Hamilton: la vera storia del duello Burr-Hamilton

In vista della fatidica mattina dell'11 luglio 1804, Alexander Hamilton e Aaron Burr erano incredibilmente riservati sull'appuntamento che avevano programmato a Weekhawken, nel New Jersey. Solo una piccola cerchia era a conoscenza del fatto che la coppia, che aveva condiviso lo stesso tavolo del banchetto durante una cena del 4 luglio all'inizio di quel mese, aveva intenzione di sparare con le pistole nella direzione generale dell'altro solo una settimana dopo. Questo perché le regole di code duello dettava l'assoluta segretezza, e perché il duello era illegale. Sì, anche nel New Jersey. Quindi entrambe le parti, come molte prima di loro, hanno scritto di questo non come un duello o una resa dei conti, ma come un 'intervista' della natura più urgente.

È divertente ora pensare che entrambi gli uomini credessero che la negazione potesse essere potenzialmente mantenuta in un evento in cui due dei principali statisti (sebbene esagerati) della generazione rivoluzionaria si sparassero l'un l'altro da 10 passi! È stato un evento che lo storico Henry Adams ha notoriamente descritto come 'il momento più drammatico nella prima politica dell'Unione', e uno che è stato nuovamente romanzato nel 21° secolo con Lin-Manuel Miranda Hamilton . Preannunciato ai non iniziati durante la primissima canzone del musical, quando Aaron Burr lamenta 'Sono il dannato sciocco che ha sparato [Hamilton]', lo spettacolo si configura come una grande tragedia per l'evento. Con l'energia cinetica, drammatizza il tipo speciale di ego necessario a due uomini che una volta erano amici per sentire di non avere altra scelta che fare la loro intervista in tempo, e come anche se Hamilton è stato quello che è caduto, Burr è stato ugualmente distrutto.

Tuttavia, ci sono molte abbreviazioni e salti musicali per arrivare a quel momento culminante, incluso il fatto che non fu nemmeno l'elezione del 1800 a portarli direttamente su quella costa del Jersey. In effetti, passarono diversi anni e un'altra manovra politica fallita di Burr prima che il disaccordo politico lasciasse il posto allo spargimento di sangue. E non meno del destino della neonata repubblica era in bilico... almeno per quanto Hamilton poteva vedere con i timori di una secessione del New England che ossessionava la sua mente fino alla notte prima di buttare via il suo colpo. Quindi unisciti a noi mentre esaminiamo il motivo per cui il Vicepresidente in carica degli Stati Uniti ha essenzialmente ucciso il primo Segretario del Tesoro degli Stati Uniti della nazione.



Uno spregevole incidente d'incitamento

Cattivissimo è una parola grossa con molte connotazioni. Nessuno di loro buono. E si è rivelato un aggettivo fatale quando Aaron Burr si è imbattuto nella parola in una lettera scritta dal dottor Charles Cooper che è stata pubblicata in Il Registro Albany . Già diversi mesi, il giornale è stato passato in forma anonima a Burr sette settimane dopo aver perso una disperata elezione per diventare governatore di New York nelle elezioni di aprile del 1804. Ancora tecnicamente vicepresidente degli Stati Uniti, Burr era un paria tra i Democratici- Partito Repubblicano che controllava la Casa Bianca e sapeva che il partito lo avrebbe lasciato alle prossime elezioni presidenziali. Quindi, dimostrandosi sempre politicamente flessibile, aveva cambiato partito e si era unito ai federalisti falliti di Alexander Hamilton nel tentativo di diventare governatore.

Non ha funzionato, senza dubbio con sollievo di Hamilton. In effetti, la lettera ora di stimolo che ha attirato l'attenzione di Burr è stata scritta da Cooper a Philip Schuyler, suocero di Hamilton ed ex senatore degli Stati Uniti, in cui Cooper ha insistito che una lettera precedente (che sosteneva fosse stata pubblicata senza il suo consenso) non esagerava la lettera di Hamilton animosità personale per il neo coniato Federalista Aaron Burr.

'Potrei descriverti un'opinione ancora più spregevole che il generale HAMILTON ha espresso sul signor Burr', ha scritto Cooper in modo piuttosto vago ma poco lusinghiero a proposito di una cena a febbraio in cui, se si deve credere a Cooper, Hamilton ha parlato a lungo di Burr. Non sarebbe la prima volta. Infatti, come il musical Hamilton sottolinea, Burr ha giustamente accusato Hamilton di aver perso la presidenza alla Camera dei rappresentanti. E poi sono quasi arrivati ​​a risolvere le loro divergenze con 'un'intervista'.

Quando la Camera degli Stati Uniti dibatté, a causa di una stranezza nel collegio elettorale, se Thomas Jefferson o Burr dovessero essere presidenti, Hamilton fece famigerate pressioni per Jefferson, il suo più grande rivale politico. Jefferson era 'di gran lunga un uomo non così pericoloso', ha scritto Hamilton. «Quanto a Burr, non c'è niente a suo favore. Il suo carattere privato non è difeso dai suoi amici più parziali. È in bancarotta irrecuperabile se non per il saccheggio del suo paese. I suoi principi pubblici non hanno altra molla che la sua stessa esaltazione... Se può disturberà sicuramente le nostre istituzioni per assicurarsi il suo potere personale e con esso ricchezza . '

Burr, che notoriamente preferiva tenere aperti i disaccordi politici e non attaccare personalmente i suoi avversari, sostenne di aver subito un tale affronto che affrontò Hamilton l'anno successivo e, forse per evitare un potenziale duello, Hamilton fece un tacito ritiro.

'Mi ha anticipato presentandosi volontariamente e facendo scuse e concessioni', ha detto Burr anni dopo. “Per delicatezza nei suoi confronti e per sincero desiderio di pace, non ho mai accennato a queste circostanze, sperando sempre che la generosità della mia condotta avrebbe qualche influenza sulla sua”.

Apparentemente no. Sempre sfacciato e determinato a dire la sua, Hamilton continuò a mantenere una vaga opinione su Burr, che poteva essere esacerbata solo dal fatto che Burr cambiasse partito con i Federalisti al esatto allo stesso tempo era in atto un vero e proprio complotto tra i membri del New England per separarsi dalla nascente unione. E lungi dall'essere una cospirazione marginale, questo piano includeva leader come Timothy Pickering, che servì come Segretario alla Guerra degli Stati Uniti sotto il presidente George Washington e in seguito Segretario di Stato sia per Washington che per il presidente John Adams. Dopo l'ascesa alla Casa Bianca di Thomas Jefferson e dei democratici-repubblicani, iniziarono subito i brontolii tra i federalisti del New England per il piano di separarsi dagli Stati Uniti, e forse di portare con sé New York.

'Dite loro da ME, su MIA richiesta, per l'amor di Dio, di porre fine a queste conversazioni e minacce sulla separazione dell'Unione', ha scritto Hamilton ai federalisti che gli hanno lanciato l'idea. 'Deve stare insieme finché può essere fatto.' Al contrario, quando Burr è passato al partito, non ha rifiutato l'idea quando è stata presentata. Anche se non era d'accordo o non prometteva a una secessione di New York se fosse diventato governatore, la sua tipica ambiguità politica su tali questioni era il tipo di fluidità che disgustava Hamilton, ed era probabilmente in mente fino alla sua morte. Nonostante fosse nove anni fuori dal servizio pubblico dopo aver commesso un suicidio politico pubblicando il Reynolds Pamphlet, Hamilton credeva che se fosse arrivata la secessione, gli sarebbe stato richiesto di guidare di nuovo il suo paese, forse anche militarmente. Per come la vedeva, era in gioco il destino dell'Unione e mantenere la sua credibilità contro forze pericolose come Burr era fondamentale.

La notte prima del duello, scrisse con terrore sulla potenziale secessione: 'Esprimo qui solo un sentimento, ovvero che lo smembramento del nostro impero sarà un chiaro sacrificio di grandi vantaggi positivi senza alcun bene controbilanciato'.

Così poche ore prima di essere fucilato, Hamilton era convinto che l'Unione fosse in grave pericolo da forze egoiste, non diversamente da Burr, e che il suo onore e la sua leadership sarebbero stati richiesti. Così va il suo onore, così va l'America. Questo era almeno uno dei motivi per cui si presentò a Weehawken quel giorno, ma per arrivarci dovette prima rispondere a una lettera che Burr gli inviò il 18 giugno 1804. Perché Burr, un tempo dalla pelle incredibilmente spessa, era ormai politicamente rovinato e quindi suscettibile di rabbia per una singola parola: ha chiesto una spiegazione o un rifiuto sul motivo per cui il dottor Cooper ha caratterizzato l'opinione di Hamilton su di lui come 'spregevole'.

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preparativi

Sebbene non possa essere affermato con certezza, Hamilton probabilmente sapeva di essere sulla strada per un 'colloquio' quando ha consegnato la sua prima risposta alla lettera di Burr. Nonostante non avesse mai combattuto in duello nel 1804, ci furono sei occasioni in cui ci andò vicino, tre come 'Secondo' o consigliere, come da regole di code duello , e tre volte in cui i consiglieri sono stati in grado di raffreddare le tensioni e convincere l'altro a scusarsi, poiché Hamilton è stato fino ad ora sempre lo sfidante. Mentre i padri fondatori più anziani come Jefferson e Adams aborrivano i duelli, e Benjamin Franklin lo definiva una 'pratica omicida', tendeva a mantenere una popolarità illegale tra ufficiali militari come Burr e Hamilton che apprezzavano il rilascio violento dei disaccordi e la ricompensa della 'soddisfazione' in onore bonificato sul campo.

Quando l'amico di Burr, William P. Van Ness, presentò a Hamilton la richiesta di Burr di disconoscimento o di scuse per la parola 'spregevole', Hamilton invece offrì una risposta di più pagine che entrambi suggeriscono che 'spregevole' è una parola troppo nebulosa da spiegare e che considerava tale richiede un insulto.

'[Cattivissimo] ammette infinite sfumature, dalla luce al buio', ha scritto Hamilton. 'Come posso giudicare il grado previsto?' Ha continuato aggiungendo che rifiuta: 'In linea di principio, di acconsentire ad essere interrogato sulla giustezza delle inferenze, che possono essere tratte da altri, da tutto ciò che ho detto di un avversario politico nel corso di una competizione quindicennale'. Essenzialmente scrivendo un argomento pedante basato sulla sintassi grammaticale, Hamilton ha fatto un lavoro di prim'ordine nel trollare intenzionalmente Aaron Burr. Ha concluso la lettera dicendo: 'Confido che, riflettendo meglio, vedrai la questione nella stessa luce con me. In caso contrario, posso solo rammaricarmi della circostanza e devo sopportarne le conseguenze”.

Affermando che è disposto ad affrontare le conseguenze, Hamilton ha pesantemente insinuato di essere preparato per il duello che sospettava che Burr stesse cercando. E invece di offrire scuse generiche per qualsiasi cosa avesse detto che fosse stata fraintesa, ha incitato Burr a continuare.

Ciò che seguì fu una settimana di lettere scambiate tra Van Ness e l'uomo che sarebbe diventato il secondo di Hamilton, il giudice Nathaniel Pendleton. (Sì, un giudice di New York ha partecipato a un duello illegale attraverso il fiume Hudson.) E sottolineando che la parola 'spregevole' era solo l'ultima offesa, è arrivato al punto in cui Burr e Van Ness hanno chiesto più di un semplice disconoscimento della parola; ora volevano scuse generali per iscritto per qualsiasi cosa dispregiativa che Hamilton avrebbe potuto dire, o si vociferava o fraintendeva che avesse detto. Dato che c'era una traccia cartacea che risale ad anni in cui Hamilton sparlava di Burr, un disconoscimento significherebbe essenzialmente firmare il suo nome su una bugia e, nella mente di Hamilton, perdere ogni onore o capacità di guidare.

Quindi il 27 giugno Burr interruppe ulteriori comunicazioni e sfidò Hamilton a duello a Weekhawken. Ma mentre i duelli generalmente venivano seguiti subito, la coppia avrebbe avuto lunghi giorni per pensare a questa decisione poiché Hamilton ha richiesto un ritardo. La Corte Suprema di New York era in seduta fino al 6 luglio e voleva assicurarsi di poter rappresentare gli interessi dei suoi clienti davanti al tribunale. Fu una decisione rispettabile che tuttavia portò a momenti bizzarri come la cena del Giorno dell'Indipendenza alla Society of Cincinnati, un'organizzazione di New York per ufficiali della guerra rivoluzionaria in pensione guidata da Hamilton.

Lì Hamilton e Burr, mantenendo le apparenze, si sono seduti allo stesso tavolo il giorno del compleanno del paese. L'artista John Trumbull in seguito scrisse della notte: “Burr contrariamente al suo solito, era silenzioso, cupo, acido; mentre Hamilton entrava con gioia nell'allegria di una festa conviviale e cantava persino una vecchia canzone militare”. In effetti, la settimana impegnativa di Hamilton prima del duello includeva la visita agli amici e l'essere ripetutamente registrato come allegro, screditando in seguito il suggerimento di alcuni psicologi nel 20 ° secolo Hamilton era suicida. Ma forse era riflessivo.

Il 3 luglio, Hamilton e sua moglie Eliza hanno ospitato nella Granger House 'uptown' una cena che includeva William Short, ex segretario e attuale protetto di Thomas Jefferson, nonché Abigail Adams Smith, la figlia di John Adams. La presenza di questi eredi dei due più grandi rivali politici di Hamilton ha suggerito un certo rimpianto e un improvviso desiderio di riparare i recinti con i vecchi nemici dopo che il suo terzo più grande rivale, e un tempo amico intimo, stava ora progettando di sparargli.

Burr, al contrario, si tenne per sé durante questi giorni calanti. Scrisse a sua figlia Theodosia e al suo nuovo marito nella Carolina del Sud su come costruire una biblioteca di prim'ordine e ottenendo una promessa da suo marito che a Teodosia sarebbe stato permesso di continuare i suoi studi in latino, greco e classicismo. Allo stesso modo modificò la sua volontà in modo che i suoi schiavi fossero dati a Teodosia (anche nella morte non li avrebbe liberati).

Tuttavia, la cosa più significativa di questi giorni è che Hamilton ha concluso che non avrebbe sparato a Burr. Oltre Pendleton, disse al vecchio amico Rufus King che intendeva buttare via il suo tiro sparando sopra Burr, un'idea piuttosto avventata da cui King cercò di dissuadere Hamilton. Dopotutto, il figlio di Hamilton, Philip, è stato ucciso a colpi di arma da fuoco in un duello a Weehawken mentre tentava di risolvere una questione in modo galante ma incruento. Tuttavia, la notte prima del duello, Hamilton scrisse per i posteri: 'Ho deciso che il nostro colloquio si svolgerà nel modo consueto, e piace a Dio darmi l'opportunità di Riserva e Buttar via il mio primo fuoco, e ho anche l'idea di riservare il mio secondo fuoco, e dare così una doppia opportunità al colonnello Burr di fermarsi a riflettere.

La questione di quanto tempo possa essere stata quella pausa - e se si è verificata - è dibattuta fino ad oggi.

I fatti complessivi del duello sono meticolosamente concordati, al di fuori dei brevi secondi in cui i round di vantaggio sono volati. La mattina dell'11 luglio 1804, Burr si alzò dal suo divano a Richmond Hill e partì con Van Ness su una barca che li traghettava attraverso l'Hudson. Come concordato con Pendleton, l'uomo di Hamilton, Burr sarebbe arrivato alle 6:30 su una piccola sporgenza a circa 20 piedi sopra l'acqua (e molto al di sotto delle più famose pianure di Weehawken) per eliminare cespugli e rocce per un luogo di duello isolato. In realtà era un luogo piuttosto popolare per i duellanti, anche quando Philip Hamilton fu ferito a morte lì alcuni anni prima.

Hamilton e Pendleton sono arrivati ​​più vicini all'orario stabilito per lo scontro alle 7 del mattino, portando con sé i loro rematori, il dottor David Hosack. Normalmente, ci si aspetterebbero due dottori, ma si convenne che Hosack sarebbe stato sufficiente. Tuttavia, il buon dottore e i rematori rimasero presso le barche, in modo da negare che vedessero chi sparava a chi. Con entrambi gli uomini presenti, Hamilton come sfidato aveva il diritto di scegliere la sua posizione. Ha incautamente selezionato il lato nord della sporgenza dove avrebbe avuto una vista dell'acqua, così come il sole che si rifletteva su di essa e nei suoi occhi.

Le regole concordate prima di Weehawken erano chiare: la coppia avrebbe camminato a 10 passi, a quel punto Pendleton avrebbe chiesto se erano pronti. Una volta d'accordo, Pendleton gridava 'presente', che era il segnale che entrambi potevano sparare a piacimento. Se un uomo doveva sparare prima dell'altro, ed entrambi erano ancora in piedi, allora il Secondo dell'uomo che ha sparato il suo colpo conterebbe, 'uno, due, tre, fuoco'. Se l'altro uomo continuava a non sparare, perdeva il suo turno. A quel punto tutti si sarebbero riuniti per una conferenza per decidere se gli “obblighi d'onore” erano stati soddisfatti o se fosse necessario un secondo turno.

Come sfidato, Hamilton aveva il diritto di scegliere le armi portate a Weehawken. Stranamente, appartenevano a suo cognato John Barker Church, ed erano entrambe le stesse pistole che usava suo figlio e che Church usò in un'occasione separata in un duello contro Burr: la ferita più grande fu poi quella di Burr che perdeva un bottone dal cappotto . Le pistole, prodotte a Londra, erano un affare sgargiante di canne di ottone e montature in oro. I loro proiettili calibro .54 estremamente grandi avevano una bassa precisione, come dovrebbe fare qualsiasi pistola da duello, ma erano estremamente pericolosi negli spazi ravvicinati.

Alle sette del mattino, Hamilton e Burr hanno preso le loro posizioni... ma prima che iniziasse il fuoco, Hamilton ha chiesto un ritardo. «Smettila», disse. “In certi stati di luce ci vogliono gli occhiali.” Burr acconsentì pazientemente. E come hanno notato in seguito i suoi apologeti, non ha dato alcuna indicazione che Hamilton avesse intenzione di buttare via il suo tiro quando ha strizzato gli occhi negli occhiali e ha mirato a diversi bersagli immaginari, incluso forse Burr. Gli stessi apologeti amano anche sottolineare che Hamilton non ha detto a Burr che le pistole avevano il grilletto. Ma qualsiasi suggerimento di intenzioni subdole viene scartato da Pendleton che ricorda di aver chiesto se avrebbe dovuto impostare il grilletto dei capelli, e Hamilton ha risposto: 'Non questa volta'.

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Dopo che Hamilton fu soddisfatto della sua visione, iniziò il duello. Non appena Pendleton pronunciò 'presente', risuonarono due spari, come attestarono Van Ness, Pendleton e Hosack. Quanto tempo è passato tra quegli spari e chi ha sparato per primo è un'altra cosa. Tuttavia, è convenuto che Hamilton sia caduto quasi istantaneamente dopo essere stato colpito, e la prima reazione di Burr è stata quella di iniziare verso il suo ex amico. Anche Pendleton ha ammesso quando ha visto Burr camminare verso i caduti, ha avuto 'un'espressione di rammarico'. Tuttavia, il secondo di Burr, Van Ness, non gli avrebbe permesso di raggiungere Hamilton. Piuttosto i rematori si stavano avvicinando. Per mantenere quella negazione sempre preziosa, Van Ness, piuttosto assurdamente all'occhio moderno, stava bloccando la visione di Burr (e nascondendolo anche ai rematori) aprendo un ombrello e usandolo come scudo.

Van Ness riportò Burr in acqua dove il vincitore disse: 'Devo andare a parlargli', ma Van Ness rifiutò. Nel frattempo, non appena il dottor Hosack ha raggiunto Hamilton, il segretario al Tesoro avrebbe detto: 'Questa è una ferita mortale, dottore' prima di svenire. Da parte sua, Hosack sospettava che Hamilton sarebbe morto prima di raggiungere Manhattan. Si è rivelato impreciso. Hamilton ha persino ripreso conoscenza sulla barca e ha chiesto a un vogatore di fare attenzione con la sua pistola, poiché credeva che fosse 'ancora scarica', suggerendo che Hamilton non sapeva di aver sparato con la pistola nel duello.

Dopo aver raggiunto New York, Hamilton fu portato di corsa a casa dell'amico e lealista James Baynard. Il proiettile, a quanto pare, era entrato a due o tre pollici dalla sua anca, rimbalzando attraverso la sua gabbia toracica, perforando il suo fegato e infine depositandosi nella seconda vertebra lombare della sua colonna vertebrale. Morì lentamente nella villa di Baynard nelle successive 30 ore. Il giorno successivo, alle 14, morì con Eliza, i loro sette figli sopravvissuti, la cognata Angelica e un vescovo episcopale presente.

Allora chi ha sparato per primo?

Nel musical Hamilton , gli eventi accadono in modo molto pulito e inequivocabile. Burr spara una frazione di secondo prima di Hamilton, che sta puntando la pistola verso il cielo. Burr grida angosciato “ aspettare! ” quando si rende conto troppo tardi che il suo rivale ha buttato via il suo tiro. È una scena bellissima che sbaglia nella versione hamiltoniana/pendleton degli eventi. Tuttavia, il momento reale non era così chiaro.

In effetti, anche prima della morte di Hamilton, redattori di giornali comprensivi e giustamente arrabbiati in tutta New York iniziarono a rimodellare gli eventi come puro assassinio politico. Un giornale ha affermato che l'abito nero di seta di Burr è stato realizzato in modo tale da essere essenzialmente a prova di proiettile. Altri hanno affermato che Burr rideva nelle taverne con gli amici mentre Eliza e i suoi figli piangevano per i respiri affannosi di Hamilton, presumibilmente sarcando: 'Vorrei solo avergli sparato al cuore'. Altri hanno paragonato Burr a Benedict Arnold. Una successiva 'ricreazione' in cera la dipinse letteralmente come un'imboscata, con Burr che sparava a Hamilton mentre si nascondeva dietro i cespugli.

Da parte loro, Pendleton e Van Ness inizialmente concordarono sui grandi colpi in una dichiarazione congiunta rilasciata il 12 luglio. C'erano due colpi (non uno) con un notevole intervallo di pochi secondi, forse fino a quattro o cinque, sebbene non poteva essere d'accordo sulla quantità effettiva di tempo che è passato o su chi ha sparato per primo.

Quella che è emersa per secoli come la versione popolare degli eventi e che il musical Hamilton riff su, era ciò che Pendleton ha insistito: Burr ha sparato per primo mentre Hamilton stava già mirando in alto sopra Burr. L'impatto del colpo ha indotto Hamilton a sparare inconsapevolmente con la sua pistola, frantumando un albero di cedro sopra la testa di Burr. Pendleton è stato in grado di confermare quell'ultimo dettaglio il giorno successivo quando è tornato sulla scena e ha scoperto un ramo inflitto da proiettili a circa 12 piedi sopra dove si trovava Burr e quattro piedi di lato. Questa versione spiegherebbe perché Hamilton era confuso durante il giro in barca sul fatto che la sua pistola fosse ancora carica.

Van Ness, nel frattempo, ha sostenuto che Hamilton ha sparato per primo a Burr e l'ha mancato. Burr ha quindi aspettato diversi secondi, come concordato nelle regole, che Pendleton iniziasse a contare fino a tre. Quando Pendleton, distratto dal suo stesso uomo, non è riuscito a farlo, Burr ha sparato a Hamilton prima che perdesse il suo turno.

Lo storico Joseph J. Ellis nel suo libro Fratelli fondatori: la generazione rivoluzionaria rende il caso convincente che la versione di Van Ness ha un anello di verità, anche se omette che Hamilton ha sparato largo e sopra Burr. Van Ness, dopotutto, ha notato che inizialmente era convinto che Burr fosse stato colpito, pensando di aver visto il suo uomo sussultare. Dopo la sparatoria, è corso da Burr (ancora non sapendo dell'intenzione di Hamilton di buttare via il suo tiro) e ha chiesto 'dove sei stato colpito', ma Burr ha spiegato che soffriva solo perché in precedenza si era slogato la caviglia sulla sporgenza. Ellis suggerisce inoltre che Hamilton fosse confuso sulla barca a causa di possibili perdite di sangue e traumi.

Tuttavia, l'idea che Hamilton abbia sparato per primo e Burr abbia aspettato di rispondere al fuoco spiega meglio il tempo trascorso tra quattro o cinque secondi tra i colpi, e suggerisce che Pendleton lo ricordasse in modo diverso per martire meglio la reputazione di Hamilton nel caso in cui dubitasse che avesse intenzionalmente perso Burr. Ma anche se questo fosse l'ordine reale degli eventi, come ha fatto Burr a non notare che Hamilton lo ha mancato di tanto in tanto e perché ha sparato ancora?

Nessuno può saperlo con certezza, e dopo anni in cui la sua carriera è stata ostacolata fino alla rovina da Hamilton, Burr potrebbe semplicemente aver lasciato che la sua rabbia avesse la meglio su di lui. Ellis sostiene che è almeno possibile che Burr avrebbe voluto ferire solo leggermente Hamilton. Se il suo proiettile fosse stato diversi pollici più vicino all'anca, sarebbe stata una ferita superficiale: e un bersaglio frequente nei duelli, poiché l'anca non era considerata un colpo mortale. Tuttavia, Ron Chernow, autore di Alessandro Hamilton , la biografia il Hamilton il musical è basato su, è più spietato di Burr. Nota che probabilmente sono passati solo un secondo o due tra uno scatto e l'altro. E mentre Ellis vede Burr insistere sul fatto che hanno bisogno di un solo dottore e 'anche quello non necessario' come un possibile segno che Burr ha pianificato solo di ferire leggermente Hamilton, la prima ipotesi di Chernow è che fosse un segno che Burr avesse pianificato di uccidere Hamilton istantaneamente sul posto.

Mentre Burr ha portato i suoi esatti pensieri nella tomba, Chernow implica pesantemente che Burr sapeva che Hamilton ha buttato via il suo colpo. Cita anche una storia registrata da un amico di Burr che torna a Weehawken 25 anni dopo. 'Ha sentito la palla fischiare tra i rami e ha visto il ramoscello reciso sopra la sua testa', ha detto l'amico di Burr. Se Burr ha ammesso di aver sentito la palla fischiare e di aver visto il ramoscello reciso sopra la sua testa, Chernow suggerisce che questa sia stata una confessione inconscia da parte di Burr che nei secondi in cui ha aspettato che Pendleton facesse il conto alla rovescia, si è reso conto che Hamilton lo ha mancato intenzionalmente, e ha comunque sparato lui comunque.

Nessuno saprà mai veramente cosa quando attraverso la testa di Burr in quei secondi prima di premere il grilletto, ma ha rovinato la sua vita. Nel giro di un giorno, fuggì da New York e non si fermò finché non raggiunse la Georgia. La sua carriera politica fu ulteriormente offuscata e nel giro di un anno sembrò abbracciare l'etichetta di Benedict Arnold perseguendo un complotto che avrebbe rotto una parte importante del Delta del Mississippi per sé e la Gran Bretagna. Fu solo un'ulteriore umiliazione e fallimento in una carriera per Burr, che visse abbastanza a lungo da sentire della sua amata Theodosia annegata dopo che la sua nave fu affondata nella guerra del 1812.

Ma poi come Hamilton la versione di Burr osserva: “La storia cancella. E ogni quadro che dipinge, mi dipinge in tutti i miei errori. Quando Alexander ha mirato al cielo potrebbe essere stato il primo a morire, ma sono io quello che ha pagato per questo. Sono sopravvissuto ma l'ho pagato'.