Fist of the North Star: un viaggio nell'anime surreale degli anni '80

Questo articolo viene da Den of Geek UK .

I fan britannici della cultura giapponese hanno dovuto trovare le loro correzioni anime dove potevano trovarle nei primi anni '90. Il successo di Akira ha spinto un filo di animazione giapponese, principalmente tramite Manga Entertainment, ma la selezione è stata spesso a dir poco azzardata. Abbiamo una tariffa piacevole come 3×3 occhi , Progetto A-Ko , e Dominio: Polizia di carri armati nei primi anni '90, ma poi ci hanno anche regalato Urotsukidoji: La leggenda del Demone supremo , una lastra profondamente strana di horror erotico praticamente garantito per generare polemiche.

In effetti, gran parte degli anime di quel periodo sembravano essere scelti quasi a caso, sia in base a ciò che era già soprannominato e prontamente disponibile negli Stati Uniti, sia a ciò che potrebbe interessare un pubblico di maschi dai 18 ai 25 anni - presumibilmente il nucleo dell'anime mercato, dati i tipi di film e spettacoli emersi nel Regno Unito circa 25 anni fa.



Pugno della Stella Polare faceva parte di quell'anime della prima ondata: un'avventura d'azione ribollente e violenta, apparentemente selezionata per deliziare i giovani segugi e inorridire i giornali scandalistici. Col senno di poi, però, Pugno della Stella Polare è più che solo intriso di sangue: è anche incredibilmente strano in modi che non erano necessariamente evidenti se visti negli anni '90.

Innanzitutto, un po' di contesto. In Giappone, Pugno della Stella Polare è conosciuto come Hokyuto no Ken , e ha iniziato la sua vita come un fumetto molto popolare nei primi anni '80. Ambientata pochi anni dopo che un'apocalisse nucleare ha trasformato il pianeta in una landa desolata, la serie segue un personaggio alto e muscoloso di nome Kenshiro, il maestro di uno stile di arte marziale sorprendentemente potente chiamato Divine Fist of the North Star. Dato che la società è caduta in uno stato prefeudale in cui saccheggi di villaggi, rapine e omicidi sono eventi costanti, Kenshiro è una delle poche forze rimaste per sempre in un paesaggio in cui i forti prendono costantemente di mira i deboli. Attraverso le varie lotte di potere e i discorsi sull'equilibrio nell'universo, la maggior parte Pugno della Stella Polare le storie spesso si riducono a Kenshiro che sconfigge i suoi nemici in combattimento, battaglie feroci in cui teste e corpi esplodono in spettacolari piogge di sangue.

La serie TV risultante, diretta da Toyoo Ashida e in onda su Fuji Television, ha attenuato un po' la violenza per un pubblico più ampio, ed è qui che probabilmente è arrivato il film: uscito nel 1986, quando la serie originale era ancora in onda, il Il lungometraggio di 110 minuti era una sorta di versione 'troppo calda per la TV' dello stesso materiale, con un livello di eccessivo spargimento di sangue e smembramento che ricordava più da vicino il manga. In Occidente, il livello di violenza ha evidentemente innervosito alcuni distributori. La maggior parte delle uscite, inclusa quella del Regno Unito, ha filtri strani per i momenti più estremi, nascondendo essenzialmente il sangue, le viscere e le teste che esplodono dietro una foschia offuscante.

Pugno della Stella Polare Le radici televisive di 's spiegano anche perché la sua animazione è spesso un po' rozza per gli standard dell'epoca. È stato creato dallo stesso regista e dallo stesso personale della serie e condensa efficacemente la trama di dozzine di episodi in un'unica caratteristica.

La maggior parte delle persone che hanno acquistato o noleggiato Pugno della Stella Polare probabilmente non sarebbe stato armato con tutte queste informazioni di base, e quindi è un po' difficile immaginare quanto fosse sorprendente la sua violenza una volta. Il prologo da solo è sufficiente per dire allo spettatore che siamo lontani dal cyberpunk dettagliato di Akira : una serie di paesaggi idilliaci, tutti cieli blu e campi verdi, lascia il posto a un inferno cremisi di guerra nucleare e corpi inceneriti. Pochi tagli dopo, e il pianeta è diventato un'arida discarica dove i sopravvissuti si contendono le scarse scorte di cibo, acqua e carburante.

Nella scena iniziale, Ken viene attaccato e dato per morto dal suo ex migliore amico, che se ne va nel deserto scintillante con la fidanzata ora in lutto di Ken, Julia. Riemerso mesi dopo con un mantello e una barba incappucciati, Ken si trasforma brevemente in un misterioso eroe errante, come l'Uomo senza nome di un western di Sergio Leone. Quando feroci teppisti attaccano villaggi o bambini indifesi, come Bat e Lin, Ken si presenterà in modo affidabile e prenderà a pugni i cattivi fino a farli diventare cibo per cani.

Chiunque sia immerso nell'anime e nel manga probabilmente accetterà Pugno della Stella Polare sono più curiosi ornamenti con un'alzata di spalle casuale. Uno degli effetti collaterali del cataclisma atomico, oltre ai deserti che si estendono fino all'orizzonte, è che quasi tutti i ragazzi del pianeta di età compresa tra i 18 ei 40 anni hanno muscoli come un wrestler professionista. Tutto questo, nonostante la patente mancanza di palestre e frullati proteici in questa lugubre post-apocalisse. Lo stesso Kenshiro sembra un incrocio tra Bruce Lee e Sylvester Stallone degli anni '80, completo di collo muscoloso e espressione da cane bastonato. I suoi nemici, nel frattempo, sono una bizzarra galleria di punk e sadici dai capelli lunghi. Alcuni sembrano essere semplicemente sopra l'altezza media; altri sono così enormi, come una guardia del corpo obesa che Kenshiro prende a calci nello stomaco a un certo punto, che riescono a malapena a stare sullo schermo.

Pugno della Stella Polare le influenze di Sergio Leone sono facili da individuare e si leggono come un compendio dei classici di serie B degli anni '70 e '80: le atmosfere degli spaghetti western di Sergio Leone si sposano con le trappole postapocalittiche dei film di George Miller Mad Max film, con un grande aiuto di David Cronenberg Scanner gettato per buona misura. Semmai, però, Pugno della Stella Polare compone il feticismo di Mad Max 2: Il guerriero della strada ancora di più - la risposta della società al suo crollo, a quanto pare, è quella di arrampicarsi immediatamente su una serie di magliette muscolari, canottiere, pantaloni attillati, spalline chiodate e il fantasma dell'opera maschere in stile.

Il regista Toyoo Ashida porta una qualità feticista alle sequenze d'azione, che sono così piene di rallentatore e dettagli grafici che altrimenti brevi schermaglie si protraggono per diversi minuti. Prendi la prima scena di Kenshiro, che stabilisce sia il tono crudele del mondo del film sia la motivazione centrale dell'eroe: la maggior parte dei film di vendetta riesce a superare i tradimenti abbastanza rapidamente. Pugno della Stella Polare passa la maggior parte di dieci minuti a descrivere nel dettaglio il tradimento e la tortura di Kenshiro per mano del suo presunto amico, Shin. Come se tutto quel salasso non fosse abbastanza, arriva un altro opportunista (il fratello dell'eroe, Jagi) e getta Kenshiro giù da una scogliera. Quindi, solo per essere accurato, Jagi prende a pugni la cima della scogliera, facendola crollare sopra il corpo frantumato di Kenshiro.

L'essenza di Pugno della Stella Polare la filosofia di questo si trova proprio qui: non tirare mai un pugno quando basta una raffica di 68. Non basta picchiare un personaggio, fallo picchiare per dieci minuti e poi seppellirlo sotto diverse tonnellate di macerie. Il resto del film consiste essenzialmente in una serie di vignette, mentre Kenshiro passa da uno scontro all'altro con vari cattivi, ognuno con la propria ragione per combattere il nostro eroe fino alla morte.

La ripetizione e l'uso liberale del rallentatore cospirano per dare Pugno della Stella Polare un ritmo glaciale - per non parlare di una durata gonfiata per gli standard degli anime: il banchetto d'azione di Ashida va avanti per 110 minuti decadenti e orgiastici. Tuttavia, Ashida ei suoi animatori riescono a dare alla loro visione postapocalittica un senso di scala e, in più occasioni, un'aria trippy che rasenta lo sperimentale. Città barocche sorgono dal paesaggio arido; un gigante blu e cannibale taglia e si fa strada attraverso un esercito di ninja vestiti di nero, lasciandosi dietro un mare di cadaveri insanguinati. È tutta roba inebriante e da incubo, come vedere il contenuto del subconscio malato di qualcuno disposto in forma di libro di fiabe. Che l'uscita del video occidentale fosse accompagnata da un esilarante doppiaggio inglese borderline rende solo Pugno della Stella Polare Le stranezze di questo si sentono ancora più profonde.

Ashida non era estranea alla creazione di mondi bizzarri e onirici negli anni '80. In precedenza aveva lavorato su Ulisse 31 , una serie animata per bambini che mescolava fantascienza e mitologia greca con un effetto singolarmente inquietante. Un anno prima Pugno della Stella Polare , ha anche diretto Cacciatore di vampiri D , un western horror post-apocalittico che è, sotto molti aspetti, un racconto molto più soddisfacente di Cazzotto (fortunatamente, Manga Entertainment ha portato questo film in VHS anche in Gran Bretagna). lo stesso, Pugno della Stella Polare la sua qualità nichilista e trippy è stranamente affascinante se riesci a sederti attraverso tutto. In questo mondo cupo e apparentemente condannato, dove l'intera famiglia di Kenshiro sembra volerlo uccidere, l'unico raggio di speranza arriva, in modo un po' comico, da un bambino dai capelli rosa e da un sacchetto di semi.

Come potresti aver raccolto, Pugno della Stella Polare non è esattamente un capolavoro Anche i fan più accaniti del franchise, sospettiamo, ammetterebbero che funziona meglio come manga o anime epico. Per gli occidentali che hanno appena iniziato a conoscere l'animazione giapponese negli anni '90, tuttavia, è stato uno sguardo inaspettato in un mondo alternativo. A quel punto avevamo appena raggiunto la punta dell'iceberg, con la meravigliosa produzione dello Studio Ghibli e la sorprendente ampiezza dell'animazione TV e OVA, ancora relativamente sconosciuta al pubblico generale nel Regno Unito.

Storie meglio animate, meglio raccontate e più universali sarebbero emerse in seguito su VHS e DVD in Occidente. Manga Entertainment avrebbe anche cofinanziato il classico Fantasma nella conchiglia qualche anno dopo. Fino ad allora, Pugno della Stella Polare riempiva un vuoto: esagerato, grottesco, ma abbastanza diverso da qualsiasi altra cosa disponibile in video all'epoca.

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