Come EVE Online si è evoluto dal gioco online alla vita reale

Questo articolo è la parte 4 della nostra serie History of PC Gaming.

Non è facile spiegare cosa esattamente EVE Online è in un singolo paragrafo o perché è così importante per le circa 500.000 persone che lo giocano. In superficie, è un gioco di ruolo online multiplayer di massa (MMORPG) che si svolge in una galassia popolata da cinque imperi in competizione per il controllo di oltre 7.500 sistemi stellari. VIGILIA , lanciato nel 2003, ha i suoi governi, valuta, economia e religioni, il che lo rende più complesso e intricato persino dell'MMO più popolare al mondo, World of Warcraft . Il gioco è pieno di intrighi politici, battaglie spaziali e tradimenti.

Ma EVE Online è molto di più. Quindi immagina questo invece:



Charles White, 58 anni, vive a Los Angeles e ha trascorso gli ultimi 30 anni lavorando al Jet Propulsion Laboratory della NASA, analizzando i razzi che inviano i nostri uomini e donne nello spazio. Potresti scherzosamente chiamare questo ragazzo uno scienziato missilistico e non essere lontano. Ma per la gente di EVE Online , è semplicemente conosciuto come lo Space Pope.

White è il leader religioso più importante del gioco e interpreta gloriosamente la parte, vestito con abiti fluenti rossi e bianchi e una mitra papale, mentre entra nel centro conferenze Harpa a Reykjavik, in Islanda per EVE Fanfest 2018, il più grande raduno di VIGILIA giocatori nel mondo (circa 1.000 giocatori partecipano all'evento di tre giorni ospitato da CCP, lo sviluppatore del gioco). Puoi sentire lo Space Pope provenire da 50 metri di distanza, una processione di uomini e donne in tunica lo conduce nella sala, eseguendo qualcosa come un canto gregoriano, mentre gli altri partecipanti guardano con soggezione.

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Ecco la realtà di EVE Online : il gioco non è solo un MMORPG a cui giochi sul tuo computer, ma più di una seconda vita che ti permette di passare da impiegato della NASA a papa dello spazio. Nel corso degli anni, il confine tra il mondo digitale e quello reale di VIGILIA I fandom sono diventati più confusi, così che sempre più persone si trovano a giocare anche quando non sono alle loro tastiere. Per lo Space Pope, ciò significa distribuire benedizioni ai partecipanti (e ai loro bambini), tenere sermoni, sposare una coppia vestita come la loro VIGILIA personaggi e condividendo 'la Verità' con i suoi seguaci. La verità è, infatti, una grande fiaschetta piena di Brennivín, la grappa locale islandese, che conserva all'interno di un libro 'sacro' scavato chiamato 'Max Amarria', dal nome del suo vero personaggio nel gioco, Max Singularity.

EVE Online 2

Prima di saltare in VIGILIA , White aveva trascorso la maggior parte della sua vita da ateo nonostante fosse cresciuto in una famiglia cristiana. Ha frequentato la scuola domenicale da bambino, ma è stato espulso per aver fatto troppe domande. Trovare una sorta di fede, grazie a VIGILIA , lo sorprese. White descrive la sua trasformazione in Space Pope come una 'metamorfosi'.

'All'inizio ero tipo, 'Ti rendi conto che non sono davvero un vero papa'. Ma poi, dopo un po', tutte queste richieste sincere hanno continuato ad arrivare e mi hanno letteralmente cambiato', dice White. 'All'improvviso mi sono detto, 'Bene, cos'è una benedizione?' Qual è il potere della benedizione e perché i sacerdoti hanno questa capacità?'

White dice che le sante parole del Papa dello Spazio hanno appena iniziato a fluire. I suoi sermoni sono elucubrazioni sulla tradizione del gioco, che enfatizza la capacità di morire e rinascere come un clone, grazie alla tecnologia aliena. 'Impara a morire', consiglia White ai suoi seguaci. 'Sei immortale.' The Space Pope predica di 'morire bene', citando la natura ciclica della morte nel gioco.

Sì, muori MOLTO in EVE Online - e le conseguenze possono essere costose.

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EVE Online consente ai giocatori di acquistare una valuta di gioco premium, nota come PLEX, con denaro reale. PLEX è prezioso perché può essere convertito in tempo di abbonamento premium (il gioco è free-to-play, ma un abbonamento premium mensile ti offre vantaggi aggiuntivi) o venduto per ISK. Pensa a PLEX a ISK come oro a dollari. ISK è la valuta effettiva del gioco, che può essere utilizzata per acquistare nuove navi e aggiornamenti. L'attuale tasso di conversione è di circa Da $ 1 a 165 milioni di ISK . Pertanto, quando vieni derubato o la tua nave viene distrutta nel gioco, le conseguenze possono essere indirettamente misurate in denaro reale.

La più grande battaglia in VIGILIA storia, noto come il bagno di sangue di B-R5RB, è costato circa 11 trilioni di ISK di danni, pari a $ 300.000- $ 330.000 nel 2014. Più di 600 navi da guerra sono state distrutte nella battaglia, tra cui 75 navi supercapitali Titan, che sono costate migliaia di dollari e ci vogliono mesi per costruire. La battaglia è stata combattuta per oltre 22 ore - alcuni giocatori hanno preso una pausa dal lavoro per partecipare allo spargimento di sangue - da 7.548 piloti, secondo Wired .

Il 23 gennaio 2018 VIGILIA i giocatori si sono riuniti in un sistema stellare noto come 9-4RP2 con l'obiettivo di combattere una battaglia che sarebbe costata $ 1 milione di danni, inclusa la potenziale distruzione di una potente fortezza delle dimensioni di una Morte Nera conosciuta come Keepstar Citadel. Non è proprio successo. I problemi del server hanno impedito alle oltre 6.000 navi di provocare con successo il caos nel sistema stellare. I danni totali si sono avvicinati ai 10.000 dollari. Tuttavia, questo è solo un altro esempio della scala epica di VIGILIA le più grandi storie.

EVE Online 3

Naturalmente, le tue esperienze in EVE Online non deve essere esplosivo per essere significativo. Anche se corri sempre il rischio di essere fatto saltare in aria da una nave nemica o derubato dai pirati, potresti passare gran parte del tuo tempo semplicemente esplorando la bellezza dello spazio del Nuovo Eden e imparando la sua tradizione. Oppure potresti diventare un minatore spaziale, o un commerciante, o un produttore di navi, o un investitore nel mercato ISK, o persino amministratore delegato della tua società. Ma, come nella vita reale, spesso paga di più essere cattivi, motivo per cui molti giocatori scelgono di diventare cacciatori di taglie, pirati, truffatori, ladri e persino spacciatori di droga (vendono cose come potenziamenti di combattimento che migliorano le prestazioni a giocatori che vogliono ravvivare le loro navi).

C'è una grande domanda al centro del VIGILIA esperienza: perché siamo così attratti dalla possibilità di vivere più vite? Il CEO del PCC Hilmar Veigar Petursson, uno degli sviluppatori originali che ha lavorato su EVE Online (sorprendentemente, è notoriamente CATTIVO nel gioco che ha contribuito a creare), pensa che ci sia qualcosa di molto umano nel gioco di ruolo.

'Penso che le persone siano sempre state interessate a interpretare un ruolo per esplorare gli aspetti di se stessi e della vita che non puoi fare attraverso la tua identità', afferma Petursson. “Questa nozione è fondamentalmente umana, direi persino che è una cosa da mammiferi, come se guardi i cuccioli di leone che giocano, le scimmie che giocano. [È] è una forma di apprendimento. Quando hai giochi di ruolo, che forse lo enfatizzano di più, allora le persone esplorano aspetti della propria persona in un modo che non puoi fare nel tuo ambiente naturale.

“La cosa su VIGILIA puoi fare davvero quello che vuoi', spiega Aaron Denyer, 22 anni, che interpreta il gioco nei panni di un personaggio di nome Jin'taan, uno dei comandanti di flotta più famosi del gioco e una celebrità al Fanfest. Indossa un abito da soldi per l'evento - cioè un abito coperto da un motivo di banconote da $ 100 - e grandi occhiali da sole. In un bar non lontano dal centro congressi, ordina Adios Motherfuckers (vodka, rum, gin e tequila in parti uguali) per i suoi amici. Come una rockstar.

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Ma ogni individuo contiene moltitudini, motivo per cui Denyer è noto anche per essersi presentato al Fanfest con sua nonna, che la comunità chiama amorevolmente 'Jin'gran'. Ha iniziato a giocare solo di recente. Il suo personaggio è una principessa con i capelli rosso fuoco e un anello al naso.

“Ha tipo 75 anni e ama i videogiochi. Il miglior tipo di persona', dice Denyer. Sua nonna è un caso speciale, però. La maggior parte della base di giocatori è ancora piuttosto giovane, con un'età media di circa 35 anni, secondo Denyer.

Denyer attribuisce la sua vicinanza a sua nonna e alla comunità in cui si trova VIGILIA come ciò che lo ha aiutato a far fronte alla morte di sua madre quando aveva 16 anni. Il gioco lo ha anche aiutato a superare la malattia mentale.

'Probabilmente non puoi dirlo, ma sono molto nello spettro autistico', rivela Denyer. “Faccio molta fatica con l'interazione, specialmente quando ero più giovane. E VIGILIA mi ha dato un po' come questo spazio in cui posso sentirmi a mio agio'.

Denyer indica iniziative come Broadcast 4 Reps come modi VIGILIA può essere una forza positiva. Broadcast 4 Reps è un gruppo creato da CCP e VIGILIA giocatori per aiutare altri utenti che soffrono di depressione, che hanno a che fare con la dipendenza o che stanno attraversando qualche altro tipo di difficoltà.

'Se ti senti come se avessi problemi con la tua vita, o sai che hai bisogno di toglierti qualcosa dal petto, è questo posto super carino', dice Denyer. 'Vi garantisco quasi che ha salvato centinaia di vite.'

EVE Online Invasion

Il fatto che EVE Online ha una comunità così affiatata - infatti, i giocatori vengono con entusiasmo al Fanfest per incontrarsi con gli amici, siano essi alleati o nemici nel gioco - è dovuto alle sue dimensioni. 500.000 giocatori sono minuscoli rispetto a World of Warcraft milioni di abbonati. Sicuro, EVE Online è ancora un'esperienza piuttosto di nicchia, eppure è un gioco che sta ancora andando forte mentre molti dei suoi altri concorrenti dei primi anni 2000 sono morti. E c'è chi pensa che ci sia ancora tanto da fare con VIGILIA prima che il gioco raggiunga il suo pieno potenziale.

'È un nuovo genere di esperienza umana', afferma Andrew Groen, un giornalista veterano e VIGILIA il più importante storico. Groen ha trascorso quasi mezzo decennio a raccontare la storia e a studiare il panorama sociopolitico del VIGILIA universo. Il suo libro autopubblicato, Imperi di EVE , racconta battaglie intense, tradimenti scioccanti e enormi cambiamenti di potere con dettagli strepitosi. In effetti, il libro si legge più come Guerre stellari che, diciamo, J.R.R. Le storie di Tolkien sulla Terra di Mezzo.

Cosa attira Groen in questo universo? Il fatto che VIGILIA i giocatori trattano il gioco come se fosse una vera seconda vita. Groen vede un enorme potenziale in quel sentimento, specialmente il modo in cui il mondo reale e il mondo di gioco si confonderanno ulteriormente in futuro.

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'Ho la sensazione molto forte che cose come questa saranno il modo in cui persone come te e io troveremo un significato nelle nostre vite dalle nostre case di riposo', dice Groen. “Quando stiamo attraversando un momento difficile e stiamo attraversando tutte le cose che si verificano nella vecchiaia … come sentimenti di isolamento e solitudine. Immagino che ci metteremo in contatto con Internet e avremo avventure, molto tempo fa quando avresti potuto farlo in un'altra epoca'.

Questo è il motivo per cui Groen trova così importante documentare ciò che è successo finora nel gioco. Le persone avranno bisogno di una registrazione di ciò che è accaduto prima, soprattutto se avere una seconda vita digitale un giorno diventa un'attività umana comune come giocare a un gioco per cellulare o controllare il tuo feed Twitter.

“Penso che la dinamica di una cosa come VIGILIA cambia molto quando si eliminano alcune delle difficoltà che impediscono alle persone di essere coinvolte', afferma Groen. Sottolinea che le persone di tutto il mondo sono già costantemente connesse tra loro, grazie ai social media e ai servizi di streaming. In un potenziale futuro in cui non hai bisogno di account o accessi per entrare in un gioco, unire i tuoi amici in un altro mondo potrebbe diventare un processo senza soluzione di continuità. “Unire VIGILIA con lo streaming moderno e con il pubblico dello streaming moderno e anche con i social media. Puoi quindi immaginare molto facilmente una situazione in cui uno streamer che ha 150.000 spettatori può chiedere a quegli spettatori di entrare nel gioco'. ( Ehm, Google Stadia. )

Naturalmente, avresti bisogno di un server infernale per ospitare così tanti nuovi giocatori contemporaneamente. Come già dimostrato dalla battaglia di 9-4RP2, VIGILIA non è ancora arrivato. Ma il PCC ha decisamente gli occhi puntati sul futuro.

Nel 2014, la società ha eretto un monumento per il gioco a Reykjavik, la città dove VIGILIA sono nato. È una struttura astratta alta quasi 16 piedi e mezzo e presenta i nomi dei personaggi di quasi tutti i giocatori attivi in ​​quel momento. (In realtà è diventato un po' un pellegrinaggio per molto tempo VIGILIA giocatori di venire in Islanda per trovare i loro nomi sul monumento.) Sepolta sotto la struttura c'è una 'capsula del tempo' - è davvero un laptop pieno di ricordi del gioco, oltre a messaggi video di sviluppatori e giocatori - che deve essere aperto nel 2039, 25 anni dopo la sua sepoltura.

Le persone giocheranno ancora? CASA E in linea nel 2039?

“La gente pensava che fosse sfacciato e sciocco quando il PCC ha iniziato a parlare del secondo decennio di VIGILIA e cose del genere perché le persone sono come 'Oh, sta finendo. La maggior parte della concorrenza dei vecchi tempi ora è sparita' e cose del genere', dice Groen. VIGILIA , che ha compiuto 16 anni quest'anno, è nel suo secondo decennio e ha appena implementato alcuni importanti miglioramenti della qualità della vita, come un client a 64 bit, che potrebbe far esplorare il Nuovo Eden ai giocatori per gli anni a venire.

Petursson di certo non sta scherzando sul futuro del gioco. Quando è stato chiesto cosa? EVE Online sembrerà tra 20 anni, Petursson risponde semplicemente: “Questo gioco sopravviverà a tutti noi. Quello è il piano.'

Leggi il nostro completo Storia dei giochi per PC serie ai seguenti link:

Parte 1: 25 giochi per PC che hanno cambiato la storia

Parte 2: Le più grandi innovazioni di gioco per PC

Parte 3: L'eredità di Baldur's Gate

Parte 4: Come EVE Online si è evoluto dal gioco online alla vita reale? e

Parte 5: Il ritorno dei giochi FMV

Parte 6: Cosa significa il gioco di ruolo per i creatori di Fallout

Parte 7: L'eredità di World of Warcraft

Parte 8: Rivisitare Matrix online

Parte 9: Le innovazioni dimenticate di Half-Life

John Saavedra è l'editor di giochi presso Den of Geek. Leggi di più sul suo lavoro Qui . Seguilo su Twitter @giovannijr9 e assicurati di controllarlo su Contrazione .

Fotografia di Roger Sieber.