Uno sguardo indietro alla carriera cinematografica di The Rock: Be Cool and Doom

C'è una breve gag prima dei titoli di coda di F Gary Gray's Sii cool (2005), un lieto fine che strizza l'occhio al pubblico, consapevole della propria assurdità. Mentre John Travolta e Uma Thurman sfrecciano nella notte di Hollywood, passano davanti a un cartellone pubblicitario che pubblicizza un film con Nicole Kidman ed Elliot Wilhelm (The Rock). Un Wilhelm vestito con una camicia hawaiana muove il sopracciglio accanto a una Kidman photoshoppata. Il nome del film nel film pubblicizzato? Appuntamento samoano.

Visto in un modo, Samoan Rendezvous è un piccolo scherzo piuttosto che qualcosa di tagliente, attenendosi all'abitudine del film di acquisire parole d'ordine da commedia pop-culturale al posto dell'effettivo sviluppo del personaggio. La guardia del corpo di un agente ossessionato dalla cultura pappone (Vince Vaughn), Elliot recita pigramente una scena di Prendilo come monologo; esegue una cover di Loretta Lynn's Non sei abbastanza donna ; mostra un debole per l'abbigliamento stetson di C&W, schiaffeggiandosi le natiche e sorridendo raggiante 'scorchin'!' nel modo più campo possibile.

Se non l'hai mai visto Sii cool , molto probabilmente hai deciso che è una sciocchezza solo da questi dettagli. Avresti ragione. Il film scorre veloce, chiedendo poco al pubblico ma la loro pazienza per l'umorismo autoreferenziale mentre personaggi famosi fanno cose famose: Travolta e Thurman ballano insieme a la Pulp Fiction, The Rock alzando enfaticamente il sopracciglio, Cedric the Entertainer che fa il suo schtick Cedric the Entertainer e se ne va con il film in tasca. Il film, tuttavia, è importante nell'evoluzione di The Rock come un appuntamento fisso per lo schermo essendo il film raro che fa un punto del suo background samoano.



Prima di arrivare alla meta-affissione, c'è una canzone: la nuova starlet Linda Moon (Christina Milian) esegue un singolo di successo agli MTV Video Music Awards. Gray mette in scena la performance come un mash-up di stili totalmente disparati, nessuno dei quali si collega in modo immediatamente coerente. Hai un cantante cubano-americano vestito con un qipao cinese ultracorto, che esegue una canzone r'n'b fragorosa con una leccata di chitarra blues vecchio stile che la spinge verso l'alto. Accompagnato da due ballerini, His Rockness appare sul palco con i capelli in treccine per eseguire una versione del Fa'ataupati. Poi alcuni breakdancer appaiono sul palco per chiudere la performance.

È un disastro, sì, ma un tipo speciale di disordine. La presentazione sgargiante può essere compresa se si considera la corsa vertiginosa della performance per rappresentare un panorama pop-culturale multirazziale degli Stati Uniti. Questo sentimento è ulteriormente supportato da un monologo di Cedric the Entertainer in cui diventa poetico sulla cooptazione caucasica della cultura afroamericana: 'Noi arricchiamo la tua stessa esistenza'. Il fatto che stia tenendo sotto tiro uno stereotipo del gangster russo potrebbe dissacrare qualsiasi punto più ampio che Gray sembra fare, ma è totalmente in sintonia con il resto del film. È sciocco e unidimensionale ma ingenuamente ottimista riguardo all'ampia composizione razziale dell'industria dell'intrattenimento americana, da The Rock a Christina Milian passando per Cedric the Entertainer e Andre 3000 e il rumeno-polacco Harvey Keitel e l'italo-irlandese John Travolta, e così via.

(Una nota: la performance ai VMA di Milian/Rock sembra un tentativo di parodiare la folle performance di Diddy ai VMA del 2002, che è circa cento volte migliore perché possiamo indicarla e dire 'sì, è successo davvero'. Devi smettere di leggere questa funzione e guarda quel video in questo momento.)

Destino

Nonostante tutto il fascino interculturale e intergenerazionale, la grande maggioranza dei videogiochi si attiene a un cast collaudato di personaggi caucasici. Questa è una sensazione particolarmente strana quando si tratta di sparatutto in prima persona di Wolfenstein in poi, dove abiti in un personaggio invisibile tranne che per le sue (e di solito sono le sue) mani e armi. Sicuramente questo significherebbe che una vasta gamma di etnie potrebbe essere organicamente integrata nei giochi stessi, tenendo conto che la persona seduta davanti alla console con il controller in mano non è sempre l'atipico maschio bianco di età compresa tra 18 e 49 anni. Naturalmente, questo tipo di tentativo naturale di rappresentazione delle persone di colore sembra ancora sfuggire alla generazione videoludica.

In un pezzo recente per Uccidi schermo, Jamin Warren descrive proprio questa sensazione dopo aver completato il gioco survival horror Spazio morto: “Questo era l'uomo che avevo incarnato per una dozzina di ore e c'era una disconnessione stridente tra l'uomo che sono e l'uomo che avevo interpretato. Non mi assomigliava e la connessione immersiva tra me e [il protagonista Isaac Clarke] balbettava'.

In caso di Destino il videogioco, l'avatar che controlli - in seguito soprannominato 'Doomguy' dai fan - è stato lasciato senza nome e muto per garantire l'immersione del giocatore; tuttavia, è una faccia bianca, non rappresentativa della composizione radicale dei suoi milioni di giocatori. Nell'adattamento cinematografico del 2005, Karl Urban (il futuro Judge Dredd) entra nel ruolo di Doomguy, riempiendo le scarpe poligonali del personaggio con una solennità grugnita dagli occhi umidi e – nell'unica sequenza veramente emozionante del film – mette il pubblico attraverso i suoi occhi mentre si fa strada fuori da una serie di scenari infernali, riecheggiando direttamente la sensazione di giocare Destino a casa.

Ma non siamo qui per lo sviluppo del personaggio, da qui l'introduzione e l'imminente distacco di The Weird Grunt, The Religious Grunt e The Youngest Grunt mentre vengono inviati a indagare su una quarantena infernale in una struttura di ricerca marziana. The Rock, ancora una volta usando gli sguardi intensi lunghi un miglio che abbiamo visto in Camminando in alto, giura attraverso il suo ruolo di Sergente.

Mentre Urban funge da punto di ingresso del pubblico e condivide scene con il fratello dall'accento strano Rosamund Pike, The Rock perde il fascino e l'umorismo schivo evidente dai suoi altri ruoli per interpretare una sorta di burocrate militare maniaco, dedito a garantire che gli ordini siano seguito. Nell'altra bella scena del film, sorge una discussione tra i soldati sopravvissuti sull'opportunità o meno di far uccidere una stanza di sopravvissuti umani spaventati. Sarge ordina che vengano uccisi, facendo eco ai suoi precedenti ordini di 'se respira, uccidilo', scatenando un melodramma cruento di dilemma morale nel processo.

Mentre il film si avvia verso l'atteso scontro Urban/Rock, la psiche di Sarge si dipana ulteriormente e si trasforma in una macchina per uccidere, accompagnato da una colonna sonora di Clint Mansell che oscilla tra l'atmosfera da Fennesz e il riff nu-metal. In altre parole, Sarge è un pazzo che si fa strada attraverso un'immobilità inquieta e una carneficina ultraviolenta (fuori campo). Riesce anche ad affinare la famosa arma al plasma BFG del gioco. Prendendo in considerazione questi aspetti, ha molto più senso come vero candidato per il ruolo di Doomguy, stravolgendo quindi l'immagine del personaggio come avatar puramente bianco.

Il casting di The Rock in questo film garantisce più di un pubblico fedele affinato attraverso il suo tempo trascorso nella WWE. Voluto o no, normalizza l'integrazione razziale sia nella cultura cinematografica che in quella dei videogiochi, aggirando l'esigenza di proiettarlo come l'Altro. Destino potrebbe non essere un buon film, ma aiuterebbe a definire l'evoluzione della sua star nel diventare un eroe d'azione post-razziale.

Puoi leggere il la prima parte della Rockography di Daniel qui , mentre il il secondo è qui.

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