Onestà: il trucco di magia nel cuore di The Prestige

Va da sé, ma Il prestigio è molto viziato in questo articolo per coloro che devono ancora assaggiare le sue delizie.

Uno sforzo iniziale dello scrittore/regista Christopher Nolan , e – oserei dire – criminalmente sottovalutato, Il prestigio è un film che premia abbondantemente più riguardi.

Ingiustamente pensato da alcuni all'epoca come un elegante film 'colpo di scena' sulla scia del primo Shyamalan, una tale descrizione rende il film un grande disservizio. Perché mentre ci sono certamente misteri da svelare alla prima visione, guardarlo di nuovo armato di prescienza fa molto di più che solleticare la parte 'oh, ecco perché così e così ha fatto così e così' parte del tuo cervello. In effetti, potresti obiettare che capisci veramente i personaggi, le loro motivazioni e i viaggi emotivi che intraprendono, quando conosci tutti i segreti che il film ha nascosto in bella vista.



Dico 'nascondersi', ma la prima cosa che ti colpisce quando rivedi il film è quanto sia onesto con il pubblico riguardo alle sue varie ambiguità e colpi di scena. Un accumulo di metafore, prefigurazioni e personaggi che parlano chiaramente e semplicemente ad alta voce le risposte, Il prestigio è implacabile nei vari modi in cui divulga soluzioni ai suoi misteri. È solo attraverso modifiche complicate, linee temporali intersecate e le nostre stesse aspettative che tale trasparenza è offuscata nella misura in cui le rivelazioni finali – almeno per me – sono state davvero sorprendenti.

Cominciamo con uno degli esempi più sottili della piega confessionale del film: l'illusione della gabbia per uccelli. Il film si diverte a giocare con la metafora – così come, credo, il romanzo adattato di Christopher Priest (non l'ho letto, quindi questi pensieri si basano esclusivamente sul film) – e l'illusione della gabbia degli uccelli è l'esempio più evidente, dato il frequenza del suo aspetto e il modo in cui rispecchia almeno due punti cruciali della trama.

La prima volta che lo vediamo recitato è proprio all'inizio del film; L'ingegnere magico di Michael Caine Cutter lo sta eseguendo per una bambina. È interrotto da momenti di una sequenza climatica del film in cui Hugh Jackman il personaggio di Angier esegue la sua straordinaria illusione. La voce fuori campo di Caine spiega i tre atti di un trucco magico - la promessa, la svolta e il prestigio - che le esibizioni simultanee servono a illustrare visivamente. È solo quando arriviamo ai rispettivi finali che le illusioni apparentemente deviano: l'uccello di Cutter viene fatto riapparire con successo, deliziando la bambina, ma Angier sembra cadere nel suo destino in un serbatoio d'acqua e inizia ad annegare.

È un modo deliberatamente confuso di iniziare il film. A questo punto, il segreto per eseguire il trucco della gabbia per uccelli deve ancora essere rivelato e la natura dell'illusione di Angier è a diversi rulli di distanza. Privo di queste informazioni e di questo contesto, il presupposto più logico del pubblico sarebbe che gli vengano mostrate due illusioni contrastanti: una che viene eseguita con successo e una che è andata tragicamente (o nefastamente) male.

leggi di più: Interstellar di Christopther Nolan è un mito secolare della fine dei tempi

Tuttavia, dopo una seconda visione, armata della conoscenza di cui sopra, diventa accecantemente ovvio: entrambe le esibizioni sono essenzialmente le stesse: si rispecchiano a vicenda. L'unica differenza è che vediamo 'il prestigio' per l'illusione della gabbia per uccelli, ma lo sgradevole funzionamento interno di The Real Transported Man.* Il facsimile di Angier che cade nel serbatoio dell'acqua non è diverso dall'uccello che ora sappiamo essere schiacciato in la gabbia pieghevole: un doppio essere sacrificato in nome della meraviglia e del divertimento.

* Per inciso, trovo il nome in continua evoluzione dell'illusione centrale mentre viene passato tra i maghi duellanti più che un po' Colpetto Spinale -esque. L'uomo trasportato viene sopraffatto da Angier per diventare il nuovo uomo trasportato; Borden lo riprende come The Original Transported Man, prima che Angier lo superi con The Real Transported Man. Come mi sarebbe piaciuto un The New Original Transported Man ispirato a Tufnel.

Il macabro segreto dietro il trucco della gabbia per uccelli viene rivelato abbastanza presto nel tempo di esecuzione - subito dopo la sua seconda apparizione come eseguita da The Great Virgil, con Christian Bale l'assistenza di Borden. Lo schiacciamento della gabbia coperta fa piangere un bambino, ed è inconsolabile anche quando l'uccello sembra essere riportato indietro alla conclusione del trucco.

'Ma dov'è suo fratello?' geme il ragazzo, impressionando Borden con la sua intuizione.

'È un ragazzo sveglio, tuo figlio.'

Guarda The Prestige su Amazon

Ora, indipendentemente dal fatto che la rivelazione 'Borden ha un gemello identico' sia stata una sorpresa per te al culmine del film o meno, devi ammirare l'audacia dello scrittore / regista che spiega una svolta importante nel primo atto. È un presagio sfacciato che mi ha fatto scuotere la testa con gioiosa incredulità durante il mio primo re-watch. Come ho fatto a non prendermela la prima volta? Ma Nolan se la cava grazie al modo molto preciso con cui diffonde le informazioni. Come ogni buon trucco di magia, è tutta una questione di tempismo.

A questo punto del film, dobbiamo ancora vedere la prima iterazione di Borden dell'illusione di The Transporting Man. Diavolo, non abbiamo ancora confermato che i sospetti del ragazzino sul trucco della gabbia per uccelli siano veri. Traspare così tanto tra questo scambio e la piena rivelazione dell'illusione di Borden che questa sirena da nebbia di una spiegazione sia sfuggita alla memoria nel momento in cui si sarebbe rivelata saliente.

L'ultima volta che vediamo il trucco della gabbia per uccelli è proprio alla fine: una ripetizione della performance di Michael Caine all'inizio del film. In realtà offre a coloro che vedranno il film per la prima volta un assaggio di come sarà rivederlo, poiché i segreti di tutti i misteri sono stati ora rivelati, o almeno confermati. Permette quindi a questa metafora di essere la più schietta: l'apparentemente miracolosa fuga di Borden da dietro le sbarre per sorprendere e deliziare sua figlia, resa possibile dal sacrificio di un doppio che non riesce mai a uscire vivo dalla sua gabbia. Ancora una volta, la risposta a come Borden potrebbe sfuggire a questa situazione ci è stata presentata per tutto il tempo - semplicemente non lo sapevamo ancora.

Non che la metafora sia l'unico esempio del film che offre risposte in bella vista. C'è anche la questione non piccola dei personaggi del film che offrono loro stessi le soluzioni corrette. Prendiamo come esempio il segreto di Borden per interpretare The Transported Man:

'Usa un doppio', urla un esasperato Michael Caine almeno una mezza dozzina di volte, di solito a una sprezzante Angier. Quest'ultimo non crede a una spiegazione così semplice e, come spettatori, nemmeno noi, perché che tipo di film ti grida la svolta in diverse scene?

E non si ferma qui: vediamo un altro mago vivere una bugia ai fini del suo atto - e il solenne apprezzamento di Borden per un tale approccio - nella prima bobina. Poi c'è la conversazione di Borden con il doppio ubriaco di Angier:

'Ho avuto un atto simile e ho usato un doppio', gli dice Borden. La nostra ipotesi è che stia mentendo per seminare il malcontento, ma in realtà sta dicendo la verità (mentre anche mescolando la pentola).

leggi di più: Perché l'illusionista merita un'altra possibilità

Quando Cutter cerca di convincere Angier per l'ultima volta, potrebbe anche parlare al pubblico:

“So come fa: come ha sempre fatto. Ma vuoi che sia più…”

Il film lascia che il pubblico si inciampi con le proprie aspettative e la propria comprensione del modo in cui funzionano i thriller. Una regola d'oro, che ci è stata inculcata in decenni di tropi hitchcockiani, è che le soluzioni iniziali presentateci dai personaggi del film sono raramente accurate. Ci è stato detto più volte da un esperto del settore che Borden usa un doppio, quindi non può essere così.

E il film rafforza brillantemente il nostro scetticismo non mostrandoci l'intera illusione fino a tardi nel tempo di esecuzione. Quando Angier sta raccontando la sua meraviglia per The Transported Man a Cutter e Olivia, e Cutter sta offrendo la sua opinione su come riuscirci, Nolan sta attento a non mostrarci la performance nella sua interezza, per non concludere che la teoria di Cutter deve essere corretta. Tutto quello che dobbiamo fare è lo stupore sul volto di Angier e la sua proclamazione che è il più grande trucco di magia che abbia mai visto.

Data la scelta, un pubblico si schiererà sempre con il mistero più intrigante e inconoscibile sulla realtà potenzialmente deludente. Ecco perché così tante persone credono che le rifrazioni fotografiche della luce siano in realtà UFO, o che le coincidenze siano prove della provvidenza. Come dice lo stesso Caine durante il monologo di apertura:

“Ora stai cercando il segreto. Ma non lo troverai perché, ovviamente, non stai davvero cercando. Non vuoi davvero saperlo. Vuoi essere ingannato.”

leggi di più: Perché Il Cavaliere Oscuro è ancora il miglior film di supereroi

Non è solo il segreto di Borden a essere svelato a un pubblico incredulo: la natura di Real Transported Man di Angier è anche messa a nudo nelle prime scene del film.

Certo, il significato dei molteplici cappelli a cilindro sparsi nella neve nei secondi di apertura del film sarebbe impossibile da comprendere a una prima visione, ma quando la Tesla di David Bowie inizierà a sperimentare con quel particolare oggetto a metà, i punti saranno stati davvero collegati da coloro che hanno mantenuto questa immagine affascinante. Poi c'è la prima conversazione di Cutter con un giudice sulla macchina Tesla – Michael Caine che rivela tutto a un pubblico comunque scettico:

“È stato costruito da un mago; un uomo che può effettivamente fare le cose che un mago finge di fare... Questo non ha trucchi - è reale. '

Ancora una volta, le nostre stesse aspettative ci fanno impazzire. Stiamo guardando un racconto dell'epoca vittoriana di duelli illusionisti, non una storia di fantascienza (o almeno così crediamo). Se fossimo un po' più aperti di mente, forse prenderemmo un po' più sul serio i proclami di Cutter, ma ciò richiederebbe di considerare l'idea che questo film dipenda dalla creazione di un dispositivo di teletrasporto. Rivedere il film sapendo che il film dipende davvero dalla creazione di un dispositivo di teletrasporto – anche se uno che lascia una copia (o è l'originale?) – rende l'esperienza visiva molto diversa.

Il prestigio di Tesla David Bowie

Quella sterzata nel fantastico infastidiva alcuni membri del pubblico in quel momento; il consenso generale tra queste persone è che l'uso della magia 'reale' attraverso la scienza avanzata è stato fondamentalmente sciocco e ha minato l'intero film. È una lamentela perfettamente valida, ma mi chiedo quante delle persone che hanno avuto queste reazioni avevano l'impressione che la macchina di Tesla fosse reale? Che Cutter stava dicendo la verità quando ha detto che Angier ha ottenuto le cose che altri maghi fingono di fare? La mia ipotesi è molto bassa. Come me, stavano cercando la 'vera' risposta: il trucco, il tiro al tappeto, il colpo di scena. Man mano che diventa gradualmente evidente che nessuna rivelazione del genere è imminente – che il film ci ha ingannato essendo onesto con noi – posso capire che alcuni potrebbero essersi sentiti irritati, ingannati, persino.

Ma ero felice che le mie stesse aspettative fossero state manomesse al punto da ingannare me stesso. Di nuovo, tornando al monologo di apertura:

“Ora stai cercando il segreto. Ma non lo troverai perché, ovviamente, non stai davvero cercando. Non vuoi davvero saperlo. Vuoi essere ingannato.”

Che tu provi amore, odio o indifferenza verso Il prestigio , non puoi negare la sua onestà.

Il Prestige è ora disponibile su Blu-ray Ultra HD 4K.