Hamilton: cosa ha fatto impazzire re Giorgio III?

Non manca mai di strappare una risata. Dal vivo a teatro o a casa su Disney+, l'energia irta di Lin-Manuel Miranda 'S Hamilton si ferma improvvisamente nel momento in cui re Giorgio III fa il suo pomposo ingresso. Drappeggiato in un mantello rosso, bianco e oro e intrappolato sotto una corona scintillante, sembra un dipinto ad olio che è stato rimpicciolito su una cartolina e una perfetta satira della monarchia britannica.

Non ho avuto il piacere di vedere Jonathan Groff eseguire dal vivo King George III, ma ho riso lo stesso ad ogni balbettio nelle tre variazioni della canzone 'You'll Be Back', una ballata servile adatta per la radio pop degli anni '70 , salvo per i momenti in cui George ride in modo maniacale. Tutto ciò costituisce una spietata invettiva del monarca ricordato per essere pazzo, anche nel Regno Unito, dove nei campi da gioco è ricordato come il 'Mad King Who Lost America'. Ma perché era esattamente 'pazzo' e cosa ha fatto al suo regno? Anche se nessuno conosce con certezza la causa esatta, ci sono teorie, anche se ha governato per un periodo di tempo relativamente positivo... se si ignora il suo problema decisamente americano.

Durante la sua vita, Giorgio III ha presieduto a molteplici momenti di cambiamento e sconvolgimento nell'Impero britannico. Oltre ad essere il primo monarca a vedere le colonie abbandonare la sua corona, è anche salito al potere quando l'Impero britannico ha raggiunto livelli senza precedenti. Era lì per dichiarare la vittoria nella Guerra dei sette anni all'inizio del suo governo - il conflitto è iniziato prima del suo tempo durante il regno di nonno Giorgio II - e sostanzialmente rivendicare la supremazia sulla Francia come la più grande potenza coloniale d'Europa, incluso in Nord America dove la regione più occidentale del conflitto globale è ricordata come la guerra franco-indiana. Ha anche visto l'unificazione dell'Irlanda e della Gran Bretagna, diventando così il primo monarca del 'Regno Unito'. Ed era lì quando la Francia cadde in rivoluzione, e poi abbracciò l'imperialismo e la conquista del mondo di Napoleone Bonaparte. Tecnicamente, era anche re quando la Gran Bretagna ebbe il suo momento brillante a Waterloo, sconfiggendo definitivamente Napoleone nel 1815.



Ma in quel periodo della sua vita, Giorgio III era solo nominalmente re. Con suo figlio che regnava come principe reggente, da cui il periodo ricordato come l'era della reggenza, George vagava per le sale del castello di Windsor, senza sapere a volte di essere re. Nonostante fosse l'allora monarca regnante più longevo nella storia britannica (e ancora il re più longevo), la fine del suo regno fu segnata da incidenti famigerati come il Natale del 1819 in cui inveì su 'sciocchezze' per 58 ore consecutive, o incapace di comprendere nella sua cecità e quasi sordità che la sua amata moglie morì nel 1818. Il declino finale negli ultimi 10 anni della sua vita può essere attribuito alla demenza, ma c'è qualche dibattito su ciò che afflisse George in gioventù... e quando effettivamente iniziato.

Probabilmente il primo attacco di 'malattia' si verificò nel 1765 durante la crescente tensione con le colonie nordamericane. A quel tempo, il re si considerava un amico dei coloni. Dopo la guerra franco-indiana, la proclamazione reale di George del 1763, che vietava l'espansione verso ovest, era a beneficio dei coloni, come la vedeva la corona, in modo da prevenire il conflitto con le tribù indigene dei nativi americani. Il Stamp Act riscosso su tutta la carta stampata nelle colonie nordamericane era anche a un'aliquota inferiore rispetto alle tasse sulle colonie delle Indie Occidentali, o alle tasse pagate in generale dai cittadini britannici in Europa.

Ovviamente i coloni non la vedevano in quel modo. Non quando c'era una tassazione senza rappresentanza in Parlamento, e non quando un timbro britannico richiesto sarebbe quindi una forma discreta di approvazione su che tipo di giornali venivano stampati e da quale tipo di coloni. Il rifiuto dello Stamp Act è arrivato nello stesso periodo in cui George è stato registrato per la prima volta mentre mostrava un attacco di mania.

Dopo che l'episodio è passato, il re avrebbe sostituito George Grenville con Charles Watson-Wentworth come primo ministro, e quindi presto abrogare lo Stamp Act. Ma non molto tempo dopo, il Parlamento ebbe la brillante idea di salvare il monopolio della British East India Company, che aveva troppo tè nei magazzini di Londra, costringendo le colonie nordamericane a comprare solo tè dell'India orientale e applicando una nuova tassa parlamentare su di esso. Come ha spiegato lo stesso George, 'era una tassa per mantenere il diritto a [coloni fiscali]'. Insieme a un elenco di altre rimostranze, ispirò anche il Boston Tea Party nel 1773.

Le tensioni risultanti, inclusi i più infami Intolerable Acts, che hanno tentato di punire tutto il Massachusetts per il crimine di pochi, chiudendo lo statuto della colonia, il porto di Boston, e lasciando che il governo britannico nominasse tutti i membri alla camera alta della legislatura della colonia , alla fine lasciò il posto alla guerra. Ma anche dopo l'inizio del fuoco, George ha esacerbato le cose quando si è rifiutato di ascoltare la petizione sui rami d'ulivo del Secondo Congresso continentale, che nel 1775 ha tentato di spiegare le lamentele dei coloni. Ai messaggeri americani è stata data una risposta ufficiale che 'Sua Maestà non l'ha ricevuto sul trono, nessuna risposta sarebbe stata data'. Piuttosto George preferiva dichiarare i coloni traditori in aperta ribellione.

Ha anche avuto modo di incontrare uno di loro faccia a faccia, dopo la guerra. Come indicato in Hamilton , George incontrò John Adams esattamente una volta quando l'instabile parafulmine del New England, che aveva passato anni a chiedere al Congresso continentale di dichiarare l'indipendenza, divenne ministro americano a Londra. George disse ad Adams: 'Sono stato l'ultimo ad acconsentire alla separazione'.

Tuttavia, durante tutto questo periodo della sua vita, che include due dei tre interludi satirici di Re Giorgio in Hamilton , l'unico grave attacco di malattia ben nota (o 'follia') fu quello del 1765. Tuttavia iniziò un costante declino dopo la Rivoluzione americana. Nel 1788, si era ritirato nel Gloucestershire e aveva iniziato un episodio di malattia che era rapidamente andato fuori controllo per mesi, inclusi episodi di George che parlava ininterrottamente per ore, fino al punto in cui iniziava a schiumare dalla bocca. e perdendo la voce. Anche le voci su 'Mad King George' iniziarono a circolare da questa era, con un'affermazione falsa che suggeriva che strinse la mano a un albero, convinto che fosse il re di Prussia.

La spiegazione più comune tra gli studiosi moderni per questi episodi, che continuarono a moltiplicarsi fino all'incompetenza mentale nel 1810, è che soffrisse di porfiria ereditaria, che è il nome di una varietà di malattie genetiche simili che vedono manifestarsi periodicamente dei sintomi per un breve lasso di tempo. Gli episodi possono essere brevi, ma i sintomi possono essere rapidi, aggressivi e violenti, colpendo sia la pelle che il sistema nervoso e provocando dolore addominale, dolore toracico, dolori muscolari, vomito, stitichezza e vesciche. Possono anche scatenare convulsioni e paralisi.

La ragione principale per cui gli storici sono andati alla deriva verso questa diagnosi nel 20 ° secolo è che tra gli altri eventi noti dai medici del re, incluso il modo in cui aveva bisogno di essere trattenuto da pagine sedute sul suo petto mentre era tenuto sul pavimento, è che ha espulso l'urina blu . Essendo la tonalità uno dei sintomi causati dalla porfiria, molti hanno ipotizzato che fosse ciò che affliggeva George. Il drammaturgo Alan Bennett ha persino scritto un'opera teatrale intitolata La follia di re Giorgio III . Ergo, la 'pazzia' di George era un disturbo genetico fisico in contrasto con una malattia mentale, probabilmente causata dall'arsenico, poiché alti livelli del veleno sono stati trovati nelle ciocche di capelli di George durante un esame del 2005 . È possibile che l'abbia usato per il trucco cosmetico.

Tuttavia, altre recenti ricerche scientifiche sembrano sostenere che George invece soffrisse di disturbo bipolare. Un progetto di ricerca con sede presso la St. George's, Università di Londra, afferma che George soffrì davvero di una malattia mentale non diagnosticata nel XVIII e all'inizio del XIX secolo. Questo si basa sullo studio di migliaia di lettere scritte a mano di Giorgio III. Analizzando il suo uso del linguaggio, i ricercatori hanno concluso che il suo vocabolario era più sofisticato e le sue frasi molto più lunghe, quando era nel pieno di uno di questi episodi. Secondo il Dr. Peter Garrard e il Dr. Vassiliki Rentoumi, attraverso BBC , era comune per George scrivere frasi di 400 parole con solo otto verbi. Come le sue lunghe e frenetiche conversazioni, al punto da far venire la schiuma alla bocca, questi tratti possono suggerire un momento maniacale in quello che gli psichiatri ora diagnosticano come disturbo bipolare.

I ricercatori sostengono che anche la porfiria non è l'unica spiegazione per l'urina blu di George. La sua cartella clinica mostra che gli è stata data una medicina a base di genziana, un fiore ancora usato oggi e che presenta petali di fiori blu intenso che possono influenzare il sistema digestivo.

Qualunque sia la causa, i risultati furono amari, con George che soffriva di cataratta e reumatismi quando consegnò la sua corona in tutto tranne che nel nome a suo figlio nel 1811. A quel tempo, George e i suoi contemporanei credevano che stesse soffrendo per la morte della figlia più giovane. . L'infermiera della defunta principessa ricorda di aver visto 'scene di angoscia e pianto ogni giorno... [che] erano malinconici indescrivibili'. Ma dopo il Regency Act del 1811, la salute di George non migliorò mai e si manifestarono segni definitivi di demenza. Morì il 29 gennaio 1820, sei giorni dopo la morte del suo quarto figlio.

Fu una fine ignominiosa per un re che iniziò il suo regno con una vittoria sulla Francia e un'espansione del suo impero. Ma grazie a Hamilton , quella prima fiducia - e la ferma assicurazione che i coloni americani sarebbero tornati alle armi britanniche, penitenti e contriti - ha ricevuto un nuovo tipo di immortalità.