Godzilla: King of the Monsters – Una storia di Mothra

È stata chiamata la Regina dei Mostri, ed è forse la più bella e mistica del classico Toho kaiju. Mentre colleghi come Godzilla e Rodan sono stati ambivalenti riguardo al loro rapporto con l'umanità nel corso degli anni – se non addirittura ostili in diverse occasioni – Mothra ha quasi sempre visto come suo dovere proteggere quelle piccole creature che scorrazzavano sulla superficie della Terra. , anche se spesso non le accordavano il dovuto rispetto e comprensione. La sua difesa del pianeta e della sua gente continua in Godzilla: il re dei mostri , il suo primo film di Hollywood.

Mothra ha fatto il suo debutto nel 1961 e ha alternato l'apparizione come larva/bruco gigante o come falena enorme. In realtà è conosciuta come Mosura in Giappone e il primo film era basato su un romanzo a puntate intitolato Le Fate Luminose e Mothra . Il libro ha stabilito il concetto delle due piccole fate umanoidi che agiscono come araldi di Mothra, così come l'origine di Mothra come larva divina che si schiude da un uovo e in seguito si evolve nella sua forma alata.

Mothra è stato il primo dei kaiju a ricevere la fatturazione del titolo insieme a Godzilla, nel 1964 Mothra contro Godzilla . È stata la prima dei maggiori kaiju a condividere lo schermo con il re dei mostri, che in precedenza aveva combattuto solo il mostro relativamente minore Anguirus nel 1955 Godzilla fa irruzione di nuovo e il King Kong creato dagli americani negli anni '62 del 1962 King Kong contro Godzilla . Alla fine è diventata seconda solo a Godzilla in termini di apparizioni sullo schermo totale, diventando anche l'unico kaiju dell'universo Toho ad ottenere la sua serie spin-off.



Mothra è stato inizialmente creato per lo schermo attraverso due diversi tipi di effetti pratici. La forma larvale era un grande burattino azionato da sei stuntmen che strisciavano in fila indiana, mentre la versione adulta era un burattino meccanico azionato da filo, con gambe radiocomandate aggiunte nei film successivi. Le sue origini sono cambiate nel corso degli anni, mentre i suoi poteri includono enormi raffiche d'aria generate dalle sue ali, una polvere gialla velenosa ('squame') che può soffocare i suoi nemici, abilità psichiche e, naturalmente, la rete di seta che può spruzzare in la sua forma larvale per immobilizzare i suoi avversari.

Mothra nell

L'era Showa (1961-1968)

Il film del 1961 Mothra di Toho Studios faceva parte dell'iniziativa dell'azienda di espandere il suo universo di mostri giganti, che fino a quel momento aveva introdotto Godzilla, Anguirus, Rodan e Varan. Il regista era Ishiro Honda, che ha realizzato l'originale Gojira sette anni prima e ha diretto molti dei più famosi film sui kaiju della Toho, mentre la sceneggiatura era del debuttante Shinichi Sekizawa, che ha continuato a scrivere una serie di film di Godzilla per Honda e Toho. .

Mothra non ha ritratto la dea insetto gigante come una creatura benigna, ma una divinità infuriata che si schiude dal suo uovo sull'Isola del Bambino - dove gli abitanti la adorano - dopo che le sue fate, note come Shobijin, sono state rapite dagli invasori della nazione. di Rolisica che intendono sfruttarli. Attraversa il Giappone nella sua ricerca dello Shobijin prima di rintracciarli finalmente a Rolisica, dove distrugge la capitale lì fino a recuperare le fate e tornare a Infant Island.

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Mothra contro Godzilla (1964) fu la sua apparizione successiva, in cui il suo uovo arrivò sulla costa del Giappone dove divenne un'attrazione turistica. Gli Shobijin si dirigono in Giappone per chiederlo indietro e vengono catturati anche loro, sebbene alcuni umani simpatici li aiutino a tornare a Infant Island. Godzilla attacca presto il Giappone e gli umani fanno pressioni sullo Shobijin per convincere un Mothra morente a tornare in Giappone e combatterlo (la morte imminente della creatura è solitamente accompagnata dall'arrivo della prole). Mothra è d'accordo, sacrificando la sua vita in una battaglia persa con il rettile gigante, anche se le sue uova si schiudono e le larve gemelle emergono per avvolgere Godzilla in una tela e gettarlo nell'oceano.

Mothra si presentò di nuovo negli anni '64 Ghidorah, il mostro a tre teste , ancora uno dei più popolari e amati della prima ondata di film kaiju di Toho Studios. Solo Mothra è inizialmente determinata a fermare Ghidorah mentre arriva dallo spazio e livella città dopo città, ma quando va coraggiosamente da sola contro la bestia, il suo coraggio convince Godzilla e Rodan, precedentemente nemici, a unirsi alla battaglia con lei. Il film segna la prima volta che alcuni dei mostri più spaventosi e giganteschi della Terra si uniscono per difendere il pianeta contro un nemico comune, con Mothra che agisce come una sorta di coscienza per loro.

Nonostante abbiano lavorato insieme nel film precedente, Godzilla e Mothra si trovarono di nuovo in disaccordo nel 1966 Ebirah, l'orrore degli abissi (alias Godzilla contro il mostro marino ). Dopo che Godzilla ha combattuto sia il mostro del titolo, una sorta di aragosta gigante, sia un'organizzazione terroristica conosciuta come il Bambù Rosso, è apparentemente così agitato che inizia a litigare con un'imago (adulta) Mothra mentre sta cercando di salvare la popolazione umana da un'isola che sta per essere distrutta. Mothra porge l'altra guancia, tuttavia, semplicemente spingendo da parte il grande ragazzo verde in modo da poter procedere con successo con il suo salvataggio.

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Mothra è tornata in forma larvale per il 1968 Distruggi tutti i mostri , vivendo pacificamente sull'isola santuario conosciuta come Monsterland con gli altri kaiju fino a quando le loro menti non vengono dirottate dagli alieni Kilaaks. Mothra viene inviata a distruggere prima Pechino da sola e poi Tokyo in collaborazione con Godzilla, Rodan e Manda. Una volta che i mostri sono stati liberati dal controllo dei Kilaak, tuttavia, la banda si allea per sconfiggere sia gli invasori alieni che la loro arma definitiva, King Ghidorah. Mothra e il ragno gigante Kumonga fanno la loro parte associando il drago a tre teste con le ragnatele.

Rinascita di Mothra

L'era Heisei (1992-1998)

Mothra ha preso una pausa per 14 anni dopo i faticosi eventi di Distruggi tutti i mostri , prima di emergere due volte nella seconda serie (il periodo Heisei) dei film di Godzilla. Il primo è stato del 1992 Godzilla contro Mothra , parte di un deliberato tentativo di Toho di far rivivere alcuni dei mostri più popolari dell'era Showa dopo il fallimento al botteghino del 1989 Godzilla vs. Biollante . Con Mothra uno dei kaiju più popolari, specialmente tra le donne, era una chiara candidata per un risveglio.

Inizialmente sviluppato come un film autonomo di Mothra chiamato Mothra contro Bagan , il film ha finito per diventare il maggior incasso di tutti i film di Toho Godzilla. La trama ha riportato aspetti della mitologia di Mothra come Infant Island, il mostro che emerge da un uovo e le piccole fate, chiamate Cosmos questa volta. Mothra combatte sia Godzilla che un'altra antica creatura volante, chiamata Battra, nel film, anche se alla fine li ha sconfitti entrambi e si dirige felice nello spazio con il Cosmo.

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Mothra fa solo una breve apparizione nel 1994 Godzilla vs SpaceGodzilla , dove lei e il Cosmo incontrano il cattivo del titolo nello spazio e inviano un avvertimento su di lui sulla Terra (è anche possibile che Mothra abbia contribuito a creare SpaceGodzilla portando inavvertitamente alcune delle cellule di Godzilla nello spazio con lei). A questo punto, erano in corso piani per dare a Mothra qualcosa che nessun altro kaiju nell'universo di Godzilla aveva mai ricevuto: la sua serie indipendente.

Il Rinascita di Mothra trilogia era separata dalla continuità dei film Godzilla e il primo, Rinascita di Mothra (1996), è stato l'ultimo film prodotto prima della sua morte da Tomoyuki Tanaka, creatore del franchise Godzilla. Nella prima voce, Mothra è stata raffigurata come l'ultimo membro rimasto di una specie di falene giganti che custodiva una civiltà di piccoli esseri umanoidi chiamati Elias, l'ultima versione delle fate Shobijin originali. Questa civiltà fu distrutta milioni di anni fa da un mostro chiamato Desghidorah (un parente di Ghidorah), che Mothra sconfisse.

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Quando Desghidorah ritorna nel presente, Mothra è troppo indebolita per combattere ma depone un uovo che produce un nuovo maschio Mothra, chiamato Mothra Leo. Purtroppo Mothra viene uccisa da Desghidorah mentre Leo è ancora troppo giovane per entrare in battaglia, ma Leo alla fine matura e sconfigge la creatura. Mothra Leo è tornata in Rinascita di Mothra II (1997), dove si è evoluto in nuove forme come Rainbow Mothra e Aqua Mothra per combattere un mostro sottomarino mangiatore di inquinamento chiamato Dagahra.

Rinascita di Mothra III (1998) è stata la conclusione della trilogia e ha caratterizzato lo stesso Ghidorah come suo cattivo. Mothra Leo sale sul ring con Ghidorah e viene sconfitto, ma diventa Light Speed ​​Mothra per viaggiare nel tempo nel passato e impegnarsi lì con Ghidorah. Il piano di Leo per sradicare il drago dalla linea temporale fallisce, tuttavia, e devono nuovamente combattere nel presente, con Mothra Leo che diventa una versione corazzata di se stesso per distruggere la bestia. Alla fine del film e della trilogia, Armor Mothra si trasforma nella divina Eternal Mothra e vola via in pace, la sua missione compiuta.

Mothra in Godzilla: Tokyo SOS

L'era del millennio (2001-2004)

Mothra ha fatto altre tre apparizioni dal vivo nella terza era dei film di Godzilla, a partire dal 2001 Godzilla, Mothra e King Ghidorah: l'attacco totale dei mostri giganti . Come è stato il caso curioso con altri film nell'era del Millennio, questo ha agito come un sequel diretto dell'originale 1954 Godzilla e ha ignorato gli eventi delle voci precedenti della serie (quindi ogni Mothra nei film Millennium è uno 'diverso'). Il film ha anche riposizionato Mothra come uno degli antichi mostri guardiani che, insieme a Baragon e Ghidorah, devono difendere il pianeta dall'ormai malvagio Godzilla.

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Come suggeriva il suo boccone di titolo, GMK ha consegnato un sacco di azione mostruosa pesante mentre capovolgeva la sceneggiatura e la lealtà dei suoi due principali antagonisti. Ha anche introdotto un elemento mistico nel procedimento durante un terzo atto in cui lo spirito di Mothra viene trasferito in Ghidorah, trasformandolo in qualcosa chiamato il Drago Millenario, con entrambi i loro spiriti che fluiscono in Godzilla e lo affondano nell'oceano.

Mothra è tornata per Godzilla: Tokyo S.O.S. (2003), avvertendo gli umani (attraverso lo Shobijin) che la loro creazione di un enorme cyborg chiamato Kiryu (fondamentalmente un Mechagodzilla truccato) usando materiale genetico dal Godzilla originale è un affronto alla natura che lei non può tollerare. Mothra muore in battaglia contro Godzilla in questo, ma non prima di aver prodotto un uovo che fa schiudere due nuove larve di Mothra nel mondo che aiutano Kiryu a sconfiggere Godzilla.

A Mothra viene dato un retroscena leggermente diverso in Godzilla: Final Wars (2004), con il film che postula che milioni di anni fa, ha combattuto un'antica creatura chiamata Gigan (che è apparsa per la prima volta in Godzilla contro Gigan nel 1972). Quando Gigan viene rianimato dalla sinistra razza aliena degli Xilien, Mothra sente ancora una volta il richiamo del dovere e si lancia in battaglia, apparentemente sacrificandosi per aiutare Godzilla a sconfiggere sia Gigan che un ramo di Ghidorah noto come Monster X e/o Keizer Ghidorah. Ma alla fine del film, Mothra è ancora viva, volando verso Infant Island per riunirsi con il suo amato Shobijin.

È stato 15 anni fa, e mentre Mothra - come gli altri kaiju - è apparso anche in libri, fumetti, videogiochi e serie animate di breve durata, Godzilla: il re dei mostri segnerà il ritorno sul grande schermo di questo popolare, devoto e divino protettore sia dell'umanità che delle fate. Come si può vedere solo dai trailer, il nuovo Mothra è etereo, elegante e luminoso, ricordandoci che la natura può funzionare in modi misteriosi e che ogni mostro non è automaticamente mostruoso. Lunga vita alla Regina.

Godzilla: il re dei mostri esce nelle sale questo venerdì (31 maggio).

Don Kaye è un giornalista di intrattenimento con sede a Los Angeles ed editore associato di Den of Geek. Altri punti vendita attuali e passati includono Syfy, United Stations Radio Networks, Fandango, MSN, RollingStone.com e molti altri. Leggi di più sul suo lavoro qui. Seguilo su Twitter @donkaye