Desiderio di morte e l'età d'oro dei film di Vigilante

La maggior parte delle persone che romanticizzano la squallida New York degli anni '70, con i grindhouse e gli spettacoli di sesso dal vivo su The Deuce, i treni della metropolitana incrostati di graffiti, le montagne di spazzatura, i topi, i drogati, i blackout, gli scioperi in tutta la città, l'inevitabile la puzza di piscio e il dilagante crimine di strada, tendono ad essere persone che non vivevano qui in quel momento. Il loro concetto di quanto tutto fosse fantastico e post-apocalittico e punk rock deriva principalmente dai film, e dai film di Hollywood, che hanno una strana e gloriosa abilità nel romanticizzare la sporcizia. I guerrieri , Cowboy di mezzanotte , Tassista , anche Panico a Needle Park fa sembrare tutto così bello.

Ma allora le cose davvero erano peggio e peggio, e New York si è guadagnata onestamente la reputazione di città più sporca e pericolosa della terra, un posto dove le persone venivano uccise per strada mentre il sole era alto, ea nessuno fregava niente. Ascolta di nuovo lo sfogo di Howard Beale da Rete (1976) e avrai una solida idea di come si sentiva la maggior parte dei newyorkesi dell'epoca. Hanno dovuto guadare immondizia e relitti umani solo per arrivare al loro dannato lavoro, e non c'era alcuna garanzia che sarebbero tornati a casa quella notte senza che qualcuno li avesse spaccati in testa con un blackjack.

Le persone erano costrette a vivere come animali. Niente funzionava, dalla metropolitana alle fogne. Hanno dovuto sopportare tutti gli svitati e i drogati, tutta la folla malata e venale che Travis Bickle elenca in Tassista . Il sindaco e i poliziotti non sembravano avere la più pallida idea di cosa fare al riguardo, e la gente era incazzata. Ugh, merda, e il potere torna di nuovo.



Fu quell'ambiente specifico, quel senso non così sepolto di bruciante frustrazione e rabbia viscerale, che diede origine nel 1974 al pensiero di Michael Winner. desiderio di morte , la storia di un architetto di mezza età dell'Upper West Side che si impegna a liberare le strade e i parchi dai punk, dai teppisti e dai ne'er-do-wells che depredavano cittadini innocenti. Era il film che avrebbe cementato Charles Bronson come la principale star d'azione americana e lasciato un segno indelebile nell'intera cultura. Ma desiderio di morte , per quanto specifico e influente fosse, non era certo l'inizio.

Come icone, vigilanti, questi solitari, arrabbiati e ben armati martelli di Verità e Giustizia, sono un fenomeno unicamente americano. L'idea probabilmente è nata prima con uomini di frontiera robusti e individualisti come Daniel Boone, che erano liberi di distribuire giustizia come sembrava opportuno per il tempo e il luogo nelle terre selvagge inesplorate e non regolamentate del giovane paese. Il tipo di personaggio si è trasformato nei primi uomini di legge dell'anarchico e mitico Vecchio West, costretti (spesso con riluttanza poiché nessun altro voleva il lavoro) a trattare con banditi, predoni, ladri e simili assortiti. Ma anche questo si è trasformato di nuovo abbastanza presto.

Una volta che tutti si sono resi conto che la maggior parte degli uomini di legge assunti erano codardi, corrotti e inefficaci come tutti gli altri (forse anche di più), l'idea si è trasformata ancora una volta in individualisti non affiliati, figure più grandi della vita con pistole, come Wyatt Earp. Quindi ha senso in termini cinematografici che inizieremmo a vedere i vigilantes dello schermo nei western, per lo più con John Wayne o Henry Fonda come uomini senza paura di azione diretta con un certo brio quando si trattava di eliminare i furfanti malvagi, se qualcuno glielo chiedeva. o no.

All'interno del genere, forse l'esempio più significativo di un cambiamento di pensiero, quando i vigilanti sono diventati un po' più offuscati, più antieroici che onesti, fedeli e veri, è venuto nell'epopea di John Ford del 1956 I ricercatori . Ethan Edwards di John Wayne, dopotutto, è più che un po' pauroso e pazzo, e rompe il codice più fondamentale del West sparando a un uomo alla schiena. Anche se il bastardo se lo meritava, quella merda non era finita, e il pubblico all'epoca era particolarmente scioccato nel vedere Il duca fare qualcosa del genere.

Parallelamente, negli anni '30 e '40 i vigilantes che combattevano il crimine in contesti urbani più contemporanei iniziarono ad apparire su riviste pulp e fumetti. Quindi abbiamo un mix di cazzi privati ​​sode e supereroi. Alcuni di questi ultimi, come Superman e Plastic Man di Jack Cole, avevano super poteri di un tipo o dell'altro. Altri, come Batman e The Spirit di Will Eisner, no, ma quasi tutti indossavano costumi divertenti per mascherare la loro vera identità mentre svolgevano i loro affari legalmente confusi.

A differenza dei vigilantes occidentali e degli idioti privati ​​come Mike Hammer, i nuovi supereroi di solito lavoravano a stretto contatto con le forze di polizia locali, anche se un po' più efficacemente, per liberare le strade da qualsiasi cosa, da spacciatori di droga e ladri mascherati a pazzi intenti a dominare il mondo . Inoltre, a differenza delle loro controparti occidentali e polpose, di solito svolgevano i loro affari senza sangue, quasi mai e poi mai usando armi da fuoco.

Eppure, stranamente, per quanto americana fosse l'idea, il concetto del combattente solitario per la giustizia non si è realmente concretizzato fino a quando gli italiani non hanno iniziato a fare western. Quella che potrebbe essere considerata la prima generazione di vigilantes cinematografici americani è stata forse espressa più perfettamente in Sergio Leone's Sergio Trilogia dei dollari , con Clint Eastwood nei panni dell'Uomo Senza Nome, che vaga per il West nel suo poncho, quasi a dispensare silenziosamente una forma di giustizia a livello di strada nel deserto. Attraverso un pugno di dollari (1964), Per pochi dollari in più (1965) e Il buono il brutto e il cattivo (1966) era più che sovrumano, era l'Angelo della Morte.

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Ma le cose cambiarono intorno al 1970 e i miti del West americano non avevano più lo stesso peso di una volta. Le cose erano troppo reali ed erano diventate troppo brutte. La gente non solo a New York, ma in tutto il paese era incazzata. Tutta quella merda hippie di pace e amore era fallita, l'economia era un disastro, il costo di tutto stava andando alle stelle, i crimini violenti erano all'ordine del giorno, le rivolte razziali e gli attentati radicali erano semplicemente parte del panorama, e i nostri leader erano un sacco di bastardi corrotti e inutili.

In reazione a tutto quel casino hippie, l'atteggiamento collettivo del pubblico in generale ha preso una brutta piega a destra. Le stesse persone che avevano eletto Nixon nel 1968 sulla sua promessa che ci avrebbe tirati fuori dalla guerra ora non batterono nemmeno ciglio quando fu riferito che aveva autorizzato il bombardamento della Cambogia. Quello che volevano era un po' di legge e ordine dal pugno di ferro qui a casa, e quello di cui avevano bisogno era un eroe che lanciasse l'uccello all'establishment e facesse semplicemente ciò che doveva fare, vale a dire prendere a calci la gentaglia e il feccia. Entra Don Siegel e Sporco Harry nel 1971.

In un modo strano, l'intero ciclo dei vigilanti nei film americani è ricominciato da capo, e più o meno allo stesso modo. Aveva senso solo che Clint Eastwood sarebbe stato l'uomo per colmare il divario tra il cinema vigilante di prima e seconda generazione, passando dal pistolero mitico e persino spirituale nei film di Leone all'amaro, disgustato e cupamente spiritoso Harry Callahan, il canaglia di San Francisco poliziotto che ha sfidato il protocollo, i suoi superiori e una montagna di cattiva stampa per intimidire, minacciare, deridere, torturare e uccidere punk e ladri con il suo marchio di fabbrica .44 Magnum senza beneficiare di un processo. Perché preoccuparsi, quando i tribunali li lascerebbero andare di nuovo in ogni caso?

Harry Callahan stava semplicemente facendo ciò che gli altri poliziotti e pezzi grossi della polizia si rifiutavano di fare per varie ragioni politiche, ripulire le strade dai malviventi che depredavano gli innocenti. Era per molti versi un classico sceriffo del Vecchio West che in qualche modo si era trovato catapultato in un mondo moderno che non aveva senso per lui. Era esattamente il tipo di antieroe ultraconservatore di cui le masse stavano soffrendo.

Ma mentre il pubblico si metteva in fila per applaudire, fischiare e battere il pavimento ogni volta che faceva il suo 'Ti senti fortunato?' discorso o spazzato via un altro delinquente, i critici cinematografici seri erano atterriti. Pauline Kael, Roger Ebert e molti altri importanti critici hanno etichettato il film di Siegel come 'fascista', un epiteto che sarebbe stato applicato a innumerevoli altre immagini con il passare del decennio.

Lo stesso anno Sporco Harry è stato rilasciato ha visto anche il rilascio del suo rovescio (una specie di) in Billy Jack . Lo scrittore/produttore/regista/star Tom Laughlin (che in seguito avrebbe lanciato diverse candidature presidenziali fallite) incarna l'ex berretto verde New Age che prende a calci i redneck razzisti che molestano i bambini hippie alla Freedom School. Anche se è stato il suo grande successo, Billy Jack era in realtà il secondo di una serie di quattro film a partire dal 1968 I perdenti nati .

Nel corso della serie, l'alter ego di Laughlin avrebbe battuto a morte motociclisti, redneck, altri redneck, alcuni soldati e un paio di sicari politici. La sua politica è un po' confusa, ma c'è più di una piccola dose di Man With No Name di Eastwood in Billy Jack, anche se preferisce il karate a sei colpi. Almeno i due film centrali del franchise sarebbero diventati molto popolari e sarebbero stati etichettati come 'fascisti' da Roger Ebert.

Sulla scia del successo di entrambi Sporco Harry e Billy Jack è venuto Camminare a testa alta , basato sulla vera storia di Buford Pusser , un ex wrestler professionista che è tornato nella sua piccola città natale del sud solo per trovarla invasa da gioco d'azzardo, alcolici illegali e prostituzione. Sebbene corra per lo sceriffo, il distintivo non ha molta importanza mentre intraprende una guerra personale armato di una mazza da baseball di grandi dimensioni per scacciare tutti i malviventi gangster del sud dalla città. Nei panni di Pusser, Joe Don Baker è affascinante e carismatico, e il regista Phil Karlson non era un hacker, anche se il film è praticamente un remake del suo precedente La storia della città di Phenix . Come al solito, ha dato al pubblico drive-in esattamente quello che cercavano in termini di vedere squallidi delinquenti che si facevano picchiare da loro, Costituzione al diavolo, e il film è stato ancora un altro enorme successo.

A quel punto la formula era diventata semplice. È sempre facile premere i pulsanti del pubblico, specialmente quando quei pulsanti implicano sete di sangue. I film vigilanti e di vendetta sono diventati rapidamente il sottogenere più economico e manipolativo di sempre. È stato facile infilare una sporca ipocrisia negli istinti più bassi del pubblico americano e dargli una svolta. Goditi solo ciò che fa incazzare di più le masse, semplificalo, trasformalo in un cartone animato, quindi dai loro un Joe normale che ha sopportato molto più di quanto chiunque possa aspettarsi di sopravvivere (uccidere la sua famiglia o violentare sua moglie e sua figlia è di solito è una buona scommessa) e dargli una pistola per fare ciò che i poliziotti, i tribunali e i politici non faranno.

In superficie, Winner's desiderio di morte sembra poco più di un distillato del pensiero di cui sopra, un cartone animato live action che ha toccato tutto ciò che i newyorkesi dell'epoca odiavano (e tutto ciò che i non newyorkesi presumevano su New York), ma era un po' più complicato di così.

Sebbene entrambi possano iniziare esattamente allo stesso modo, all'interno del panorama del cinema di sfruttamento c'è una linea sottile ma distinta tra i tuoi film di vendetta standard dell'epoca e i film di vigilantes. In film di vendetta come quello di Edward Dmytryk Il fattore umano (1975), di Paul Schrader Rombo di tuono (1977), William Lustig Lista dei successi (1989) o del 1978 Sputo sulla tua tomba (prodotto da Bing Crosby!), un personaggio che ha subito qualche violazione inimmaginabile va un po' buffo nella testa e si propone di vendicarsi contro i responsabili specifici. I vigilanti, al contrario, possono subire una violazione simile, ma intraprendono una risposta molto più ampia guidata più da impulsi sociali e filosofici che da quelli personali.

Il romanzo di Brian Garfield desiderio di morte , che descriveva quella che vedeva come l'inevitabile risposta a una New York in rapido deterioramento, doveva essere un ammonimento anti-vigilante. Quando il produttore Dino De Laurentiis ha acquisito i diritti e li ha consegnati allo sceneggiatore Wendell Mayes, le cose sono leggermente cambiate. Inizialmente Sidney Lumet doveva dirigere, con Jack Lemmon nel ruolo di Paul Kersey e Henry Fonda come commissario di polizia. Sarebbe stata senza dubbio un'immagine molto diversa, ma molto interessante.

Ma poi Lumet ha deciso di fare Serpico , invece, un'altra cruda storia criminale di New York, e anche Lemmon e Fonda si sono ritirati. Il ruolo principale è stato successivamente offerto a tutti, da Clint Eastwood a Steve McQueen a Frank Sinatra, che sono passati tutti. Alla fine il film è stato offerto a Winner, che era sempre stato un regista affidabile ed efficiente in grado di raccontare una storia pulita. Dato che aveva appena finito Mr. Majestyk con Bronson ei due cercavano qualcos'altro da fare insieme, beh, ecco qua. Dal primo giorno di riprese è diventato impossibile immaginare un altro attore nel ruolo.

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Dopo un'apertura idilliaca con archi cadenzati su una spiaggia hawaiana, Winner inizia a battere il punto a casa. Torniamo a una New York che è una fogna a cielo aperto, dove le persone cercano di vivere la loro vita quotidiana circondate da urla, rapine, spari lontani e sirene. Se le immagini e gli effetti sonori non fossero abbastanza ovvi, Kersey torna nel suo studio di architettura dove un collega lo colpisce immediatamente con le recenti statistiche sulla criminalità. Per tutto il film, personaggi di tutti i tipi e da tutte le prospettive continuano a far emergere le statistiche sulla criminalità e il tasso di omicidi, immagino nel caso qualcuno lo avesse perso le prime quattro volte. In risposta, Kersey (che apprendiamo era un obiettore di coscienza durante la guerra) ammette apertamente di essere un liberale dal cuore sanguinante con una certa compassione per la sottoclasse. E in risposta a ciò, il suo collega suggerisce di gettarli tutti nei campi di concentramento.

No, per molti versi la sceneggiatura non è terribilmente sottile, ma in qualche modo la performance di Bronson la salva. Il film inizia a diventare sottile, stranamente, solo dopo che la moglie di Kersey viene picchiata a morte e sua figlia violentata e lasciata catatonica da un trio di invasori domestici. Mentre in quasi tutte le altre voci del genere, quello sarebbe il momento in cui Kersey prende una pistola e inizia a spazzare via i delinquenti di strada, ma le cose procedono più lentamente qui.

Essere un buon cittadino. segue con la polizia. Sebbene in realtà non vediamo mai i poliziotti fare qualcosa per qualsiasi crimine fino a molto più avanti nel film, in contrasto con la maggior parte degli altri film di vendetta, il NYPD è presentato con simpatia. Gli agenti di pattuglia, gli investigatori e persino il commissario lo trattano con rispetto, cortesia e onestà rassegnata, spiegando gentilmente che mentre c'era una possibilità che potessero catturare questi ragazzi, era un po' una possibilità.

Kersey, nel frattempo, va avanti il ​​più normalmente possibile, andando a lavorare e persino ridecorando il suo appartamento di lusso su Riverside Drive. Il passaggio a un'azione più diretta arriva solo dopo che ha fatto un viaggio d'affari a Tucson, dove un altro architetto si lamenta di New York e dei fanatici del controllo delle armi prima di portarlo in un poligono di tiro e dargli un .32 come regalo di addio. Quando Kersey torna a casa e trova le foto di quella vacanza alle Hawaii che lo aspettano, tutto precipita e lui intasca la pistola prima di dirigersi verso Riverside Park. Ancora una volta, è qui che il film si rompe dalla normale immagine della vendetta. Invece di assumersi la responsabilità di trovare e sterminare i parassiti che hanno distrutto la sua famiglia, parte con una missione più ampia per spazzare via tutti la feccia delle strade.

Anche a quel punto Winner e Bronson non seguono ancora il percorso completo dei cartoni animati. Dopo aver sparato al primo rapinatore che cerca di attaccarlo (e quale rapinatore sano di mente cercherebbe di attaccare Charles Bronson?), invece di reagire con un ghigno di vittoria, va nel panico, corre a casa e vomita. Questa è una reazione umana onesta per un liberale dichiarato che odia la violenza ma si ritrova senza altra scelta. Tuttavia, dopo di ciò, continua a comportarsi normalmente durante il giorno, mentre trascorre le notti in giro per i parchi, i bassifondi e le metropolitane, dove inevitabilmente trova qualche giovane duro o un altro desideroso di derubarlo.

In una scena significativa, dopo che suo genero ha parlato delle virtù di tagliare e scappare, di allontanarsi semplicemente da una città in cui nessuno può fare nulla per migliorarla, Kersey risponde: 'Come lo chiami quando le persone, quando si trovano di fronte a una condizione di paura, non fanno nulla? Corrono e si nascondono?'

'Civilizzata?' risponde il genero.

È il punto cruciale del film, in realtà, anche se interpretato in modo molto diverso nel romanzo rispetto alla sceneggiatura.

Come era prevedibile (e come sarebbe stato dimostrato nella vita reale un decennio dopo), mentre si diffonde la notizia del misterioso vigilante, Kersey diventa un eroe popolare, con grande dispiacere della polizia di New York. Non solo le rapine in tutta la città si riducono della metà, ma altri cittadini ispirati iniziano a resistere agli stessi rapinatori. Per la prima volta nel film vediamo effettivamente i poliziotti fare qualsiasi cosa, anche se ora è per cercare di incoraggiare Kersey a tagliarlo e andarsene perché li sta facendo sembrare cattivi.

Alla fine del film, sembra che sia davvero arrivato a considerarsi un pistolero occidentale, arrivando al punto di adottare il gergo. Ha senso solo, data la storia. A quel punto, non solo il personaggio, ma l'intero film è diventato una fantasia e, per quanto solido sia il film d'azione americano della metà degli anni '70, chiunque abbia provato a sostenere (come avrebbe fatto Bronson in seguito) che desiderio di morte non ha affascinato Paul Kersey è delirante.

Sbattuto ancora una volta dai critici che lo hanno definito una fantasia fascista ingenuo (e pericoloso per di più), il film ha colpito una corda importante con il pubblico, quasi immediatamente salutato come pietra di paragone culturale tanto quanto Sporco Harry era stato. Era un film che parlava direttamente della rabbia e della frustrazione provate dalle persone non solo a New York ma in tutto il paese.

Due anni dopo desiderio di morte , Martin Scorsese rilasciato Tassista , che ha capovolto l'idea fondamentale al centro dei film di vigilantes. New York è ancora un pozzo nero, e semmai è molto peggio. Lo squallore urbano grintoso della visione di Winner qui diventa un vero e proprio incubo infernale, e fa impazzire Travis Bickle. Dato che è più che un po' matto per cominciare, sai che le cose non andranno a finire bene.

Capiamo subito nei primi dieci minuti che è un uomo profondamente squilibrato. È profondamente alienato, razzista, ha problemi con le donne ed è arrabbiato con il mondo per ragioni accennate ma mai completamente spiegate. È anche disperato per farsi un nome. Liberamente ispirato ad Arthur Bremer, decide che il modo migliore per farlo è sparare a un candidato presidenziale. In caso contrario, e per un bisogno frustrato di sparare a qualcuno, chiunque, uccide un protettore e (abbastanza accidentalmente) un gruppo di mafiosi. In seguito, ovviamente, è stato acclamato dai media come un eroe.

Nonostante abbiano messo a nudo il mito dell'eroico e di buon cuore vigilante che sta solo cercando di rendere la vita un po' migliore e più sicura per i suoi concittadini, i registi a basso budget hanno preferito il mito. Il mito era più facile e più gradito alla folla. Nel mito, il vigilante era sempre freddo, razionale e con gli occhi chiari, e solo i topi schifosi meritevoli vengono spazzati via. Quindi, dopo il successo di tutti i film sopra citati, c'è stata un'esplosione di film di vigilantes sia qui che in Italia.

Nel 1981, Abel Ferrara ha avuto un successo di culto con la sua fantasia di vigilante femminista colorata, a volte surreale e divertente signora 45 . Ispirato tanto da Sputo sulla tua tomba come desiderio di morte , Zoë Lund interpreta una giovane donna muta che vive a New York che viene violentata due volte in un giorno. Dopo aver ucciso accidentalmente l'uomo che ha fatto irruzione nel suo appartamento e l'ha attaccata, inizia una guerra di una donna contro gli sciovinisti maschi in tutta la città, culminando con una sparatoria in una festa di Halloween in ufficio con una mitragliatrice mentre era vestita come una suora. È davvero qualcosa.

Un anno dopo, nel 1982, Wiliam Lustig, regista di grindhouse di seconda generazione (con chi si era fatto un nome Maniaco ) ha pubblicato il suo secondo lungometraggio, dal titolo semplice e chiaro Vigilante . Sebbene avesse lavorato come apprendista editore su desiderio di morte , insiste che la vera ispirazione è venuta dagli autori italiani di revenge film Unberto Lenzi ed Enzo Castellari (che a loro volta erano stati profondamente ispirati da desiderio di morte ).

Robert Forster interpreta un meccanico che vive nel Queens e crede nel sogno americano fino a quando una notte torna a casa e scopre che sua moglie è stata selvaggiamente picchiata e suo figlio ucciso da, sì, un gruppo di invasori domestici. La premessa può essere stranamente simile all'originale ma Lustig, che conosceva molto bene il suo pubblico, ha poco tempo per le sottigliezze. Dipinge una brutta immagine del sistema legale a tratti molto ampi. I poliziotti sono degli stronzi, l'ufficio del procuratore distrettuale è impotente e i tribunali sono corrotti. Di conseguenza, delinquenti e delinquenti sono liberi di scatenarsi per strada e nessuno è al sicuro.

Se c'era qualche domanda sulla prospettiva del film, Lustig ha chiarito le cose in modo chiaro, aprendo il film con un monologo arrabbiato pronunciato dal giocatore di football diventato eroe d'azione Fred Williamson. Parlando direttamente al pubblico, ringhia:

“Ci sono 40 omicidi al giorno in questa città. Oltre 2 milioni di armi illegali per le strade; abbastanza per invadere un maledetto paese. Sparano ai poliziotti e non ci pensano nemmeno…”

Continua sostenendo che dal momento che i poliziotti, i tribunali e le carceri hanno tutti deluso i cittadini, è ora che i cittadini prendano in mano la legge e inizino a spazzare via i ne'r-do-well e gli hooligan. Non sono ancora sicuro se avrebbe dovuto essere un messaggio pro o anti-arma, ma non importava. È stato sufficiente per far tifare il pubblico di Times Square, battere i piedi e sparare in aria.

Williamson interpreta il capo di una banda locale di vigilanti che girano per il Queens alla ricerca di teppisti di strada assortiti, che poi mandano all'ospedale o all'obitorio. Sebbene tenti di reclutare Forster, il meccanico è resistente, sottolineando che c'è una piccola differenza tra i vigilanti e i cappucci. Cambia idea solo quando Lustig aumenta di qualche passo le cose. In una svolta miracolosa, i poliziotti trovano effettivamente i teppisti che hanno ucciso suo figlio e picchiato sua moglie, ma quando il caso viene archiviato per un cavillo, è Forster che viene gettato in prigione per averli attaccati in aula. Dopodiché le cose si fanno eccitanti e sciocche.

Lo stesso anno Vigilante è uscito visto anche l'uscita del primo desiderio di morte Continuazione. Nonostante il suo enorme successo al botteghino nel 1974, si parlava poco di un sequel fino a quasi otto anni dopo, quando De Laurentiis vendette i diritti alla casa di fantascienza a basso budget Cannon (che li benedica), che riportò Bronson e iniziò a produrre sequel quasi immediatamente.

Nel decennio successivo a partire dal 1982 1982 Desiderio di morte II (diretto anche da Winner) ce ne sarebbero quattro desiderio di morte sequel. Spostando brevemente il franchise a Los Angeles prima di tornare a New York, i sequel sempre più economici e sconcertanti miravano direttamente al display LCD seguendo la strada dei cartoni animati, eliminando tutta quella stupida complessità psicologica che ha segnato il primo film. Quelle sciocchezze si limitano a intralciare gli spari.

Hanno trasformato Kersey in un supereroe invincibile che non ha mai mancato e non poteva essere ferito mentre il conteggio dei cadaveri in ogni film successivo continuava a salire. Diavolo, non riuscivano nemmeno a mantenere dritta la cronologia della storia. E per il tempo Desiderio di morte V: Il volto della morte uscito nel 1994, Kersey, apparentemente avendo liberato con successo la città dai punk di strada, rivolse la sua attenzione alla mafia. Si Bene.

Peggio ancora, non nascendo più organicamente da quello specifico incubo newyorkese della metà degli anni '70, i film degli anni '80 semplicemente non hanno avuto lo stesso impatto viscerale. Nel frattempo, l'autore originale del romanzo, incazzato per quello che gli era stato fatto, ha scritto un seguito tutto suo, Condanna a morte , che ha esplorato le conseguenze nella vita reale del vigilantismo. Nessuno era molto interessato.

Sebbene ci fossero piani per almeno un'altra puntata, tutto quel discorso è stato accantonato quando Bronson è morto. Probabilmente ne era sollevato. Verso la fine della sua vita è stato intervistato su Buon giorno America . Chiaramente triste, stanco e annoiato a quel punto, ha spiegato all'intervistatore che tutti i suoi film recenti potrebbero essere riassunti in questo modo: 'Ecco che arriva... Abbattilo... Portalo fuori... Uccidilo, uccidilo'. E non era così lontano dal bersaglio, il che è doppiamente triste considerando il numero di film onestamente grandi a cui ha partecipato in una carriera che risale al periodo noir.

Ora, a metà degli anni '80, le cose non erano molto migliorate a New York. Potrebbe non essere sembrato qualcosa fuori da L'inferno di Dante il modo in cui ha fatto in Tassista , ma c'erano ancora alcuni posti in città che era semplicemente meglio evitare quando possibile, come i parchi, la metropolitana e Times Square. A pochi mesi dall'uscita di Desiderio di morte III , la vita reale ha deciso di offrire un po' di pubblicità gratuita prima dell'uscita.

Il 22 dicembre 1984 Bernie Goetz, che era stato brutalmente rapinato alcuni anni prima nella stazione di Canal Street, era su un treno alla 14th Street quando fu avvicinato da cinque giovani di dubbia intenzione. Anche se in seguito avrebbero ammesso di voler irrompere nelle macchine da sala giochi e forse derubare le persone, insistono che tutto ciò che hanno fatto è stato chiedere a Goetz cinque dollari. Invece di consegnare denaro, Goetz, un ragazzo bianco di mezza età magro e occhialuto con i capelli radi, si alzò, estrasse una pistola, assunse una posizione di combattimento e gli sparò prima di fuggire dal treno.

Come è successo nel film originale, prima che si costituisse pochi giorni dopo, i media si sono scatenati, salutandolo come un eroe popolare e tirando fuori tutti i desiderio di morte referenze che potevano raccogliere. Una volta che la sua identità è stata rivelata e alcune delle sue dichiarazioni alla polizia sono state rese pubbliche, la gente ha iniziato a rendersi conto che era un po' più vicino allo squilibrato Travis Bickle che al civico Paul Kersey. Sì, purtroppo si è scoperto che Goetz era un po' sudato, nervoso e matto. Tuttavia, come Tom Laughlin, in seguito avrebbe cercato di sfruttare la sua fama in una carriera politica, candidandosi a sindaco di New York con il biglietto del Partito Vegetariano, ma con scarso successo.

Otto anni dopo Bernie Goetz e dopo un paio di rivolte, e forse non a caso come ultima puntata del desiderio di morte il franchise era in pre-produzione, i newyorkesi hanno eletto a stragrande maggioranza Rudy Giuliani sindaco, immaginando che il suo approccio di Law and Order dal pugno di ferro fosse proprio ciò di cui la città aveva finalmente bisogno. Ma ora con un presidente che usa una retorica apocalittica (anche se imprecisa) per descrivere le città come paesaggi infernali urbani degli anni '70, potremmo voler iniziare a prepararci per una terza ondata di film di vigilantes americani.