American History X e Tony Kaye, Hollywood Maverick

Avrebbe dovuto essere un momento di orgoglio per il regista britannico Tony Kaye. Il suo primo lungometraggio, Storia americana X , aveva finalmente aperto il 30 ottobre 1998, e stava già guadagnando la meritata attenzione per la forza della sua regia e le sue potenti interpretazioni – non ultimo da Edward Norton, interpretato come un giovane neonazi vulcanicamente arrabbiato a Venice, in California.

Storia americana X avrebbe dovuto segnare la fase successiva della carriera di Kaye, che, come registi come Ridley Scott e Alan Parker prima di lui, era iniziata nella pubblicità negli anni '80. Eppure la post-produzione del film è stata lunga e difficile, poiché Kaye si è impegnata in una battaglia sempre più pubblica per il suo montaggio finale. Quella battaglia era diventata così accesa, e così bizzarra, che nel frattempo... Storia americana X finalmente emersa, la carriera hollywoodiana di Kaye era già crollata.

Il collega regista Mike Figgis ha catturato un accenno della delusione e dell'eccentricità di Kaye in a intervista filmata , condotto pochi giorni dopo Storia americana X ' rilascio di s. Kaye, magro, con la testa rasata e con indosso una camicia di seta viola, tiene una telecamera puntata sulla difensiva verso Figgis. Parla candidamente delle sue battaglie con il boss della New Line Cinema Michael De Luca over Storia americana X ' s finale, il suo stato d'animo che passa da tranquillamente filosofico a evidente frustrazione. A un certo punto è sull'orlo delle lacrime.



'L'industria qui ha completamente perso la trama', afferma Kaye. “Ha perso il contatto con la realtà. E questo si manifesta in tutte le schifezze che produce. Penso che se perdi la calma, devi urlare. Non penso necessariamente che tu debba colpire qualcuno, ma devi gridare. Se ti arrabbi davvero, devi piangere. E penso che se devi farlo pubblicamente, allora dovresti farlo…”

E così ha fatto Kaye. Quando la New Line si è rifiutata di lasciarlo tornare in sala di montaggio per finire il film a suo piacimento, ha chiesto che il suo nome fosse tolto dai titoli di coda e ha chiesto che si chiamasse invece 'A Humpty Dumpty film'. Quando New Line ha rifiutato, Kaye ha iniziato a pubblicare annunci a tutta pagina su giornali commerciali come Varietà , che lanciava in vario modo frecciate a Norton e De Luca, o citava testi di John Lennon o dello scrittore Edmund Burke. In tutto, Kaye ha pubblicato 35 annunci, spendendo migliaia di dollari nel processo.

Alla fine, però, tutte le pubblicità, le costose cause legali e le curiose buffonate nelle riunioni - Kaye leggendariamente ha accolto un prete, un rabbino e un monaco tibetano in una riunione di studio a un certo punto - hanno fatto ben poco per il regista se non alienarlo un settore che chiaramente amava. La debacle che circonda Storia americana X lo ha lasciato in bilico sul collasso finanziario, e ci sarebbero voluti più di un decennio prima che finalmente rilasciasse un altro lungometraggio.

La grande tragedia è che, nonostante l'insoddisfazione di Kaye per Storia americana X ' s taglio finale, rimane uno spettacolare diamante grezzo. La lunga carriera di Kaye nella pubblicità e nei video musicali significa che sa come creare immagini potenti per raccontare una storia; servendo anche come direttore della fotografia, Kaye gira le sue sequenze di flashback in bianco e nero, con luci intense e ombre nere come l'inchiostro. La sua regia è stilosa, ma manca della superficialità elaborata di altri ex pubblicitari che si sono rivolti a Hollywood.

Soprattutto, c'è la sua chiara capacità di ottenere il meglio dai suoi attori. Norton, la cui stella era già in ascesa a Hollywood all'epoca, è superbo nei panni di Derek Vinyard, uno skinhead in carne che cade sotto l'incantesimo di un suprematista bianco (interpretato da Stacy Keach) in seguito alla morte violenta di suo padre. Ma Storia americana X è in gran parte raccontato dal punto di vista di Edward Furlong, che interpreta il fratello minore di Derek, Danny, e la sua interpretazione è, semmai, potente quanto quella di Norton. Attraverso Danny, vediamo come l'odio razziale viene trasmesso ai giovani e ai disamorati, e come seducenti anche le credenze più brutte e irrazionali possono essere per gruppi di persone svantaggiate e problematiche, cosa che evidentemente sono sia Danny che Derek.

Con Derek spesso catturato al rallentatore, i muscoli sotto i suoi tatuaggi nazisti che si increspano, si potrebbe dire che... Storia americana X corre il rischio di romanticizzare le figure di odio che cerca di condannare. Ma ciò che il film tenta di fare è mostrare come la soggezione di Danny nei confronti di suo fratello influenzi le sue convinzioni. Mentre è in prigione per omicidio colposo, Derek rinuncia alle sue tendenze di estrema destra, ed è turbato nello scoprire che Danny si è unito allo stesso gruppo - chiamato i Discepoli di Cristo - che Derek una volta chiamava suo. Insieme al preside della scuola di Danny, interpretato da Avery Brooks, Derek cerca di allontanare Danny dalle convinzioni che aveva un tempo.

Norton è stato nominato all'Oscar per la sua interpretazione di Derek Vinyard – ironia, dato che Kaye era riluttante a scegliere l'attore per il ruolo fin dall'inizio. Ma dopo alcune chiamate al casting, anche Kaye ha ammesso di 'non aver trovato nessuno migliore di lui' e il ruolo di Derek è andato a Norton. Per Kaye, i veri problemi sono iniziati durante le riprese Storia americana X avvolto; Kaye ha presentato un taglio iniziale che ammontava a circa 95 minuti che, secondo Kaye, è stato un discreto successo quando è stato sottoposto a screening di prova. Ma quando lo studio e Norton hanno iniziato a offrire i loro appunti sul taglio e su come potrebbe essere migliorato, Kaye ha fatto pochi tentativi per nascondere la sua frustrazione.

'Non ero quello che chiameresti 'user friendly'', ha ammesso Kaye in un contrito articolo del 2002 pubblicato su Il Custode . 'La loro prima reazione dopo che li ho sgridati è stata di bandirmi dalla sala taglio'.

Dopo un po' di trattative, a Kaye è stato permesso di preparare un secondo taglio e le sono state concesse otto settimane per lavorarci. Kaye ha risposto dicendo che aveva 'trovato un film completamente nuovo' e che aveva bisogno di un anno per finirlo. Fu a questo punto che Edward Norton iniziò a lavorare su un nuovo taglio di Storia americana X con un assistente al montaggio – una mossa che ha così oltraggiato Kaye che ha preso a pugni un muro e si è rotto una mano.

La versione di Storia americana X alla fine pubblicato da New Line nel 1998 era più vicino alle due ore, circa 20 minuti in più rispetto al primo montaggio di Kaye. Kaye ha sostenuto che Norton si era trasformato Storia americana X in un film di 'performance', e nella sua intervista con Mike Figgis quell'anno, ha chiarito che lui e l'attore non erano nei migliori rapporti.

La rabbia pubblica e le eccentricità di Kaye hanno fatto notizia - in un'intervista con il LA Times nel giugno 1998, ha descritto le capacità di Norton come regista come 'Meno di zero' - ma ha anche causato danni considerevoli alla sua carriera.

'Ero intoccabile in tutti i miei sforzi cinematografici', ha detto Kaye Il Telegrafo nel 2007. “Spot televisivi, video musicali, film, qualsiasi cosa […] Ho fatto un sacco di cose davvero folli. Un sacco di cose molto, molto folli.”

Una di quelle cose folli è stato un tentativo di far cambiare legalmente il suo nome in Humpty Dumpty per costringere New Line a mettere quel nome in Storia americana X ' s crediti. Inizialmente, buffonate come queste rendevano Kaye caro al suo idolo Marlon Brando, una leggenda di Hollywood nota per i suoi curiosi eccessi. 'Ho sentito che sei pazzo quanto me', ha detto Brando quando Kaye ha visitato la sua casa un giorno. Eppure il senso dell'umorismo distorto di Kaye ha persino strofinato Brando nel modo sbagliato dopo un po'; quando il leggendario attore ha chiesto a Kaye di collaborare con lui su una serie di DVD su come le persone comuni possono usare la recitazione nella loro vita quotidiana, Kaye si è presentata alle riprese vestita da Osama bin Laden, poche settimane dopo gli eventi del settembre 2001. Non sorprende che Brando ha rifiutato di rispondere alle sue chiamate dopo quell'episodio.

Possiamo solo immaginare come sarebbe stata la carriera cinematografica di Kaye se fosse stato in grado di controllare i suoi impulsi più conflittuali. La promessa e i lampi di brillantezza assoluta che ha mostrato in Storia americana X non erano affatto una tantum; ha trascorso la maggior parte dei 18 anni a realizzare un documentario sull'aborto in America, nel 2006 Lago di fuoco , che è stato straordinariamente potente e acclamato dalla critica. Di diritto, avrebbe dovuto ricevere una nomination all'Oscar; invece, è solo entrato nella rosa dei candidati dell'Accademia.

Altrove, Kaye ha iniziato a fare Humpty Dumpty , un documentario sulla produzione di Storia americana X . Mezz'ora è stata mostrata a un piccolo pubblico nel 2007, ma ad oggi il film finito non è uscito. né ha Transito acque nere Black , un dramma poliziesco con Laurence Fishburne e Karl Urban; girato per 23 milioni di dollari a New Orleans, ha trovato ancora una volta Kaye nelle discussioni sul montaggio finale. I produttori David Bergstein e Ron Tutor hanno descritto il film come 'inattaccabile' come preparato da Kaye; seguì uno sconcertante attacco di contenzioso tra i produttori del film e una società di hedge fund di New York. Al momento, non è chiaro quando – o anche se – un taglio finito di Transito acque nere Black uscirà mai dal pantano legale. Se vuoi un'istantanea dello strano labirinto in cui è intrappolato il film di Kaye, leggi questo maggio 2016 comunicato stampa , che è uno dei più straordinari mai scritti.

Con Transito acque nere Black nel limbo, Kaye si è spostato su Distacco , un dramma del liceo con Adrien Brody nei panni di un insegnante di inglese che si piega sotto il peso del proprio fardello psicologico. Ancora una volta, le interpretazioni sono potenti e genuine, in particolare quelle di Brody, e lo stile di ripresa di Kaye è intimo e diretto. Ci sono piccoli segni, tuttavia, che le riprese di Detachment non siano state del tutto felici. Nel 2012, Bryan Cranston, che ha anche interpretato un insegnante nel film, ha ammesso di non averlo nemmeno visto.

'Tony Kaye è un tipo molto complicato... interessante', ha detto Cranston ai giornalisti a a conferenza stampa . 'Non credo che lavorerò di nuovo con lui'.

Le interviste e gli articoli di Kaye dell'ultimo decennio o giù di lì mostrano una graduale consapevolezza che la sua reputazione selvaggia – che spesso ha coltivato lui stesso, dai suoi anni come direttore pubblicitario in poi – è servita solo a rallentarlo. Una ribelle e una sorta di artista performativo in un'industria che è diventata sempre più nervosa nei confronti degli anticonformisti, Kaye ha passato, frustrante, più tempo a combattere battaglie fuori dallo schermo che a fare film.

'Ho questa pazza reputazione, che ho coltivato', ha ammesso Kaye IndieWire nel 2015». Pensavo dovessi essere arrogante e orribile. Ho imparato molto nel corso degli anni sul processo, e come comportarmi con i collaboratori all'interno del collettivo di fare un film, e come prendersi cura del dolore degli altri, e non vivere in un regno di desiderio solo per se stessi . Spero di poter trasformare tutti i miei errori nel miglior terzo atto'.

Potrebbe essere che, all'età di 63 anni, il ritorno di Tony Kaye potrebbe ancora accadere. Il suo prossimo progetto è Più Strano Della Ruota , un dramma su un giovane che fa i conti con il padre violento. Scritto da Joe Vinciguerra, parla di 'isolamento, alienazione e alcolismo', Kaye dice . Il film originariamente doveva avere come protagonista Shia LaBeouf, ma l'attore ha lasciato ad aprile, lasciando aperta la parte per part I giochi della fame ' Evan Ross invece.

Sono passati quasi 20 anni da quando Kaye ha iniziato la sua carriera cinematografica con American History X, e ora dice di essersi sbarazzato dei suoi demoni o, almeno, di 'averli sotto controllo'. Cosa più importante per lui, sembra aver finalmente trovato la libertà creativa che gli era sfuggita nel suo primo lungometraggio.

'Stai vicino ai tuoi letti', ha scritto Kaye sul suo Facebook pagina a gennaio. 'Ho il taglio finale.'