American Gods Stagione 3: Chi sono gli Orisha?

Dei americani la star Yetide Badaki, nota ai fan dello show come la dea dell'amore Bilquis, ha un'educazione unica come qualsiasi personaggio immaginario del romanzo fantasy di Neil Gaiman.

Ha vissuto in Inghilterra per tre anni, ha vissuto in America dall'età di 12 anni e ha frequentato il college in Canada, ma le radici di Badaki sono piantate nel suolo del suo paese natale, la Nigeria. La Nigeria, il paese più grande dell'Africa, funge da fulcro della più ampia comunità tribale conosciuta come Yorubaland insieme a Benin, Ghana e Togo. Lo Yorubaland ospita 55 milioni di persone ed è stata una delle maggiori fonti di schiavi negli Stati Uniti d'America. È anche sede di entità del mondo degli spiriti che stanno per entrare nel canone degli dei americani: l'Orisha.

Lungi dall'essere una reliquia del passato, gli Orisha svolgono ancora un ruolo attivo nella religione africana fino ad oggi, ed era qualcosa che Badaki desiderava vedere portato sullo schermo.



'Ci sono alcuni dei e dee affascinanti che mi piacerebbe vedere, ma la mia risposta sarebbe l'Orisha', ha detto Badaki quando gli è stato chiesto di possibili aggiunte al Dei americani pantheon. 'Non vedo l'ora che tutti li incontrino tutti.'

Gli Orisha sono accennati nell'episodio 2, quando un giovane Shadow Moon fissa la copertina di una rivista che pubblicizza la bellezza della Nigeria, con la faccia sulla copertina della rivista che gli parla. La loro corretta introduzione arriva all'inizio dell'episodio 4 'The Unseen', dove gli schiavi rompono le loro catene con l'aiuto degli dei del loro vecchio mondo, con l'Orisha che promette, tra le altre cose, libertà e la loro forte benedizione. Sono raffigurati quattro nuovi membri del pantheon di American Gods: Chango, Oshun, Yemoja e Aye.

Nei racconti yorubani originali, gli Orisha sono spiriti inviati da Olodumare (la fonte della creazione) per guidare tutta la creazione, con particolare enfasi sulla guida dell'umanità come si vede nella fredda apertura di 'The Unseen'. Il numero di Orisha varia a seconda del racconto, con il gruppo di 400, 700, 1440 o più di quanto chiunque possa pensare, più uno in più. Quel più uno in più, sempre a portata di mano su una lista degli invitati, lega il numero di Orisha a un numero sacro nelle credenze tradizionali.

Orisha si trova a cavallo del mondo tra il regno degli spiriti e degli uomini, con Orisha che è o spiriti nati nei corpi degli umani, o umani che hanno compiuto azioni così grandi nella vita da diventare Orisha attraverso il potere delle loro azioni. Servono anche come intercessori con Oludumare, parlando a nome dei loro seguaci secondo le loro aree di esperienza.

Quindi chi sono questi Orisha e quali sono i loro interessi particolari?

L'aspetto iniziale più degno di nota è quello di Chango, che spezza le catene per liberare il prigioniero nei campi. Chango, interpretato dal rapper e attore nigeriano-americano Wale, è il più temibile e pericoloso degli Orisha. Uno dei primi leader dell'Impero Oyo, Chango fu un vendicativo conquistatore i cui sette anni alla guida del regno furono segnati da continue guerre e conquiste fino a quando il suo palazzo fu colpito da un fulmine e ucciso.

Chango è conosciuto come il dio del ferro che scaglia le pietre del tuono per colpire coloro che gli dispiacciono con i fulmini, e le pietre formate dai fulmini sono sacre per i suoi seguaci, che attraversano la diaspora africana dal tradizionale culto yoruba alla Santeria e sia ad Haiti che in Louisiana varianti di voudou /voodoo. Chango, come si addice a un guerriero, è rappresentato dalle sue due asce, il tuono sia del cielo che del tamburo, e il colore rosso. È un rinomato donnaiolo (ha tre mogli, dopotutto) e l'Orisha noto per la sua capacità di ballare e l'amore per una bella festa. Opportunamente, il suo giorno di culto consacrato è mercoledì, un fatto che sono certo sarà importante in seguito.

Accanto a Chango c'è la sua regina e moglie, Oshun, interpretata dal cantante e attore americano Herizen F. Guardiola. Insieme a Chango, Oshun è stata ampiamente adottata in una varietà di religioni, con una presenza particolarmente forte nella religione afro-brasiliana Candombele, dove è venerata come la Signora dell'Oro ed è patrona della ricchezza e della prosperità, con il giallo brillante di fiori e il ventaglio rituale chiamato il Abebe essere associato al suo culto. Come regina e moglie, è anche conosciuta come la protettrice delle donne incinte e dei bambini e una potente dea dell'amore.

Il suo nome è legato al fiume Osun della Nigeria e, nelle credenze tradizionali Yoruba, è la dea dell'acqua dolce e delle cascate, con i suoi adoratori che le rendono omaggio in laghi, ruscelli e canali; come messaggera dell'Orisha, è comunemente associata alle piume di pavone, essendosi trasformata per portare un messaggio a Oludumare durante una grande siccità. A Cuba, viene celebrata con un tipo di esibizione di violino noto come Violin for Osun, una miscela di musica classica occidentale e musica popolare cubana; Il padre di Guardiola è un musicista reggae cubano, il che rende questo abbinamento perfetto.

Yemoja, interpretata da Bridget Ogundipe, è un altro potente spirito legato all'acqua e alla nascita, poiché è la madre dell'umanità. Quando la sua acqua si è rotta alla nascita della razza umana, ha creato le stesse acque dei fiumi e dei mari che ci sostengono. Come tale, ha un forte legame con la maternità ed è una dea relativa a tutto ciò che riguarda le donne, dal concepimento e genitorialità all'amore e ai 'misteri femminili'. Come si addice a una buona madre, è molto lenta all'ira, ma capace di grandi distruzioni, come potrebbe attestare chiunque viva su un piano alluvionale.

Come qualcuno legato sia alla femminilità che all'acqua (fiumi in Yorubaland, oceano e mari in tutta la diaspora caraibica), è spesso raffigurata come una sirena o come una madre che allatta. (Il suo nome è una contrazione delle parole yorubane che traducono 'madre dei bambini pesce'.) I suoi colori sono i colori dell'acqua pulita, blu e cristallo, e i suoi simboli sono qualsiasi cosa relativa all'oceano, dalle conchiglie e dai pesci alle ancore. I festival si tengono per Yemoja in tutto il mondo, in particolare a Cuba, Brasile e Uruguay, con i fedeli che viaggiano per chilometri per radunarsi in spiagge e santuari e inviare offerte in mare per Yemoja in piccole imbarcazioni.

Ultimo, ma certamente non meno importante, è Aye, interpretato da Karen Glave. Di tutti gli Orisha, che hanno nomi diversi a seconda della tradizione religiosa di cui fanno parte; lei è quella che è più difficile da rintracciare. Eppure, di tutti gli Orisha, forse è la più potente. Aye è la versione yoruba di Madre Terra. Più che essere semplicemente il pianeta su cui tutti calpestiamo, Aye è la forza della creazione data la vita. Più che una figura materna, è una figura creatrice; un detto Yoruba dice “Hai sì; Ho sì; abbiamo tutti sì nelle nostre tasche.'

Per tentare di riassumere Aye in una sola frase? Lei è potere. In particolare, il potere delle donne nere. Gestire la vita, creare un'opera d'arte, costruire una città, organizzare una rivoluzione? Tutte queste cose rientrano nella competenza di Aye, perché lei è la grande forza creativa senza la quale la Terra non sarebbe mai esistita; il maschio Orisha tentò di escludere le donne dal processo di creazione e fallì miseramente fino a quando Oshun accettò di partecipare e nacque Aye. In quanto tale, è il lavoro di molti che lavorano insieme che attingono al grande potere di Aye, un bene collettivo più grande in cui le manifestazioni di ricchezza sono proibite e la condivisione non è incoraggiata, ma richiesta. Se hai mai conosciuto una donna anziana gentile che potrebbe curare un raffreddore somministrando una bevanda calda e applicando un unguento, hai conosciuto uno dei iyalawo (madri dei misteri).

Quando i tuoi spiriti attraversano gli oceani e si espandono attraverso migliaia di anni, dozzine di paesi, più lingue e quattro continenti, avere informazioni accurate può essere un problema. Le informazioni presentate sopra non sono affatto esaustive, poiché gli stessi Orisha coprono molte abilità e attraversano molti confini a seconda del sistema di credenze esaminato. Poiché gli dei sono cambiati nel loro tempo in America, gli Orisha sono cambiati nel corso della storia grazie al potere del sincretismo con i santi cattolici romani, l'Islam, il Pentecostalismo, il Chrislam e molte, molte altre credenze.

Anche se ho fatto del mio meglio per spiegare i poteri dell'Orisha, nessun comune mortale sarebbe mai in grado di limitare il potere di un Orisha al testo su una pagina.

Autore

Rick Morton Patel è un attivista locale di 34 anni a cui piace guardare i cofanetti, le passeggiate e il teatro. È intelligente e brillante, ma può anche essere molto instabile e un po' impaziente.

Lui è francese. È laureato in filosofia, politica ed economia.

Fisicamente, Rick è in buona forma.