Conan il barbaro: film sottovalutati

Fu in una giornata piovosa del 1982 che sgattaiolai via da uno spot animato a cui stavo lavorando e mi diressi a Leicester Square. Non era un'avventura speculativa, sapevo esattamente dove stavo andando e perché.

Presto fui fuori dalla pioggia e abbracciato dall'oscurità con una mezza dozzina di altre persone, sottoposto a 129 minuti di miti e caos per gentile concessione del regista John Milius. Sebbene criticato, molto per la performance da attore di Arnold Schwarzenegger, retrospettivamente questo è – con la possibile eccezione di Signore degli Anelli – il miglior film di spade e stregoneria mai realizzato.

Anche ora, ricordo il gelo che mi percorse la schiena quando il tema seminale di 'Incudine di Crom' del defunto Basil Poledouris iniziò a battere forte la forgiatura della spada. Questa musica da sola è così potente che è stata presa in prestito da quasi tutti i trailer fantasy e di spade e sandali da allora.



Dopo che la spada è finita, viene spiegato il 'Riddle of Steel' dandoci il nostro thread per l'intero film. Dopo un po' di tempo Farther/Son, siamo quindi esposti alla brutalità di vivere nel mondo feudale dominato dal carismatico demone serpente e sociopatico, Thulsa Doom. Arriva, uccide suo padre e sua madre, schiavizza il giovane Conan e prende la spada. È un inizio iconico per un viaggio che attraversa un mondo immaginario pieno di figure iconiche, la magia più oscura e le battaglie più sanguinose.

Molto è stato fatto all'epoca, e da allora, su Arnold riguardo alla sua mancanza di gamma emotiva. Stranamente, è uno degli aspetti che aiuta l'intero film a funzionare per me. Conan riguarda l'azione e non le parole. Ok, forse porta questa idea troppo lontano per il beneficio di Schwarzenegger, dice solo 54 parole nell'intero film, ma non è che sia un pezzo di conversazione, vero?

Così era Arnie il Conan che Robert E Howard aveva immaginato quando scriveva i suoi racconti nei primi anni '30? Ovviamente non è qui per commentare, ma ha descritto il suo eroe armato di spada così: 'Conan, il cimmero, dai capelli neri, dagli occhi imbronciati, spada in mano, un ladro, un predone, un assassino, con gigantesche malinconie e gigantesca allegria, calpestare i troni ingioiellati della Terra sotto i suoi piedi calzati di sandali”.

Non ricordo molte risate da parte di Arnold, ma il resto è ragionevolmente vicino.

Gli eventi descritti nei libri sono radicalmente diversi e il letterario Conan è un personaggio molto più loquace, ma intrinsecamente il materiale di partenza è diretto in un modo che il film ritrae bene. Sarebbe stato così facile attenuare la violenza e andare per un pubblico più familiare, ma per fortuna hanno resistito a quella tentazione.

iconico

Ci sono così tante parti del film che vivranno per sempre con me, ma ne citerò alcune che mi piacciono particolarmente.

La prima è l'immagine iconica di Schwarzenegger in piedi su una duna di sabbia mentre praticava il suo kata con la spada, dopo il suo sfortunato incontro con l''albero del dolore'. Presumibilmente, questa scena doveva essere originariamente girata nella prima fase del programma di produzione, ma le dimensioni del fisico di Schwarzenegger - a causa della sua apparizione finale nella competizione di bodybuilding Mr Olympia un anno prima - gli hanno reso impossibile maneggiare correttamente la spada .

Arnold ha ridotto i muscoli e la sequenza è stata girata più tardi. Guardandolo dal momento che sono ancora leggermente in soggezione di quanto elegantemente ruoti quella che è una spada molto grande da qualsiasi punto di vista. È difficile immaginare che qualcun altro lo faccia sembrare così bello e senza sforzo, ed è del tutto credibile che abbia brandito la spada fin dall'infanzia.

Il miglior combattimento del film, e superiore sotto molti aspetti al finale, è la scena di 'Kitchen Orgy'. Guardandolo oggi è un po' deluso da alcuni effetti protesici leggermente loschi su coloro che vengono uccisi e mutilati, ma l'intera scena è meravigliosamente messa in scena con un delicato tema erotico che anticipa la carneficina totale.

La fuga di Doom, trasformata in un serpente gigante, è curiosamente bizzarra e tuttavia affascinante. Questa è una grande sequenza d'insieme che consente il tempo sullo schermo e l'azione per tutti i principali attori, incluso Sandahl Bergman. Mentre escono dal complesso della grotta, incontra due guardie che le bloccano la strada. Si ferma e batte con impazienza la spada.

Poi, solo per un paio di fotogrammi, il gioiello che porta al collo lampeggia di viola per un semplice effetto ottico. Corre sul muro per aggirare e uccidere il primo avversario prima di eliminare il secondo. Non è mai spiegato cosa rappresenti il ​​lampo di luce, ma non importa, è pura magia.

La terza sequenza degna di nota è la morte del personaggio di Sandahl Bergman, Valeria, dove piange il personaggio di Gary Lopez. Mako, che interpreta un mago meravigliosamente eccentrico – e il narratore della storia di Conan – chiede perché il compagno di Conan, Subotai, piange. Risponde: 'Lui è Conan, cimmero. Non piangerà, quindi piango per lui”.

Questo riassume praticamente la relazione di Conan con Valeria, poiché nell'intero film le dice solo cinque parole (ok, questo è il 10% del suo dialogo!). L'obiettivo di Conan non è mai lontano dal trovare Doom e ucciderlo, e questo è tutto ciò che lo spinge. Valeria è purtroppo una distrazione dal suo obiettivo finale, sebbene anche nella morte abbia un ruolo da svolgere nel suo successo.

Detto questo, la cremazione di Valeria è la preparazione per la battaglia finale, e quindi il successivo confronto tra Conan e Doom sui gradini del suo tempio. Questa scena è allo stesso tempo incredibilmente sdolcinata, ma innegabilmente potente.

Come Doom spiega al vecchio stupido Conan la portata della sua influenza, 'Figlio mio, sei venuto da me, figlio mio. Perché ora chi è tuo padre se non sono io? Io sono la sorgente, da cui scaturisci. Quando me ne sarò andato, tu non ci sarai mai stato. Cosa sarebbe il tuo mondo, senza di me?'

Nonostante questa rivelazione agghiacciante del suo posto nello schema delle cose, Conan continua a tagliargli la testa, ed emette un suono incredibilmente realistico mentre rimbalza giù per i gradini, con grande delusione dei suoi numerosi seguaci di seguito.

Il seguito e l'eredità

Conan il distruttore è stato realizzato due anni dopo, ma è una triste ombra della produzione originale. Non ha nessuna delle azioni memorabili, anche se ha ancora Arnold e la musica. Si pone ora come un tipico seguito di quell'epoca, che mirava a incassare il successo dell'originale senza costare troppo. Reazione del pubblico a Distruttore ha effettivamente ucciso il franchise a quel punto, e la carriera di Arnold era andata avanti abbastanza in modo significativo da non preoccuparlo.

Quindi cosa rende Conan vale la pena festeggiare? Dopo aver rivisto il film originale, sono ancora colpito dalla forza e dalla potenza di molte immagini in Conan . Subotai e Conan corrono attraverso un'enorme pianura aperta, viaggiando leggeri e veloci. I predoni pesantemente corazzati di Doom emergono da una foresta innevata per attaccare il villaggio cimmero. Il tempio di Destino brucia su una collina lontana mentre Conan guida la figlia del re Osric a casa. Gran parte del film è visivamente sbalorditivo e regge il confronto con la migliore cinematografia in circolazione all'epoca.

Potrei indicare anche la sceneggiatura di Oliver Stone, ma ciò che unisce il tutto è il Conan musica a tema, che se affiancata al gioco del domino potrebbe farla sembrare visceralmente eccitante.

Con i film fantasy considerati più favorevolmente in questi giorni e tutte le opere di Robert E Howard senza copyright, è probabilmente giunto il momento per un altro Conan . Spero solo che se accadrà prendano nota di ciò che era giusto nella sua prima uscita sullo schermo e si assicurino i diritti su quel tema musicale evocativo lungo la strada.

E accadrà. Dopotutto, le ultime parole del mago sono: 'Così, Conan ha riportato la figlia ribelle di re Osric a casa sua. E non avendo più preoccupazioni, lui ei suoi compagni cercarono l'avventura in Occidente. Molte guerre e faide combatté Conan. Onore e paura furono accumulati sul suo nome e, con il tempo, Conan divenne re per sua stessa mano. E anche questa storia sarà raccontata».