L'Ercole della Disney e la sfida del casting

Se credi alla retorica, allora tra Il Re Leone e l'attuale rinascita per Walt Disney Animation Studios, la Disney non ha rilasciato un film d'animazione di alcun merito. Sono stato a lungo uno di quelli che chiamano sciocchezze su questo. Fra Il Re Leone e dire, aggrovigliato , abbiamo avuto Il gobbo di Notre Dame , Mulan , Tarzan , Il Il nuovo ritmo dell'imperatore , Atlantide , Lilo & Stitch , Il pianeta del tesoro , Incontra i Robinson , e La principessa e il ranocchio , per esempio. Direi che c'è un mix di film sottovalutati e assolutamente eccellenti in quel lotto.

E abbiamo anche avuto Ercole .

1997 Ercole non è stato un clamoroso successo al botteghino, ed è stato il primo progetto dei Walt Disney Animation Studios a scendere sotto i 100 milioni di dollari al botteghino americano da allora I soccorritori Down Under nel 1990. Certo, ha mancato di poco quel traguardo, portando $ 99 milioni negli Stati Uniti e un totale complessivo di $ 252 milioni in tutto il mondo. Tuttavia, il prezzo delle azioni Disney è sceso di quasi il 10% all'indomani dell'apertura al botteghino del film. Gli anni di gloria per la rinascita dell'animazione Disney, almeno finanziariamente, sembravano essere finiti, dopo il botteghino leggermente depresso di Il gobbo di Notre Dame e Pocahontas pure.



E ancora Ercole è un film il cui nome sembra ripetersi continuamente. È chiaramente uno che nutre molto affetto per molti, e ne sono sempre stato un fan. È stato il quarto film della squadra di regia di John Musker e Ron Clements, dopo Basil, il grande detective dei topi , La Sirenetta , e Aladino . La coppia ha appena finito di lavorare al fantastico Moana anche, per inciso.

Con Ercole , tuttavia, avevano un problema di casting e ho pensato che valesse la pena esaminarlo in modo più dettagliato, per dare un'istantanea di una delle sfide meno discusse di un film d'animazione.

È un problema di casting che Musker ha esplorato in una serie di ottimi post al Howard Ashman Parte del suo mondo sito web di apprezzamento . Lì, Musker ricorda come Il pianeta del tesoro doveva essere il film successivo per la coppia the Aladino , ma i vertici della Disney non erano convinti di quel progetto. Così, Musker e Clements hanno stretto un accordo con l'allora capo dell'animazione Disney, Jeffrey Katzenberg, che ha convenuto di poterlo fare. Il pianeta del tesoro se la coppia avesse affrontato prima un altro film per lui.

hanno scelto Ercole .

La coppia si è lanciata nello sviluppo del film e Musker ha dato un'idea di cosa stavano affrontando. In particolare, all'inizio di Ercole , Musker ha osservato che “volevamo che il film si aprisse con una narrazione molto sobria e stentorea mentre passavamo in rassegna un Museo di antichità classiche, ma poi fosse interrotto dall'informalità delle nostre muse mentre prendono vita dai vasi attici. Quando vogliono prendere in mano la narrazione della storia, il narratore concede e perfino esorta Calliope in un modo un po' fuori dal personaggio per lui: 'Vai, ragazza...'”

Una telefonata è arrivata al compianto Charlton Heston, che ha accettato di prestare la sua voce al film. Entrò per registrare le battute di detto narratore. Il problema? Non era contento della grammatica di quello che aveva da dire.

I registi hanno verificato se fosse d'accordo con le battute e lui gli ha chiesto di dire 'vai, ragazza'. 'Insisteva sul fatto che invece di 'vai, ragazza' si dovrebbe dire, 'vai avanti... signorina!' Non credo che Chuck avesse familiarità con il colloquialismo con cui stavamo giocando', ha osservato Musker.

Alla fine, Heston ha accettato di fare la linea a modo loro, 'a malincuore', e la sua narrazione conduce davvero il film.

Questo era minore, però, nello schema delle cose. Un vero problema di casting è arrivato quando alcune delle persone che Musker e Clements volevano coinvolte nel film non sono venute a leggere per questo. I registi ammettono la loro riluttanza a scegliere le persone senza sentirle pronunciare le battute del personaggio in questione. Hanno fatto un'eccezione per Nell Carter, che è stata debitamente scelta per il ruolo di Thalia, ma i problemi sono subito seguiti. Col senno di poi, i direttori hanno appreso che aveva 'secondo quanto riferito, dichiarato bancarotta quella settimana', tra uno o due problemi. In termini di Ercole , semplicemente non si stava allenando, qualcosa che è stato evidente molto rapidamente. Divenne chiaro che il ruolo doveva essere rifuso, e così è stato. Roz Ryan è entrato e ha letto per questo, e avrebbe preso la parte.

Neanche Danny DeVito ha letto per il ruolo di Filottete, per inciso, e quindi altri attori sono stati provini, incluso Ernest Borgnine. Ma nel caso di DeVito, il ruolo è stato scritto per lui. Dopo un lungo incontro – mentre DeVito stava girando Matilde – quel pezzo di casting ha funzionato, dato che Musker e Clements hanno infranto la loro regola di casting su quello.

Eppure, quando Ercole è stato rilasciato, è stato James Woods tra il cast di voci che si è preso la parte del leone degli applausi. Eppure il ruolo non era originariamente il suo. In effetti, la parte di Hades era originariamente impostata per Jack Nicholson.

Per il momento in cui Ercole era in produzione attiva, Jeffrey Katzenberg aveva lasciato lo studio – alla fine per co-fondare DreamWorks con Steven Spielberg e David Geffen – e quindi il capo della Disney Michael Eisner stava assumendo un ruolo più attivo nelle produzioni animate.

Come ha osservato Musker, 'Michael voleva interpretare il ruolo che Jeffrey aveva in precedenza, il dirigente dei pesi massimi che ci avrebbe aiutato a ottenere il grande nome'. Katzenberg aveva catturato Robin Williams per Aladino , e ora Eisner teneva d'occhio Jack Nicholson per... Ercole .

Nicholson era certamente interessato. È andato all'edificio per lo sviluppo della Disney a Glendale e ha portato con sé due dei suoi figli piccoli. Nicholson è stato dato il tour, ha mostrato l'opera d'arte per Ercole , e poi qualche lavoro di prova, con le sue battute per Pochi uomini buoni impostato su animazione. “Avevamo un Ade bollente che giocava pigramente con una punta di fiamma mentre diceva ‘stai attento nel tuo tono, comandante. Sono un ragazzo onesto, ma questo f—'in calore mi sta facendo assolutamente impazzire...'', ha ricordato Musker. Quell'animazione è rimasta sotto chiave nel caveau Disney, purtroppo. Oh, perché appaia su YouTube.

Nicholson è rimasto colpito, però. Quando se ne andò, con borse di giocattoli per i suoi figli, sembrava che fosse pronto a firmare sulla linea tratteggiata. Eppure, come si è scoperto, il suo Ercole l'aspetto è stato fatto naufragare dal 1989's Batman . Per aver interpretato il ruolo di Joker nel film di Tim Burton, Nicholson si era aggiudicato uno dei contratti più ricchi che un attore avesse mai ottenuto, uno che includeva punti di profitto non solo per il primo film, ma anche per i suoi sequel.

Ciò ha fissato l'asticella finanziaria molto in alto, ed era una cosa che Disney non poteva – o più precisamente, non avrebbe – raggiungere. Nicholson stava cercando un accordo simile, inclusa una fetta degli incassi del merchandising come gli aveva assegnato la Warner Bros, e la Disney non ha giocato a palla. Il casting è fallito quando non è stato possibile concordare un pacchetto. Il casting è tornato al punto di partenza.

Ercole era ancora lontano dal firmare James Woods, anche a questo punto, e dopo aver coinvolto attori come Kevin Spacey e Phil Hartman da leggere, è emersa un'altra scelta intrigante: Robert Evans.

Evans era, negli anni '70, uno dei più famosi produttori di Hollywood, e in quel decennio era stato a capo della Paramount, supervisionando grandi successi come Il Padrino e Storia d'amore . Con una somiglianza con il casting che aveva visto il produttore Joel Silver ottenere un ruolo all'inizio di Chi ha incastrato Roger Rabbit? come, beh, un produttore cinematografico infuriato, il nome di Evans è emerso. All'epoca aveva scritto e stava promuovendo la sua (molto leggibile) autobiografia, Il bambino rimane nella foto , e Musker ha notato le 'fusa setose' della sua voce.

Ha proposto il suggerimento di Evans a Michael Eisner. 'Gli occhi di Michael si sono illuminati', ha detto Musker. “'Evans?!! Sarebbe fantastico!! Lui è il diavolo!' Poi si corresse, 'beh, in realtà, David Geffen è il diavolo, ma Robert Evans è proprio dietro di lui!'”

Evans aveva un pedigree di recitazione, anche se non molto, ma ha mostrato interesse ad unirsi Ercole . A quanto pare, ha lavorato alla sua versione di Hades con un piccolo aiuto da un suo vecchio amico: Jack Nicholson. Tuttavia, quando è entrato per leggere la parte, Evans è inciampato. 'Robert Evans interpreta praticamente un personaggio, ed è quello che ha inventato e per il quale scrive tutte le battute: Robert Evans', ha osservato Musker.

La ricerca continuò ancora per un po', considerando anche personaggi come John Lithgow. Ma alla fine, è stato James Woods che avrebbe ottenuto la parte e completato il Ercole insieme. Le recensioni entusiastiche per il suo lavoro suggeriscono che Musker e Clements hanno fatto la scelta giusta per il loro film lì.

John Musker approfondisce molto il casting di Ercole Qui , ed è una lettura affascinante. E solo per portare questo al giorno d'oggi, la coppia mi ha confermato la scorsa settimana che il casting di Dwayne Johnson nel loro nuovo film, Moana , era molto, molto più semplice. Non c'è stato nemmeno un momento di Charlton Heston...