Biancaneve della Disney: il rischio che ha cambiato il cinema per sempre

Nel 2013, Walt Disney Animation Studios ha pubblicato Congelato , il suo 53° film d'animazione. Con incassi di oltre $ 1 miliardo e oltre, si classifica come il film d'animazione di maggior successo di tutti i tempi, eclissando il precedente detentore del titolo (Pixar's Toy Story 3 ) di circa 200 milioni di dollari.

Per una generazione cresciuta con film come films Il Re Leone e aggrovigliato , la Disney sembra probabilmente una forza culturale inamovibile: riconoscibile e immutabile come il Monte Rushmore o la bandiera americana. Ma Disney è sopravvissuta a una serie di alti e bassi dalla sua fondazione negli anni '20, dal suo declino negli anni '70 e all'inizio degli anni '80, alla sua rinascita negli anni '90 e alla sua seconda esplosione di energia creativa negli anni 2010.

Fin dalla sua nascita, Disney Animation Studios si è mossa al passo con i tempi, ha sperimentato nuove tecnologie e ha corso rischi creativi. E il suo primo film in assoluto, 1937's Biancaneve e i sette nani , era forse il rischio creativo più grande di tutti.



Heigh-Ho…

Bozzetti dei Sette Nani

Una sera del 1934, Walt Disney si alzò su un palco di registrazione di fronte a un gruppo riunito dei suoi animatori. Nel corso di circa quattro ore, ha ripercorso la storia di Biancaneve, la principessa delle fiabe che si guadagna l'odio della sua matrigna, la Regina Cattiva, e trova rifugio presso sette nani che vivono in una foresta.

Disney ha recitato la storia con il suo tipico entusiasmo prima di fornire un'ultima, sorprendente notizia: Biancaneve e i sette nani sarebbe un lungometraggio. Questo non sarebbe solo il primo per lo studio, che ha trascorso gli ultimi anni a realizzare una serie di cortometraggi di grande successo, ma sarebbe anche il primo lungometraggio d'animazione al mondo. In poche parole, niente di simile era mai stato tentato prima.

Tuttavia, la convinzione che Walt Disney mostrò nella sua presentazione del 1934 si dimostrò contagiosa. Sebbene inizialmente sorpresi dal pensiero di disegnare un film di 80 minuti in vita, gli animatori sono stati sedotti dall'idea della Disney. 'Stava facendo qualcosa che nessun altro studio aveva mai tentato', ha detto in seguito il direttore artistico Ken Anderson, 'ma la sua eccitazione è finita Biancaneve e i sette nani ci ha ispirato tutti».

'Ci è voluto coraggio per fare ciò che ha fatto Walt', ha concordato l'animatore Ollie Johnston. “La storia si basa sull'idea che la regina ucciderà questa ragazza. Questo è un disegno che uccide un altro disegno. Walt ci ha convinto che si poteva fare in modo che fosse credibile, e tutti noi gli abbiamo creduto'.

Il resto dell'industria cinematografica di Hollywood è rimasto scettico. Quando si è sparsa la voce che Walt stava lavorando a un film d'animazione, è stato ampiamente, e sogghignando, descritto come 'Disney's Folly'. Per Walt Disney, espandersi in lungometraggi potrebbe essere stato rischioso, ma è stata anche una progressione importante. I cortometraggi dello studio hanno continuato a spingersi oltre i confini tecnici e a vincere premi: il Silly Symphony Sil pezzo, I tre porcellini , ha vinto un Oscar nel 1934, ma il costo per realizzarli stava aumentando. Anche l'uso dei cortometraggi come 'riempitivo' stava cominciando a cadere in disgrazia nei cinema con il doppio film che prendeva il loro posto.

Tutto ciò ha portato Walt a pensare di fare il salto nelle funzionalità. Dopo alcune false partenze, come quando proponeva adattamenti di Alice nel paese delle meraviglie e Rip Van Winkle sono stati considerati, la Disney ha spinto avanti con Bianco come la neve . La domanda principale era se il pubblico avrebbe pagato per vedere quasi 90 minuti di animazione, senza un vero essere umano in vista?

'È stato profetizzato che nessuno avrebbe sopportato una cosa del genere', ha detto in seguito Disney. “Ma c'era solo un modo in cui potevamo farlo con successo ed era quello di buttarci avanti e andare per tutto: sparare ai lavori. Non ci potevano essere compromessi su denaro, talento o tempo […] e questo avveniva in un momento in cui l'intero paese era nel bel mezzo di una depressione paralizzante”.

Sto desiderando

Schizzo di Biancaneve e timido

In effetti, le finanze si dimostrerebbero un problema ricorrente in tutto Bianco come la neve ' s produzione. Walt e Roy Disney avevano inizialmente stanziato da qualche parte tra $ 250.000 e $ 500.000 per Bianco come la neve ' s budget: circa 10 volte il costo di un cortometraggio Disney.

'Avevamo un po' di soldi in arrivo', ha detto Walt, 'ma non abbastanza per finanziare un affare così grande. Tuttavia, le nostre risorse erano piuttosto impressionanti: avevamo il nostro studio e un arretrato di immagini commerciabili, quindi potevamo ottenere il supporto del credito'. Ciò significava che la Disney stava letteralmente scommettendo su tutto, compresa la sua stessa casa Bianco come la neve essere un successo. Se Bianco come la neve affondò, lo studio sarebbe stato abbattuto con esso.

Ancora più preoccupante, la natura sperimentale di Bianco come la neve ha reso estremamente difficile la previsione del suo budget. Sebbene il progetto avrebbe utilizzato molte delle innovazioni introdotte nei cortometraggi Disney, come la pionieristica telecamera multiplanare, che dava un senso di profondità a un'immagine 2D, Walt voleva portare uno stile più realistico al film.

'Avevo portato degli specialisti per aiutarci con la nostra composizione e il nostro uso del colore, ma abbiamo ancora combattuto per una migliore animazione', ha detto Disney a sua figlia Diane, il cui resoconto è stato pubblicato in un'edizione del 1956 del Post del sabato sera . “Il tipo di animazione che cercavamo era completamente nuovo. Prima di allora, era stato fatto da acrobazie: gambe agili che si muovevano in acrobazie come fruste per le uova. Ma in Bianco come la neve , volevamo che la nostra azione fosse credibile. Eravamo alla ricerca di drammi e pathos, oltre che di risate. Non puoi strappare una lacrima da un pubblico con le gambe che girano come mulini a vento'.

A tal fine, gli animatori Disney hanno praticato il disegno dal vero e hanno trascorso ore, per non parlare di migliaia di disegni, inventando l'aspetto e il movimento dei loro personaggi. I filmati del periodo mostrano gli artisti della Disney che studiano come una barba lunga e fluente potrebbe muoversi al movimento della testa, o come la stoffa si gonfia al vento.

'La prima cosa che ho fatto quando ho avuto un po' di soldi per sperimentare', ha spiegato Walt, 'ho riportato tutti i miei artisti a scuola. Avevamo a che fare con il movimento, il movimento, il flusso del movimento. Azione, reazione. Quindi abbiamo dovuto creare una nostra scuola”.

Durante questo processo, gli animatori della Disney hanno coinvolto attori dal vivo per eseguire alcune delle azioni dei personaggi; queste sequenze – come la scena in cui Biancaneve e i nani ballano al ritmo della canzone Yodel – sono state filmate e poi tracciate scrupolosamente dall'impaginatore Ken O'Connor. Sebbene le proporzioni siano state modificate nelle sequenze animate finali, l'uso di attori dal vivo ha prodotto alcune delle animazioni più fluide mai viste.

Ogni fase di Bianco come la neve ha sollevato una nuova sfida tecnica o narrativa. L'aspetto di Biancaneve è cambiato radicalmente mentre gli animatori cercavano di allontanarsi da un design stilizzato, simile a quello di Betty Boop, per uno più realistico ed emotivo. Allo stesso modo, i Nani hanno subito dozzine di cambi di nome e di carattere prima che venissero scelti gli ultimi sette: Doc, Grumpy, Happy, Sleepy, Bashful, Sneezy e Dopey. Durante la ricerca di doppiatori, la Disney ha avuto così tanti problemi a trovare una personalità adatta per Dopey che ha semplicemente rinunciato - quindi il personaggio è muto nel film finito.

Anche la formulazione della vernice ha richiesto una considerazione speciale. Secondo il numero 36 di Cinemagico rivista , nel corso di diversi mesi sono state create 1500 sfumature di colore.

Fischia mentre lavori

Felice e scontroso in Biancaneve e i sette nani

Tutto detto, Bianco come la neve ha richiesto il lavoro di 750 artisti: 32 animatori, 25 artisti di sfondo e 102 assistenti, e la creazione di migliaia di disegni. Non sorprende che l'impegno per la qualità e il dettaglio abbia presto avuto un impatto sul budget. E mentre la produzione di tre anni andava avanti e i costi continuavano a salire, Walt Disney iniziò a preoccuparsi della possibilità di realizzare Bianco come la neve un successo. 'Man mano che il budget aumentava sempre di più, anche io ho iniziato ad avere dei dubbi', ha detto.

C'erano notizie peggiori in arrivo. Il progetto era fuori budget, ma i soldi che la Disney aveva ancora non erano sufficienti. Roy Disney ha stimato che Bianco come la neve avrebbe bisogno di altri $ 250.000 prima che potesse essere completato, spingendo così il costo complessivo a $ 1,7 milioni allora estremamente alto. Chiaramente la banca avrebbe impiegato molto per essere convincente prima di prestare altri soldi alla produzione, quindi Roy aveva un piano potenzialmente rischioso: 'Temo che dovrai mostrare ai banchieri cosa hai fatto nel film, quindi lontano, Walt.»

Nonostante la sua resistenza iniziale, Walt sapeva di non avere molta scelta. Una proiezione privata è stata debitamente organizzata per Joseph Rosenberg, il vicepresidente della Bank of America, che equivaleva a un insieme di test a matita e frammenti di filmati recentemente completati. Comprensibilmente, Walt era nervoso; se Rosenberg fosse rimasto indifferente a ciò che aveva visto, avrebbe potuto facilmente rifiutarsi di consegnare il denaro extra.

Durante la proiezione, la Disney ha cercato di spiegare cosa stava vedendo Rosenberg. 'Quando avremo finito, quella scena sarà bellissima', ha detto di una sequenza abbozzata di test a matita.

'Uh-huh', rispose Rosenberg.

'Mi sono seduto da solo con Joe Rosenberg della Bank of America, guardando quei frammenti su uno schermo, cercando di vendergli un quarto di milione di dollari di fede', ha ricordato Disney. “Dopo che le luci si sono accese, non ha mostrato la minima reazione a ciò che aveva appena visto. Uscì dalla sala di proiezione, osservò che era una bella giornata... e sbadigliò! Poi si rivolse a me e disse: 'Walt, quella foto farà una pentola piena di soldi.'”

Ciò che la Disney non sapeva all'epoca era che Rosenberg, ancora incerto su quanto fosse redditizio Bianco come la neve potrebbe essere, aveva suonato in giro per alcuni contatti del settore a Hollywood. 'Cosa ne pensi di questo cartone animato Disney?' chiese Rosenberg.

'Non ci metterei un centesimo se fossi in te', è stata una risposta.

Fortunatamente, una delle altre persone che Rosenberg ha chiamato era il produttore di Hollywood Walter Wanger. Wanger ha detto a Rosenberg: 'Joe, a milioni di persone piacerà. Se la Disney farà bene come so che farà, lo faranno'.

Un ulteriore raggio di speranza è venuto da un certo WG Van Schmus, il proprietario del Radio City Music Hall di New York. Si è presentato allo studio della Disney mentre Bianco come la neve era ancora in fase di completamento e, sulla base del track record della Disney, ha prenotato il film per il suo teatro. “Prenoto Bianco come la neve per il Music Hall, a scatola chiusa', ha detto Schmus a Walt. 'Quando posso averlo?'

Un giorno il mio Principe arriverà

Biancaneve persa nel bosco in Biancaneve e i sette nani

Dal nostro punto di vista nella storia, Biancaneve e i sette nani sembra e suona così senza sforzo e completamente formato che è facile trascurare lo sforzo che è stato necessario per realizzarlo. Ancora oggi, l'animazione, supervisionata dal direttore supervisore David Hand e progettata dal concept artist Albert Hurter, brilla positivamente di vita. Le canzoni, scritte da Frank Churchill e Larry Morey, sono orecchiabili senza tempo.

Ma il film finito dà solo un accenno all'enorme lavoro dietro le quinte che è stato fatto Bianco come la neve . Per ognuno dei circa 362.000 cel che sono stati inseriti nel film finito, c'erano migliaia di altri disegni e prove che non hanno mai visto l'interno di un teatro. Sono state concepite due sequenze ma successivamente tagliate dalla produzione: una vedeva i nani costruire un letto per Bianco come la neve , mentre il secondo era un numero musicale chiamato 'Music In Your Soup'. Questi esiste ancora in forma di prova a matita.

La pressione di ottenere il film ha significato che Bianco come la neve Le canzoni ora familiari sono state registrate abbastanza rapidamente. Adriana Caselotti, immortalata come la voce della stessa Biancaneve, è stata negli studi Disney solo per pochi giorni. Come ha detto in seguito Cinemagico , “Tutti i dialoghi e le parti musicali sono state realizzate in un periodo di tempo piuttosto breve, poi c'era un piccolo doppiaggio da fare dopo che l'animazione era finita. Ma mi sono sempre sentito parte della famiglia Disney, anche se probabilmente non ho lavorato allo studio più di una settimana o due'.

La pressione ha continuato a salire come Bianco come la neve la data di uscita si avvicinava. La figlia di Walt Disney, Diane, ha ricordato in seguito: 'Papà dice che mentre Bianco come la neve è stato divertente, è stata una corsa al fotofinish con il loro budget. Stava finendo i soldi e aveva ancora molto da fare quando la sua scadenza è arrivata a dicembre'.

L'artista del layout Ken Anderson è d'accordo. 'Tutti stavano facendo gli straordinari per finire il film', ha detto Anderson. 'Se ricordo bene, la stampa del Technicolor è arrivata al teatro solo poche ore prima dell'orario dello spettacolo...'

Con un sorriso e una canzone

Biancaneve si sveglia in Biancaneve e i sette nani

Per pura determinazione, Biancaneve e i sette nani ha rispettato la scadenza invernale e ha tenuto la sua prima il 21 dicembre 1937 al teatro Cathay Circle di Los Angeles. La risposta è stata a dir poco estatica. E come registra la storia, Bianco come la neve sarebbe presto diventato il film più redditizio di tutti i tempi. Quando aggiustato per l'inflazione, Bianco come la neve 's lordo di oltre $ 1,7 miliardi lo pone comodamente davanti a 2013's Congelato .

Nel rischiare così tanto nel fare Bianco come la neve , La Disney non solo si è affermata come una forza importante a Hollywood, aprendo la strada a successi futuri come Pinocchio , Bambi , e Dumbo – ma ha anche stabilito le possibilità creative del lungometraggio animato. Senza Bianco come la neve , non avremmo successi moderni come aggrovigliato o Congelato , ma è anche possibile che non avremmo caratteristiche animate molto diverse e ugualmente al limite, come Akira o Valzer con Bashir , o.

Quando Walt Disney entrò nel suo piccolo palco di registrazione nel 1934, portò Bianco come la neve dall'ideazione alla realizzazione attraverso pura convinzione ed entusiasmo. Nel frattempo, ha cambiato per sempre il volto del cinema.