Greebles: come piccoli dettagli creano un enorme universo di Star Wars Wars

L'astronave ruggisce in alto, un'enorme mole pallida contro le profondità come l'inchiostro dello spazio. È uno Star Destroyer imperiale, la sua superficie appuntita con un numero incalcolabile di affioramenti appuntiti. Quando i vari motori dell'imbarcazione rombano alla vista, possiamo solo indovinare le sue dimensioni.

Tranne, ovviamente, lo Star Destroyer non è davvero una colossale nave militare, ma una miniatura in scala, una delle dozzine sapientemente realizzate da un team di artisti e costruttori di Industrial Light and Magic. Quegli affioramenti appuntiti, che suggeriscono tutti i tipi di misteriose applicazioni scientifiche, sono in realtà minuscoli pezzi di plastica, abilmente applicati al modello per suggerire una nave di dimensioni irrealizzabili.

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Ha funzionato anche: quando lo Star Destroyer ha fatto la sua grande apparizione in Guerre stellari ' ripresa di apertura nel 1977, ha dato il tono all'intero film: questo non era solo un altro film di fantascienza a basso budget. Questo era un film con una portata che il pubblico non aveva mai visto prima. Guerre stellari è stato un successo sulla scala dello stesso Star Destroyer, e il panorama cinematografico – per non parlare degli effetti visivi – non sarebbe mai più stato lo stesso.



Guerre stellari ha introdotto l'idea di un 'futuro usato' che piace ai piccoli film Stella nera potrebbe solo implicare. L'artista degli effetti speciali John Dykstra, all'età di soli 29 anni, guidava il team responsabile della costruzione Guerre stellari ' vasta gamma di artigianato esotico. Allungati in termini di tempo e budget, hanno escogitato tutti i tipi di modi ingegnosi per realizzare navi futuristiche e dall'aspetto credibile utilizzando materiali facilmente a portata di mano.

Una delle tecniche utilizzate dal team di Dykstra è ora comunemente nota come kitbashing: hanno preso piccoli pezzi da dozzine di kit di modelli e li hanno applicati alle loro miniature in scala in modi che li hanno resi irriconoscibili a tutti tranne che ai più attenti. Parti di cannoni antiproiettile della seconda guerra mondiale, corazzate della Marina degli Stati Uniti, aerei da combattimento, carri armati T-34 e sottomarini sono tutti arrivati ​​sulle navi e sui veicoli in Guerre stellari e i suoi sequel, dallo Star Destroyer al Millennium Falcon di Han Solo.

Tra gli artisti ILM al lavoro Guerre stellari , i dettagli più fini sull'artigianato del film sono stati soprannominati 'greebles' - sono la rete di minuscoli tubi e parti dall'aspetto meccanico che rompono la superficie di una miniatura e danno la sensazione di una vera macchina funzionante. Secondo Frank Burton, chi era un capo dipartimento? L'impero colpisce ancora , 'Greeblie è una parola coniata da George Lucas in Star Wars per qualcosa che non si può definire altrimenti.'

Alcuni chiamano questi dettagli greebles o greeblies. Altri li chiamano suore. Ma da dove nasce l'idea geniale di aggiungerli? Abbiamo chiesto all'artista degli effetti visivi e scenografo Fon Davis, che ha lavorato con alcuni dei grandi del settore alla ILM dalla metà degli anni '90 e ha una notevole lista di film nel suo CV. Ha lavorato come modellista alle ristampe del 1997 dell'originale Guerre stellari trilogia, il Guerre stellari prequel, Fanteria dello spazio e Guardiani della Galassia per citarne solo alcuni. Quindi George Lucas ha davvero coniato il termine greeble o greeblie?

'È possibile', ci dice Davis. “È uscito dal suo gruppo: sono stati i modellisti Industrial Light and Magic che hanno iniziato a chiamarli greebles. Le leggende del mondo del modellismo – che sarebbero Steve Gawley, Lorne Peterson, Paul Huston – tutti quei ragazzi. Sono probabilmente i modellisti più famosi al mondo”.

Nel creare gli effetti per Guerre stellari , Dykstra e il suo team stavano costruendo sui progressi pionieristici negli effetti che erano venuti prima, il più famoso nel seminale di Stanley Kubrick 2001: Odissea nello spazio , uscito nel 1968. La straordinaria inventiva Douglas Trumbull ha lavorato a quel film per diversi anni, ideando tutti i tipi di modelli e sequenze rivoluzionari che alla fine avrebbero vinto il film un Oscar per gli effetti visivi.

Brian Johnson, a cui è stato assegnato un Academy Award per il suo lavoro su alieno (1979) e L'impero colpisce ancora (1980), ricorda l'utilizzo di tecniche di kitbashing per creare alcuni degli effetti in miniatura per il 2001 e suggerisce persino che la tecnica potrebbe essere precedente a quel film.

'Derek [Meddings, designer di effetti] e io abbiamo certamente usato kittery di plastica in grandi quantità', ha detto Johnson Space1999.org , “e sono sicuro che Douglas [Trumbull] abbia usato parti del kit prima 2001 . Sapevamo entrambi cosa fare quando abbiamo modificato il MoonBus. Sono andato alla Fiera mondiale del giocattolo a Norimberga e ho incontrato i produttori di kit tedeschi Faller e Volmer, e li ho convinti a farmi scegliere le specifiche macchine per lo stampaggio a iniezione che stavano facendo le parti del ponte Girder, ecc […] Ci ha fatto risparmiare migliaia sull'acquisto di una particolare kit con centinaia di bit per estrarre un oggetto prezioso.”

' 2001: Odissea nello spazio è stata probabilmente la prima grande pietra miliare in termini di dettagli piacevoli', concorda Davis. “Ciò da cui deriva è molto pratico. Ci sono sempre budget e orari, giusto? Quindi la necessità di greebles ha più a che fare con budget e orari che con qualsiasi altra cosa. Vuoi mettere tutte le tue energie creative nella creazione di disegni e forme davvero unici e dedicare meno tempo a tutti i dettagli grezzi. Ma hai bisogno di quei dettagli ricchi per far sembrare che la fantascienza o le cose meccaniche facciano qualcosa.

Creare dettagli fini da parti di kit preesistenti è, quindi, un mezzo pratico e veloce per consentire a un modellista di creare rapidamente una miniatura, senza spendere ore - o potenzialmente settimane - a concepire e realizzare individualmente quei dettagli a mano.

'La principale differenza tra un modellista professionista e un modellista per hobby è che un modellista per hobby è orgoglioso dell'anno speso per realizzare un modello', afferma Davis. “Mentre un professionista è orgoglioso del giorno o della settimana che ha speso per realizzare un modello. Quindi si tratta di far sembrare che tu abbia trascorso molto tempo senza effettivamente dedicare molto tempo'.

Questo non vuol dire, tuttavia, che tutti quei dettagli sgradevoli siano semplicemente incollati su un modello senza un attimo di riflessione. Piuttosto, l'obiettivo è scegliere con attenzione i pezzi che implichino una sorta di funzione scientifica.

'Molte persone sottovalutano davvero quanta attenzione viene prestata quando si fa questo', continua Davis. “Non è una raccolta casuale di pezzi: in realtà stai cercando di collegare i tubi flessibili alle scatole, ai fan, alle prese d'aria, a cose che sembrano servire a uno scopo. L'altra parte è farlo sembrare esteticamente gradevole, quindi uno dei più grandi errori che vedrai in un film relativamente a basso budget realizzato da persone che non sono modellisti professionisti è, puoi notare che non mettono quel pensiero in esso. Cercano anche di riempire intere aree”.

Ci può essere anche un aspetto pratico nell'applicare i greeble a un'astronave. Prendi il Millennium Falcon, ad esempio: quegli incredibili dettagli che puoi vedere correre intorno al lato della nave? È lì, in gran parte, per mascherare una cucitura in cui la parte superiore della miniatura può essere sollevata tra una ripresa e l'altra.

“Dobbiamo lavorare con l'illuminazione e alcuni dettagli che mettiamo all'interno del modello: dobbiamo dipingere tutto questo, dobbiamo accenderlo, dobbiamo metterci l'elettronica, abbiamo dei cordoni ombelicali che escono che corrono per il potere. Quindi il modo in cui lo fai è che hai due gusci della navicella spaziale che sono pannelli del corpo e puoi separarli. Se riesci a togliere l'intera parte superiore, puoi raggiungere l'interno della navicella. Quindi il modo migliore per farlo è avere una cucitura che sia davvero rumorosa e piena di dettagli, quindi non puoi dire che c'è una pausa. Questo fa parte di ciò che guida dove mettiamo i dettagli. Vogliamo che sia esteticamente gradevole, ma dobbiamo bilanciarlo con la funzionalità'.

L'uso di parti di modellini non solo accelera il processo di costruzione, ma fornisce anche al pubblico un collegamento inconscio tra il mondo reale e quello fantastico sullo schermo. L'uso di pezzi dall'aspetto utilitaristico, rielaborati e assemblati in modi nuovi su una miniatura, crea un sottile legame tra i veicoli militari con cui la maggior parte di noi ha familiarità e il mecha più stravagante immaginato da George Lucas e dai suoi artisti.

Si dice che i piedi dell'At-St Scout Walker, ad esempio, siano stati presi da un cacciacarri. I pannelli del motore sul retro del Millennium Falcon, ci dice Fon Davis, sono le pale di un modello di bulldozer. Potremmo non riconoscere quelle parti per quello che realmente sono, ma danno immediatamente all'imbarcazione e ai veicoli un senso di peso e presenza, proprio come un vero carro armato o un bulldozer.

“Vuoi disporlo in un modo in modo che nessuno riconosca quale fosse la sua forma originale, e gli dai una nuova forma da come lo disponi sul modello. Ad esempio, quelle pale da bulldozer, se ne avessi messo una sola lì sopra, probabilmente avresti detto: 'Beh, che cos'è?' Ma qualcuno ha fatto una specie di schema con loro e ha messo alcune piccole parti di pistola, piccole cose che sembravano pistoni accanto a ciascuna di esse, e all'improvviso ora sembra una specie di alettone o una specie di propulsore vettoriale. Questo è sempre l'obiettivo: far sembrare che faccia qualcosa e non renderlo riconoscibile'.

Quindi di tutte le parti utilizzate per l'ingordigia in Guerre stellari , perché così tanti di loro sono presi da kit di modelli militari? Perché i kit militari sono meno riconoscibili per la maggior parte di noi rispetto ai pezzi di un'auto, il tipo di veicolo che la maggior parte di noi vede ogni giorno.

'I kit di modellini di auto, a quanto pare, non hanno molti dettagli fantastici, anche nel motore', spiega Davis. “Questo perché è troppo riconoscibile come pezzi di un'automobile. So che i veterani dell'esercito possono individuare alcuni dei greeble che abbiamo, ma al di fuori di questo, non molte persone possono, perché stiamo usando kit militari. È molto intenzionale. Se usi un kit militare, è meno riconoscibile al grande pubblico. Ma se usi qualcosa come una parte di un'automobile, puoi vedere coilovers, filtri dell'aria o cinghie della ventola.

I kit modello si sono rivelati così utili per il reparto modellismo di ILM che aveva un'intera stanza rifornita di kit modello e altre parti utili.

'Avevamo una stanza che aveva da un lato tutti i prodotti Evergreen, che erano anche molto apprezzati dai modellisti, e poi dall'altro lato della stanza solo uno scaffale di kit modello', ricorda Davis. 'Avevamo stabilito dei budget per tutte queste [miniature], quindi avremmo cercato di trovare kit modello che costassero la minor quantità di denaro ma contenessero le parti più utili'.

Alcune di queste parti sono state regolarmente utilizzate nel Guerre stellari franchise e altre sequenze di effetti create alla ILM. Adam Savage, che lavorava alla ILM come modellista e ora co-presenta il popolare programma televisivo MythBusters , scherza su qualcosa che chiama l'universale avidamente in un video pubblicato su Testato.com .

'C'è questo [cannone] tedesco che ha tutte queste piccole parti belle che sono andate in quasi tutte le astronavi di sempre', dice Savage. “C'è questa piccola cupola con quattro semi che abbiamo chiamato il greeblie universale […] Il greeblie universale – l'UG – era su, penso, ogni singolo modello Industrial Light and Magic quasi sempre. In effetti, l'abbiamo usato su ogni modello uscito da quel negozio. L'abbiamo usato in Cowboy spaziali da qualche parte che, in seguito, hanno costruito un set a grandezza naturale del nostro modello, e su di esso avevano greeblie universali così grandi! Siamo andati, sì! È lì!'

Secondo Fon Davis, il kit a cui Savage fa riferimento è il cannone ferroviario Krupp K5, una replica in scala di un ordigno particolarmente letale della seconda guerra mondiale a volte soprannominato Leopold. E come sottolinea anche Davis, quelle parti, che sono piccoli e facilmente persi sulla miniatura originale, verrebbero spesso notate da altri dipartimenti, ad esempio il team di creazione del set, e ridimensionate a grandezza naturale:

“Ci siamo sempre sentiti un po' in colpa per loro, perché prendevamo semplicemente queste parti per distruggere i kit e realizzavamo i modelli, e loro avrebbero dovuto replicare la stessa parte su larga scala. Quindi avremmo piccoli greebles che erano, diciamo, alti forse qualche ottavo di pollice, che vedremmo nelle fotografie per l'azione dal vivo che sono, come due piedi di altezza.

Più in là, quegli stessi greebles sarebbero poi finiti sui numerosi Guerre stellari giocattoli che riempivano gli scaffali sulla scia del successo del franchise.

'Gli stessi Greble avevano una vita propria', dice Davis. “Prendevamo queste forme casuali e creavamo questo dettaglio sul retro e sul lato di un'astronave, e poi venivano fotografati per essere nel film, e poi facevano giocattoli. Quindi sui giocattoli prendevano gli stessi dettagli, e man mano che la qualità diventava più alta, avevano gli stessi gusti che avevamo sui modelli originali!”

Il boom della CGI degli anni '90 potrebbe averti portato a credere che cose come kitbashing, greeble e costruzioni in miniatura, in generale, siano cadute in disgrazia. Lontano da esso. Il Guerre stellari i prequel, pubblicati tra il 1999 e il 2004, facevano un uso estensivo di effetti in miniatura ('In realtà abbiamo realizzato più miniature per i prequel di quante ne fossero state fatte per la serie originale - molte persone non lo sanno', afferma Davis). In anni più recenti, Davis e il team della società di effetti Fonco hanno costruito le miniature per successi come quello di Neill Blomkamp Elysium e di Christopher Nolan Interstellare .

In effetti, non solo la costruzione di modelli è ancora una parte importante dell'industria degli effetti visivi, ma Fon Davis è ora più impegnato che mai.

'Lo sento sempre', ride Davis. 'Le persone sono tipo, 'Non ti manca mai [fare modelli]?' E io sono tipo, 'Di cosa stai parlando? Non ho mai smesso di lavorare!'”

Anche l'avvento della stampa 3D non ha sostituito quelle tecniche di kitbashing introdotte negli anni '60 e '70, né ha eliminato l'umile ingordigia.

“Facciamo praticamente stampe 3D 24 ore al giorno per tutti i progetti su cui stiamo lavorando”, afferma Davis, “Ma abbiamo ancora un corridoio nel negozio di modelli pieno di kit di modelli. Ogni volta che puoi prendere qualcosa dallo scaffale, sarà meno costoso e richiederà meno tempo. Se risparmi un sacco di tempo e denaro su un modello nelle aree in cui puoi davvero non importa quanto la sensazione generale del modello, puoi spendere tempo e denaro per creare parti davvero uniche di quel modello.

Più di 38 anni dopo che l'Imperial Star Destroyer ruggì per la prima volta sulle nostre teste, il Guerre stellari il franchise tornerà sui nostri schermi con questo dicembre Il Il risveglio della forza . Come il precedente Guerre stellari film, le sue navi e veicoli esotici saranno portati in vita con un ibrido di effetti in miniatura e CG - e Davis crede che i nuovi film saranno fonte di ispirazione per altri artisti degli effetti come Una nuova speranza era nel 1977.

'È emozionante vedere cosa stanno facendo con questi Guerre stellari film', dice Davis con entusiasmo. 'Credo Guerre stellari sarà di nuovo un grande punto di svolta, penso che le persone inizieranno a guardare come hanno fatto quei tiri e vorranno farlo allo stesso modo.

L'approccio alla creazione di effetti visivi potrebbe essere cambiato nel corso dei decenni, ma ancora una volta, creare l'illusione di un universo enorme e credibile si riduce tutto a quei dettagli raffinati e grezzi.

Autore

Rick Morton Patel è un attivista locale di 34 anni a cui piace guardare i cofanetti, le passeggiate e il teatro. È intelligente e brillante, ma può anche essere molto instabile e un po' impaziente.

Lui è francese. È laureato in filosofia, politica ed economia.

Fisicamente, Rick è in buona forma.