Storia di Black Sails: le vere mani di Israele

Per quelli di voi che potrebbero non aver iniziato a guardare Vele nere all'inizio o non si è documentato sulle origini dello spettacolo, Vele nere è stato ispirato dall'idea di prendere i pirati più famosi della letteratura, ovvero Long John Silver e Captain Flint, dalle pagine del libro di Robert Lewis Stevenson Isola del tesoro e farli cadere nel mondo reale dei pirati nei Caraibi durante l'età dell'oro della pirateria.

Gran parte dello sfondo sull'isola di Nassau è fedele alla storia, e molti dei personaggi pirateschi, da Charles Vane alla famiglia Guthrie ai Maroons sono fortemente ispirati a persone reali, e lo spettacolo ha incluso quasi tutti i personaggi di Stevenson libro classico.

Ma un pirata ha un posto unico in entrambi i mondi. Sto parlando di Israel Hands. Era una persona reale, ma era anche un personaggio immaginario nel romanzo.



Come potrebbe essere entrambi?

La mia teoria è semplicemente che Stevenson conoscesse un po' la storia di Hand e abbia rubato il nome perché puzzava di avventura storica. Lo storico Hands potrebbe essere saccheggiato dallo scrittore per l'atmosfera perché non era così famoso come il capitano sotto il quale navigava. Poi di nuovo, molte storie impallidiscono accanto alla leggenda di Barbanera.

Si credeva che Israel Hands fosse il primo ufficiale di Barbanera. Appare per la prima volta nella storia quando Barbanera gli diede il comando di uno sloop catturato, l'Avventura. Ciò è stato testimoniato dal capitano originale dello sloop, David Herriot.

Herriot ha testimoniato sulla nomina di Hands a capitano dell'avventura, e anche su come Hands abbia seguito Barbanera e Queen Anne's Revenge mentre si dirigevano lungo la costa del Nord America verso Charlestown.

È lo scrittore Captain Johnson, autore di le rapine e Gli omicidi dei pirati più famosi (pubblicato nel 1724) che racconta la più famosa favola di Mani. Mentre Barbanera stava giocando a carte una sera tardi, si infastidì per il modo in cui le carte scorrevano e tentò di sparare a uno degli altri giocatori. Ha sbagliato - il rum è stato senza dubbio coinvolto - e ha colpito il suo amico Israel al ginocchio. Quando Hands ha dichiarato la sua indignazione, Barbanera ha pronunciato la famosa frase: 'Devo uccidere qualcuno di tanto in tanto, o dimenticherai chi sono'.

Le mani sono sopravvissute allo sparo. In effetti, gli ha salvato la vita. Quando Barbanera fu successivamente attaccato e ucciso dalla Royal Navy, Hands si stava ancora riprendendo e non poteva prendere parte al combattimento. Lui, insieme a tutti gli altri nelle immediate vicinanze di Barbanera, fu trascinato in tribunale e accusato di pirateria, ma poiché Hands non aveva partecipato alla battaglia, tutte le prove contro di lui erano circostanziali. Questo, e il fatto che fosse disposto a trasformare le prove dello stato contro i ricchi mercanti che stavano schermando la merce rubata di Barbanera, lo fece desistere. Israel Hands poi scomparve di nuovo nell'oscurità.

Questa non era una storia ben nota quando Stevenson stava scrivendo, ma a quanto pare ha ispirato l'autore. Ha scelto l'immaginario Israel Hands come un abile ufficiale pirata, il braccio destro di Long John Silver. Era 'l'artigliere di Flint'. Era 'Brandy di fronte'. Era 'un marinaio attento, scaltro, vecchio ed esperto di cui ci si poteva fidare in un attimo con quasi tutto'.

( Un altro passo, signor Hands di N.C. Wyeth, 1911, per Isola del tesoro )

Questo Israel Hands ha un difetto: rum. Tutti i pirati in Isola del tesoro subire le depredazioni del rum. Stevenson ha ambientato il suo libro circa 20 anni dopo gli eventi di Nassau, ei suoi personaggi hanno sofferto per il duro lavoro e per i momenti difficili. Le mani sono consumate dal tempo, color cuoio, e si preoccupano per i torti reali e immaginari. Discute con Silver su chi avrà il privilegio di uccidere il Capitano Smollett, e lo vince proprio per se stesso.

Questo Israele ha alcune delle scene migliori del libro. Dopo che i pirati si sono ammutinati sull'Isola del Tesoro, il giovane Jim Hawkins rema una piccola barca verso la nave Hispaniola, che i pirati tengono. Taglia il cavo dell'ancora, con l'obiettivo di impedire ai pirati di usare i cannoni della nave contro i suoi amici a terra.

A bordo ci sono solo due pirati, Israel Hands e un uomo di nome O'Brian. Entrambi sono follemente ubriachi di brandy, giocano a carte e litigano. Hands uccide il suo compagno pirata, poi sviene. Quando si sveglia, Jim ha un paio di pistole e convince Hands a usare le sue abilità di timoniere per guidare la nave alla deriva su una spiaggia sabbiosa sul lato opposto dell'isola dove può essere spiaggiata in sicurezza.

Sebbene ferito nel combattimento, Hands è astuto, cercando di manovrare Jim per commettere un errore fatale, spaventando continuamente il ragazzo per la sua mancanza di rimorso per aver ucciso il suo amico. Isola del tesoro è un libro che non prende la morte alla leggera. I giovani lettori possono facilmente immaginare l'orrore di trovarsi nella situazione di Jim, di fronte a un killer con un paio di pistole che non aveva mai sparato, mentre ascoltano la mancanza di rimorso dell'uomo per aver ucciso un cosiddetto amico. «Ecco il mio vecchio compagno di bordo, O'Brien; immagino che lo dovessi gettare in mare. Di regola non sono particolarmente e non mi assumo nessuna colpa per aver sistemato il suo hashish', dice Hands, mentre il cadavere del suo ex amico rotola avanti e indietro sul ponte.

Jim sceglie di tenere il cadavere, piuttosto che rischiare di metterlo da parte. Ma Hands viene da lui con un coltello e Jim è costretto a ritirarsi nel sartiame. Questo è il momento della verità per Jim. Mentre l'amaro, ferito e omicida Hands si arrampica su di lui, Jim carica la sua pistola, la carica e fa fuoco.

Le mani cadono, morte. E Jim Hawkins, messo alla prova il suo coraggio, non è più un ragazzo.

Il personaggio di Israel Hands in Vele nere è potente e spietato come il personaggio di Stevens. Ma, come il vero marinaio, è più un pianificatore, meno in preda all'alcol e associato a Barbanera, non a Long John.

Essendo un uomo potente e letale, ancora al suo apice, sembra essere un elemento importante di quest'ultima stagione di Vele nere .