Akira: rivisitazione del classico anime di Katsuhiro Otomo

Per gli anime, il 1988 è stato un anno straordinario. Quell'aprile, lo Studio Ghibli pubblicò il mio vicino Totoro e Tomba Delle Lucciole , due film che avrebbero presto cementato la sua già crescente reputazione come una delle migliori case di animazione giapponesi. E tre mesi dopo, lo scrittore, artista e regista Katsuhiro Otomo avrebbe svelato Akira , uno dei film d'animazione più importanti e influenti dell'intero decennio.

Basato sull'omonimo manga più venduto e voluminoso di Otomo (che era ancora in corso di pubblicazione quando è stato rilasciato il suo adattamento), Akira è ambientato in una Neo-Tokyo del 2019 bilanciata sul filo del rasoio. Bande di motociclisti rivali combattono per le strade. Rivoluzionari e fanatici religiosi si scontrano con la polizia. Dietro le quinte, i militari e i politici subdoli si contendono il controllo, mentre gli scienziati eseguono strani esperimenti su bambini dalla faccia grigia.

Akira 'S La trama a più fili è raccontata principalmente da una banda di motociclisti adolescenti, tra cui l'estroverso Kaneda e il suo amico d'infanzia oppresso Tetsuo. Quando un incontro casuale con un soggetto fuggito di nome Takashi lascia Tetsuo ferito, viene trascinato in un laboratorio governativo dall'imponente colonnello Shikishima e dallo scienziato amorale dottor Onishi. Lì, Tetsuo acquisisce poteri divini che minacciano di distruggere Tokyo.



Artista e scrittore di manga per molti anni prima di passare all'animazione, Katsuhiro Otomo ha ricevuto risorse senza precedenti per portare Akira sullo schermo. Con un budget allora enorme di $ 11 milioni, il team di 70 animatori di Otomo ha lavorato a un ritmo feroce, riproducendo decine di migliaia di intricati cel e pezzi di arte di sfondo. Il risultato rimane uno dei film d'animazione tecnicamente più stupefacenti mai emersi dal Giappone.

Akira ' L'azione di s si muove non solo attraverso lo schermo, ma dentro e fuori di esso. Akira è in continuo movimento. La cornice è sempre viva, in nessun luogo più che nell'esilarante scena motociclistica attraverso la Tokyo notturna nel primo atto. Al tempo stesso una visita guidata al vertiginoso vasto paesaggio futuro di Otomo, è anche un'introduzione ai suoi adorabili personaggi punk motociclisti incasinati. La natura presuntuosa di Kaneda è riassunta nella sua vistosa motocicletta (rubata), nella sua giacca cremisi e nel suo approccio senza paura alla guida, mentre il carattere psicologicamente ferito di Tetsuo è reso chiaro in ogni suo passo goffo e espressione risentita.

Guarda anche come Otomo e i suoi animatori usano il colore in questa sequenza e altrove. È qualcosa da cui molti registi moderni potrebbero imparare. Il verde acqua e l'arancione di una legione di film estivi si uniscono a verdi acidi, viola, ombre impenetrabili e luci accecanti.

Akira è insolito, in quanto non presenta nessuna delle donne dai colori esotici o dei mecha stravaganti comunemente associati agli anime. È anche violento in un modo in cui la maggior parte delle altre immagini animate non lo è; meno sanguinario e orgiastico di qualcosa come, diciamo, Pugno della stella polare , è comunque assolutamente brutale, forse una delle caratteristiche animate più brutali mai realizzate. Brutale, cioè, in termini cinematografici: ogni proiettile, pugno, calcio ed esplosione ha peso e impatto, permeati da animazioni ben disegnate, montaggio e dalla straordinaria colonna sonora percussiva di Tsutomu Ohashi.

C'è un momento in cui un prigioniero viene picchiato fino a perdere i sensi da un gruppo di poliziotti. Come se i pugni stessi non fossero abbastanza duri, c'è un'inquadratura dall'alto della figura sdraiata a faccia in giù sul pavimento. 'Finiamola in privato', dice uno dei poliziotti, mentre il corpo viene trascinato sul pavimento dai suoi piedi. Il suo viso lascia dietro di sé una striscia di sangue cremisi e nero sul pavimento.

Otomo contrasta ripetutamente suoni e immagini con effetti umoristici o inquietanti: i cani dei cartoni animati in uno spot di cibo per animali domestici sono interrotti con l'abbaiare di cani feroci della polizia. I simpatici giocattoli confusi nell'allucinazione della camera da letto di Tetsuo sono sostituiti da giganti enormi e terrificanti. Un attacco terroristico è segnato da un brano di allegra musica ragtime.

Akira è il lavoro di un artista che ama e comprende il cinema. Più di ogni altro pezzo di anime, assomiglia a qualcosa di Stanley Kubrick, e i riferimenti – alcuni sottili, altri no – all'autore americano sono dappertutto: le bande amorali di Un'Arancia Meccanica , l'inquietante tavola rotonda e gli angoli di ripresa barcollanti di Il dottor Stranamore .

Ma sotto tutto questo genio tecnico, brutalità, intrighi politici e violenza, c'è una storia umana. Togli tutto il resto e rimani con una storia piuttosto toccante sui bambini che cercano di trovare la loro strada verso l'età adulta in una città crudele e terribile. Guarda come il film ritrae coloro che ricoprono qualsiasi posizione di potere: un insegnante si pulisce gli occhiali con indifferenza mentre un allenatore di ginnastica aggredisce brutalmente i suoi allievi. La polizia ha picchiato a sangue i detenuti. Gli scienziati sperimentano sui bambini senza rimorsi. Politici e leader militari si scontrano in una futile presa di controllo.

Gli adulti sono descritti come avidi, crudeli, incompetenti o tutti e tre. I giovani di Akira sono, come i giovani del mondo reale, un prodotto dell'ambiente che li circonda; ognuno affronta la propria situazione nel miglior modo possibile. Lungi dall'essere perfetti, stanno semplicemente cercando di sopravvivere; sebbene arrogante e vanitoso, Kaneda è fondamentalmente un ragazzo perbene che si prende veramente cura del suo amico Tetsuo, ma è impotente a prevenire il violento cambiamento che si verifica dentro di lui.

Tetsuo, nel frattempo, è maledetto dal potere. Rapito dai militari, un adolescente vittima di bullismo si ritrova improvvisamente in possesso dei poteri di un dio – e in quella situazione, la maggior parte di noi probabilmente impazzirebbe anche noi. Oltre a questi poteri, è anche spinto a distruggere da una domanda che scheggia il suo subconscio: chi diavolo è Akira?

Una presenza più imminente nel manga originale, Akira è il film di Harry Lime di Otomo. Costantemente discusso e accennato, l'identità dietro il nome è rivelata correttamente solo nell'atto finale: Akira è stato il primo soggetto di prova dei militari, i cui poteri straordinari hanno portato alla distruzione involontaria vista all'inizio del film. Presi dal panico per la loro creazione, gli scienziati presero il corpo del bambino – non è chiaro se fosse morto naturalmente o in qualche modo ucciso – e, dopo averlo sottoposto a test dopo test, sigillarono le sue parti costitutive in provette e le conservarono in un sub- zero unità di stoccaggio molto al di sotto delle strade di Tokyo.

Sembra che Akira abbia ancora un modo di comunicare dall'oltretomba, dal momento che Tetsuo si sente in dovere di cercare il suo luogo di riposo sotto lo stadio olimpico e tirarlo fuori da terra. Mentre i poteri di Tetsuo sfuggono pericolosamente al controllo e minacciano di distruggere ancora una volta Tokyo (e forse l'intero pianeta), i giovani Esper evocano Akira, che appare brevemente per portare Tetsuo in un'altra dimensione.

Akira è un film tortuoso, forse anche sconcertante, pieno di divagazioni e cambi di prospettiva. Il punto di vista a livello della strada della prima mezz'ora, che racconta le tribolazioni di Kaneda e Tetsuo, lascia il posto a scene occasionali in cui incontriamo alcuni di quelli all'altra estremità della cospirazione: il torvo colonnello Shikishima e il dottor Onishi, che stanno cercando di mantenere un coperchio sui loro esperimenti, Nezu, un politico simile a un topo che pianifica di prendere il controllo del governo, e la sua coorte terrorista, Roy. Altri personaggi del manga sono fusi, ridotti a cammei o abbandonati del tutto.

In un certo senso, anticipa le trame imbottite dei moderni film e thriller di supereroi, che sono spesso traboccanti di una gamma simile di trame e personaggi che si intersecano - in realtà, ci sono alcuni paralleli tra Akira ' s struttura e qualcosa del genere Il Cavaliere Oscuro L'Ascesa . Ma come quel tipo di film, è anche sufficiente sedersi e lasciare che gli eventi del film ti travolgano. Smetti di preoccuparti eccessivamente degli intrighi politici e dei retroscena, e sei libero di apprezzare la straordinaria qualità di Akira 'S musica e immagini.

E che musica e immagini ci sono. Nessun altro film di fantascienza sembra così particolare o dettagliato come Akira , e la sua rappresentazione di una città credibile lo rende una chiara relazione con Metropoli e Blade Runner , e altrettanto artisticamente importante. Sebbene riconoscibilmente modellato sulla Tokyo della bolla finanziaria degli anni '80, è anche un luogo completamente diverso dall'immaginazione di Otomo, pieno di passerelle e strade sospese, proiettori e vaste strutture.

Venticinque anni dopo, e Akira ha ancora il potere di affascinare e ipnotizzare. Sta dicendo che Otomo, sebbene stia ancora lavorando e producendo un ottimo lavoro, non ha mai tentato di fare di nuovo qualcosa della sua scala. E forse va bene lo stesso. Non macchiato da sequel o prequel - anche il remake live-action americano a lungo minacciato non si è materializzato al momento della scrittura - Akira si erge da solo come un pezzo unico di fantascienza animata.

Nient'altro sembrava Akira nel 1988 – e ancora oggi, questo è vero.

Akira torna nelle sale italiane il 21 settembre. Puoi vedere un elenco completo dei cinema su Sito web di Manga UK.