Recensione di Chappie

Stranamente, ogni volta che un buon film di fantascienza approfondisce l'argomento dei robot o dell'intelligenza artificiale, l'essere sintetico è invariabilmente il personaggio più avvincente e umano sullo schermo. Probabilmente c'è qualcosa da dire su come la complessità di una creatura direttamente artificiale faccia emergere il meglio di chi vive per creare artifici visivi. Così, senza mai perdere un colpo, ogni volta che Chappie di Sharlto Copley è il protagonista del suo stesso film, Chappie è a dir poco accattivante. È solo l'altra metà del film con i personaggi 'umani' in cui Neill Blomkamp si imbatte in problemi familiari.

Come terzo lungometraggio di Blomkamp, ​​dirò che ha svolto un ottimo lavoro di correzione di rotta rispetto al deludente film del 2013 Elysium . Mentre Chappie non è ancora nel regno di ciò in cui ha mostrato il suo debutto Distretto 9 , questa caratteristica del robot, che ritorna nella sua città natale sudafricana di Johannesburg, è una confezione di fantascienza assolutamente unica che dovrebbe lasciare soddisfatti gli appassionati di genere, soprattutto perché l'eroe elettronico dalle orecchie di coniglio. Tuttavia, l'inclusione di altre star internazionali sudafricane, Die Antwoord, crea uno squilibrio tonale che impedisce Chappie dal raggiungere il suo pieno potenziale umanistico in più di un modo.

Ambientato in una Johannesburg futuristica che potrebbe anche essere solo a pochi anni da quando Distretto 9 'Gamberi' catturarono la grande nave verso casa, Chappie racconta di uno stato di polizia cibernetica che sembra distante solo poche miglia da quello di Paul Verhoeven RoboCop versione di Detroit. Ma a differenza di OmniCorp del film del 1987, la leadership aziendale del Sud Africa ha appianato i nodi di una vera e propria forza di polizia robotica che ha ripulito le strade. In effetti l'hanno fatto un po' pure bene per Vincent Moore (Hugh Jackman), il progettista del defunto drone militare con steroidi 'The Moose' (di nuovo: pensa RoboCop ED-209). Ma per il progettista dei robot più umanoidi che portano la legge e l'ordine, Deon Wilson (Dev Patel), sono tutte ottime notizie. Ciò che è ancora meglio è che questo genio introverso ha creato quello che forse sarà il suo primo amico: una nuova intelligenza artificiale.



Ma prima che Deon possa testare adeguatamente l'intelligenza artificiale, che ha collegato a un drone della polizia gravemente danneggiato, viene rapito dai criminali di strada Ninja e Yolandi (Die Antwoord's Ninja e Yolandi ), più l'Amerika (Jose Pablo-Cantillo). Vogliono che Deon spenga tutti i droni della polizia che ha costruito e quando si rendono conto che non può farlo, lo costringono a consegnare il suo robot IA infantile.

Deon intende per questa nuova creazione, che può imparare centinaia di volte più velocemente del cervello umano, essere un artista o un poeta. Ninja e Amerika vogliono semplicemente addestrarlo a essere 'gangster', oltre a essere il quarto uomo per i loro prossimi colpi. Ciò che emerge è una battaglia di influenze genitoriali contrastanti: le aspirazioni di Deon e i limiti impoveriti di Ninja. Yolandi, che chiama l'IA 'Chappie', cade da qualche parte nel mezzo tra questi due padri.

La più grande forza di Chappie è questa battaglia della genitorialità, che in un modo non così sottile solleva problemi di classe e opportunità che Blomkamp esplora a fondo. Né Deon, Ninja o Yolandi capiscono davvero quanto Chappie stia assorbendo della loro personalità, ed è come essere genitori nella corsia di sorpasso vedere i loro valori riflessi in questo bambino molto diviso di educazione e povertà. Ma la maggior parte di questo successo deriva interamente dalla performance di Copley, che anche sotto le protesi pratiche (e probabilmente alcune digitali), è un tour de force del linguaggio del corpo e delle sintonizzazioni vocali. La vera meccanica di Chappie aggiunge anche molto all'effetto cucciolo di cane della sua ingenuità infantile, fino alle sue lunghe orecchie che risalgono quando hanno paura di un giornale arrotolato (che nel mondo di Ninja sembra più un tubo di piombo).

È in questa sottotrama meno appariscente che Chappie guadagna la sua autentica fantascienza per aver rappresentato l'intelligenza artificiale con l'accettazione non detta della legittimità. Non ci sono menzioni di anime, né esiste un test di Turing simile a Blade Runner . È più probabile che Chappie canti per compiacere sua madre che per inquietare il pubblico con un'interpretazione di 'Daisy'. Questo rinfrescante vantaggio sul tropo dell'IA rende il film assolutamente originale per un film di fantascienza ampiamente distribuito.

Tuttavia, sono gli altri tropi che sono meno unici in cui l'immagine sbaglia a vari livelli. Jackman nei panni del malvagio Vincent è perfettamente credibile nei panni di un ex ingegnere militare con una vena sadica nascosta dietro il suo sorriso esagerato. Ma la sua inclusione nella storia di Chappie sembra un diversivo obbligatorio dalla trama principale in modo che ci possa essere una violenza eccessiva e un cappello nero nel terzo atto del film (che è fortunatamente più misurato dei sovraccarichi sensoriali in Elysium ).

Allo stesso modo, la presenza di Sigourney Weaver come supervisore aziendale di Deon e Vincent, Michelle Bradley, è benvenuta se abbastanza sottosviluppata. Questa è una donna il cui lavoro è costruire robot e che quindi respinge il concetto di intelligenza artificiale come un chiacchierone traballante invece del prossimo passo ovvio per la sua azienda. In effetti, la sua presenza sembra fondersi attorno all'idea che lei sia semplicemente Sigourney Weaver.

Tuttavia, è una presenza più autentica di Die Antwoord in questo film. Come qualcuno che ha ascoltato il roboante 'Fatty Boom Boom' più volte di quanto vorrebbe ammettere, e sorride ancora a 'Enter the Ninja', è giusto dire che sia Ninja che Yolandi non sono attori naturalmente dotati. Tra i due, Yolandi è probabilmente l'attore migliore per un pelo, ma quando si tratta di fornire un'esposizione, nessuno dei due apparirà nitido come le loro stelle cadenti, anche se aggiungono un'impronta divertente e bizzarra sia su Chappie che sul tono generale.

Sono controbilanciati da una presenza genuina e simpatica di Patel, ma il contrasto delle loro esibizioni non solo con il Deon dal cucchiaio d'argento, ma anche con Copley in una tuta da robot rende un contrasto ancora più stridente. In certi punti, entrambi servono bene i loro personaggi, ma nessuno dei due li diventa davvero, nonostante i nomi identici.

C'è molto da divertirsi Chappie che può essere trovato solo nei semplici gesti del robot titolare. Sviluppa una personalità che sorprende e confonde tutti e tre i suoi caregiver, e allo stesso modo apprezzerà quasi tutti i membri del pubblico che entrano in questo ultimo film di Blomkamp con una mente aperta. Quindi, a quel livello, Chappie supera i sogni dei suoi genitori, se non forse tutti i tuoi.

***Puoi sfidarmi a un test di Turing su Twitter seguendomi @DCrowsNest .