Come la destinazione finale è passata dalla premonizione della vita reale al fenomeno dell'orrore

Il 2000 è stato un anno spaventoso per i film horror e non sempre in senso positivo.

Mentre Psicologo americano e La cellula offriva brividi nichilisti visivamente sorprendenti agli appassionati del genere, la maggior parte dei film horror usciti all'alba del nuovo millennio erano nel migliore dei casi dimenticabili e, nel peggiore dei casi, deplorevoli - sì, ti stiamo guardando, Leprechaun in the Hood .

Questo è stato l'anno dei sequel duff come Libro delle ombre: Blair Witch 2 , Leggende urbane: Final Cut e, sebbene sia doloroso ammetterlo, Urlo 3 . I fan dell'horror stavano urlando per qualcosa di diverso, qualcosa di eccitante. L'hanno trovato con Destinazione finale .



Scartando i brividi peduncolati che avevano goduto di un revival negli anni successivi all'uscita di Urlare , Destinazione finale incentrato su un gruppo di liceali che finiscono per evitare un fatale incidente aereo grazie a una premonizione, solo per scoprire che non c'è modo di sfuggire al piano della morte mentre uno ad uno vengono uccisi in una serie di 'incidenti' brillantemente inventivi.

Uscito nel marzo dello stesso anno, Destinazione finale è stato un successo dormiente con il passaparola che ha aiutato il film a ripulirsi al botteghino, guadagnando $ 112 milioni su un budget di $ 23 milioni, di cui più della metà a livello internazionale.

Ad oggi, ha generato quattro sequel, nonché una varietà di romanzi e spin-off di fumetti, mentre un reboot del franchise è all'orizzonte.

Jeffrey Reddick ha lavorato a diversi film durante la sua carriera fino ad oggi, ma è probabilmente meglio conosciuto come il creatore di Destinazione finale . È qualcosa con cui ha fatto i conti.

'Probabilmente finirà sulla mia lapide, è un titolo così ironico', dice Den of Geek .

“A volte sarò fuori e sentirò qualcuno dire 'hai appena avuto un momento di Destinazione Finale' e questo mi farà sorridere. L'intera faccenda ha appena preso una vita propria'.

Origini da incubo

Sceneggiatore e regista, Reddick ricorda come i suoi vicini nelle zone rurali di Jackson, nel Kentucky, riderebbero quando il suo io di sei anni gli raccontava dei suoi piani per lavorare nel mondo del cinema.

Appassionato scrittore e lettore di mitologia greca e romana, ricorda di aver trascorso gli anni della sua formazione guardando film horror con i suoi amici. Sua madre era fin troppo felice di assecondare anche il suo crescente interesse, sapendo che lo teneva lontano dai guai altrove.

La vita di Reddick ha cominciato a cambiare dopo che ha visto Un incubo in Elm Street .

“Quel film ha cementato il mio amore per l'horror. Ero un montanaro di 14 anni del Kentucky, ma ho deciso che avrei scritto un prequel. Sono andato a casa, l'ho sbattuto sulla mia macchina da scrivere e l'ho mandato a Bob Shaye'.

Il leggendario capo di New Line Cinema inizialmente ha respinto la bozza di Reddick, restituendola con una nota che spiegava che lo studio non 'accettava materiale non richiesto'.

Imperterrito, Reddick ha restituito la sceneggiatura con una nota che gli diceva 'Guarda signore, ho speso tre dollari per il tuo film e penso che potresti dedicare cinque minuti alla mia storia'.

Shaye è rimasto colpito e ha stretto un legame con il giovane che lo ha visto inviare di tutto, dalle sceneggiature ai poster a Reddick durante la sua adolescenza.

Quando Reddick si è trasferito a New York per studiare recitazione, all'età di 19 anni, gli è stato offerto uno stage con New Line, che sarebbe diventato un ruolo a tempo pieno nonostante la recitazione fosse la sua 'passione principale'.

'La diversità nel casting non era una cosa in quel momento', ricorda.

'Il mio agente mi diceva 'Non so cosa fare con te come attore. Non possiamo considerarti gangster o protettori e tu non rappi e non giochi a basket'.

'Così ho pensato, al diavolo, scriverò cose e mi ci metterò dentro'.

Reddick era presente alla New Line durante il periodo di massimo splendore creativo dei primi anni '90 della loro azienda e attribuisce all'esperienza l'averlo aiutato a ottenere Destinazione finale dal terreno.

“Ho imparato molto su come realizzare un film. Sapevo che per fare un film che si connettesse con un pubblico dovevi attingere a qualcosa di universale. La morte è l'ultima paura'.

Per fortuna, l'idea è venuta a Reddick durante un volo di ritorno in Kentucky.

“Ho letto di una donna che era in vacanza e sua madre le ha detto di non prendere il volo che aveva intenzione di portare a casa perché aveva una brutta sensazione al riguardo. La donna lo ha cambiato e l'aereo su cui avrebbe dovuto essere si è schiantato'.

A quel punto però l'idea non era Destinazione finale . Non era neanche un film. È stato un episodio di T lui X Files .

La verità è là fuori

“Stavo cercando di ottenere un agente televisivo in quel momento e mi hanno consigliato di scrivere una sceneggiatura specifica per qualcosa già in onda. Ero un grande fan di Gli X File e ho pensato a una scena in cui qualcuno ha una premonizione e scende dall'aereo e poi si schianta e l'ha usata come trama.

“Sarebbe stato il fratello di Scully, Charles, ad avere la premonizione. Scende dall'aereo con poche altre persone ma iniziano a morire e Charles sviene ogni volta che c'è un omicidio, quindi la gente sospetta che lo stia facendo.

“Il colpo di scena alla fine è stato che lo sceriffo che aveva investigato insieme a Mulder e Scully per tutto il tempo era stato effettivamente colpito da un proiettile e steso a terra nello stesso momento dell'incidente aereo. La morte lo ha riportato indietro per uccidere tutti i sopravvissuti, compreso Charles'.

Sarebbe stato un grande episodio se non fosse mai stato sottoposto a Gli X File . Reddick ha mostrato la sua sceneggiatura ad alcuni amici della New Line che sono rimasti così colpiti, che gli hanno detto di svilupparla in un trattamento per un film, che alla fine è stato acquistato dallo studio.

I produttori Craig Perry e Warren Zide sono stati coinvolti per sviluppare la storia e hanno iniziato a modificare la sua idea.

'In origine il cast dei sopravvissuti era composto da adulti perché volevo esplorare più temi per adulti, ma Scream era uscito e gli adolescenti erano di nuovo hot, quindi New Line mi ha convinto a cambiarlo'

In uno scherzo del destino, due scrittori affermati di Gli X File , James Wong e Glen Morgan, sono stati reclutati per modificare la sceneggiatura di Reddick.

“La mia versione era decisamente più oscura e più simile a Un incubo in Elm Street ,' lui dice.

“Nella mia sceneggiatura, la morte tormentava i ragazzi per qualche tipo di peccato passato per cui si sentivano in colpa. Morirebbero poi in questi incidenti che finivano per sembrare suicidi”.

Ad esempio, la morte di Todd lo ha visto inseguito nel garage di famiglia da uno spettro invisibile dove è finito accidentalmente in un cappio attivato quando suo padre apre la porta automatica del garage.

La morte è intorno a noi

Alla fine quella scena della morte e molte altre sono state infine scartate a favore di quello che si sarebbe rivelato il biglietto da visita del franchise.

Reddick attribuisce a Wong e Morgan l'idea di far iniziare le scene chiave della morte del film da una reazione a catena simile a quella di una macchina di Rube Goldberg che vedrebbe le cose di tutti i giorni scontrarsi per creare uno scenario letale. È stato a dir poco un colpo da maestro.

'Ha creato questa idea che la morte è tutto intorno a noi', dice Reddick.

“La morte userebbe le cose di tutti i giorni intorno a noi. Lo ha reso più universale e ci ha permesso di ambientare le morti in luoghi dove le persone vanno sempre. Il guadagno sarebbe stato divertente, ma è stato l'accumulo che ti ha tenuto con il fiato sospeso'.

C'era però un grosso punto critico per lo studio: la presenza della morte, o meglio la mancanza di.

“Ho combattuto davvero duramente per assicurarmi di non mostrare mai la morte perché per me, se non la mostrassi, potrebbe essere qualcosa che qualcuno, indipendentemente dal loro sistema di credenze, potrebbe proiettare sul nostro cattivo. È stata una vendita dura per lo studio. Direbbero 'questo non ha alcun senso, non puoi vederlo e non puoi combatterlo', ma questo è il punto, è la morte'.

'Fortunatamente sia James Wong che Glen Morgan sono stati molto insistenti sul fatto che non lo mostriamo mai e lo leghiamo a uno specifico sistema di credenze'.

Reddick attribuisce alla mossa l'aiuto Destinazione finale diventare “un fenomeno internazionale”.

“Ha colpito le persone di tutto il mondo. È scoppiato al di là del pubblico dell'orrore'.

Lanciare sogni

Quando si trattava di casting, Reddick aveva un'idea chiara di chi voleva nei ruoli principali, anche se l'opinione dello studio differiva drasticamente.

'Avevo una lista dei desideri con Tobey Maguire e Kirsten Dunst come miei due protagonisti, ma New Line era tipo' beh ... ''

Potrebbe non aver ottenuto la sua prima scelta, ma Destinazione finale vantava un cast impressionante di emergenti che aveva già fatto scalpore tra il pubblico di adolescenti.

Devon Sawa aveva recitato in Idle Hands, mentre Ali Larter era noto per Varsity Blues e Kerr Smith era un habitué di Dawson Creek . C'era spazio anche per Seann William Scott, fresco del suo breakout turn in torta americana che è stato arruolato su raccomandazione del produttore Craig Perry, che ha detto a Reddick 'devi prendere questo ragazzo, sarà enorme'.

Anche così, Reddick è rimasto un po' infelice.

'Una delle conversazioni che abbiamo avuto all'inizio è stata del tipo 'Ricorda che è ambientato a New York, che è una delle città più diverse al mondo, quindi assicuriamoci di avere un po' di diversità nel cast' e loro dicevano 'oh lo faremo' e poi non c'era nessuno che non fosse bianco in esso.'

Il capo della New Line Bob Shaye ha trovato un modo per fare ammenda almeno a un certo livello, casting uomo di caramelle l'icona dell'horror Tony Todd in un cameo nei panni di un impresario di pompe funebri misteriosamente inquietante.

“Mi ha chiamato e mi ha detto che avevano preso Tony Todd e io sono andato fuori di testa. Lui è un'icona. Un attore così talentuoso e serio”.

Oltre a scrivere il film, Wong ha assunto compiti di regista mentre ciascuna delle sequenze della morte del film avrebbe richiesto un'attenta pianificazione, il suo primo obiettivo era quello di iniziare il film con il botto creando un incidente aereo il più terrificantemente realistico possibile.

'Vogliamo fare per gli aerei e i viaggi aerei quello che Jaws ha fatto per gli squali e il nuoto', ha dichiarato in un'intervista.

Eppure il film in seguito avrebbe raccolto critiche per le sue inquietanti somiglianze con l'esplosione e lo schianto del volo 800 della TWA al largo di East Moriches, Long Island, New York nel 1996, dove morirono 16 studenti e cinque adulti.

'Ci sono state alcune critiche sul fatto che il film sia stato scritto per sfruttare questo incidente nella vita reale', ricorda Reddick.

'Ho anche capito in seguito che usavano filmati di un incidente nella vita reale di cui non ero particolarmente felice.'

In effetti, gran parte delle notizie mostrate nel film provenivano in realtà dall'incidente del 1996.

Ciò non ha impedito al film di diventare un grande successo e di generare un sequel entro tre anni.

Final Destination incontra Game of Thrones

Reddick è tornato per scrivere il trattamento per Destinazione finale 2 , determinato ad allontanare il franchise dalle sue origini adolescenziali di Scream.

“Avevamo attinto a quello spirito del tempo e non dovevamo rifarlo. Volevo espandere l'universo e sovvertirlo, quindi l'ho aperto seguendo un gruppo di adolescenti che vengono poi uccisi'.

Ancora una volta, l'intervento divino ha portato all'ispirazione divina per la scena di apertura.

“Inizialmente, stavo per aprirlo con alcuni bambini che andavano alle vacanze di primavera e si fermavano in questo hotel e c'era un incendio, ma i produttori non erano sicuri. Gli scrittori dicono sempre che dovresti uscire e vivere la vita: la vita ti informa e quando esco per una passeggiata esce molta ispirazione.

“Stavo tornando in Kentucky per vedere la mia famiglia e sono rimasto bloccato dietro un camion di tronchi e l'idea mi è venuta. Sono uscito dall'autostrada e ho chiamato Craig e mi stavo dando dai matti con questa idea per un camion di tronchi su un'autostrada.

Il conseguente tamponamento in autostrada che porta a più morti è uno che Reddick classifica come la sua 'scena preferita nell'intero franchise'.

“Il secondo film è il mio preferito. Volevo creare un sequel che non sembrasse un remake del primo. È andata in una direzione più divertente, ma fa comunque paura'.

Quel primo sequel ha rappresentato anche l'ultimo dei quali Reddick è stato formalmente coinvolto, anche se è rimasto molto nel giro come il padrino del franchise, rivelando che i produttori avevano 'guardato le sceneggiature prima dell'arrivo del Covid'.

Ha anche rivelato che, a un certo punto, le cose sembravano andare in una direzione completamente diversa e assolutamente affascinante.

“Si parlava di ambientare una Destinazione Finale nel Medioevo. Piace Game of Thrones nel Destinazione finale . Craig Perry ha lavorato con uno scrittore e hanno parlato dell'idea e hanno messo insieme un teaser trailer [che è trapelato online].

'Vorrei andare a vedere quel film in un batter d'occhio, ma lo studio ha detto che la ragione per cui Final Destination era così popolare era quell'elemento di morte in situazioni normali e quotidiane'.

Destinazioni future

Tuttavia, Reddick non ha rinunciato a un ritorno al franchise, suggerendo un'idea 'unica' che ha per un nuovo film che è semplicemente troppo bello per essere ancora rivelato.

Nel frattempo, è stato impegnato a scrivere e dirigere Non guardare indietro , un film che condivide alcune somiglianze superficiali con Destinazione finale ed è dolorosamente rilevante per la società odierna.

“È un thriller misterioso su un gruppo di persone che assistono a qualcuno che viene aggredito a morte in un parco e non aiuta la persona e qualcuno le filma e lo mette online. Il pubblico si rivolta contro i testimoni e qualcuno o qualcosa li insegue».

Desideroso di fare più film horror e celebrare la diversità nel suo lavoro, Reddick rimane immensamente orgoglioso di Destinazione finale e l'impatto che ha avuto sul pubblico.

“È fantastico. Avere un film di cui si parlerà dopo la morte è un obiettivo di vita. Se questo è ciò che lascio in eredità è abbastanza, ma voglio ancora di più'.

Non guardare indietro è disponibile in DVD e digitale dal 14 giugno