Apocalypse: il gioco di Bruce Willis dimenticato

BAGNO. La famosa frase di Fields: 'Non lavorare mai con bambini o animali'. Per Bruce Willis , quel mantra probabilmente si legge più come: 'Non lavorare mai con Kevin Smith o sviluppatori di videogiochi'.

Le 'differenze creative' di Willis con Smith sono ben documentate - e lì per il mondo da vedere nel loro film dal titolo ironico Scappatoia – ma la fatidica incursione di Bruce nel mondo dei giochi è in gran parte dimenticata. Sviluppato da Neversoft e pubblicato su PlayStation nell'ottobre 1998, il titolo di Apocalisse sembrava che fosse stato progettato per evocare i ricordi del recente successo di successo di Bruce, Armageddon , ma la maggior parte dei fan di PS1 lo conosceva come 'quel gioco di Bruce Willis'.

Apocalisse vantava una copertina con un'impressionante resa digitale di Willis, che fissava davanti a sé con sguardo assente, come se fosse una foto del passaporto, accanto alla parola 'Apocalisse' su una 'A' in stile pagano scarabocchiata in rosso sangue. Se non sapevi che questo era un gioco, avresti potuto pensare che Willis avesse deciso di far risorgere la sua carriera musicale con un album metal, ma ti sbaglieresti, ovviamente. No, Apocalisse era il titolo che sembrava destinato a portare i giochi a nuove e straordinarie vette cinematografiche: aveva persino le parole 'Starring Bruce Willis' in primo piano nella parte superiore della box art, dandogli la sensazione di un poster per un nuovissimo film d'azione.



Il senso di eccitazione non è diminuito nemmeno sulla copertina posteriore, con il blurb che promette 'azione cruda' - un'affermazione involontariamente accurata - insieme a giochi all'avanguardia.

'Prendi il controllo di Bruce Willis', si legge in un trafiletto. 'Una delle più grandi star d'azione di tutti i tempi, con motion-capture e cyberscansione per l'azione hardcore più intensa di sempre.'

Era questo. Dopo aver interpretato una versione un po' cartoonesca di John McClane nel film criminalmente sottovalutato Die Hard Trilogy , i fan hanno finalmente avuto la possibilità di 'prendere il controllo' dell'uomo stesso in una nuova avventura. Sembrava una schiacciata.

Tuttavia, dopo che la PlayStation è stata caricata e hai navigato tra i vari filmati e le opzioni di menu, ha preso piede una sensazione familiare. La stessa sensazione che ha salutato Mercurio in aumento o lo sciacallo o Ultimo sopravvissuto o... beh, hai capito bene: qualcosa non andava.

Non è quello Apocalisse è stato il peggior gioco per PS1 mai realizzato o anche il peggiore per presentare le sembianze di Willis: quell'onore è andato alla terribile versione di gioco di Il quinto elemento , uscito lo stesso anno, ma era molto normale dato il clamore che lo aveva circondato.

Apocalisse ha spuntato tutti i cliché presenti in innumerevoli sparatutto in terza persona su PlayStation. Platform occasionali e problemi con la fotocamera? spunta. Trama generica che fonde elementi di fantascienza con la religione e/o l'occulto in un ambiente distopico? spunta. Colonna sonora nu metal? Zecca molto grande.

Se il titolo sembrava un riff su Armageddon , Apocalisse la trama di 's è stata fortemente influenzata da Il quinto elemento con la sua miscela di fantascienza e religiosità. Willis interpreta Trey Kincaid, uno scienziato che un tempo era diventato un grande scienziato Mad Max in stile rinnegato per impedire al fanatico religioso il reverendo di provocare l'apocalisse. Per parafrasare Willem Dafoe in Uomo Ragno , il reverendo è lui stesso una specie di scienziato ed è stato impegnato nel suo laboratorio a creare la sua versione personale dei quattro cavalieri dell'Apocalisse per aiutarlo nel suo compito: Guerra, Peste, Bestia e Morte.

Leggi di più: giochi PS1 sottovalutati

Ambientato in una colonia aliena, i giocatori guidano Kincaid attraverso un eccesso di ambientazioni distopiche fantascientifiche volutamente taglienti, con la più memorabilemente sciocca è una discoteca situata in un cimitero. Lungo la strada, Kincaid combatte ciascuno dei quattro cavalieri prima di organizzare uno scontro finale con il reverendo nella versione della Casa Bianca della colonia aliena. È una premessa abbastanza semplice, anche se i filmati del gioco si soffermano un po' troppo sul tema della scienza contro la religione per un gioco apparentemente commercializzato tra gli adolescenti.

Il background di Kincaid nella nanotecnologia (non chiedere) dà anche al suo personaggio l'accesso a un eccesso di armi fantastiche, anche se sarebbe molto più divertente se non fosse per la presenza di un Willis dal suono stanco e delle battute. In una performance degna del dopo Il duro sequel, Willis lo telefona più duro di un impiegato che si dà malato il giorno dopo la festa di Natale. Difficilmente è aiutato dalle battute limitate e fin troppo prevedibili che passano per dialogo durante il gioco. Ci sono solo così tante volte che puoi sentire Kincaid minacciare docilmente di 'aprire una lattina di whoop-ass' prima di iniziare a fare il tifo per il reverendo per provocare l'apocalisse.

Gli ovvi limiti della PlayStation significavano anche che, nonostante il tanto decantato e costoso lavoro di motion-capture e la scansione cibernetica del volto di Willis, i giocatori finivano per controllare un personaggio che in realtà assomigliava molto di più al famoso attore Peter Stormare. Il che è fantastico se sei un fan di Stormare e del suo lavoro in film come Fargo e Il grande Lebowski . Sfortunatamente, la maggior parte delle persone sperava di interpretare Bruce Willis. Non il ragazzo che è stato mangiato da piccoli dinosauri in Jurassic Park: Il mondo perduto .

Tutto ha reso l'esperienza deludente, soprattutto perché la prospettiva dello sparatutto 3D significava che trascorrevi la maggior parte del gioco guardando dietro la testa di Kincaid, ma, in verità, il fatto Apocalisse arrivato sul mercato ed era ragionevolmente giocabile è stato a dir poco un miracolo.

Il lavoro sul gioco era iniziato alla fine del 1995 ed era stato originariamente concepito come un rivoluzionario gioco in stile 'amico poliziotto'. I giocatori avrebbero preso il controllo di un mercenario apparentemente noto solo come 'The Kid' accompagnato durante le sue avventure da un Kincaid controllato dall'IA. Il personaggio di Kincaid era a disposizione per offrire battute spiritose, aiuto occasionale per eliminare i nemici ed esposizione ogni volta che i procedimenti si sono impantanati nella miriade di trama del gioco.

Leggi di più: Perché Spider-Man di Neversoft è il gioco di supereroi più sottovalutato

Ad un certo punto nel 1996, Activision ha reclutato Willis per il ruolo di Kincaid. È stato un grande colpo di stato, con Willis al culmine dei suoi poteri, ma portare a bordo la più grande star d'azione del mondo ha portato pressione con esso – e ci sono stati problemi. Grandi problemi. Il principale riguardava l'intelligenza artificiale al centro del formato di poliziotto amico iniziale che Activision stava cercando di implementare. Mentre la PlayStation era una console all'avanguardia per il suo tempo, lo studio ha avuto difficoltà a trasformare quella che era un'idea fantastica per un gioco in una realtà praticabile.

Man mano che il lavoro sul progetto procedeva, gli sviluppatori del gioco sentivano sempre più che la presenza di Hollywood A-lister aveva sconvolto il carrello delle mele. Vale a dire, c'era una crescente preoccupazione che i giocatori preferissero giocare come John McClane piuttosto che come un generico personaggio eroe. Aveva senso - come chiunque abbia visto il turno di Jai Courtenay come figlio di John McClane in Un buon giorno per morire duro avrebbe poi attestato. A un certo punto, sembrava che Activision potesse ridurre del tutto le perdite e annullare il progetto. Invece, l'editore ha esternalizzato il gioco agli sviluppatori emergenti Neversoft.

Desideroso di recuperare la sua spesa iniziale e sfruttare al massimo la presenza di Willis, Activision ha dato a Neversoft la sua grande occasione, ma con l'avvertenza che il team aveva solo sei mesi per completare il gioco in tempo per l'uscita del Natale 1998. Nessuna pressione quindi.

Prendendo spunto dai precedenti problemi del gioco, Neversoft ha scartato il formato del poliziotto amico e ha messo il personaggio di Willis in primo piano come personaggio principale giocabile, rimuovendo del tutto 'The Kid'. In tal modo, gli sviluppatori hanno creato un mal di testa a forma di Willis di Hudson Hawk proporzioni. Tutti i dialoghi di Bruce erano stati registrati quando Kincaid era il braccio destro piuttosto che l'eroe centrale. Non c'era alcun budget per riportare indietro Willis e, con ogni probabilità, nessuno abbastanza coraggioso da dirlo a Willis. Non è chiaro quanto del suo lavoro vocale sia stato infine scartato in seguito al cambiamento nella caratterizzazione, ma ciò che è rimasto si è rivelato una pessima scelta come Joseph Gordon-Levitt che interpreta un giovane Bruce Willis.

Non che a Neversoft importasse troppo. Apocalisse è arrivato in tempo per la scadenza natalizia, con gli sviluppatori che hanno fatto un impressionante cambiamento per preparare il gioco per la vendita al dettaglio. Inoltre, un po' di dialoghi goffi qua e là era normale sulla maggior parte degli sparatutto PS1 ai tempi. E sebbene abbia ottenuto recensioni nella media da parte della critica, il gioco ha finito per vendere abbastanza bene e, cosa più importante per Neversoft, ha ottenuto allo studio alcuni punti importanti con Activision. Tanto che Activision è presto tornato su Neversoft con un altro grande progetto: un gioco di sport incentrato sullo skater più famoso del mondo, Tony Hawk.

Il Pro Skater di Tony Hawk il franchise ha continuato a generare 19 puntate su 20 diversi sistemi di console e le versioni iniziali del gioco utilizzavano persino lo stesso motore di Apocalisse . Neversoft è diventato uno dei principali sviluppatori nel mondo dei giochi PlayStation e oltre. Per tutti i suoi difetti, Apocalisse in realtà non era la fine del mondo di Activision o Neversoft.

Bruce Willis si è ripreso da Apocalisse anche abbastanza rapidamente – il suo prossimo film è stato Il sesto senso . E sappiamo tutti come è andata a finire, giusto?