Una guida alla lettura dell'universo della Torre Nera di Stephen King

Nota dell'editore: Questa guida cerca di fare chiarezza sugli spoiler, ma ce ne sono alcuni, pistolero.

Negli ultimi quattro decenni, Stephen King, un maestro delle lettere americano, ha dimostrato più e più volte perché è il re della narrativa pop. Sia che tu abbia letto solo le sue cose horror, o che tu sia tutto sui suoi libri hard techno-fantasy, probabilmente hai letto più di una delle opere di King e senza dubbio hai iniziato a vedere le connessioni che si formano. Perché per quasi lo stesso tempo della sua intera carriera professionale, King ha creato il suo universo immaginario.

Vedete, King ha scritto diversi libri che si collegano in modi molto specifici, sia che condividano personaggi o punti della trama o luoghi o mostri. Queste opere “autonome” fanno parte di una meta-storia molto più ampia. Libri come La posizione , Gli occhi del drago , Insonnia , Cuori in Atlantide , 'Lotto di Salem' , e Tutto è eventuale influenzare in qualche modo l'esito di La Torre Oscura serie, che potresti quasi chiamare 'Crisis on Infinite Kings' se sei un fan dei fumetti. Ma la “Crisi” della realtà che avviene in La Torre Oscura libri è probabilmente meglio lasciare per un altro articolo molto più grande.



Voglio dare un'occhiata a come King è arrivato a quella serie esaminando prima i libri essenziali di cui un lettore ha bisogno per comprendere il più ampio universo di King. Non farò riferimenti incrociati a ogni singolo piccolo collegamento nei libri, ma piuttosto fornirò una buona occhiata al Kingverse in tratti più ampi. Se vuoi un intenso diagramma di flusso delle connessioni, però, controllalo . Quindi cominciamo...

Il lotto di Salem (1975)

Perché è importante: Padre Callahan

La storia di Padre Callahan abbraccia 29 anni e 4 libri, rendendolo uno dei personaggi più importanti dell'intero Kingverse. La storia inizia con la sua caduta in disgrazia nel romanzo seminale di King su un vampiro che decide di trasferirsi nella città di Jerusalem's Lot, nel Maine. Scoprirai che King ama fare cose terribili nel Maine, dove si svolge la maggior parte dei suoi racconti... Perché è il suo stato natale, immagino.

Il vampiro, il cui nome è Barlow, inizia a causare ogni sorta di scompiglio nella città, mordendo i cittadini e infettandoli con il vampirismo. Ben presto, Jerusalem's Lot è tormentato dai non morti, assetati di sangue. Un momento particolarmente terrificante riguarda uno scuolabus pieno di bambini vampiri che mi ha spaventato a morte quando ero bambino.

Insieme al protagonista del romanzo, Ben Mears, padre Callahan decide di contrattaccare Barlow e il suo esercito di vampiri. Ma quando Callahan affronta Barlow, inciampa nella sua fede in Dio, e Barlow spezza la croce nella mano del Padre. Quindi, in una punizione malata e un'atroce dimostrazione di forza, Barlow costringe Callahan a bere il suo sangue. Da quel momento in poi, Callahan non è più in grado di entrare in una chiesa, sentendo lo stesso effetto che hanno i vampiri quando sono davanti a una croce. Lascia la città per la vergogna.

Ma da quel momento inizia la vera storia. Ritorna in La Torre Nera V: Lupi del Calla , e possiamo goderci la migliore storia di redenzione di King, mentre Callahan riacquista la sua fede e ottiene la sua meritata vendetta sui malvagi vampiri che affliggono questo mondo e tutti gli altri.

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Lo stand (1978)

Perché è importante: Randall Flagg, La grande battaglia tra il bene e il male, Kansas postapocalittico, La natura ciclica del Kingverse

Nel caso non lo sapessi, questo è il primo King - la sua era migliore, secondo me - nella sua forma più ambiziosa. Questo romanzo tentacolare racconta la storia di due gruppi di sopravvissuti dopo che una superinfluenza armata nota come 'Captain Trips' ha cancellato la maggior parte della popolazione della Terra. Come puoi immaginare, questi gruppi sono in contrasto tra loro, il che innesca la prima grande battaglia tra il bene e il male nel Kingverse. Il vincitore? Bene, il risultato è piuttosto scioccante e sicuramente vale la pena leggerlo. Alla fine del romanzo, in un momento piuttosto cupo, i personaggi rimanenti si chiedono cosa possono imparare dai loro errori passati, ma non riescono a trovare una risposta. King sembra dire che l'umanità è destinata a commettere le stesse atrocità più e più volte. È come un episodio di Ai confini della realtà senza alcuna speranza.

Ma la cosa più importante di questo romanzo è il suo cattivo, che praticamente finisce per essere il GRANDE CATTIVO dell'intero Kingverse, anche se non è immediatamente evidente. Un maestro del travestimento, dell'inganno e di tutte le cose malvagie, questo romanzo introduce i lettori a Randall Flagg, un agente del caos a tutto campo che avrebbe continuato a perseguitare altri mondi, inclusi quelli di La Torre Oscura serie. Flagg può radunare gli altri per eseguire i suoi ordini e dichiarare guerra alle forze della luce, ed è quello che spesso fa. Ma il suo grande piano non è evidente fino alla sua ultima apparizione in finale Torre Oscura libro. Alla fine della giornata, cosa vogliono tutti gli uomini con potere?

Roland Deschain, il pistolero protagonista di La Torre Oscura libri e l'eroe principale dell'intero Kingverse, si imbatte in Flagg in diversi punti della serie. Ad un certo punto, i due si incontrano in La posizione la versione postapocalittica di Topeka, Kansas. È un cenno molto carino a questo libro.

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Il talismano (1984)

Perché è importante: I Territori, Gemellaggi

Le cose si fanno un po' stravaganti in questo romanzo di King e del collaboratore Peter Straub, che è a pieno titolo una leggenda dell'horror. La lezione più importante che trarrai da questo libro, arrivato due anni dopo il primo Torre Oscura romanzo, Il pistolero , è che King ama gli universi paralleli e le versioni parallele dei personaggi. Sebbene Il pistolero ha accennato a questi altri mondi - la famosa frase di Jake Chambers 'Vai, allora. Ci sono altri mondi oltre a questi” mi viene in mente – Il Talismano approfondisce il concetto.

Nel romanzo, il piccolo Jack Sawyer deve salvare sua madre dal cancro trovando un mitico cristallo chiamato 'il Talismano'. Durante il suo viaggio, Jack impara come passare dal mondo che conosce a una versione fantasy alternativa conosciuta come The Territories, dove esistono versioni parallele delle persone in nostro mondo conosciuto come 'Twinners'. La versione parallela di Jack è morta, quindi è in grado di viaggiare tra i due mondi. Come tutta la buona narrativa, questa è una circostanza speciale, dal momento che la maggior parte degli altri individui di solito hanno i loro gemelli nell'altro mondo, ma anche in questo caso possono passare da un corpo all'altro con le loro controparti. È il tipo di teoria delle stringhe che ti farà girare la testa.

La natura di The Territories è stata successivamente ricollegata un po' nel sequel, Casa Nera , per essere una versione parallela di Mid-World, il mondo su cui si trova la vera Torre Oscura, il centro di tutta la creazione e il punto nel Kingverse che sostiene tutta la realtà. All'improvviso, Jack Sawyer potrebbe essere il gemello di Jake Chambers in persona. Tutto questo è divertente se hai la pazienza.

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esso (1986)

Perché è importante: Pennywise, Vampiri Energetici, Il Macroverso

Anche se non hai letto il libro o visto il film, probabilmente conosci il malvagio mostro pagliaccio di King che depreda i bambini delle fogne di Derry, nel Maine. (Sì, è sempre il Maine!) È probabile che pensi che i pagliacci siano spaventosi SOLO perché hai sentito parlare di questa storia o hai visto un promo o qualcosa che assomigli alla faccia di questo terrificante pagliaccio.

Innanzitutto, vale la pena leggere questo grande romanzo dell'orrore solo per la storia ridicola e raccapricciante. Un gruppo di amici perseguitati per tutta la vita dal ricordo del clown demoniaco deve tornare nella loro città natale e distruggere Pennywise una volta per tutte. È un'altra grande battaglia tra il bene e il male da non perdere.

In termini di connessioni più grandi, ci sono tre cose che dovresti sapere: 1) Pennywise è un nemico di The Turtle, uno dei guardiani dei sei raggi che tengono insieme i mondi e conducono alla Torre Nera. Quindi fondamentalmente, sì, Pennywise è uno dei grandi cattivi del Kingverse; 2) Pennywise è un vampiro energetico, una specie di mostro che si nutre di emozioni, proprio come Dandelo, che è uno dei cattivi in La Torre Oscura VII ; e 3) Pennywise viene da un luogo chiamato The Macroverse, che è come Todash Darkness — una sorta di nulla che esiste tra le dimensioni alternative nel Kingverse da cui provengono tutte le creature davvero orribili. Pensa a H.P. I Grandi Antichi di Lovecraft. Sebbene non sia mai stato affermato che The Macroverse sia la stessa cosa di Todash Darkness, suonano come lo stesso orribile posto. King potrebbe aver appena perso una ricognizione.

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Gli occhi del drago (1987)

Perché è importante: Randall Flagg può attraversare mondi e tempi diversi, la terra di Delain

Ok, disegnerò una teoria qui perché è spalancata: le connessioni più ovvie con il Kingverse in Gli occhi del drago (il primo libro di King che abbia mai letto) sono King Roland e il suo consigliere, Flagg. Mentre Flagg è lo stesso stregone malvagio di La posizione – questa era tecnicamente la sua prima apparizione ufficiale da quel libro, anche se era sempre stato travestito dal 1982 Il pistolero — l'origine del re Roland è ancora aperta alla speculazione. La mia teoria è che sia il gemello di Roland Deschain (ricordate quelli?) di un mondo parallelo, sebbene il re Roland sia vissuto molto prima di sparare a Roland.

Comunque, questo è un fantastico racconto high fantasy su cui King ha deciso di lavorare quando sua figlia gli ha chiesto di scrivere qualcosa che lei potesse leggere. Sai, qualcosa che non l'avrebbe fatta piangere di notte...

Gli occhi del drago è ancora uno dei miei preferiti e un punto di ingresso spettacolare nel genere se non sei saltato su Game of Thrones carrozzone ancora. È la storia di due fratelli, che in un primo momento combattono per il trono del loro defunto padre nel Regno di Delain, ma devono unire le forze per sconfiggere una minaccia molto più oscura. Questo è il riassunto molto annacquato.

La cosa più importante che impari in questo romanzo è che Flagg può viaggiare attraverso mondi e tempi diversi. Non importa dove ti trovi, il mago malvagio può prenderti. Ed è stato in grado di fuggire da Delain e nel mondo di Roland Deschain ad un certo punto dopo questo romanzo, perché Roland in seguito ha incrociato la strada con due uomini di Delain che stavano inseguendo il mago. Delain è in qualche modo collegato al Medio-Mondo. Come? Dovrai fare i conti.

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Insonnia (1994)

Perché è importante: Il re cremisi, Patrick Danville, The Purpose vs. The Random

Insonnia è un libro di oltre 800 pagine davvero strano con alcune connessioni piuttosto forti con il Kingverse. Cercare di spiegare la trama o approvare il romanzo (è sicuramente il mio preferito meno in questa lista) sarebbe un po' una forzatura. Questo è per i lettori costanti più esperti, ma è anche necessaria la lettura per comprendere davvero il retroscena di due personaggi chiave nella fase finale della meta-storia di King.

Fondamentalmente, il personaggio principale, Ralph Roberts, soffre di insonnia e sviluppa la capacità di vedere le aure di forza vitale che circondano le altre persone. Può anche vedere questi esseri in camice bianco conosciuti come 'piccoli dottori calvi', che lo reclutano per combattere il Re Cremisi, il sovrano supremo del Rosso (alias The Random). Sì, è il leader del lato oscuro, ok? Viene rivelato che le cose che stanno accadendo nel Kingverse - questa battaglia ricorrente tra il bene e il male in tutti i romanzi - fanno parte di un conflitto più ampio tra The Random e The Purpose (ovvero i buoni, immagino ...).

In questo romanzo, il Re Cremisi è particolarmente interessato a uccidere un ragazzino di nome Patrick Danville, che un giorno crescerà per aiutare Roland a salvare la Torre Nera. Oh sì, il Crimson King sta cercando di abbattere la torre in modo da poter governare il caos che ne è seguito. Andare avanti.

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Cuori in Atlantide (1999)

Perché è importante: Ted Brautigan, The Low Men in Yellow Coats, The Crimson King

Il Re Cremisi sta tirando di nuovo le sue cazzate in questa raccolta di due novelle e tre racconti. Ma prima di tutto, Cuori in Atlantide è un'opera sincera di King sul conflitto, l'infanzia, la memoria e la speranza. È un ottimo libro sulla guerra del Vietnam e una bella aggiunta al suo lungo racconto fantasy.

Un ragazzino di nome Bobby Garfield incontra un uomo più anziano di nome Ted Brautigan e la sua vita cambia per sempre. Brautigan, che ha le abilità psichiche necessarie per abbattere la Torre Nera, sta scappando dalle forze del Re Cremisi da un po' di tempo e pensa di poter evitare il conflitto tra The Random e The Purpose nel Connecticut degli anni '60. Ragazzo si sbaglia. Il Re Cremisi manda i suoi scagnozzi, gli uomini bassi in giubbe gialle, a dare la caccia a Brautigan. Alla fine, lo ottiene, ma non prima di aver passato alcuni dei suoi poteri a Bobby.

Brautigan in seguito aiuta Roland nella sua ricerca contro il Re Cremisi. Buon per lui!

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Tutto è possibile (2002)

Perché è importante: Dinky Earnshaw, Piccole Sorelle di Eluria

Questa raccolta di racconti ha alcuni whoppers in essa! Il primo racconto, ad esempio, 'Autopsy Room Four' è un classico instabile. Leggi tutte queste storie e chiamami domattina.

“The Little Sisters of Eluria” è un piccolo racconto che precede la ricerca di Roland Deschain in La Torre Oscura romanzi. La sua avventura è ancora agli inizi, ma si sta già cacciando nei guai. Dopo aver combattuto contro alcuni Slow Mutants (la versione di King degli zombi quando sono nel Medio-Mondo) e aver perso, Roland viene salvato dalle Sorelline, che fingono di essere infermiere ma in realtà sono vampiri. Ricorda, tutti i vampiri in tutti questi libri sono cattivi. Nessun Lestat qui.

Secondo me, questa storia prequel non è davvero necessaria per il più ampio divertimento del Kingverse, ma è lì se vuoi divertirti un po'. All'epoca, questa era la prima storia della Torre Nera di King dal 1997 Mago e Vetro . Avrebbe finito i restanti tre libri nei prossimi due anni.

Nel frattempo, 'Everything's Eventual' racconta la storia di un assassino psichico di nome Dinky Earnshaw che lavora per la Trans Corporation, un'azienda che sta usando il suo dono particolare (la capacità di far uccidere le persone) per guadagno personale. La storia è abbastanza semplice: Dinky sta pianificando la sua fuga (e si spera un cambio di nome) dalla società. Anche Dinky viene catturato da The Random dopo questa storia, ma riesce a fuggire e, come Ted Brautigan, aiuta Roland a sconfiggere il Crimson King.

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La serie della Torre Nera (1982-2004)

Perché è importante: Crisi su Infinite Kings, Mid-World, The Dark Tower, Final Showdown con Flagg e Crimson King, Stephen King è un personaggio

Questo è il grande. Le maxiserie. La meta-storia che include lo stesso Stephen King come versione alternativa dell'autore, una versione alternativa morta che non sopravvive all'incidente che King ha effettivamente subito nel 1999. Un western fantasy che porta alla destinazione finale del ciclo di storie di King: la Torre Oscura.

Dirvi troppo su questi sette libri significherebbe derubarvi di un'esperienza di lettura epica e faticosamente guadagnata. Il confronto finale tra il bene e il male, un viaggio attraverso molteplici mondi paralleli, vampiri, demoni, pistoleri, maghi malvagi. Flagg e i piani del Re Cremisi in pieno svolgimento. Lo strano Medio-Mondo — la terra su cui giace l'intero destino del nostro universo (e di altri).

Hai questa guida. I libri sono là fuori. Vai allora. Ci sono altri mondi oltre a questi.

Inizia qui: Il pistolero

*Illustrazioni della Torre Oscura di Michael Whelan.

John Saavedra ti parlerà del Kingverse tutta la notte se adeguatamente ubriaco. Offrigli un drink su Twitter .