Gli adattamenti di Frankenstein non sono quasi mai adattamenti di Frankenstein

Mary Shelley il romanzo gotico Frankenstein è una storia che viene costantemente raccontata, ma quasi mai è stata raccontata fedelmente . Nel 2015, abbiamo ottenuto Victor Frankenstein , l'ultimo degli adattamenti cinematografici che porta il nome di Frankenstein, ma che ha poco a che fare con il testo originale.

Questa abitudine di adattamenti poco fedeli dell'opera di Shelley risale a molto tempo fa. La storia di Frankenstein adattamenti è la storia di parti narrative guazzabuglio che vengono continuamente ricucite, strappate e ricucite insieme in una fusione di ciò che è venuto prima. Ma, quando 'prima' sono 200 anni di adattamenti teatrali e cinematografici, il materiale di partenza e l'ispirazione sanguinano insieme e l''originale' diventa distorto, come un gioco di telefono temporale.

Ma oltre la convoluzione narrativa che arriva con il passare del tempo, Frankenstein sembra essere sempre stato un testo che rifugge un fedele adattamento. Fin dall'inizio, sul palco e come uno dei primi film mai realizzati, la visione originale di Mary Shelley di un uomo e della creatura che ha creato è stata raramente la sua...



Come è nato Frankenstein?

Per chi è interessato alla letteratura inglese, al femminismo o alla nascita della fantascienza moderna, forse la storia di come Frankenstein è diventato famoso quanto il libro stesso. La storia di base è stata scritta per la prima volta da una diciottenne Mary Shelley (allora Mary Wollstonecraft Godwin) nel 1816 mentre lei e il futuro marito Percy Shelley erano in visita a Lord Byron in Svizzera.

Soprannominata 'L'anno senza estate', l'eruzione del Monte Tambora ha avuto l'Europa del 1816 nelle grinfie di un inverno vulcanico, lasciando il gruppo inattivo con poco da fare sotto forma di attività ricreative all'aperto durante la permanenza vicino al Lago di Ginevra.

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Invece, i colleghi letterati hanno iniziato a leggere storie di fantasmi tedeschi l'un l'altro, portando alla sfida che ognuno di loro scrivesse la propria storia di fantasmi. E così è nata una delle prime opere di fantascienza moderna. Frankenstein, come romanzo completo, sarebbe stato pubblicato in forma anonima due anni dopo, il giorno di Capodanno del 1818.

Ritratto di Mary Shelley

Conosci la storia di Frankenstein?

Per chi non conosce il materiale di partenza, Frankenstein è un romanzo epistolare, raccontato in una serie di lettere del capitano Robert Walton a sua sorella, così come nelle sue pagine di diario (va notato che questa inquadratura narrativa molto raramente si trasforma in adattamenti cinematografici o teatrali).

Walton, guidato dalla gloria, è impegnato in una spedizione artica quando il suo equipaggio trova un Victor Frankenstein freddo e distrutto. Lo tirano a bordo e il dottor Frankenstein racconta la storia del mostro che ha creato a Walton, il mostro che sta inseguendo attraverso il ghiaccio.

È una storia di creazione, abbandono e famiglia. La Creatura è probabilmente molto più l'eroico e comprensivo protagonista qui di Frankenstein, il cui peccato non è nel giocare a fare Dio (anche se alcuni hanno sostenuto questa argomentazione) ma piuttosto nel lasciare la sua creazione da sola in un mondo confuso e crudele a differenza.

A differenza di tante sue interpretazioni sullo schermo, la Creatura del romanzo è eloquente, riflessiva e, almeno all'inizio, ispirata dalla bellezza del mondo naturale. Più tardi, usa il suo dono per il linguaggio per articolare la sua angoscia, dicendo a Frankenstein: 'Sono contento di ragionare con te. Sono maligno perché sono infelice. Non sono evitato e odiato da tutta l'umanità? Tu, mio ​​creatore, mi faresti a pezzi e trionferesti; ricordalo e dimmi perché dovrei compatire l'uomo più di quanto lui abbia pietà di me?

La sposa di Frankenstein: foto del film

I primi spettacoli e film di Frankenstein

Se nessuna di questa trama o retroscena suona familiare, probabilmente non è colpa tua. (Beh, tu poteva leggere Frankenstein , che è uno di quei classici che regge notevolmente bene.) La maggior parte degli adattamenti cinematografici sceglie e sceglie ciò che vuole dal materiale originale, più spesso traendo ispirazione dal film del 1931 con Boris Karloff che da Mary Shelley.

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Ma ben due decenni prima che il regista James Whale realizzasse l'iconico film horror, Frankenstein era già una star del cinema - infatti, la storia è stata una delle prime impegnate nel cinema. Frankenstein 'l'adattamento allo schermo è avvenuto circa un decennio dopo l'invenzione del cinema stesso, rendendo questo 'adattamento liberale' della Edison Productions uno dei primi film mai .

Uno dei notevoli cambiamenti del romanzo nel film di 12 minuti è un lieto fine per Frankenstein e la sua nuova moglie, Elizabeth (avviso spoiler: nel libro, la Creatura uccide Elizabeth la prima notte di nozze, e lo stesso Frankenstein muore in seguito il ghiaccio. Abbastanza cupo).

Certo, la decisione da prendere Frankenstein in una delle prime produzioni cinematografiche di Edison non è avvenuto in isolamento culturale. C'è un percorso di adattamento da tracciare tra la pubblicazione del romanzo e la creazione di film come questo classico del 1910 e la versione del 1931.

Secondo Questo Rifiuti della scuola di cinema articolo , 1823 — il primo anno Frankenstein è stato adattato al palcoscenico - ha avuto cinque spettacoli separati sul palco. Sono stati questi primi adattamenti teatrali che hanno introdotto per la prima volta il personaggio dell'assistente di Victor Frankenstein Fritz, che in seguito si sarebbe evoluto nell'Igor che conosciamo da tanti adattamenti cinematografici successivi.

Il film di Boris Karloff in realtà ha tratto ispirazione da uno spettacolo teatrale del 1927 di Peggy Webling, piuttosto che dal romanzo stesso. E, andando avanti nell'era di classici come Frankenstein giovane o non-classici come quello uscito di recente Victor Frankenstein , si potrebbe facilmente sostenere che la maggior parte dei successivi Frankenstein gli adattamenti hanno più a che fare con il film del 1931 di James Whale – e il suo sequel del 1935 La sposa di Frankenstein - di quanto non facciano con il lavoro di Shelley.

Penny terribile

Gli adattamenti più fedeli al Frankenstein di Mary Shelley

Sebbene molti Frankenstein gli adattamenti sono più interessati al film del 1931 o a qualche blockbuster orientato all'azione (sì, IO, Frankenstein, Sto guardando te), ci sono stati tentativi di una versione più fedele nel corso degli anni.

Kenneth Branagh si è cimentato in una fedele rivisitazione di Frankenstein con il suo film del 1994 Frankenstein di Mary Shelley. Il film fa un lavoro leggermente migliore nell'articolare le sfumature della Creatura rispetto alla maggior parte degli altri adattamenti, ma non riesce comunque a cogliere il segno. Il film cambia anche il finale in un modo particolarmente stridente, non solo riportando in vita la sposa della Creatura, ma donandole la testa e i ricordi di Elizabeth. Accidenti.

David Crow fa un buon argomento su questo sito che Penny terribile ' la sinterpretazione della Creatura sotto forma di Calibano è una delle versioni più fedeli del personaggio mai portate sullo schermo.

Tutto, dai capelli corvini del mostro al suo loquace amore per John Milton, è stato trasferito in televisione con tatto. Tuttavia, se stai cercando un adattamento che non assuma solo il personaggio iconico, ma la storia completa, consiglierei la versione teatrale del National Theatre realizzata nel 2011.

Il regista britannico Danny Boyle ha portato sul palco Frankenstein con protagonista Benedict Cumberbatch e Jonny Lee Miller . I due noti attori hanno alternato i ruoli di Victor Frankenstein e della Creatura ad ogni esibizione, creando una connessione tematica più letterale tra i due personaggi. Due facce della stessa moneta. Due creature alla fine abbattute dal loro senso di colpa, odio e rabbia.

La produzione era un adattamento relativamente fedele del romanzo originale (con l'aggiunta problematica di una scena di stupro) ed è stata trasmessa nei cinema di tutto il mondo attraverso il National Theatre Live, il che significa che questo adattamento, in un certo senso , era anche uno schermo.

Tuttavia, la performance deve ancora essere pubblicata in DVD e, secondo il teatro , non lo sarà mai se i creatori del gioco hanno qualcosa da dire al riguardo. I Powers That Be preferiscono che l'effimero dello spettacolo sia preservato. Si può solo sperare che questo significhi Frankenstein troverà di nuovo la strada per le sale cinematografiche per ulteriori spettacoli di bis.

Frankenstein

Perché Frankenstein resiste all'adattamento fedele?

Perché è Frankenstein così raramente adattato con un senso di fedeltà? Non c'è bisogno di guardare oltre il primo adattamento teatrale - Presunzione: o il destino di Frankenstein (1823) — per rispondere almeno in parte a questa domanda. Il libro di Chris Baldick All'ombra di Frankenstein dettaglia come il gioco abbia fatto grandi sforzi per placare il contraccolpo conservatore (molti hanno trovato il romanzo sovversivo e ateo).

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La produzione è stata tuttavia boicottata da un gruppo di 'amici dell'umanità', spingendo la direzione dello spettacolo a rilasciare la seguente dichiarazione: 'La sorprendente morale esibita in questa storia è la fatale conseguenza di quella presunzione che tenta di penetrare oltre le profondità prescritte, nei misteri di natura.'

Inoltre, il regista Richard Brinsley Peake ha introdotto il personaggio assistente di Frankenstein che 'prepara il pubblico a interpretare il racconto secondo le nozioni cristiane ricevute di peccato e dannazione dicendo loro che 'come il dottor Faustus, il mio maestro sta sollevando il diavolo''.

Quasi due secoli dopo, Daniel Radcliffe interpreta un'incarnazione di questo personaggio progettata per spiegare al pubblico come dovrebbero sentirsi riguardo al fatto che Frankenstein interpreta Dio in Victor Frankenstein.

L'importanza della prospettiva femminile

Come figlia del filosofo anarchico William Godwin e della femminista Mary Wollstonecraft (morta 11 giorni dopo la nascita di Mary), Mary Shelley era una donna affascinante, con molto da dire in una cultura non molto interessata a ciò che le donne avevano da dire al riguardo .

Una delle ragioni Frankenstein così dura è a causa del suo esame dell'arroganza dell'uomo e dei fallimenti di un mondo senza empatia - un tema che, ovviamente, può essere esplorato da chiunque, ma che non sembra trovare molto gioco nelle opere intraprese da uomini bianchi privilegiati.

Mi sembra importante notare, a questo punto, che la maggior parte dei Frankenstein adattamenti (anche se certamente non tutti) sono stati intrapresi da uomini forse meno motivati ​​culturalmente a considerare il modo più tradizionale di portare la vita in questo mondo. Dopotutto, a causa dei limiti che la società occidentale pone su entrambi i sessi, mentre la scienza è stata storicamente un dominio maschile, l'educazione dei figli è stata storicamente una donna.

Il giornalista Sady Doyle ha recentemente risposto a Victor Frankenstein del regista Paul McGuigan's affermazione recente che il lavoro originale di Mary Shelley è 'noioso come l'acqua dei piatti', di,” delineando la teoria convincente che Mary Shelley ha scritto Frankenstein come una sorta di vendetta per sua sorella Fanny (nome di battesimo: Frances), che è stata abusata per essere illegittima e alla fine si è uccisa, scrivendo nella sua nota di suicidio: 'Presto dimenticherai che c'è mai stata una creatura come...'

Ci sono molte interpretazioni di Frankenstein storia, molti dei quali basati sull'autobiografia. Questo è uno dei motivi per cui è una storia così bella. Ma la negligenza di un genitore e il tributo che ha non solo sul bambino, e su tutti nella sua vita, è certamente centrale. E uno che viene spesso trascurato in Frankenstein adattamenti a favore dell'esplorazione dei temi della scienza, della natura e dell'arroganza dell'uomo specificamente in relazione al suo lavoro. Queste interpretazioni non si escludono a vicenda, ma la seconda è spesso apprezzata rispetto alla prima.

Forse è facile da guardare Frankenstein, e i suoi due protagonisti maschili, e adattarlo con poca attenzione all'importanza delle donne e di altri personaggi socialmente svalutati nella storia. Dopotutto, sono tutti personaggi periferici. Ma sono i personaggi che soffrono di più. O almeno quelli che soffrono di più con la minor quantità di potere per cambiare il loro destino.

Victor e la sua creatura soffrono costantemente, ma hanno creato la propria sofferenza e hanno molte possibilità di alterare i propri destini. Elizabeth e la compagna della Creatura non hanno mai lo stesso potere.

Il futuro degli adattamenti di Frankenstein

Come Questo Den of Geek articolo sottolinea, la fedeltà non è sinonimo di qualità. Alcuni degli adattamenti cinematografici più fedeli dei libri sono i peggiori, mentre alcuni degli adattamenti meno fedeli possono diventare qualcosa di meglio. Ci sono troppe variabili coinvolte, troppe possibili permutazioni per fare ampie generalizzazioni. E, nel mondo di Frankenstein adattamenti, ad esempio, il film di Whale del 1931 rimane il classico, uno che continua a influenzare la cultura nei suoi modi importanti.

Tuttavia, sarebbe bello avere un moderno Frankenstein adattamento che è più facilmente disponibile rispetto alla versione teatrale di Danny Boyle e più completo di Penny terribile 's Creature - se non altro per tutti gli insegnanti di inglese delle scuole superiori che hanno bisogno di qualcosa da mostrare quando sono malati.

Purtroppo, per quanto ne so, al momento non ci sono fedeli Frankenstein adattamenti in corso d'opera. Che cosa è accadendo nel Frankenstein mondo dell'adattamento? Di recente, un sacco di film biografici su Mary Shelley. Nel 2017, Elle Fanning ha interpretato l'autore in Mary Shelley , un biopic convenzionale che raccontava la storia del rapporto tra la giovane autrice e Percy Shelley, così come i modi in cui Mary Shelley si sentiva al passo con il suo tempo. Il film vantava una scrittrice, Emma Jensen, produttrici e una regista, Haifaa Al-Mansour ( Wadja ).

Altrove, HBO Max ha ordinato una serie chiamata La società Shelley a partire dal Riverdale/Sabrina lo showrunner Roberto Aguirre-Sacasa. La serie rappresenterà una versione giovane di Mary Shelley, che al chiaro di luna è una cacciatrice di mostri e minacce soprannaturali (inclusa una manifestazione della creazione letteraria di Mary, il mostro di Frankenstein).

Forse un continuo interesse per l'affascinante vita di Mary Shelley alla fine susciterà un po' di eccitazione per una rivisitazione più fedele della sua storia più famosa. Nel frattempo, dovremo accontentarci di quello che abbiamo: uno dei migliori romanzi di genere degli ultimi secoli.

Kayti Burt è un redattore dello staff che si occupa di libri, TV, film e cultura dei fan a Den of Geek . Leggi di più sul suo lavoro qui o seguila su Twitter @kaytiburt .