BlackKkKlansman: Spike Lee esplora il razzismo nella classica Hollywood con un nuovo film

Questo articolo contiene lievi spoiler di diverse sequenze di Spike Lee's BlackKkKlansman.

L'immagine di apertura di BlackKkKlansman è inconfondibile. È un momento classico di uno dei classici di Hollywood di tutti i tempi: Vivien Leigh nei panni di Scarlett O'Hara attraversa i morti e i morenti dell'esercito confederato, realizzando lentamente l'assoluta disperazione della 'Causa' meridionale, una causa che Via col vento (1939) esitò a dichiarare esplicitamente (a differenza della lettera d'amore di D.W. Griffith al Ku Klux Klan, La nascita di una nazione, aveva fatto 24 anni prima). Spike Lee non è così taciturno nel suo nuovo film, che è anche il miglior locale di Spike Lee da anni.

Dopo aver rivisitato questa sequenza in BlackKkKlansman , Alec Baldwin fa il suo cameo come uno 'studioso' revisionista del sud di nome Dr. Kennebrew Beauregard. Un uomo che usa 'Dixie' e Via col vento per educare gli spettatori negli anni '70 sui pericoli dell'integrazione e del dolore della causa persa, che è, tra le altre cose, mantenere gli afroamericani sottomessi e sottomessi. È l'inizio di un dialogo in tutto BlackKkKlansman tra storia e cinema, mentre Lee getta il suo sguardo sulla storia attraverso l'obiettivo di una telecamera, tracciando il razzismo dell'attuale Confederazione attraverso la classica Hollywood e nel KKK guidato da David Duke negli anni '70…. e poi fino a oggi, dove il politico preferito di David Duke occupa la Casa Bianca.



Quindi, quando ci siamo seduti con Lee per discutere BlackKkKlansman , ovviamente eravamo interessati a come vede personalmente il ruolo dei film nella storia, soprattutto perché include due epiche 'storiche' intrise di razzismo nel suo film.

'Sono un professore di ruolo di cinema alla New York University, dove sono andato, e sono anche direttore artistico della scuola di cinema, e sono un cinefilo', dice Lee. “Molti dei miei film riguardano il modo in cui il cinema americano ha degradato e disumanizzato le persone. Non solo per i neri, puoi dirlo delle donne, dei nativi americani, dei gay. Quindi, nel trattare un film sul Klan, è stato naturale usare D.W. Griffith's Nascita di una nazione e Via col vento come esempi di film che sono considerati alcuni dei più grandi film di sempre”.

Lee continua a ricordare la sua introduzione a entrambi i film nella sua vita, incluso essere stato richiesto come matricola alla New York University per guardare Nascita di una nazione dove il film è stato lodato come il primo lungometraggio epico sotto forma di film... ma non una volta sono state notate le conseguenze del film sulla cultura americana.

Precedente a Nascita di una nazione , il KKK era diminuito in popolarità nel sud degli Stati Uniti, dove era iniziato come un'organizzazione illegale destinata a terrorizzare uomini e donne neri liberati dopo la guerra civile. Ma anche con le leggi oppressive di Jim Crow in vigore da tempo nel 1915, il rilascio di Nascita di una nazione —con le sue immagini di Klansman che cavalca per vendicare le fanciulle bianche aggredite sessualmente da uomini di colore (interpretati da attori bianchi in blackface)—ha portato a un sostegno rivitalizzato e a romanticizzare il Klan. L'appartenenza al KKK è cresciuta in modo esponenziale, così come i linciaggi in tutto il paese.

'Quel film ha riportato in auge il Klan', dice Lee. “Quel film è stato proiettato alla Casa Bianca di Woodrow Wilson. Ha detto che era come scrivere la storia con un fulmine. Quindi direttamente quel film, a causa della rinascita del Klan, ha portato a uccidere, linciare, castrare i neri. Non è stato insegnato'.

È un effetto che BlackKkKlansman esplora completamente nella sua sequenza migliore, durante la quale il film attraversa la sua versione di David Duke (Topher Grace) che proietta una vecchia stampa di La nascita di una nazione per le reclute del Klan e Jerome Turner di Harry Belafonte che ricordano una vera tortura pubblica e un linciaggio che si sono verificati dopo Nascita di una nazione rilascio.

'Volevamo che questa iniziazione al Klan si trasformasse in una proiezione del film in cui le persone mangiano popcorn, esultano e urlano'. Lee è anche d'accordo con me sul fatto che potrebbe essere ipotizzato come il KKK che guarda il primo film di supereroi.

Il regista mostra un po' più di deferenza per Via col vento l'importanza, notando la scena che usa per iniziare BlackKkKlansman è un cinema stellare.

'Non riesco a far fronte', ride Lee, 'è un ottimo scatto. Ti allunghi [fuori] e all'improvviso appaiono le stelle e le barre sbrindellate della bandiera confederata, abbiamo dovuto iniziare con quello. ” Nota anche che è una delle più grandi sequenze del cinema americano. Tuttavia, è uno in cui la malinconia di tutto questo è per la perdita di una cultura in cui Rossella O'Hara vive in una piantagione dorata di abbondanza... tra cui molti schiavi che sono descritti nel film come per lo più ingenui e del tutto allegri in loro ruoli subordinati. È una visione rosea di un male che ha perseguitato Lee fin dai suoi primi giorni.

'Sono un prodotto della scuola pubblica di New York a Brooklyn, New York, dall'asilo al liceo', considera Lee. “Abbiamo fatto una gita di classe per vedere? Via col vento … e quelle immagini di Hattie McDaniel [come Mammy], di Butterfly McQueen [come Prissy che dice], 'Non so niente di non far nascere bambini!' Era molto preoccupante per me. E non c'è stata alcuna discussione sulle immagini che ho visto quando ero una quarta o quinta elementare a scuola. Quindi ho pensato automaticamente di inserire quei due film BlackKkKlansman . '

Il risultato è un film che considera come il cinema crea il modo in cui vediamo la storia, così come un film che vuole apertamente modellare il modo in cui vedi la tua storia. Ricordando come il KKK e altri gruppi suprematisti bianchi come la John Birch Society amassero la frase 'America First', il film riecheggia intenzionalmente il secondo tormentone preferito del presidente Donald Trump. E man mano che il film va avanti, diventa più pronunciato fino alla fine del film dove, dopo che la sua storia narrativa è finita, si trasforma in un mini-documentario delle marce di Charlottesville nel 2017 con i suprematisti bianchi che cantano 'America First' e altri KKK e Slogan amati dai nazisti. Il passato è la prefazione al tuo presente, sullo schermo e fuori.

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David Crow è l'editor della sezione cinematografica di Den of Geek. È anche membro della Online Film Critics Society. Leggi di più sul suo lavoro qui . Puoi seguirlo su Twitter @DCrowsNest .