Recensione Alpha: Un ragazzo e il suo lupo

È passato un po' di tempo dall'ultima volta che abbiamo avuto un film sull'uomo delle caverne vecchio stile (in mancanza di un termine migliore), e complimenti al regista Albert Hughes per averne concepito uno con Alfa , la storia di un adolescente preistorico che torna dalla sua famiglia attraverso un vasto e infido paesaggio con l'aiuto di un lupo con cui stabilisce un legame. Ma il film è sia impressionante che irritante poiché la visione genuinamente ambiziosa di Hughes è ostacolata da punti della trama di serie e immagini incoerenti.

Hughes non ha paura di saltare di genere, passando dal dramma urbano ( Minaccia II Society ) al periodo horror ( Dall'inferno ) alla fantascienza post-apocalittica ( Libro di Elio ) con relativa facilità. Nel Alfa , chiede con sicurezza agli spettatori di seguire Keda (Kodi Smit-McPhee), un giovane membro di una tribù avanzata di Cro-Magnon conosciuta come Solutrean (questo è anche il titolo originale del film stesso, che è stato girato più di due anni fa). Keda parla una lingua primitiva e attraversa terre sia proibitive che belle con solo il lupo, battezzato Alpha dal ragazzo e interpretato dall'innegabilmente adorabile Chuck, al suo fianco.

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Ambientato nell'Europa meridionale 20.000 anni fa durante gli spasimi dell'ultima era glaciale, Alfa si apre con un colpo di scena sorprendente: i membri della tribù corrono a tutta velocità verso una mandria di bufali, che a loro volta si precipitano verso gli uomini. Ma i cacciatori scagliano le loro lance all'unisono, creando un blocco che fa virare gli animali a sinistra e a destra da una scogliera verso la morte, per poi essere raccolti per la carne. Keda è alla sua prima caccia con suo padre (Jóhannes Haukur Jóhanneson), che è anche il capo della tribù. Quando il ragazzo viene impigliato nel corno di uno degli animali e gettato lui stesso giù dalla scogliera, il suo destino sembra quasi segnato.

Poi il film torna indietro di una settimana (una mossa tipica di questi tempi con i registi e una mossa non necessaria: perché non iniziare il film lì?). Dedichiamo gran parte della prima mezz'ora a conoscere Keda, suo padre e sua madre (quest'ultima, interpretata da Natassia Malthe, non pensa che Keda sia pronta per andare a caccia) e le abitudini della loro tribù, che deve cacciare il “grande bestia” per evitare la fame durante l'inverno senza fine. La loro ricerca alla fine porta alla sequenza con cui si apre il film, che lascia il povero Keda bloccato e apparentemente morto su una sporgenza a metà della scogliera e accessibile solo agli avvoltoi affamati.

Non è uno spoiler dire che Keda sfugge al cibo per uccelli e finisce di nuovo a terra, con un piede rotto e abbandonato per morto da suo padre e dalla tribù. Attaccato da un branco di lupi affamati, ne ferisce gravemente uno ma non riesce a ucciderlo; all'inizio del film, ci è stato mostrato che Keda non è proprio il cacciatore spietato di cui ha bisogno se vuole riempirsi la pancia. E così gradualmente cura se stesso e il lupo per la salute, o almeno la capacità di stare in piedi e camminare, e i due formano una relazione e una squadra che diventa il cuore della storia.

A questo punto, Alfa diventa una semplice storia di resistenza e amicizia mentre si adatta a uno schema di incongruenze vagamente irritante. Passa da un dramma di sopravvivenza spigoloso a qualcosa che non si sentirebbe fuori posto in un'avventura per famiglie Disney, mentre la grafica spazia da momenti di pura bellezza a frammenti di CG abbozzato. La superficie di un lago, una catena montuosa battuta dal vento e gli animali stessi, come un branco spettrale di iene o una minacciosa tigre nera di Alpha, condividono lampi di splendore visivo con scatti in cui sembrano fuggiti da un videogioco.

L'ampio uso di trucchi digitali è, per essere onesti, probabilmente ciò che è necessario per riportare in vita la Francia meridionale e la Spagna nell'era glaciale. Ma ne toglie uno al film, rendendo i profitti emotivi previsti (e ce ne sono alcuni) non così a misura di fazzoletto come probabilmente immaginava Hughes. Ci sono alcune altre gaffe evidenti: sia Keda che il suo papà hanno unghie ben curate, mentre i denti bianchi e puliti di tutti suggeriscono che la donna di medicina della tribù è dannatamente brava anche nell'igiene dentale.

Tuttavia, Smit-McPhee e Chuck (quando non vengono sostituiti da pixel) sono abbastanza buoni, e l'evoluzione di Keda in un sopravvissuto scaltro e temprato è abbastanza credibile. La loro amicizia diventa anche certamente empatica e persino, nei suoi momenti migliori, trascendente. C'è un'ultima inquadratura in cui il film accenna al significato più grande che si nasconde intorno ai suoi bordi, ed è certamente potente. Tutto questo fa Alfa un passabile 96 minuti di intrattenimento che un giorno farà un discreto doppio conto con Alla ricerca del fuoco .

Alfa è disponibile su Blu-ray e DVD il 13 novembre 2018.