American Psycho: una satira vitale della mascolinità fragile

Patrick Bateman è quasi in lacrime durante uno dei psicopatico americano le scene più famose. Addobbato con un impermeabile alla moda che ha sicuramente acquistato da Barneys, e ballando al ritmo della sua canzone preferita di Huey Lewis and the News dal loro album 'capolavoro', Prua, testa! , lo yuppie è allo stremo. No, non è per l'ascia che ha in mano o per il collega nel cui cranio sta per piantarla. È perché nessuno, specialmente quel bastardo di Paul Allen, capisce le profondità di 'Hip to Be Square'.

'È una canzone così orecchiabile che le persone probabilmente non ascoltano il testo', dice Patrick con un luccichio prima di diventare rosso. “ Ma dovrebbero , perché non si tratta solo dei piaceri del conformismo e dell'importanza degli amici, è anche una dichiarazione personale sulla band stessa!” È anche una dichiarazione personale sullo stesso Patrick Bateman. Nessuno tranne Patrick comprende i pieni piaceri del conformismo, e se oltrepassi quella linea o diluisci quel piacere, potresti anche avere una lama che ti frantuma la fronte. Vent'anni dopo, questo psicopatico americano la vignetta è ancora brutalmente vitale. Dopotutto, più che durante la sua impostazione degli anni '80, ora è estremamente alla moda essere quadrato.

Rilasciato nel 2000 dopo anni di false partenze e polemiche che hanno visto importanti registi di serie A e star del cinema andare e venire dal progetto, il psicopatico americano il film sembra essersi unito alla sua unione tra la regista Mary Harron e l'allora protagonista relativamente oscuro, Christian Bale . Per quanto sia impossibile ora immaginare qualcun altro nei panni di Bateman oltre a Bale - che offre una delle più grandi interpretazioni di tutti i tempi di horror, commedia e qualsiasi altro genere con la sua rappresentazione pavoneggiata e lussureggiante del privilegio narcisistico - Harron ha dovuto allontanarsi da il progetto a un certo punto per convincere lo studio che Bale era perfetto per l'omicida laureato ad Harvard.



Ma poi Harron sapeva cosa stava cercando in un Patrick Bateman. È probabile che abbia conosciuto più Patrick Batemans nella sua vita, che attraversa i giorni della scuola di Oxford in cui ha stretto amicizia con Tony Blair per essere brevemente membro della comune del kibbutz cinematografico dell'East Village, 'Total Impact', durante gli anni '70 . Ha incontrato uomini che pensano di essere dei, ed è un lavoro colorato che include film raccontati dal punto di vista delle donne nell'orbita di Andy Warhol, Charles Manson e, sì, Patrick Bateman.

Introdotto in 400 pagine di noiosa insipienza e caos misoginico, Bateman ha originariamente aperto un sanguinoso percorso attraverso la scena letteraria quando il terzo romanzo di Bret Easton Ellis è stato pubblicato nel 1991. Quel libro era così violento nella sua narrazione in prima persona priva di affetto delle ripetute torture e omicidio di donne che l'editore Simon & Schuster ha abbandonato Ellis come autore. Mentre i libri vintage si sono assicurati psicopatico americano ha trovato la sua strada sul mercato, si potrebbe sostenere che la bruttezza del mondo di Bateman non ha trovato il vero significato fino a quando Harron e Bale non gli hanno dato una vita vertiginosa.

“Va altrettanto bene che una donna sia diretta psicopatico americano , ' Roger Ebert ha osservato correttamente nel 2000. 'Ha trasformato un romanzo sulla sete di sangue in un film sulla vanità degli uomini'. E così ha fatto. Considerando che entrambi i psicopatico americano romanzo e film sono satire dell'esplosione della cultura yuppie durante gli anni '80 e del consumismo che l'ha alimentata, il film di Harron sposta astutamente il suo sguardo dal compatire la psicologia di Patrick Batemen al deriderlo allegramente e all'arroganza maschile generale che informa una figura così patetica.

In effetti, Ellis inizialmente ha suggerito negli anni '90 che Bateman fosse ispirato da suo padre, ma in anni più recenti ha ammesso che Batemen rappresentava il vuoto del consumismo che ha abbracciato durante gli anni di Reagan. '[Bateman] era pazzo allo stesso modo [lo ero]', Ellis ha detto nel 2010 . “È iniziato a causa del mio isolamento e alienazione a un certo punto della mia vita. Vivevo come Patrick Bateman. Stavo scivolando in un tipo di vuoto consumistico che avrebbe dovuto darmi fiducia e farmi sentire bene con me stesso, ma mi faceva solo sentire sempre peggio'.

Mentre Ellis vedeva Bateman come un sottoprodotto ammonitore della 'tensione' del suo stile di vita, Harron e Bale lo trasformarono in un oggetto di scherno. Molte delle scene ormai iconiche nella sceneggiatura di Harron e Guinevere Turner si verificano nel romanzo, ma con un contesto aggiuntivo sullo schermo. La sequenza in cui Patrick si tormenta per i suoi colleghi che hanno biglietti da visita migliori rispetto al suo color 'osso' ha un tocco umoristico nel film quando le carte sembrano quasi identiche e gli effetti sonori di loro che escono dalle loro custodie sono simili a pistole che vengono sollevate fuori dalle fondine nei western, con tutto il sottotesto fallico che implica. E mentre Bale lo fissa inorridito, con gli occhi sbarrati e sudato, la sua invidia non è tanto agghiacciante quanto ridicola. Allo stesso modo, il film aggiunge una ruga che Paul Allen, il personaggio di Jared Leto che viene poi massacrato al suono di Huey Lewis, ha la carta migliore di tutte.

Al contrario, nel libro c'è poca motivazione per l'ossessione di Patrick per Paul Owen (non per Allen). Sì, Paul scambia Patrick per un collega dall'aspetto identico, ma è uno scherzo ricorrente sia nel film che nel romanzo che tutti gli yuppie abbiano lo stesso aspetto e si scambiano l'un l'altro per qualcun altro. Aggiungendo la gelosia per il biglietto da visita e il fatto che Paul ha prenotazioni insta-to al ristorante iper trendy Dorsia, improvvisamente Harron fa sembrare meschina e piccola anche la rabbia omicida di Patrick. È invidia del pene. Quella prospettiva femminile potrebbe anche essere il motivo per cui a Ellis non interessa il psicopatico americano film.

Negli ultimi anni, Ellis è arrivata al punto di dire 'le donne non possono dirigere' e questo riguardo ad Harron , 'C'è qualcosa nel mezzo del film stesso che penso richieda lo sguardo maschile'. Quello che manca a Ellis è che l'adattamento di Harron aggiunge uno sguardo femminile avvizzito al suo testo e la vana psicologia attorno a cui ruota.

Lo sceneggiatore Turner ha detto L'unica lamentela di Ellis nel 2000 è stato il piccolo ballo improvvisato di Bale su Huey Lewis, ma questo è ciò che rende la sequenza così memorabile. Mentre il letterato Patrick Bateman passa interi capitoli a rendere poetico Whitney Houston e Genesis, la sua controparte cinematografica usa quei soliloqui per presagire momenti di violenza perversa. Il fatto che pensi di essere profondamente, o profondamente torturato, dal suo vuoto consumistico è un privilegio avvizzito.

Ciò è reso esplicito anche dalle sue vittime. Nel romanzo, la prostituta 'Christie' (Cara Seymour) è solo più 'CARNE' (parole di Patrick) con cui giocare, una di una lunga serie di donne che tortura brutalmente con vividi dettagli clinici. Anche il loro primo incontro notturno sulla pagina è scritto principalmente come un inno all'erculea abilità sessuale di Bateman. Nel film, tuttavia, osserviamo Bateman attraverso gli occhi di Christie mentre ride di lui per essersi piegata allo specchio e ammirare il suo fisico a metà del coito. E durante il loro secondo incontro che include la nuova arrivata Elizabeth (Guinevere Turner), Turner, lo sceneggiatore, solleva l'ode di Bateman a Whitney Houston e la inserisce nella scena in cui Turner, l'attore, coglie l'occasione per ridere di lui. 'Davvero ascolti Whitney Houston?' Turner ridacchia al protagonista che ha letteralmente scritto per lo schermo. “Possiedi un CD di Whitney Houston?! Più di una!?'

Questo perché lei e Harron trovano Patrick una fonte di umorismo. Non è solo un contenitore di mascolinità tossica o mascolinità egemonica: è il culmine della pura mascolinità senza limiti. Tutti i suoi coetanei parlano di essere 'predoni' e 'assassini', Patrick fa solo un passo avanti. Eppure, come le innumerevoli volte in cui abbiamo visto donne costrette a vestirsi sullo schermo da registi maschi, Harron e Turner riescono a mettere alla prova la vanità di Patrick aprendo il film con il suo allenamento mattutino robotico e la routine della doccia. Non è una vittima della cultura consumistica; lui è il suo prodotto maschile perfetto.

Questo sottile ma profondo cambiamento di percezione è ciò che rende psicopatico americano un classico della commedia oscura e ciò che lo mantiene spaventosamente rilevante. Mentre sia il romanzo che il film satirano gli eccessi dell'avidità degli anni '80 e della cultura aziendale con il suo banchiere di Wall Street assassino di massa, quell'immagine di un predatore dell'uno percento con un senso iperattivo di diritto maschile non è andato via. In effetti, è stato potenziato.

Sia nel libro che nel film, Patrick è ossessionato da Donald Trump e dalla sua allora moglie Ivana. Per tutto il film, è una gag in cui Patrick continua a guardarsi intorno in ristoranti esclusivi o fuori dai finestrini oscurati delle limousine, cercando di individuare i Trump. È più esplicito nel libro in cui ha delusioni sul fatto che il suo ufficio di Wall Street si trasformi nella Trump Tower e sogni ad occhi aperti tra folli omicidi sull'essere invitato alla festa di Natale di Trump.

Non è difficile vedere come il buco nero totale della moralità di Patrick Bateman sia diventato solo sovraccaricato nell'era in cui il suo idolo è ora il leader del mondo libero. Anche se il nostro attuale presidente non attacca le donne con una motosega, si vanta come uno degli amici di Wall Street di Patrick Bateman di 'prenderle per la figa' e, come Bateman, ha alle spalle una storia di accuse di aggressione. Ma va bene, entrambi hanno un debole per inventare i propri fatti e cercare di piegare la realtà alle loro volontà.

La storia è ora così stranamente premonitrice che c'è persino una metafora politica involontaria nel libro. Dopo aver inveito su quanto disprezza la pizza al ristorante Pastels, Patrick deve tornare indietro quando uno dei suoi amici gli dice che Donald Trump ha detto che Pastels ha la migliore pizza di Manhattan.

'Ascolta, se la pizza da Pastels va bene a Donny... a me va bene', fa una smorfia Patrick con estremo disprezzo per se stesso. Ci si chiede se ciò ferisca tanto quanto giurare lealtà all'uomo che... ha suggerito che tuo padre ha ucciso JFK ?

Così psicopatico americano rimane gioiosamente attuale nella sua parodia del privilegio maschile bianco ora come allora. È qualcosa da assaporare se si considera che Lionsgate, a un certo punto, ha licenziato Harron e Bale per ottenere Leonardo DiCaprio, fresco di fresco Titanic superstar, per interpretare Bateman in un film di Oliver Stone.

'Oliver Stone stava per dirigerlo, con protagonista Leonardo DiCaprio e siamo rimasti delusi!', ha detto Turner Stordito nel 2014. “Ci stavamo lavorando duramente ed eravamo davvero entusiasti di quanto sarebbe stato fantastico e che sarebbe stata la nostra sceneggiatura. Poi, secondo la leggenda, Gloria Steinem, la madre di tutto il femminismo, ha detto a Leonardo DiCaprio di non essere nel film. Ha detto: 'Per favore, per favore, non fare questo a quelle ragazze. Gli occhi di tutte le ragazze di 13 anni sono su di te e non puoi interpretare un ragazzo che tortura e uccide le donne.' Così si è tirato indietro e poi Oliver Stone si è tirato indietro, e Mary è tornata, ironia della sorte.

È anche un caso che Steinem, uno dei leader del femminismo della seconda ondata, per un disprezzo per il libro di Ellis abbia avuto una mano nel trasformare psicopatico americano in una critica femminista della mascolinità. Perché mentre Gordon Gekko di Oliver Stone e il suo mantra 'l'avidità è buona' sono diventati un'aspirazione per i fratelli finanziari di tutto il mondo, e molti vogliono ancora imparare come Jordan Belfort di DiCaprio vende una penna entro la fine del lupo di Wall Street , non c'è realizzazione di desideri vicaria con Harron e Bateman di Bale. Rideremo mentre si diverte con Huey Lewis, felice di rendersi conto di quanto possano essere tristi questi ometti sotto i loro abiti firmati e le cravatte.