Lo studio perfetto di Donnie Darko sull'isolamento degli adolescenti

Frank, il coniglio dell'apocalisse. La filosofia del viaggio nel tempo di Roberta Sparrow. Universi tangenti. Ricevitori viventi. I Morti Manipolati.

Digita le parole 'Donnie Darko' su Google e troverai video lunghi o addirittura interi siti web che cercano di svelare l'intricato mistero del debutto di Richard Kelly nel 2001. In effetti, ho spesso passato del tempo a esaminare alcune delle spiegazioni e delle teorie che circondano il film: i suoi cicli temporali, le realtà alternative e i sogni. Ma nel processo, sono gradualmente arrivato alla conclusione che gli sconcertanti elementi fantascientifici sono solo una piccola parte di ciò che rende Donnie Darko un film cult così toccante, e perché continuo a tornarci ancora e ancora.

A Donnie Darko ' Il suo centro è l'intensa performance del titolo di Jake Gyllenhaal nei panni di un adolescente disturbato e isolato che vive nell'America suburbana degli anni '80. È significativo che, all'inizio del film, la prima inquadratura di Donnie lo veda completamente solo. Svegliandosi su una collina apparentemente a miglia di distanza dalla cittadina in cui vive, Donnie torna a casa con gli accordi inquietanti di 'The Killing Moon' di Echo & The Bunnymen - un assaggio di eventi oscuri a venire.



Donnie Darko ' I primi cinque minuti di apertura sono una vetrina per la narrazione economica di Richard Kelly. Nei suoi secondi di apertura senza parole, Kelly dipinge Donnie come una figura solitaria che attraversa un paesaggio di ricchezza e apparente perfezione. La città di Middlesex si trova incastonata tra verdi colline e pini. C'è il padre di Donnie, che soffia le foglie autunnali dal suo prato ben curato. La madre di Donnie, Rose (Mary McDonnell), legge Stephen King's è su un lettino mentre sua sorella rimbalza allegramente su un trampolino nel vasto giardino sul retro.

In questo contesto incontaminato, Donnie si distingue come un'anomalia. I suoi genitori lo pagano per vedere un costoso psicoterapeuta, il dottor Thurman (Katharine Ross), che gli prescrive varie pillole con nomi dal suono esotico, ma ancora Donnie non si adatta del tutto. È ostile a sua madre e distante a scuola. Cammina nel sonno e si sveglia in posti strani.

Tutto cambia il 2 ottobre, quando Donnie sceglie di fare una delle sue passeggiate notturne in un momento fatidico. Mentre un motore a reazione di un aereo di linea scende sulla residenza Darko, riducendo la stanza di Donnie a tanta legna da ardere, Donnie è sonnambulo su un vicino campo da golf, dove incontra Frank. Frank è una figura inquietante in costume da coniglio, che arriva da Donnie con una profezia: che il mondo finirà tra poco più di 28 giorni.

Apparentemente galvanizzato da questo incontro, Donnie intraprende una campagna segreta di distruzione, prima rompendo una conduttura dell'acqua nella sua scuola e poi bruciando la casa di un rispettato guru dell'auto-aiuto, Jim Cunningham (Patrick Swayze). Mentre i giorni dell'apocalisse di Frank contano, Donnie si innamora di una nuova ragazza a scuola, Gretchen (Jena Malone), e si fissa con un libro sui viaggi nel tempo di una donna anziana solitaria. Ma il mondo finirà davvero o la previsione di Frank fa parte della malattia mentale di Donnie, come crede il dottor Thurman?

Dall'inizio alla fine, Donnie Darko a cavallo del confine tra l'onirico e il quotidiano, tra il ricordo lucido e rosato di come erano gli anni '80 e la realtà più tagliente. La scuola di Donnie viene introdotta in un delirante movimento della telecamera e delle riprese al rallentatore tagliate su 'Head Over Heels' di Tears For Fears. È interessante notare che Kelly non descrive le cricche che siamo abituati a vedere nella maggior parte dei film delle scuole superiori. Non vediamo atleti e nerd recintati nei loro singoli gruppi. Invece, Kelly mostra i suoi personaggi che passano attraverso ogni ripresa da soli o in piccoli gruppi di due o tre: sono individui, piuttosto che membri di una mandria.

La rappresentazione della vita adolescenziale è, credo, ciò che rende Donnie Darko un film così efficace, divertente e commovente. C'è un'onestà nel modo in cui ogni personaggio è delineato, non importa quanto piccolo sia il loro ruolo nel dramma generale – in particolare Cherita (Jolene Purdy), la studentessa tranquilla la cui unica risposta ai suoi aguzzini sembra essere un lamentoso “zitto”.

Attraverso questi personaggi, Kelly attraversa il dolore privato e l'imbarazzo della crescita, quella strana zona crepuscolare tra l'infanzia e l'età adulta, dove il futuro sembra essere infinito e pieno di incertezze. Donnie è circondato da voci adulte contrastanti - suo padre di destra, il suo insegnante di inglese liberale, la sua reazionaria insegnante di educazione fisica Kitty (Beth Grant), che blatera di paura e amore - sembrano tutti annullarsi a vicenda piuttosto che offrire una chiara tabella di marcia per il futuro.

Donnie affronta lo stesso dilemma che tutti affrontano nella loro adolescenza: capire esattamente chi diventeranno da adulti. Ma per Donnie, questo enigma è reso tre volte difficile a causa dei suoi problemi psicologici – una parte del suo personaggio interpretata magnificamente da Gyllenhaal. Alcune delle scene più divertenti e toccanti sono tra Donnie e il suo psichiatra ('Come ti sei sentito quando ti sono stati negati questi Hungry Hungry Hippos' il dottor Thurman chiede a Donnie, con un pizzico di disgusto per le parole), o Donnie e sua madre, Rosa.

C'è una tenerezza in questi momenti che potrebbe mancare nella più ampia storia di motori a reazione che cadono e apparizioni a forma di coniglio. In effetti, la favola di fantascienza che Kelly intreccia attorno al personaggio centrale potrebbe essere facilmente letta come un simbolo della travagliata percezione di Donnie del mondo che lo circonda. Frank potrebbe rappresentare l'area della psiche di Donnie che disturba e affascina, una parte piccola ma fastidiosamente persistente di un giovane altrimenti intelligente e simpatico.

A parte questi episodi, vediamo Donnie uscire con i suoi amici, avvicinarsi a Gretchen, che sembra ingannata dalle sue eccentricità, e impegnarsi in discussioni filosofiche con il suo insegnante di scienze, il dottor Monnitoff (Noah Wyle). Passare da una commedia vera e propria – la battuta “You are the antichrist” di Donnie al disinvolto guru dell'auto-aiuto di Patrick Swayze, per esempio – al dramma osservato con astuzia fino alla tragedia fantascientifica, conferisce al film una qualità unica e fluida.

Kelly ha scritto Donnie Darko quando aveva solo 23 anni. A quel tempo, andava ancora a prendere panini e tazze di caffè per personaggi ricchi e famosi in una società di produzione di Hollywood. Nel suo tempo libero, Kelly ha iniziato a scrivere la sua sceneggiatura, che sembrava uscire in un torrente di ricordi e idee fantascientifiche - anche nella prima bozza, gran parte del tono e del carattere della sceneggiatura finita era già sulla pagina.

È questo approccio inedito e onesto alla scrittura Donnie Darko questo rende il film finito – il primo lungometraggio di Kelly – così risonante. Un'energia giovanile lo attraversa, guidando la trama anche quando non sei abbastanza sicuro di dove andrà dopo. Kelly non ha paura di raccontare una storia che va contro il senso della narrazione alla Robert McKee; che non aderisce alle aspettative del genere. Da allora ha citato Terry Gilliam e David Lynch come tra i suoi registi preferiti, e c'è più di un accenno del loro atteggiamento surrealista in Donnie Darko . Ma in modo schiacciante, il film ha tutte le caratteristiche e i vantaggi di un'opera di un regista i cui ricordi di gioventù sono ancora chiari: si sente completamente radicato in come ci si sente ad essere un adolescente: le risate, l'amicizia, ma anche l'imbarazzo e confusione.

Kelly trova un modo fantastico per rappresentare ciò che ogni giovane alla fine deve affrontare: la realtà incombente dell'età adulta. Se sei fortunato, come la sorella di Donnie legata ad Harvard (Maggie Gyllenhaal), il futuro può sembrare invitante. Se la tua mente è in guerra con se stessa come quella di Donnie, allora il futuro può sembrare una tempesta in arrivo. O peggio, come un'apocalisse.

Appena visto nei cinema in uscita nel 2001, Donnie Darko sembrava condannato, come il suo personaggio centrale, allo status di estraneo. Ma nel tempo, è diventato un oggetto di culto celebrato, la sua crescente base di fan vocali ha spinto l'uscita nelle sale di un taglio del regista e persino un sequel, S. Darko , con cui Kelly non aveva nulla a che fare. Il taglio del regista aiuta a spiegare molto che sembrava volutamente oscuro nella versione precedente: le regole dei suoi universi primari e tangenziali, il ruolo di Donnie come ricevitore vivente, il ruolo del motore a reazione nell'intero ciclo degli eventi.

Questo, opportunamente, mi porta al punto di partenza. Perché interpretando ed esplorando Donnie Darko Gli indovinelli sono una ricerca avvincente a sé stante, sono i personaggi e il modo in cui la trama simile al mercurio dà loro la libertà di respirare, che mi fa tornare a Donnie Darko . considerare Donnie Darko come un enigma da risolvere è perdere la potente umanità nel suo dramma.