Gargoyles: la serie animata Disney ambiziosa, ma sottovalutata degli anni '90

Per avere un'idea del perché le serie Disney gargoyle si pone come uno dei serial animati più ambiziosi usciti dagli anni '90, un buon punto di partenza è l'episodio 'Avalon Part 2'. Il secondo di una narrazione in tre parti tratta dalla seconda stagione allungata dello show, inizia con un'iterazione del malvagio Arcimago, doppiato con glorioso prosciutto da David Warner, che chiede a un doppelganger se è sicuro di sapere cosa fare. Al che il doppelganger risponde: 'Dovrei... ti ho visto farlo'.

Tale scambio non ha molto senso fino alla fine dell'episodio, quando le battute vengono ripetute ad un pubblico ormai pienamente informato, che ha appena visto due versioni dello stesso personaggio viaggiare tra gli anni 914, 984, 995, 1020 e 1995 per mettere in atto un ciclo causale che vedrà l'Arcimago salvare il suo io passato dalla morte e portarlo a guadagnare un potere inarrestabile grazie all'aiuto di tre streghe eteree ispirate alle Sorelle Strane dell'opera di Shakespeare Macbeth .

E questo proviene da un canale che, fino a quel momento, era ampiamente noto per i cartoni animati sulle anatre.



gargoyle mai particolarmente preso fuoco come sperava Disney Channel durante la sua corsa a metà degli anni '90. La Disney aveva indubbiamente grandi speranze, cercando di lanciare un nuovo franchise che avrebbe venduto un sacco di merce, ma all'epoca i bambini erano più interessati alla fluorescenza dello zoom a frusta e ai dialoghi mal doppiati di Mighty Morphin' Power Rangers .

Ma come con molti apparenti 'fallimenti', gargoyle è stato semplicemente un successo in un modo piuttosto diverso da quello che avrebbero potuto immaginare gli uomini di denaro - vale a dire un senso creativo, producendo uno spettacolo pieno fino all'orlo di mitologia e caratterizzazione stratificata, uno che sembrava un mondo lontano da Truppa Pippo e Racconti di paperi . Il tempo è stato gentile con gargoyle , anche se non lo è mai stato per i suoi pietrosi protagonisti.

Unisciti ad Amazon Prime: guarda migliaia di film e programmi TV in qualsiasi momento: inizia subito la prova gratuita

Aperta con un'avvincente storia delle origini articolata in cinque episodi, la prima serie ha gettato le basi per le vorticose narrazioni a venire, presentandoci Golia e il suo clan di gargoyle, mandato a dormire nella Scozia del X secolo e svegliato nella Manhattan del XX secolo. Sono stati messi in atto dei cattivi apparenti - il ricco industriale David Xanatos e l'ex compagna di Golia, Demona - e alcuni brevi flashback hanno riempito più del passato del clan.

Eppure è solo quando la serie si è avventurata nella sua epica seconda stagione di 52 episodi che gargoyle si è davvero lasciato andare e ha iniziato a costruire qualcosa di molto più intricato, in gran parte messo insieme sotto la guida creativa del produttore Greg Wiseman. Questa ambizione è evidente per la prima volta nell'episodio in cinque parti 'City of Stone', che ha intrecciato una serie di idee e trame che hanno scavato nella vera storia scozzese, hanno preso spunto dalle opere raccolte di Shakespeare e hanno usato la maggior parte del loro tempo di esecuzione per umanizzare due dei 'cattivi' della serie, Demona e l'ex re scozzese Macbeth.

'City of Stone' era una bandiera nel terreno, una dichiarazione che qui c'era uno spettacolo che cercava di offrire qualcosa di diverso da quello a cui il pubblico potrebbe essere abituato. Incontriamo le Weird Sisters, una parte fondamentale della mitologia mistica di Wiseman, apprendiamo come Demona e Macbeth erano destinati ad essere intrecciati per sempre nelle vite dell'altro e otteniamo nuove prospettive sulle scene dei primissimi episodi. La serie si stava muovendo oltre la tradizionale configurazione 'bene contro male' e da quel momento in poi, la serie ha continuato ad estendere e sviluppare il suo intricato mondo.

Agli spettatori è stata presentata una nuova collezione di gargoyle nati da una collezione di uova vista all'inizio della serie, l'inizialmente malvagio Xanatos ha stretto un'alleanza traballante con Golia, si è sposato e ha avuto un figlio, e Demona ha cercato di sviluppare il suo lato materno dopo aver scoperto di avere una figlia.

Le cose sono cambiate. I personaggi sono cresciuti e sviluppati. Gli eventi del passato hanno avuto un impatto sugli eventi del presente, certamente non la norma per una serie animata all'epoca.

Una volta raggiunto il suddetto trittico di Avalon, ci vengono dati viaggi nel tempo complessi, mitologia letteraria e – ehi, perché no? – l'arrivo di Re Artù, che aggiunge Camelot al mix insieme a una razza mistica conosciuta come Oberon's Children, inizialmente personificata dal malizioso sprite Puck e alla fine ci dà il re e la regina stessi, Oberon e Titania. Da qualche parte lì dentro i gargoyle finiscono anche per girare il mondo, viaggiando in Irlanda, Nigeria, Scandinavia e un certo numero di altre località globali, una serie di episodi rovinati solo da una serie di accenti abominevoli (anche se ancora niente in confronto ai molti tentativi di accenti scozzesi, che finiscono da qualche parte intorno a Newcastle per mezzo di Groundskeeper Willie).

Sembra molto da mettere in valigia, giusto? Quali scrittori sani di mente proverebbero a fondere Shakespeare, la leggenda arturiana e la storia celtica in un unico mix di alto concetto? Eppure, mentre c'erano inevitabilmente un certo numero di oppositori (incluso Batman: la serie animata ' Bruce Timm, che ha etichettato gargoyle 'namby-pamby') e molti episodi che sembravano riempitivi, c'era la sensazione reale che Wiseman e il suo team volessero creare qualcosa di speciale, qualcosa che non cercasse di parlare con il suo pubblico più giovane.

Le allusioni al Bardo di Avon avrebbero potuto seguire l'inquietante percorso di 'Shakespeare 4 Kidz', ma a parte un episodio ben intenzionato ma piuttosto predicatorio sul potere dei libri, gargoyle in gran parte evita qualsiasi cosa lontanamente 'edutainment'. Gli elementi shakespeariani vengono spruzzati a intermittenza, ma di solito si estendono solo all'uso dei nomi dei personaggi e al punto della trama occasionale. Sono lì se vuoi concentrarti su di loro, ma in realtà sono solo un ingrediente in più per una serie già gustosa.

Un elemento improbabile per lo spettacolo è stato il suo forte legame con il Star Trek franchise, un'altra produzione televisiva che si è fatta un nome (molto più grande) come una serie con cervelli da vendere. Il gargoyle il cast vocale in tre serie includeva Jonathan Frakes, Marina Sirtis, Kate Mulgrew, Brent Spiner, Michael Dorn, Colm Meaney, Avery Brooks e Nichelle Nichols, che coprono tutte e quattro le Star Trek serie che era stata in onda fino a quel momento, uno sviluppo che è iniziato come in gran parte non intenzionale ma alla fine è diventato parte del DNA dello show. Tutti questi elementi disparati si sono uniti per creare un'avventura animata unica, ancora guardabile oggi come lo era negli anni '90.

Ovviamente niente di eccezionale dura per sempre. gargoyle è stato cancellato dalla Disney dopo due serie, ed è stato ripreso dalla ABC e ribattezzato Le cronache di Golia . Un'ombra di se stessa, il team di sceneggiatori originale si è sciolto e lo spettacolo si è appena esaurito, scegliendo di ignorare la sua storia passata a favore di episodi più autonomi. Sono stati prodotti un certo numero di fumetti, sono stati considerati spin-off e si è persino parlato in modo curioso di un lungometraggio dal vivo, ma a tutti gli effetti, gargoyle era finito.

Una misura di come la Disney ora vede gargoyle è il fatto che sono trascorsi sette anni tra le date di uscita dei due volumi in DVD della seconda stagione. Quindi non esattamente una priorità.

Ancora gargoyle vive ancora due decenni dopo, in particolare attraverso una serie di siti Web di fan, un paio dei quali ricevono input dallo stesso Wiseman, che ha scritto una serie di blog di flusso di coscienza su ogni episodio e ha risposto a centinaia di domande dei fan. Anche se da allora ha lavorato su una serie di programmi animati, molti derivati ​​da franchise multimilionari come Batman, Spider-Man e Star Wars, puoi vedere che un piccolo pezzo del suo cuore rimarrà sempre con gargoyle .

Questo è vero per molti gargoyle anche gli spettatori, compreso chi scrive. Potrebbe non essere diventato il fantastico colosso della cultura pop che Disney sperava che fosse, ma aveva ambizioni da risparmiare, e questo è qualcosa da ammirare molto.