In che modo 2001: Odissea nello spazio potrebbe aver previsto un aspetto sorprendente dei viaggi nello spazio Space

Arthur C. Clarke e Stanley Kubrick's 2001: Odissea nello spazio è considerato oggi come uno dei pezzi di fantascienza più influenti e importanti mai realizzati. Decenni dopo, la storia di come l'uomo è nato e ha raggiunto le stelle sembra ancora più di una fiaba spaziale. Oggi il film è riconosciuto per il suo potere predittivo. Infatti, secondo un nuovo studio scientifico , 2001 potrebbe aver previsto un altro aspetto dei ricercatori sui viaggi spaziali che stanno solo iniziando a capire.

La Radiological Society of North America (RSNA) ha rilasciato) uno studio nell'aprile 2020 che mostra come il cervello umano potrebbe essere influenzato da un'esposizione prolungata alla microgravità in un veicolo spaziale. Questa non è la prima volta che medici e scienziati riscontrano cambiamenti nella fisiologia umana negli astronauti, inclusi casi di atrofia muscolare e deterioramento dello scheletro di un soggetto. Come Space.com Appunti nel proprio rapporto sullo studio, ci sono stati anche molti casi registrati di astronauti che soffrivano di problemi alla vista dopo il ritorno dallo spazio.

'Le valutazioni mediche sulla Terra hanno rivelato che i nervi ottici degli astronauti si gonfiano e alcuni sperimentano emorragie retiniche e altri cambiamenti strutturali ai loro occhi', Space.com scrive Chelsea Godh. 'Gli scienziati sospettano che questi problemi alla vista siano causati da un aumento della 'pressione intracranica' o pressione nella testa, durante il volo spaziale'.



Ora, il nuovo studio della RSNA, guidato dal Dr. Larry Kramer, radiologo presso l'Health Science Center dell'Università del Texas a Houston, ha scoperto che la pressione intracranica può anche causare cambiamenti nel cervello. Dopo aver eseguito la risonanza magnetica su 11 astronauti prima e dopo il viaggio nello spazio, Kramer e il suo team hanno scoperto che l'esposizione prolungata alla microgravità e la conseguente pressione intracranica potrebbero far gonfiare il cervello e modificare il volume del liquido cerebrospinale e la forma della ghiandola pituitaria. Inoltre, Kramer ha scoperto che questi cambiamenti potrebbero persistere un anno dopo il ritorno del soggetto dallo spazio e potrebbero anche essere problemi di lunga durata, sebbene il radiologo abbia ammesso che erano necessari ulteriori studi.

Kramer teorizza che la mancanza di gravità nello spazio fa sì che il sangue affluisca alla testa invece di circolare in tutto il corpo.

'Il sangue che normalmente si accumula nelle estremità si ridistribuisce verso la testa', ha detto Kramer Space.com . 'Non è qualcosa che normalmente sperimentiamo sulla Terra a meno che tu non stia in piedi sulle tue mani.'

Se brevi periodi nello spazio hanno questo effetto sugli esseri umani, cosa potrebbe significare questo per gli uomini e le donne che sognano di mettere piede su Marte o di viaggiare oltre il nostro sistema solare? Kramer ha affermato che ci sono 'contromisure' in fase di sperimentazione per rimediare all'effetto della microgravità sul corpo, incluso 'far girare un astronauta per una certa parte della giornata, spostando semplicemente il sangue attraverso il corpo e indietro verso le gambe'. Il radiologo ha notato che questo metodo richiama alla mente immagini da 2001: Odissea nello spazio .

Molto è stato scritto sul tentativo di Clarke e Kubrick di realizzare 'il proverbiale buon film di fantascienza' che non solo intrattenesse, ma fosse anche scientificamente accurato e potrebbe spiegare allo spettatore i viaggi nello spazio. Mentre Star Trek L'astronave Enterprise aveva trascorso gli anni '60 ingrandendo lo spazio a velocità di curvatura e sparando siluri fotonici, Clarke e Kubrick erano interessati a raccontare una storia che non solo rispettasse le leggi della fisica ma fosse realistica. In un'epoca in cui la fantascienza era ancora ampiamente considerata come un film di serie B, Kubrick voleva realizzare un film di fantascienza più profondo.

'Voleva fare un film sulla relazione dell'uomo con l'universo, qualcosa che non era mai stato tentato, né tanto meno raggiunto, nella storia del cinema', ha scritto Clarke a proposito Kubrick nella sua creazione di memorie I mondi perduti del 2001 .

C'è un'abbondanza di grandi e rispettabili film di fantascienza nel 2020, ma quando Kubrick si avvicinò per la prima volta a Clarke per sviluppare un film insieme nel 1964, la fantascienza 'seria' del 2001 la varietà era ancora un concetto nobile.

'Naturalmente, c'erano stati innumerevoli film sullo 'spazio', la maggior parte dei quali spazzatura', ha scritto Clarke. 'Anche i pochi che erano stati realizzati con una certa abilità e accuratezza erano stati piuttosto ingenui, interessati più all'eccitazione scolara del volo spaziale che alle sue profonde implicazioni per la società, la filosofia e la religione'.

Kubrick 'ne era pienamente consapevole', secondo Clarke, 'ed era determinato a creare un'opera d'arte che suscitasse emozioni di meraviglia, stupore... anche, se appropriato, terrore'.

Per quanto riguarda il terrore, molte immagini di 2001: Odissea nello spazio mi vengono in mente: l'astronauta Frank Poole che fluttua impotente nel vuoto vuoto dello spazio, l'urlo incomprensibile del Moon Monolith, l'occhio rosso senza emozioni di HAL che fissa la telecamera e la caduta di David Bowman attraverso lo 'Star Gate' psichedelico. Ma c'è un aspetto specifico del film che può spaventare gli spettatori che preferiscono tenere sempre i piedi per terra: il modo disorientante in cui gli uomini e le donne di 2001 attraversa le astronavi del film.

Sperimentiamo prima gli insiemi rotanti di 2001 mentre il dottor Heywood Floyd si avvicina a una stazione spaziale rotante mentre si dirige verso la base Clavius ​​sulla luna. Gli assistenti di volo usano scarpe speciali per camminare intorno alla nave nonostante la mancanza di gravità. A un certo punto, osserviamo una hostess che cammina lentamente su un muro circolare finché non si capovolge, l'unico modo in cui può accedere a una porta in un'altra parte della nave. È una scena bellissima e noiosamente lenta, accompagnata da 'The Blue Danube Waltz' di Johann Strauss, che introduce la visione di Kubrick e Clarke del viaggio nello spazio in modo vertiginoso.

Più avanti nel film, la telecamera segue Frank Poole mentre fa jogging intorno a una centrifuga rotante simile a una giostra all'interno del Scoperta Uno progettato per simulare la gravità della Terra. Questa scena è il nostro miglior sguardo su come Kubrick e Clarke hanno immaginato la gravità artificiale attraverso l'uso della forza centrifuga (la rotazione costante della camera) che gioca un ruolo chiave nei viaggi spaziali interplanetari. Anche se non potevano prevedere gli effetti specifici che il volo spaziale cerebrale potrebbe avere sugli astronauti, sembrano aver capito che simulare la gravità terrestre sarebbe fondamentale per sopravvivere a missioni più lunghe nello spazio.

Sorprendentemente, mentre il Scoperta Uno ha attraversato molte iterazioni di progettazione prima che il team di produzione atterrasse sull'aspetto della nave, ha scritto Clarke I mondi perduti del 2001 che 'la decisione finale è stata presa sulla base dell'estetica piuttosto che della tecnologia'. Ma il vero obiettivo di Kubrick era l'accuratezza scientifica e ha fatto le sue ricerche.

Il direttore si è consultato con esperti come lo scienziato della NASA Fred Ordway , che ha lavorato come consulente tecnico del film, e Harry Lange, un artista che aveva lavorato alla NASA illustrando modelli concettuali di potenziali veicoli spaziali e stazioni spaziali per la sezione Progetti futuri dell'agenzia. Lange disegnò i disegni per le navi di 2001 in base a ciò che aveva visto durante i suoi anni alla NASA.

'Avevo visto hardware reale a Cape Canaveral e nei laboratori di ricerca e nei ganci della NASA, quindi sapevo come doveva essere l'attrezzatura. La superficie del Scoperta il modello doveva sembrare in grado di resistere alla polvere di asteroidi e praticamente ogni pulsante su ogni console doveva essere deprimente'. Lange ha detto alla BBC News nel 2002 . “Questi dovevano essere progettati come se potessero viaggiare fino ai confini del sistema solare e oltre”.

Anni dopo, Lange ha lavorato ai primi tre Guerre stellari film, sia nei reparti di scenografia che in quelli di scenografia.

Kubrick ha assunto lo scenografo Anthony Masters per dare vita ai progetti di Lange, ma anche lui set, oggetti di scena e costumi in outsourcing a vere aziende aerospaziali e di ingegneria , tra cui Vickers-Armstrong Engineering Group, che aveva il compito di costruire una versione funzionante di Scoperta Uno centrifuga su un palcoscenico presso gli MGM-British Studios di Borehamwood, in Inghilterra. Il set da 30 tonnellate simile a una ruota panoramica aveva un diametro di 38 piedi, una larghezza di 10 piedi e poteva ruotare fino a tre miglia all'ora. La costruzione è costata $ 750.000. Per filmare la famosa scena del jogging, l'attore Gary Lockwood ha fatto jogging sul posto mentre il set ruotava, il cameraman riprendeva dall'alto mentre Kubrick dirigeva da una sala di controllo utilizzando un feed video.

Il resto di Scoperta Uno hanno attraversato lo stesso scrupoloso processo di ricerca e progettazione, dal tipo di motore che avrebbe alimentato la nave - hanno deciso il fittizio 'azionamento nucleare al plasma di Orion', che si basava su un concetto reale degli anni '50 - al fatto che la nave dovrebbe avere 'alette di raffreddamento'. Kubrick ha bocciato le alette di raffreddamento di Clarke perché pensava che assomigliassero troppo alle ali. Il regista sapeva che l'aerodinamica non aveva importanza nello spazio.

'Volevamo Scoperta sembrare strano ma plausibile, futuristico ma non fantastico', ha scritto Clarke in I mondi perduti del 2001 .

Anche Ordway ha scritto della misura in cui il team di produzione ha familiarizzato con ogni aspetto della nave: “Abbiamo insistito per conoscere lo scopo e il funzionamento di ogni assieme e componente, fino all'etichettatura logica dei singoli pulsanti e alla presentazione su schermi di plausibili indicazioni operative, diagnostiche e altri dati.”

Questa attenzione ai dettagli ha dato i suoi frutti. Non solo il film del 1968 era diverso da qualsiasi cosa il pubblico avesse mai visto prima sullo schermo - mancava ancora un anno per vedere Neil Armstrong camminare sulla luna - ma faceva la cosa che spesso fa la buona fantascienza: predire una visione del nostro futuro. Non solo 2001: Odissea nello spazio rappresentano accuratamente diversi aspetti del viaggio spaziale come lo intendiamo oggi - la mancanza di suono nello spazio, l'assenza di gravità di un ambiente a bassa gravità e il ritardo nelle comunicazioni da veicoli spaziali molto lontani dalla Terra - ma anche previsto cose come la videoconferenza da lunghe distanze, la proliferazione di computer nella nostra vita quotidiana, l'atterraggio sulla luna, la Stazione Spaziale Internazionale, le cabine di pilotaggio di vetro e altro ancora.

Ma per quanto fosse giusto, era anche sbagliato su alcune cose. Come ha sottolineato la NASA nel suo Colonna “Chiedi a un astrofisico” , una delle scene più emozionanti del film avrebbe avuto un esito molto diverso nella vita reale. Poco prima che Dave Bowman salti fuori dalla sua navicella spaziale senza casco, sfidando le dure condizioni dello spazio per tornare al Scoperta Uno , fa un respiro profondo.

“Se non provi a trattenere il respiro, è improbabile che l'esposizione allo spazio per mezzo minuto circa produca lesioni permanenti. Trattenere il respiro rischia di danneggiare i polmoni', spiega la NASA.

Anche l'accuratezza di alcuni aspetti della camera della centrifuga è stata messa in discussione. Come un Cablata pezzo su come funziona la gravità artificiale all'interno 2001 L'iconica astronave spiega, la funzione di questa centrifuga rotante dovrebbe in realtà essere quella di contrastare l'assenza di gravità che gli astronauti sentono nello spazio.

'Davvero, un'astronave rotante potrebbe produrre un peso apparente artificiale, ma non una gravità artificiale', professore di fisica e Cablata l'editorialista Rhett Allain ha scritto nel 2013. 'Gli astronauti in orbita si sentono senza peso perché non c'è una forza di contatto che li spinge ma c'è una forza gravitazionale. Quello che senti stando sulla Terra è in realtà la forza del suolo che spinge su di te e non la forza gravitazionale. Per sentire il peso, non hai nemmeno bisogno di una forza gravitazionale. Tutto ciò di cui hai bisogno è una forza dal pavimento (o qualcosa del genere) che ti spinge addosso'.

Un altro problema è come Bowman e Poole siano in grado di passare così facilmente tra la gravità artificiale della centrifuga e la microgravità del resto della nave, un'impresa che secondo alcuni scienziati sarebbe molto più difficile da raggiungere a causa della cinetosi e dell'equilibrio problemi che causerebbe.

Eppure, come approssimazione della nostra realtà scientifica, 2001: Odissea nello spazio è ancora un'assoluta meraviglia e probabilmente il più grande successo del duo creativo che ha osato immaginare come sarebbe stata 'la proverbiale buona fantascienza' nel 1964. E come dimostra lo studio RSNA, possiamo ancora imparare molto da Kubrick e Clarke esperimento scientifico sul grande schermo.