reginald Owen è uno Scrooge abbastanza blando e non memorabile, più orientato verso il lato pomposo del personaggio, ma l'attore non convince mai davvero come un uomo anziano e c'è un trucco dell'età abbastanza visibile in tutto lo spettacolo. È anche evidente che il cast di supporto è tutto distintamente ben curato e bello dato che la maggior parte di loro è destinata a essere indigente.

Non ci sono fantasmi alla finestra di Scrooge, nessun flashback alla storia d'amore condannata di Scrooge e certamente nessuna rappresentazione orribile di bambini affamati. I realizzatori volevano chiaramente assicurarsi che questo fosse visto come un 'film per famiglie' e hanno persino enfatizzato la storia d'amore tra il nipote di Scrooge, Fred e la sua fidanzata Bess (nel libro sono sposati) per dare l'idea che fosse più centrale per la storia di Dickens ha mai voluto.

Questa versione ha anche il primo di una lunga serie di nauseanti Tiny Tim. Ora, so che l'attore bambino in questione è molto giovane, e forse è ingiusto giudicarlo troppo duramente, ma oltre alle sue incerte abilità recitative, è anche così eccessivamente allegro che ho quasi iniziato a perdere tutta la simpatia per lui. Forse questo dice più su di me che su di lui, però. Tuttavia, nonostante le mie lamentele, rispetto ad alcuni degli adattamenti che lo hanno seguito, questo è un film brillante e vecchio stile, e uno che cattura abbastanza bene il calore e la storia di Dickens. Potrebbe non vincere premi per il suo dinamismo, ma aiutato da un cast forte e da luci soffuse meravigliosamente sfocate, riscalda i cuoricini a prescindere.

Un canto di Natale (1949)

Un canto di Natale (1949)

Uno special televisivo narrato da Vincent Price con scenografie apparentemente prese in prestito da una recita natalizia di una scuola locale, e un cast con accenti decisamente americani. Inutile dire che questo non è il miglior adattamento di Un canto natalizio potresti imbatterti. È un martello all'estremo, e si potrebbe generosamente dire che scorre la storia di Dickens. Scrooge si indebolisce e si pente dei suoi peccati passati molto rapidamente e una volta che la novità di avere Vincent Price che ti legge svanisce, non c'è proprio niente da fare. Significativamente, i miei appunti per questa versione si sono conclusi con la frase 'un vero povero incazzato'. Ho pensato di metterlo in un linguaggio più erudito e critico, ma mi sono reso conto che riassumeva perfettamente la situazione.

Paperone (1951)

Paperone (1951)

Questa è probabilmente la versione cinematografica di Un canto natalizio a cui tutti gli altri vengono paragonati. Alastair Sim è assolutamente superbo nei panni di Scrooge, costantemente scontento del mondo; è un vecchio meschino e indifferente, ma con un visibile dolore interiore che pochi altri Scrooges trasmettono. Suona abbastanza velocemente e liberamente con il materiale originale in alcune parti, con alcune aree come l'ascesa di Scrooge a possedere un'attività in proprio e la sua carriera con Fezziwig notevolmente arricchita.

Questo film suggerisce anche che una causa del risentimento di Scrooge nei confronti di suo nipote è che la sua amata sorella Fan è morta di parto. Questo fece eco alla rabbia del padre di Scrooge nei suoi confronti per la morte simile di sua madre. Dickens era sorprendentemente vago su entrambi questi fatti, e sembra variare da film a film. È improbabile che Dickens intendesse che la madre di Scrooge morisse di parto con lui, poiché sua sorella Fan è descritta come più giovane di Ebenezer. Tuttavia, c'è un vero filone di pensiero su Internet secondo cui questo è in realtà un errore da parte di Dickens, e in effetti intendeva prendere l'angolazione della 'morte durante il parto'. Tuttavia, non lo compro io stesso. Anche la questione della morte di Fan mentre dà alla luce Fred non viene mai menzionata direttamente da Dickens, ma emerge in molti degli adattamenti cinematografici.

Sim's Scrooge si altera visibilmente man mano che il film va avanti, l'attore cattura perfettamente la mentalità mutevole del vecchio avaro. Oltre a Sim, Michael Hordern è brillantemente OTT come lo spirito torturato lamentoso e gemito di Jacob Marley. È una versione ben recitata e memorabile, che cattura bene l'oscurità della storia in scene come i fantasmi lamentosi alla finestra di Scrooge, così come l'allegria del Natale della famiglia Cratchit. Merita pienamente il suo posto come classico di Natale.

Un canto di Natale (1969)

Un canto di Natale (1969)

Questa è una delle tante offerte animate dimenticabili che ho rintracciato e, sebbene sia abbastanza insignificante, ha un'atmosfera cupa stranamente efficace con il fantasma di Marley in particolare che è uno spettacolo inquietante da vedere. L'unico momento che si è davvero distinto dal resto del film, tuttavia, è stato un momento casuale in cui Fred inizia a cantare al suo arrivo al banco di Ebenezer. Non c'è nessun altro canto nel resto del film, quindi non sono sicuro che questo sia stato un tentativo fallito di un numero musicale che non si sono mai presi la briga di eliminare. È verso l'estremità superiore dello spettro animato, ma è ancora un po' blando e poco coinvolgente.

Paperone (1970)

Paperone (1970)

Un film che canta e balla con Albert Finney nel ruolo principale. Scrooge di Finney è molto nello stampo magro e fragile, ed è adeguatamente discutibile in tutto, somigliando molto a Steptoe leggermente meglio vestito. Oltre a Finney, il cast include anche Sir Alec Guinness che interpreta un ruolo particolarmente esagerato nei panni del fantasma di Marley. Gli altri fantasmi in questa versione sono un po' strani, il fantasma di Christmas Past è solo un vecchio caro anonimo, e il fantasma di Christmas Present sceglie di far incazzare Scrooge per renderlo più allegro. Sembra ovvio ora che ci pensi.

Un grosso passo falso, tuttavia, è una strana incursione nell'inferno alla fine del film, che in realtà non funziona affatto e sembra comicamente fuori luogo per un film dickensiano. La vista di alcuni demoni incappucciati in topless, che sembrano comparse da un Flash Gordon film, trascinando una catena attorno a Scrooge urlante, è francamente un po' troppo. Devo ammettere che ho solo una conoscenza molto limitata dei musical e dei loro meriti, ma mi sembra che le canzoni siano tutte abbastanza nella media, anche se sono ancora fastidiosamente orecchiabili (attenzione). Il fantasioso titolo 'Odio le persone e amo la vita', così come 'Grazie mille', sarà nella tua testa dopo aver visto Scrooge, nel bene e nel male.

La famiglia Cratchit è tutta irritante e allegra, anche se il merito va ai registi per aver effettivamente avuto una famiglia di cockney che interpretano i ruoli di questa famiglia della classe operaia londinese. Sono abbastanza sicuro che siano gli unici a farlo, a pensarci bene.

Questo film rimane l'unica versione live-action di Un canto natalizio per ricevere le nomination all'Oscar, che erano per la migliore colonna sonora, la canzone originale, la direzione artistica e i costumi. Nel frattempo, lo stesso Finney ha effettivamente vinto un Golden Globe per il miglior attore cinematografico in un musical/commedia. Posso solo supporre che quell'anno ci fosse una netta mancanza di canzoni e colonne sonore originali di qualità, anche se la performance di Finney è forse molto più meritevole di lode. L'attore, che allora aveva solo 34 anni, è la grazia salvifica del film, con una performance memorabile che eleva il film nella sacra categoria 'quasi nella media'.

Un canto di Natale (1971)

Un canto di Natale (1971)

Non uno con cui molti di voi avranno familiarità, ma vale la pena cercare questo cortometraggio vincitore dell'Oscar se ne siete così inclini. È un'animazione surreale che ha uno stile visivo unico, con alcuni trucchi fantasiosi della fotocamera e immagini inquietanti. È estremamente cupo in tutto, e momenti come lo spirito della mascella di Jacob Marley che crolla e il fantasma del regalo di Natale che rivela le orribili incarnazioni di 'desiderio' e 'ignoranza' sono particolarmente inquietanti. Il primo fantasma è particolarmente eccitante, poiché ingrandisce rapidamente Scrooge dalla memoria passata alla memoria passata. C'è anche uno Scrooge abbastanza malvagio e meschino doppiato da Alastair Sim, che riprende il ruolo che ha fatto suo nella versione cinematografica del 1951.

Un canto di Natale (1977)

Un canto di Natale (1977)

Ecco una normale produzione della BBC realizzata per la TV alla fine degli anni '70. I set estremamente semplici e scarsi non aiutano davvero a creare molto senso del luogo, e nel complesso è un vecchio affare abbastanza triste. È stato salvato dall'essere una completa cancellazione, tuttavia, da una meravigliosa interpretazione centrale di Sir Michael Hordern nei panni di un vecchio Scrooge spavaldo e di John Le Mesurier nei panni di un Marley adeguatamente inquietante. C'erano anche alcuni volti notevoli che spuntavano in ruoli minori tra cui Dot Cotton - scusa, June Brown - come la governante di Scrooge, la signora Dilber, e Christopher Biggins come l'amico di Fred Topper. È piuttosto squallido in tutto, il che aiuta gli elementi più oscuri della storia, ma c'è un disperato bisogno di un po' di calore e spirito natalizio da iniettare nel procedimento.

Un canto di Natale (1982)

Un canto di Natale (1982)

A dire il vero, ho visto questa versione per caso. Mi aspettavo che arrivasse un'altra versione animata da una certa società di noleggio di film online e questa è stata inviata per errore. 'Non preoccuparti', ho pensato. 'Proviamo questo invece.' Oh caro. Errore mio. È un'offerta australiana fatta per la TV ed è facilmente la peggiore versione animata di Un canto natalizio ho guardato. Lascia fuori enormi parti della storia, ha assolutamente zero fascino e in qualche modo sembra più datato di quello del 1969. Credo sinceramente che se quattro o cinque di noi si riunissero per un lungo weekend, potremmo buttare giù un cartone animato dall'aspetto migliore film.

Canto di Natale di Topolino (1983)

Il canto di Natale di Topolino (1983)

Crescendo, questo è stato il primo Canto di Natale adattamento che abbia mai visto, e quindi avrò sempre una certa dose di pregiudizio sentimentale nei suoi confronti. Non è il miglior esempio di animazione Disney di sempre, ma è ancora una spanna sopra la stragrande maggioranza delle altre versioni animate che ho visto. Ovviamente, con la storia in qualche modo disneyficata, i bordi più oscuri sono stati in gran parte eliminati, anche se c'è ancora qualcosa di stranamente inquietante in Black Pete come il gigantesco Fantasma del Natale che deve ancora venire.

Questo film ha segnato la prima apparizione di Topolino nei cinema per oltre 30 anni, anche se il suo Bob Cratchit è un ruolo estremamente secondario, con Ebenezer Scrooge di Paperon de Paperoni (è la parte per cui è nato) che assume un risalto ancora maggiore del normale. L'enfasi qui era sicuramente sul rendere la storia una storia divertente per i bambini, ma fortunatamente ciò non denigra il film, che conserva abbastanza della storia originale di Dickens per assicurarsi che funzioni ancora.

Il cast è come un who's who dei preferiti della Disney con Pippo, Paperino e Jiminy Cricket tutti coinvolti, così come alcuni personaggi più oscuri come Lady Kluck di Robin Hood. Non è esattamente una rivisitazione fedele - sorprendentemente, il problema della morte della madre e della sorella di Scrooge non si presenta mai - ma è comunque un'offerta festiva davvero piacevole e calorosa.

Un canto di Natale (1984)

Un canto di Natale (1984)

George C. Scott sceglie di percorrere la vecchia strada irascibile per il suo Scrooge qui, ed è sicuramente una performance eccezionale. Diamo un'occhiata all'inizio di Scrooge al cambio di banca che strappa i colleghi uomini d'affari su un affare che coinvolge del mais. Chiaramente questo Paperone non è solo un vecchio avaro; anche lui è un bastardo senza scrupoli.

Il film è estremamente fedele al testo di partenza e mostra il passaggio di Scrooge da vecchio peccatore pieno di odio a uomo allegro del popolo in modo molto efficace. C'è un grande cast di supporto, tra cui Edward Woodward come il fantasma del regalo di Natale, David Warner come Bob Cratchit e Roger 'Lord John Marbury' Rees come Fred. I momenti di allegria festosa a casa di Fred sono ben realizzati e contrastano bene con le scene de Il fantasma del Natale che deve ancora venire, che sono opportunamente cupe.

The Ghost of Christmas Past data in qualche modo il film, dato che è molto probabilmente il fantasma più anni '80 che si possa immaginare. Ad un certo punto, ho pensato che potesse effettivamente essere Toyah. Sfortunatamente, contiene anche un altro Tiny Tim incredibilmente fastidioso che, per far sembrare più malato, gli hanno chiaramente appena messo il trucco scuro intorno agli occhi. Lo fa sembrare un po' un bambino zombi più di ogni altra cosa. Tuttavia, è uno degli adattamenti più completi del lavoro di Dickens in offerta, ed è notevolmente aumentato dalla meravigliosa interpretazione di Scott.

Paperone (1988)

Paperone (1988)

Ok, certo, tecnicamente questo non è un adattamento diretto di Un canto natalizio , piuttosto una commedia di Bill Murray che sembra seguire una trama simile. Tuttavia, la storia di Francis Xavier Cross, il crudele e indifferente dirigente televisivo che si ravvede dopo essere stato visitato da tre fantasmi, è abbastanza vicina nel mio libro.

Murray è al massimo della forma come la palla misantropica dell'odio che è Frank Cross, ed è supportato da molti memorabili giocatori di supporto con elogi speciali per David Johansen, che è perfetto come il fantasma che mastica il sigaro del Natale passato. Tutte le visite spettrali sono davvero ben lavorate, con Ghost of Christmas Yet To Come una creazione particolarmente intelligente: la sua comparsa da una serie di schermi TV è particolarmente efficace. Gli eventi trovati nel libro, come la festa di Natale di Fezziwig e il duro trattamento di Scrooge nei confronti della sua amata dopo che ha iniziato a fare fortuna, sono accuratamente adattati dal materiale originale di Dickens e modellati per adattarsi a una rivisitazione dei giorni nostri.

Fatto interessante anche per voi fan delle curiosità: tutti e tre i fratelli attori di Bill Murray hanno ruoli nel film, da Brian Doyle-Murray a Joel Murray, al poco conosciuto e raramente visto John Murray. Storia vera.

Scrooged è facilmente la più bella commedia natalizia di tutti i tempi e merita di essere guardata ogni anno senza fallo. Tutti insieme ora: 'Metti un po' d'amore nel tuo cuore...'

Blackadder

Canto di Natale di Blackadder (1988)

Tecnicamente sto barando di nuovo qui, ma Il canto di Natale di Blackadder è una grande parodia del classico Un canto natalizio storia che ritengo meriti un'inclusione. Lavorando al contrario del materiale originale, Ebenezer Blackadder è un uomo gentile e generoso la cui natura santa è sfruttata da tutti quanti. Quando un visitatore spettrale, interpretato con grande disinvoltura da un gioco Robbie Coltrane, intrattiene Blackadder con i racconti del Natale passato dei suoi antenati, Ebenezer inizia a rendersi conto che 'indica la lezione molto chiara che i cattivi hanno tutto il divertimento!' Segna una rivelazione la mattina di Natale e Blackadder diventa il più grande maialino di sempre.

Dall'apertura “Humbug! Imbroglio! Imbroglione, signor Baldrick?» Sai che ti aspetta una sorpresa e versi brillanti come 'Baldrick, non vedresti un piano sottile se si dipingesse di viola e ballasse nudo su un clavicembalo, cantando 'I piani sottili sono di nuovo qui'' rendere questo Natale imperdibile ogni anno.

Il canto di Natale dei Muppet (1992)

Il canto di Natale dei Muppet (1992)

Per molti anni, questa è stata l'unica versione cinematografica di Un canto natalizio ero a conoscenza. Fino all'età di circa 10 anni, non avevo realizzato che Bob Cratchit non fosse in realtà destinato a essere una rana. Tuttavia, anche dopo aver visto i vari altri adattamenti, la vibrante interpretazione dei Muppet della storia è ancora la migliore. Michael Caine è superbo come Scrooge cattivo e lunatico con un cuore di pietra. Gonzo e Rizzo il topo forniscono la maggior parte delle risate mentre i nostri intrepidi narratori, e il resto della banda dei Muppet prende parte, con persino Sam l'Aquila che fa un cameo memorabile ('è il modo americano!').

Gli intermezzi musicali sono orecchiabili (non mi stancherò mai di sentire 'c'è mister humbug') e, nonostante siano stati tralasciati enormi pezzi della storia originale, è una versione equilibrata ed estremamente divertente che merita di essere un punto fermo della TV festiva. È stata una scelta eccellente tralasciare la canzone assolutamente deprimente e fuori luogo 'Love is Gone' di Belle in tutte le uscite da quando è arrivata anche su VHS.

Un canto di Natale (1994)

Un canto di Natale (1994)

Un'altra animazione abbastanza vaga che soffre considerevolmente di essere sincronizzata piuttosto male. Le brave persone della Jetlag Productions possono stare al sicuro sapendo che non sono ancora neanche lontanamente così cattive come quella terribile versione del 1982. Quello era davvero il punto di riferimento per una cattiva animazione. Ad ogni modo, qui Bob Cratchit viene incautamente ribattezzato come uno sciocco maldestro e il vecchio Scrooge per qualche ragione è diventato un pazzo strillante.

Il momento clou dell'intero pezzo arriva quando Marley fa cenno a Scrooge di avvicinarsi alla finestra e una troupe di fantasmi piuttosto macabro turbinano intorno gemendo mentre una canzone piuttosto inquietante chiamata 'Sleep No More' suona in sottofondo. È una strana scelta artistica staccarsi in quel momento per un numero musicale, ma era almeno abbastanza suggestivo rispetto al resto del film.

Un canto di Natale (1997)

Un canto di Natale (1997)

Quando Tim Curry ripensa alla sua carriera, dubito che in qualche modo questa animazione senza fascino e blanda sarà lassù con i suoi momenti migliori. Questa versione è costellata di alcune canzoni davvero orribili e i momenti apparentemente commoventi tra il giovane Scrooge e Belle sono particolarmente zuccherini e degni di nota. Nonostante sia stato un momento cruciale nella svolta di Scrooge verso il lato oscuro, se perdoni le mie metafore cinematografiche miste, sento ancora che avrebbero dovuto seguire l'esempio dei Muppet e ridurre considerevolmente questo pezzo.

Inoltre, per nessun motivo particolare, Scrooge ora ha un cane. Il cane non svolge alcuna funzione. Semmai mostra che Scrooge deve prendersi cura di qualcosa – dopotutto, chiaramente non è denutrito. Nel frattempo, gli spiriti sono tutti in gran parte non memorabili, e The Ghost of Christmas Past è per qualche motivo un ragazzino impertinente e fastidioso, che in realtà non funziona affatto. È un'altra animazione noiosa che faresti bene a evitare.

Patrick Stewart in Canto di Natale (1999)

Un canto di Natale (1999)

Questa è una versione da film per la TV molto seria e cupa, con Jean-Luc Picard nei panni di Scrooge e McNulty di Il cavo come suo nipote Fred. Patrick Stewart interpreta il suo Paperone più come un uomo d'affari arrogante e distaccato che altro, molto più temibile di quanto sia ripugnante. Il film è un adattamento fermamente fedele, ma manca di qualsiasi calore, e mentre fa abbastanza bene le cose più oscure, non trasuda davvero lo spirito natalizio. Sembra che ci venga impartito una lezione sulla storia di Dickens piuttosto che un film divertente.

Il fantasma di Marley è piuttosto inquietante e i tre fantasmi sono nel complesso ben fatti, anche se le scene che coinvolgono il Natale ancora da venire non sembrano affatto abbastanza spettrali. Richard E. Grant sta bene nei panni del duro impiegato Bob Cratchit, ma i suoi figli sono particolarmente irritanti, con Tiny Tim in lizza per l'ambito premio 'più irritante e poco recitato' con i suoi compagni Tiny Tims del 1938 e 1984. I set sono impressionanti e l'attenzione ai dettagli non può essere criticata, ma manca solo il senso del divertimento.

Canto di Natale: Il film (2001)

Canto di Natale: Il film (2001)

Una dichiarazione definitiva più sconsigliata nel titolo di questo. È un'animazione con un budget relativamente grande con un cast costellato di stelle che include Simon Callow come Scrooge, Kate Winslet come Belle, Nicholas Cage (!) Come Marley e Michael Gambon come Ghost of Christmas Present. Tuttavia, non è solo incredibilmente noioso da guardare, ma si prende anche delle libertà estremamente inutili con la storia originale di Dickens. Per qualche ragione sconosciuta, viene introdotta un'importante sottotrama che vede Belle, una volta respinta da Scrooge da giovane, ora a capo di un ospedale pediatrico che rischia la chiusura alla vigilia di Natale. Scrooge nel frattempo manda fuori Old Joe per sfrattare un carico di inquilini e portarli in una prigione per debitori, presumibilmente solo per assicurarsi che tu sapessi sicuramente che era una persona sbagliata nel caso in cui quel punto non fosse già chiaro.

Ancora più stranamente, per qualche motivo sono coinvolti un paio di topi che sono amati dai bambini in ospedale e che seguono Scrooge nelle sue avventure, cercando di spingerlo a leggere una lettera scritta da Belle che implora clemenza. Non ho idea del motivo per cui pensavano che aggiungere tutto questo fosse utile. Posso solo supporre che il piano fosse quello di rafforzare il ruolo di Belle in modo da enfatizzare il coinvolgimento di Winslet, ma dal punto di vista di un purista di Dickens, tutto sembra assolutamente inutile.

Anche ignorando la pedanteria, è ancora noioso come l'acqua dei piatti e completamente privo di gioia. Per il budget relativamente alto speso, l'animazione è scarsa e le modifiche alla storia non aggiungono nulla.

Seriamente, perché i topi? Chi ha mai letto Un canto natalizio e pensò: 'So cosa si perde questo ragazzaccio, un paio di topi imitatori che scorrazzano in giro e cercano di far leggere una lettera a Scrooge?!'

A Christmas Carol: Il Musical (2004)

A Christmas Carol: Il Musical (2004)

Non avevo visto questa versione con protagonista Kelsey Grammer prima di iniziare questo articolo. Sono sempre stato scoraggiato dalla consueta terribile recensione che riceveva sempre nel Orari radiofonici di Natale . Tuttavia, sono comunque entrato con una mente aperta e piena di speranza. Sfortunatamente, è davvero terribile. È tutto molto lucido e raffinato, non proprio adatto alla Londra del 19° secolo, e le varie canzoni non fanno altro che sminuire la trama. È nel Sweeney Todd stampo di ogni verso che viene cantato, anche se apparentemente non fa parte di una canzone, e dopo un po' diventa irritante. Le canzoni sono tutte prese da un musical teatrale e il passaggio al film non è saggio.

Grammer ci prova e si lancia ammirevolmente nei numeri musicali, ma sei sempre molto consapevole che stai guardando Frasier che interpreta Ebenezer Scrooge. Sembra solo una versione leggermente più trasandata di se stesso e non si immerge mai veramente nel ruolo. Anche Jane Krakowski recita, ma per me ora è impossibile guardarla senza pensare a Jenna in 30 roccia . All'inizio interpreta un monello di strada (davvero) e anche il fantasma del Natale passato, e per un momento è diventato così eccessivamente pacchiano che ho pensato che fosse in realtà un 30 roccia stile Jackie Jormp-Jomp parodia musicale.

Jason Alexander della fama di Seinfeld interpreta Marley e sembra essere lanciato a metà strada tra Beetlejuice e The Penguin, con effetti terribili. Anche i fantasmi lamentosi che presenta a Scrooge non sono affatto spaventosi; sembra proprio la società am-dram locale con un trucco bianco brillante. Orribile scadente e inconsapevole di quanto sia ridicolo, questo è sicuramente da evitare.

Un canto di Natale (2009)

Un canto di Natale (2009)

Questa brillante animazione in motion-capture per gentile concessione di Robert Zemeckis è stata pubblicata in 3D con grande clamore. La bravura di apertura in picchiata su una vecchia città londinese splendidamente resa è stata una vetrina formidabile per questa nuova tecnologia, ma verso la quarta volta che viene utilizzata l'azione frenetica in picchiata, diventa un po' esasperante. Nel complesso, l'animazione è dannatamente buona con una grande attenzione ai dettagli per creare una Londra dickensiana splendidamente resa nel periodo natalizio.

Jim Carrey interpreta il suo Scrooge come un vecchio avaro esile e decrepito, e fa un buon lavoro nel mostrare il graduale disgelo di Scrooge mentre i fantasmi vanno al lavoro. Il film stesso è abbastanza fedele al testo originale e i momenti chiave inquietanti del libro sono usati bene. Il fantasma di Jacob Marley è uno spettro diabolico, e il momento in cui scioglie il suo fazzoletto da collo per permettere alla sua mascella di slogare e cadere davanti agli occhi di Ebenezer è particolarmente cupo per un film di Natale per famiglie. L'incontro di Scrooge con il fantasma finale è un po' noioso, poiché diventa presto un'elaborata scena di inseguimento progettata esclusivamente per mostrare il 3D, ma nel complesso è una versione divertente e memorabile.

Gli ultimi cinque:

1. Un canto natalizio (1982)

Due. Un canto natalizio (1949)

3. A Christmas Carol: Il Musical (2004)

Quattro. Canto di Natale: il film (2001)

5. Un canto natalizio (1997)

I primi cinque:

1. tirchio (1951) / Un canto natalizio (1984) (pareggio)

Due. Il canto di Natale dei Muppet (1992)

3. Scrooged (1988) / Blackadder (1988)

Quattro. Un canto natalizio (1971)

Autore

Rick Morton Patel è un attivista locale di 34 anni a cui piace guardare i cofanetti, le passeggiate e il teatro. È intelligente e brillante, ma può anche essere molto instabile e un po' impaziente.

Lui è francese. È laureato in filosofia, politica ed economia.

Fisicamente, Rick è in buona forma.