Dunkirk è il grido primordiale di Christopher Nolan contro le aspettative moderne

I momenti iniziali di Christopher Nolan's Dunkerque iniziare né su una spiaggia né in mare. Il film sulla più grande evacuazione navale della storia preferisce iniziare in una strada mentre un manipolo di giovani, alcuni inglesi e alcuni francesi (non che si possa notare la differenza), percorrono un piacevole viale cittadino, al limite e scontenti di qualcosa . Il pubblico non può vedere cosa li infastidisce, poiché non c'è una singola inquadratura dei tedeschi (o 'il nemico' come dicono esclusivamente i personaggi) per l'intero film.

Eppure c'è qualcosa di intangibile, anche prima che gli opuscoli degli aerei di passaggio scendano come neve pietosa e inadeguata... o i proiettili volino come un improvviso, stridente rombo di tuono. E ogni fulmine sta atterrando spaventosamente nelle vicinanze. È un suono elettrizzante e sconvolgente quando viene sparata la prima pistola, e la sequenza si basa su quel momento scioccante di violenza invisibile per quello che è essenzialmente il resto del film. È come se stessimo assistendo a una corda di violino ben tesa che viene tirata metodicamente per 106 minuti. E tutto inizia con quell'apertura minimalista che, nonostante duri quasi 15 minuti, non presenta una sola riga di dialogo.

È quel tipo di approccio alla narrazione viscerale in Dunkerque che lo contrassegna su più fronti come uno degli esercizi cinematografici più precisi e stimolanti di Nolan, uno che cerca di mettersi alla prova proprio come qualsiasi pubblico. Quanto può allontanarsi dalle aspettative moderne per la narrazione, sia visivamente che narrativamente, mentre lavora su una tela grandiosamente epica? Perché anche con un costoso budget da studio tentpole e il miglior spettacolo che vedrai tutto l'anno, questo è incredibilmente intimo. E nonostante il titolo stesso in cui lo sceneggiatore-regista suggerisce una visione ampia su una delle battaglie più importanti del XX secolo, il film è spesso claustrofobico, personale e provocatoriamente oscuro.



È, infatti, una sfida al modo in cui Hollywood è arrivata a fare film e al modo in cui il pubblico ora si aspetta di riceverli. È una contromisura primordiale da parte di un autore che desidera proteggere la santità dell'esperienza teatrale ai tempi di Netflix, Hulu e degli universi cinematografici condivisi. Questo non è un franchising e non si tratta di vendere; è una vocalizzazione viscerale dell'incubo della guerra. E Nolan trova quella voce senza nulla in termini di esposizione o il tipo di detrattori che lo hanno a lungo accusato di perseguire.

È un risultato notevole da parte di un singolare regista che ha a che fare con qualcosa che abbiamo perso... e non solo al cinema.

I personaggi non sono prodotti

Sempre più nel panorama hollywoodiano moderno, i film a budget medio, come il tipo che Nolan usava come trampolino di lancio tra ricordo e Batman inizia - stanno facendo la fine dei dinosauri. I registi ora hanno spesso la possibilità di conformarsi alle esigenze di necessità in franchising a prezzi astronomici, o continuano a faticare nel regno non così redditizio dei budget indipendenti in diminuzione.

Nolan è un po' un paradosso in questo ambiente dal momento che non è mai stato esattamente il regista indipendente che è diventato l'uomo di punta durante la notte per un franchise di supereroi, e non è mai stato veramente costretto a conformarsi alle rigide linee guida sulla 'costruzione dell'universo'. Ciò è dovuto principalmente al fatto che a Nolan è stato permesso di creare le proprie regole per un universo di Batman in quello che è diventato La trilogia del cavaliere oscuro . Gli ha dato la libertà di creare qualcosa di decisamente più cinematografico e classico nelle sue aspirazioni narrative rispetto a quello che oggi è il modello che definisce l'industria ai Marvel Studios.

È anche ciò che ha permesso a Nolan di concludere definitivamente i suoi film di Batman con l'arco personale del suo protagonista. L'idea di studi che consentano ai registi tale autonomia appare ridicola cinque anni dopo. Mentre Nolan vedeva la mitologia dei supereroi come una ricca opportunità di narrazione, l'industria nel suo insieme ha visto qualcosa di molto più commerciale nelle sue implicazioni.

Ora, invece di cercare di costruire storie emozionanti per i loro film più importanti, l'industria è alla disperata ricerca di personaggi che i fan già adorano e che si presenteranno ancora e ancora, purché i personaggi siano ancora adorabili. L'omogeneizzazione del cinema come contenuto e dei film come prodotto IP è iniziata molto prima I Vendicatori ha reso 'universi condivisi' una frase frizzante di Tinseltown, ma ha certamente accelerato la spinta con vertiginoso vigore. E mentre inciampiamo su 'Dark Universes', 'Monster Verses' e 'Transformer Verses', è chiaro che questo si è espanso ben oltre i fumetti. In un'estate come questa è onnipresente.

I protagonisti non sono definiti dai loro ostacoli o sfide, ma da come il pubblico gratificante trova il bisogno di vederli ancora e ancora, all'infinito. Non c'è un esaurimento del genere o del franchise, ma semplicemente un perpetuo scambio tra studio e attore su quanto tempo possono mantenere i bei tempi.

Ironia della sorte, come regista che è forse più associato alla moderna mania dei 'reboot' e dell'altruismo mascherato, Nolan ha usato la sua influenza per ottenere budget di successo e cinema mainstream in un universo completamente diverso. Nessuno dei personaggi in Dunkerque avere qualche retroscena. Né o si distinguono per caratteristiche che li rendono immediatamente identificabili o seducenti per lo spettatore.

Nolan elimina ogni artificio di finzione su questi giovani che sembrano quasi indistinguibili in piena guerra. Gli archi narrativi dei personaggi vengono respinti, così come la necessità per qualsiasi persona di giustificare a una lente invisibile la propria bontà... o la propria mancanza di essa. Piuttosto, i personaggi sono definiti dagli eventi che accadono loro e tutto ciò che viene appreso è semplicemente nel modo in cui lo sopportano.

Il regista confida che vedere il personaggio di Fionn Whitehead desiderare ardentemente di tornare a casa sarà sufficiente per toglierti il ​​fiato quando tutto ciò che gli ostacola da una barca è un buco in un'asse di legno, o più tardi gli aerei e gli U-Boat che potrebbero affondarlo . Anche il nome del suo personaggio, 'Tommy', è un termine improprio. Come soprannome (coniato dai tedeschi) per i soldati britannici sia nella prima che nella seconda guerra mondiale, 'Tommy' indica che il nostro protagonista è l'uomo comune. È alleggerito dal bisogno di autogiustificazione, e il film in cui si trova assume quindi l'audace posizione di chiedere al pubblico di investire basandosi semplicemente sul vedere la sua umanità e la sua disperazione di fronte a un orrore vertiginoso.

Sfida l'idea stessa di serializzazione di massa nei nostri media in cui le storie diventano superficiali o irrilevanti, purché i personaggi che occupano gli 'episodi' siano divertenti. Nolan sta rinunciando ai suoi personaggi anche se generalmente riconoscibili; il film nel suo insieme parla di sperimentare l'abbraccio della follia della guerra. E anche allora, ciò non significa affatto che sia guidato dalla trama.

La trama non definisce la storia

Un altro aspetto cruciale che separa Dunkerque da qualsiasi cosa ora nelle sale, o anche dalla maggior parte degli altri film di guerra, è la sua totale indifferenza alla meccanica narrativa generale. Non c'è una singola scena di generali in un ufficio o in una sala di guerra che discutono della strategia, né arriviamo effettivamente a comprendere l'entità dell'evento con le tecniche narrative tradizionali.

Come è noto alla precedente forma di Nolan, il film è diviso in una narrazione non lineare di tre sottotrame: per terra in cui trascorriamo una settimana con Tommy; per mare quando trascorriamo una giornata inseguendo Mr. Dawson di Mark Rylance su un piccolo yacht alla deriva in guerra attraverso il Canale della Manica; e per via aerea mentre sopportiamo una sola ora in maestosi combattimenti verso il cielo con il pilota della RAF Farrier (Tom Hardy).

I semplici contrasti di tempo - una settimana, un giorno e un'ora - enfatizzano la portata di questa narrazione, ma ogni storia è raccontata con una trama o un'impostazione minima. Seguiamo i personaggi nel mezzo di eventi epici e come a loro volta se la cavano a un livello micro.

Le scelte piuttosto audaci conferiscono al film una qualità simile a un mosaico, in quanto ogni elemento si concentra su dettagli così minuscoli che potrebbero soffocarti se bevi troppo a fondo dall'esperienza, in particolare quando l'acqua inizia a riversarsi nelle navi che affondano, o come Le bombe tedesche atterrano a pochi metri di distanza, rovesciando sabbia e pezzi di carne umana allo stesso modo. È anche l'antitesi di una delle principali critiche contro Nolan: vale a dire che può fare affidamento troppo (o pigramente) sull'esposizione e sulla trama.

Non c'è nessuna esposizione se non quando il comandante Bolton (Kenneth Branagh) riporta il contesto sempre più atroce della loro situazione. Ma queste poche omissioni danno al pubblico solo la più ampia comprensione di quanto siano tagliate le 400.000 forze alleate a Dunkerque dopo la battaglia di Francia. Non importa quasi affatto per la calma e patriottica sicurezza di sé che il Dawson di Rylance porta dentro di sé mentre muove la sua barca attraverso il mare. Né il quadro generale importa più di tanto per lo stato scioccato e fragile del soldato senza nome di Cillian Murphy.

Come con i personaggi, queste scelte sfidano l'aspettativa del pubblico di una chiara struttura in tre atti, o in una narrazione che costruisce verso un chiaro climax. Questo respinge qualcosa di più della codificazione dei moderni blockbuster. È onestamente un caso in cui Nolan sfida i propri impulsi classicisti ignorando le regole cinematografiche tradizionali. È anche stridente se confrontato con i film di guerra su altre battaglie, come Il giorno più lungo o l'inizio di Salvate il soldato Ryan , in cui la posta in gioco di ogni scelta è resa molto chiara e garantisce al pubblico di comprendere la logica finita di ogni decisione.

Se non altro, questo stile ricorda vagamente il cinema degli anni '70, quando agli ex documentaristi come William Friedkin fu permesso di costruire un mondo in un naturalismo sobrio, in cui poliziotti corrotti governavano le strade di New York in La connessione francese o in cui la possessione demoniaca è solo un fatto della vita, come in L'esorcista . Riecheggia anche vagamente una delle più grandi influenze di Nolan, Stanley Kubrick. Kubrick ha anche fatto la sua giusta dose di film di guerra, nessuno dei quali è come Dunkerque . Ma ha sempre apprezzato un approccio minimalista alla caratterizzazione e alla narrazione. Lasciando che gli eventi respirino e si svolgano in un modo che alcuni potrebbero trovare freddo o distante, forse meritatamente.

Eppure, non credo che Nolan stia raggiungendo un disagio inquietante, ma piuttosto scuotendo il pubblico in un'acuta consapevolezza.

Ricordando un tipo di tensione dimenticata

In una recente intervista con Playboy , a Christopher Nolan è stato chiesto cosa lo terrorizza. Ricordando quello che potrebbe essere il suo film più dibattuto, il regista ha indicato Il Cavaliere Oscuro risorge, e l'ansia di aver in qualche modo dimenticato quanto fragili (e fragili) siano le nostre istituzioni sociali.

'Stavamo facendo grandi progressi nel mondo', ha detto Nolan. “Le cose stavano andando bene. Abbiamo avuto due generazioni di prosperità, non abbiamo avuto esperienza diretta della guerra. Sono molto spaventato che questo porti le persone a non ricordare quanto possano andare male le cose in questo mondo”. Sembrava persino ridacchiare sul fatto che 'molte più persone di quelle che c'erano un anno fa ne hanno paura quanto me adesso'.

Con Dunkerque , Nolan sta cercando di rinvigorire l'aspetto delle 'cose ​​che vanno male' e non ha nemmeno un mantello da supereroe in vista. Per Dunkerque la sua tensione non deriva dal vedere la seconda guerra mondiale come una battaglia tra il bene e il male, o la superiorità morale che raddrizza i torti. Si tratta di come dobbiamo reagire al momento in cui il velo cade e si manifesta una completa mancanza di controllo sugli eventi. In breve, come la guerra è un'esperienza a sé quando tutto il resto fallisce.

La battaglia e la successiva evacuazione di Dunkerque è uno dei momenti più importanti della storia mondiale del secolo scorso. Gli Alleati subirono una perdita schiacciante contro i nazisti; prima che il film cominci tutto è già crollato e la certezza morale è andata in frantumi.

Questo viene colto semplicemente dal personaggio interpretato da Cillian Murphy, un soldato che Dawson di Rylance trova come l'unico sopravvissuto di un sottomarino affondato perso da qualche parte tra i corsi d'acqua della Gran Bretagna e della Francia. Come si vede nei trailer, non è affatto ansioso di tornare a Dunkerque, perché non importa cosa sei ipotetico fare, ciò che conta è nel qui e ora. Tutto il resto sembra negoziabile dopo la sconfitta, e quindi l'eroismo inespresso di un incrociatore di piacere del fine settimana che continua a navigare per Dunkerque è più profondo.

Spesso i film della seconda guerra mondiale vogliono sottolineare la nobiltà e il sacrificio della più grande generazione. Otto anime coraggiose alle prese con - ma alla fine acconsentono - a sacrificare potenzialmente le loro vite per portare un ragazzo a casa da sua madre; un pacifista che desidera aiutare a salvare quante più vite possibile su un crinale tenuto dai giapponesi; La signora Miniver capisce gentilmente perché suo marito senza un attimo di esitazione ha risposto alla chiamata per andare a Dunkerque con la loro barca e non si è mai voltato indietro.

La tensione di Dunkerque è pieno di emozioni, ma di quelle che si guadagnano nelle persone semplicemente sopravvivendo e facendo la cosa giusta di fronte alla confusione e alla disperazione. Il film accenna silenziosamente a una virtù non detta mentre si trova in un paesaggio coperto da un 'nemico' invisibile e onnipresente.

Nolan usa i suoi trucchi di regista per enfatizzare queste ambizioni tagliandole in modo che tutte e tre le 'narrazioni' convergano in modi affascinanti. Hardy's Farrier ha un numero particolarmente sorprendente di sequenze in quanto i combattimenti aerei tra cani sono girati in un vertiginoso IMAX da 65 mm con angoli di ripresa così ampi da provocare vere vertigini. E come tante acrobazie, anche in mare e a terra, è fatto in macchina senza CGI, per quanto ne so.

Eppure ogni decisione che il pilota della RAF prende nell'aereo Spitfire non è per eroismo: è per efficienza disinteressata in cui può andare oltre la chiamata quando si presenta la necessità, e fa qualcosa che crea un vero senso di galanteria pungente senza in realtà denotarlo.

Dunkerque è un esercizio avvincente in cui Nolan mette alla prova tutto ciò che potresti aspettarti dall'argomento: in termini di narrativa, struttura della trama o anche le nozioni di base poste sui film di guerra in generale e sui film della seconda guerra mondiale in generale.

Questo è un film che mira a scuotere il pubblico dall'apatia con timore reverenziale, stordendolo nell'accettare una visione senza compromessi di come possono essere le esperienze cinematografiche e suggerendo che ci sono molti modi per vedere gli orrori della guerra. E questo va più in profondità di IMAX.

Autore

Rick Morton Patel è un attivista locale di 34 anni a cui piace guardare i cofanetti, le passeggiate e il teatro. È intelligente e brillante, ma può anche essere molto instabile e un po' impaziente.

Lui è francese. È laureato in filosofia, politica ed economia.

Fisicamente, Rick è in buona forma.