Crudelia: come affronta l'ossessione dei 101 dalmati del cattivo

È raro avere un film così testato e approvato dalla commissione come quello della Disney Crudelia sorprenderti. Ma nel mio caso, lo ha fatto. Pieno di spavalderia da vampiro e fascino favoloso, questa rivisitazione fa legittimamente qualcosa di fresco con la sua premessa, e ha rotto il mio scetticismo burbero verso una storia di origine di Crudelia de Mon nel processo. Evitando il noioso impulso di rifare 101 Dalmati 101 (cosa che Disney ha già fatto una volta nel 1996), questa è una miscela eccentrica di colpi di scena da film di rapina, decadenza degli anni '70 e persino sfumature di Tutto su Eva . In realtà, è una narrazione in cui un ingenuo parvenu cerca di sostituire una leggenda, con Emma Stone trasformandosi in Emma Thompson .

Tuttavia, il punto in cui il film alla fine fa fatica, come tante storie sull'origine dei cattivi prima di esso, è ironicamente nelle sue concessioni al suo materiale originale. Ancora una volta abbiamo un prequel che sembra stranamente obbligato a razionalizzare o spiegare tutta la cattiveria di un demone, il che significa dare una logica presumibilmente più profonda al desiderio di Crudelia de Mon di scuoiare 99 cuccioli dalmati e trasformarli in una pelliccia. Mentre Crudelia si ferma poco prima che quegli eventi si svolgano, fa ancora un timido tentativo di giustificare l'ingiustificabile, o almeno di farvi riferimento. In molti modi, lo è Crudelia lo status di prequel che diventa il suo unico grande inciampo.

Questo è più evidente nel laborioso prologo del film in cui incontriamo la ragazza che sarebbe diventata Crudelia, Estella (Tipper Seirfert-Cleveland), in giovane età. Estella è un po' una bambina selvaggia quando sua madre Catherine (Emily Beecham) la porta al ballo annuale ospitato dal freddo come il ghiaccio, ma per il resto vestita divinamente, la Baronessa (Thompson).



È lì che il film suggerisce arbitrariamente che l'eventuale ossessione di Crudelia de Mon per i dalmati sia dovuta al fatto che quella razza di cane è stata usata come arma del delitto letterale nella morte di sua madre. Esatto, in Crudelia , apprendiamo che i dalmati hanno ucciso la mamma di Crudelia quando sono saltati su Catherine (per volere della baronessa) e l'hanno spinta su una scogliera.

Si sospetta che le note dello studio o le risposte allo screening dei test abbiano reagito fortemente contro la rivelazione. Il volto canino di uno dei film più amati della Disney, per non parlare delle caserme dei pompieri di tutto il mondo, viene qui trasformato in ambigue bestie feroci. Questo è almeno un pensiero che mi è passato per la mente quando la narrazione fuori campo di Emma Stone ha immediatamente insistito sul fatto che si riteneva interamente responsabile, fino a quando Crudelia e il pubblico non scopriranno in seguito che è stata la baronessa a orchestrare questo apparente incidente.

'Non c'erano parole', dice la voce fuori campo di Crudelia dopo la caduta di Catherine in una tomba acquosa. 'È stata colpa mia. Avevo ucciso mia madre'. Ha anche scherzato in seguito che è la stessa vecchia triste storia: 'la ragazza geniale fa uccidere sua madre e finisce da sola'.

Tuttavia, mi sembra che il film protesti troppo. Le immagini sono più potenti delle parole, soprattutto per un pubblico più giovane. E per un'intera generazione cresciuta con i film di supereroi in cui c'è sempre una madre, un padre, uno zio o un pesce rosso che ha bisogno di essere vendicato, Crudelia suggerisce un diverso tipo di incitamento all'incidente rispetto a quello che la sua voce fuori campo vorrebbe farti credere. E quell'immagine coinvolge cagnolini a macchie nere con denti molto affilati.

Anche se il dialogo non ha mai il personaggio di Stone incolpare o criticare esplicitamente i cani, Crudelia si assicura di sottolineare la sua fissazione con le creature. Dopo che Estella ha adottato il personaggio di Crudelia, uno dei suoi primi atti di vendetta, oltre a intrufolarsi alla festa della baronessa in un sontuoso abito rosso degno di Rossella O'Hara, è rapire i dalmati della baronessa. C'è un servizio a parole pagato dalla sceneggiatura che dice che ha bisogno dei cagnolini per recuperare una collana che uno di loro ha ingoiato. Ma ancora una volta, ti chiedi se questa sia una nota dello studio sul desiderio di minimizzare il fatto che la loro (anti) eroina è una che ruba un cane a metà strada e sta per diventare solo più malvagia.

In effetti, sentiamo la Crudelia di Stone immaginare apertamente ad alta voce se i dalmati avrebbero fatto un buon cappotto a un certo punto. E anche se non (ancora) agisce su questo pensiero, indossa un finto mantello dalmata al suo punk rock furioso dall'altra parte della strada rispetto alla sfilata di moda rovinata della baronessa, facendo credere al suo nemico che questa creatura Crudelia l'ha scuoiata cani ed è ora drappeggiato nelle loro pelli di cuoio.

In realtà è piuttosto oscuro per un film per bambini, e almeno nei confini della maggior parte del film in cui Stone interpreta Crudelia, è un'intelligente inversione delle aspettative del pubblico. Questa Crudelia non ha ucciso nessun cane, ma la sua ossessione in evoluzione per i dalmati innescata dalla loro associazione con la donna che sta cercando di distruggere è piuttosto soddisfacente. Dopotutto, quando incontriamo la versione classicamente malvagia incarnata di Crudelia de Mon in 101 Dalmati 101 , non impariamo mai perché sta aspettando così ansiosamente la nascita dei cuccioli di Pongo e Perdita. Nel Crudelia , scopriamo che ha regalato Pongo e Perdita a entrambi i loro proprietari, Roger e Anita, e, come dice in modo minaccioso Stone nella sua ultima riga di dialogo nel film. 'Ho alcune idee [su cosa fare dopo].'

Eppure rivelare che i dalmati hanno ucciso sua madre è un po' forzato e un po' goffo, anche per una come Crudelia de Mon. È anche un sottoprodotto dei registi che spesso sentono la pressione inesistente di spiegare ogni aspetto del canone di una proprietà intellettuale in un prequel... o forse solo i detentori della proprietà intellettuale che insistono che ogni aspetto familiare venga strizzato. È ciò che ha portato Disney's Solo: una storia di Star Wars inventare una spiegazione indesiderata e sfortunatamente superficiale per il cognome funky di Han Solo (un funzionario della dogana imperiale lo ha visto viaggiare da solo!). Ed è per questo che i registi dietro Le origini di X-Men: Wolverine pensava che al pubblico importasse davvero come Wolverine avesse ottenuto la sua giacca di pelle. (Spoiler: non l'abbiamo fatto.)

Questo non è per fare il pelo nell'uovo Crudelia , che è davvero un piacere giocoso ogni volta che si tratta di una guerra tra le due Emma. È interessante notare che il miglior ricostruito live-action Disney è al suo punto più debole quando in realtà si piega all'indietro per legarsi alla proprietà che sta rifacendo. A quanto pare, forse volevamo solo un riff di Stone vs. Thompson su Il diavolo veste Prada dove sono entrambi diavoli.

Crudelia è ora in onda nei cinema e su Disney+ tramite Premier Access.