Groenlandia: perché il film catastrofico di Gerard Butler è importante adesso?

Una volta previsto per arrivare nei cinema molto prima che il COVID-19 si schiantasse nel 2020 e sconvolgesse il mondo intero, Groenlandia stelle Gerard Butler nei panni di John Garrity, un ingegnere strutturale con sede ad Atlanta che lotta per salvare la sua famiglia mentre una cometa che uccide il pianeta si dirige verso la Terra. Grazie alle sue abilità, Garrity è una delle tante persone altrimenti normali che sono state selezionate per rintanarsi in enormi bunker sotterranei nel paese della Groenlandia, nella speranza che lui e altri possano uscirne illesi e iniziare a ricostruire dopo che la cometa spazzerà via il resto del civiltà dalla faccia del globo.

Il viaggio di Garrity, la sua ex moglie Allison ( Morena Baccarin ) e il loro figlio diabetico Nathan (Roger Dale Floyd) mentre cercano di raggiungere una base dell'aeronautica e prendere uno di quei voli per la Groenlandia è la forza trainante del film. Il melodramma umano è in primo piano e al centro, con il caos causato dai pezzi della cometa che arrivano prima del previsto relegato quasi in secondo piano. Groenlandia funziona sorprendentemente bene - ha lasciato questo scrittore un po' scosso in alcuni punti - perché non esita a mostrarci come reagiranno le persone normali alla fine imminente di tutto. Fratelli e sorelle, non è carino.

'Penso che sarà davvero di grande impatto per le persone da guardare e connettersi', afferma Baccarin. “Penso che tutti abbiamo affrontato un certo livello di paura e ansia e la sensazione di impotenza e il non sapere cosa accadrà. Questi sono alcuni dei temi principali del nostro film. Speriamo che anche (gli spettatori) si sentano pieni di speranza per l'umanità e tengano stretti i loro cari'.



Groenlandia originariamente era previsto che uscisse nelle sale lo scorso giugno, prima che si scatenasse un diverso tipo di inferno in tutto il mondo e demolisse quei piani. Come altri film, la sua data di uscita è rimbalzata un paio di volte e, senza fine alla pandemia di COVID-19 in vista, STX Films lo ha ritirato dal calendario delle sale e ora lo lancerà negli Stati Uniti questo venerdì (18 dicembre) su video on demand premium, che sarà seguito da una corsa all'inizio del 2021 su HBO Max .

Per Baccarin, Butler e il regista Ric Roman Waugh, con cui parliamo separatamente al telefono, Groenlandia ha assunto un nuovo livello di significato e rilevanza sulla scia della catastrofe che il mondo ha subito con il coronavirus.

Waugh spiega: “È stato molto, molto surreale fare un film e hai a che fare con quelli che pensi siano tutti scenari ipotetici. Per me, c'erano sempre due mostri nel film. Non era solo Clark (il nome dato alla cometa) che avrebbe bombardato la Terra, ma era l'umanità stessa. Di cosa siamo capaci come esseri umani quando siamo messi in situazioni di vita o di morte?'

È stata la natura ambientale del film che ha contribuito ad attirare Butler.

'Amo questo tipo di film, ma penso che sia difficile evitarli nell'era di oggi', dice Butler, che mantiene il suo naturale accento scozzese nel film. “È molto in prima linea in qualsiasi argomento ovunque. È quello che sta succedendo al nostro pianeta e all'ambiente, quindi l'ho sentito anche se Groenlandia è stata una specie di piccola gita divertente, in realtà sotto ha un messaggio molto serio.

Butler, che ha recitato nel film catastrofico legato al clima Geotempesta nel 2017, pensa che la sua new entry nel genere sia un lavoro più elevato.

'Sento che questo film aveva una maturità come film catastrofico', dice. “Non era affatto Hollywood. Ha tutto lo spettacolo, ma ha molta più profondità e significato. E si attacca molto coraggiosamente a questa famiglia, qualunque cosa accada. È con loro, quindi tutto ciò che viene visto e vissuto è tutto attraverso il loro obiettivo. Aveva una sensazione molto potente, intensa e implacabile, ma anche bella, toccante ed emotiva'.

Groenlandia era in fase di sviluppo per diversi anni, con Chris Evans inizialmente si è iscritto per recitare nel 2018 e Neill Blomkamp ( Distretto 9 ) regia da una sceneggiatura di Chris Sparling. Anche dopo che il film ha subito un certo turnover e sia Waugh che Butler, che avevano lavorato insieme a L'angelo è caduto — si è unito al progetto, la premessa di base, la struttura e gli archi dei personaggi sono rimasti gli stessi.

'Abbiamo sicuramente reinventato un sacco di aree che diventano più dipendenti dai luoghi in cui avremmo girato e da alcuni soggetti che volevamo catturare', afferma Waugh. “Ma la struttura di un uomo e una donna su un piano di parità, che cercano di riconquistare il loro matrimonio, e poi improvvisamente costretti in questo viaggio al punto in cui sono persino separati e a modo loro ridotti al loro stato originario, era qualcosa che era nella sceneggiatura originale che mi appassionava davvero'.

Waugh afferma che Butler era d'accordo fin dall'inizio con l'idea di mostrare John Garrity non come un eroe a due mani in grado di far superare qualsiasi cosa alla sua famiglia, ma come un uomo competente ma spaventato gettato in una situazione sulla quale lui non ha alcun controllo e per il quale potrebbe non avere gli strumenti adeguati per proteggere i suoi cari in circostanze così inaspettatamente terribili.

'Quello che amo di Gerry è che non ha paura', spiega Waugh. “Non ha paura di mostrare le sue vulnerabilità, di interpretare un personaggio imperfetto, di essere sensibile – cose che penso siano più maschili per un uomo rispetto a molti degli eroi d'azione o dei personaggi che vedo nei film di oggi che sono insensibili al dolore. '

Il regista continua: 'Volevo tornare a quello che facevano negli anni '70 e nei primi anni '80, dove queste persone erano imperfette. Hanno affrontato problemi reali e ci siamo relazionati con loro perché ci sentivamo parte di loro. Mi è piaciuto molto questo dei Garrity: stiamo vivendo questo evento dal loro punto di vista, ma non possiamo smettere di pensare a noi stessi in questa situazione. Come ci occuperemmo di queste cose?'

A tal fine, molto di Groenlandia si svolge su una scala più intima, con i Garrity che incontrano ostacoli che sarebbero quasi banali in natura - telefonate perse, ingorghi stradali, incidenti - se non stessero accadendo sullo sfondo di un cataclisma imminente. 'Volevo avere un'idea di com'era trovarsi in quelle situazioni', afferma Waugh. 'Quindi, invece di guardare i Garrity passare attraverso una sequenza con tutto ciò che accade intorno a loro, sei in realtà con i Garrity in quel veicolo, ascoltando, sentendo e vedendolo nel modo in cui lo sentono, ascoltando e vedendo.'

Uno degli aspetti più plausibili di Groenlandia , che ci crediate o no, è la destinazione che i Garrity stanno cercando di raggiungere: una serie di bunker sulla nazione insulare in cui almeno un segmento dell'umanità può sopravvivere all'evento del livello di estinzione. Tali bunker, costruiti durante la Guerra Fredda, potrebbero infatti essere esistiti o potrebbero esistere ancora, data la presenza sull'isola della massiccia base aerea di Thule dell'aeronautica statunitense.

'Sono stati costruiti durante la Guerra Fredda, per le ricadute nucleari', spiega Waugh. “Proprio come abbiamo altri bunker negli Stati Uniti continentali… abbiamo raccolto dati per 20 anni consecutivi, da quando il Patriot Act è stato approvato dopo l'11 settembre. Se disponi di questi dati e puoi salvare solo circa 300.000 persone su 330 milioni, chi salveresti? Salveresti le persone in base a set di abilità che possono ricostruire. Sceglieresti medici e ingegneri strutturisti, biochimici e agricoltori”.

Waugh continua: 'Adoro il fatto che Gerry non sia, nel film, uno scienziato astrofisico che capirà come farlo. No, è solo il tipo che costruisce edifici. Il suo super potere è il suo cuore. È la sua bussola morale nel modo in cui metterà in salvo la sua famiglia. Ho pensato che fosse un modo davvero interessante per renderlo radicato. Quando siamo in questo tipo di situazioni di vita o di morte, e penso che il parallelo sia COVID, capisci che ci sta toccando tutti. O ci eleveremo al di sopra e ne faremo parte e saremo uniti, o ci nasconderemo nei nostri piccoli buchi oscuri e falliremo”.

Mentre la fine di Groenlandia lascia il destino dei Garrity e del resto dell'umanità in un luogo molto incerto, Waugh afferma di essere in definitiva ottimista sul fatto che l'umanità possa prevalere anche nelle circostanze più inimmaginabili: 'Credo nell'umanità. Credo nell'umanità. E credo che staremo qui più a lungo degli scarafaggi. Fiduciosamente, Groenlandia ti dà anche quel senso di speranza.”

Butler, concludendo la nostra chiacchierata con una nota più leggera, spera in qualche modo che gli spettatori guardino Groenlandia – nonostante lo scenario cupo del film – sarà in grado di dimenticare i propri problemi e quelli della vita reale del mondo per due ore. 'Penso che sia fantastico essere in grado di fuggire in un altro tipo di folle realtà', offre. “E anche se ci sono somiglianze e la pandemia è piuttosto terribile, il pianeta non viene completamente spazzato via da una cometa. Quindi dici, 'Beh, almeno non è così male.'”

Groenlandia è disponibile tramite video premium on demand (PVOD) questo venerdì (18 dicembre).