Hillbilly Elegy Review: il film Netflix di Amy Adams manca il punto

Basato su un libro di memorie dell'ex studente di Marine and Yale Law J.D. Vance, Elegia di Hillbilly è la storia della famiglia di Vance, un clan tentacolare che vive nel sud dell'Ohio e ha anche profonde radici nel Kentucky. Il film si concentra sia sull'infanzia di Vance che sui suoi anni formativi da adulto, con l'accento sull'impatto di due donne sulla sua vita: la sua madre tormentata e tossicodipendente Bev ( Amy Adams ) e sua nonna severa, senza fronzoli e sboccata Mamaw ( Glenn Close ).

Diretto da Ron Howard , il film è chiaramente pensato per essere empatico con queste persone degli Appalachi anche se evita diligentemente qualsiasi accenno alla politica di divisione che ha separato gli stati blu e gli stati rossi per decenni. Ma questa evasione priva il film di qualsiasi contesto o commento di fondo più ampio. Forse questo è fatto per renderlo più appetibile al pubblico generale, ma comunque dà Elegia di Hillbilly una patina da film per la TV che non scuote mai del tutto.

Ciò che otteniamo, tuttavia, è ancora un dramma familiare abbastanza avvincente: JD (interpretato da bambino da Owen Asztalos e da adulto da Gabriel Basso, che si assomigliano stranamente) inizia a vivere con sua madre e la sorella maggiore Lindsay (Haley Bennett) mentre Mamaw e il più sottomesso Papaw (Bo Hopkins) sono sempre in bilico ai margini della loro vita. Bev è sia uno spirito libero che forse bipolare, dato a improvvisi scoppi di rabbia ribollente o autocommiserazione tanto rapidamente quanto calde effusioni di amore e buonumore. I suoi sforzi per fare una vita dignitosa per i suoi figli sono sabotati dalla sua volontà di attaccarsi a uomini sgradevoli, con Mamaw e i bambini che raccolgono sempre i cocci.



Mentre Bev si trasferisce insieme ai bambini con un altro uomo in un'altra nuova casa, J.D. inizia a darsi da fare, virando pericolosamente vicino alla totale disobbedienza e, con il suo branco di amici, al comportamento criminale. È allora che Mamaw interviene e suggerisce con forza di vivere con lei e un po' di amore duro tanto necessario.

Il film continua a spostarsi tra questo scenario e un altro set anni dopo, quando J.D. frequenta Yale Law e spera di ottenere uno stage presso uno studio legale di Washington in modo che anche lui e la fidanzata Usha (una Frieda Pinto sottoutilizzata) possano rimanere insieme. Ma proprio sull'orlo di un'intervista importante, J.D. riceve una telefonata da sua sorella: la loro madre è ricaduta nell'uso di droghe ed è in ospedale. J.D. può tornare subito a casa?

Quella parte della trama sembrava creare un falso conflitto - JD non poteva spiegare che sua madre era gravemente malata e, sai, fare l'intervista per telefono? - ma comunque guida a casa 10 ore solo andata per aiutare sua sorella ( che ora è felicemente sposato con tre figli) e prova ancora una volta a rimettere in carreggiata sua madre. Ma ha solo poche ore prima di dover guidare fino in fondo per il colloquio o rischiare di perdere la posizione. Rinuncerà ai suoi sogni o rimarrà per ripulire il casino di sua madre ancora una volta?

Gli aspetti da soap opera di Elegia di Hillbilly non toglie la forza delle singole interpretazioni e il senso di empatia verso i personaggi, anche se alcune delle radici più profonde dei loro problemi sono pattinate o appena discusse. Amy Adams continua a dimostrare perché è una delle migliori attrici della sua generazione, conferendo a Bev una complessità e una crudezza emotiva che mettono a nudo la persona vulnerabile e ferita sottostante. La performance di Close è più ampia, ma anche lei supera i tratti ampi di Mamaw per mostrarci i lampi della donna forte e segretamente compassionevole sotto l'esterno duro come un chiodo. Basso e Asztalos sono anche bravi a incarnare quanto velocemente la rabbia maschile bianca possa consumare qualcuno anche se la rappresentazione del film di Vance lotta contro la sua stessa identità.

Non abbiamo mai un'idea chiara del perché l'uso di droga e la povertà siano così dilaganti nelle vite di Vance, della sua famiglia e della loro comunità, parte della quale è la peculiare situazione socioeconomica della regione che il film ha scelto di ignorare.

Nella vita reale, l'autore del materiale originale è un venture capitalist repubblicano e si autodefinisce conservatore sociale, ma si è espresso contro le politiche del GOP che danneggiano la classe operaia. Quindi è strano che così tanto di questo sia omesso dalla storia della sua famiglia. Eppure sembra che Howard volesse raccontare una narrazione più semplice dei legami familiari e di come entrambi possano essere fonte di forza e conflitto. Ci riesce in una certa misura, ma avrebbe potuto fare un'elegia per molto di più.

Elegia di Hillbilly anteprime su Netflix e in cinema selezionati il ​​24 novembre.