Come i fumetti Heavy Metal di George C. Romero mantengono viva l'eredità zombie di papà Da

Il nome è Romero. Giorgio c. Romero. E nel caso non avessi indovinato, George C. Romero è il figlio del defunto, leggendario George A. Romero , il regista pioniere il cui classico horror del 1968 La notte dei morti viventi ha cambiato per sempre il volto del cinema horror. George A. Romero e il suo piccolo collettivo di film indipendenti hanno creato la moderna mitologia degli zombi, che ha occupato una vasta fetta del genere horror dai successivi capolavori di George A. come Alba dei morti fino ai moderni incubi settimanali in Il morto che cammina .

Nel frattempo George Cameron Romero - il figlio maggiore di George dal suo primo matrimonio - si è dedicato al cinema dopo il college, poi ha virato nella pubblicità, negli spot pubblicitari e nel marketing del marchio online con la sua agenzia, dove ha creato più di 100 campagne e spot pubblicitari, ha lanciato un impianto di produzione cinematografica nella nativa Pennsylvania occidentale, e ha diretto una manciata di lungometraggi. Ora George C. è entrato nel regno dei fumetti (in cui anche suo padre si è dilettato con titoli come L'impero dei morti for Marvel) attraverso una partnership con la rivista di fumetti di fantascienza e fantasy di lunga data e leggendaria a sé stante, Metallo pesante .

Romero sta scrivendo due serie al momento: la prima, Guerra Morta Fredda (vedi copertina sopra), è un libro autonomo su un equipaggio di bombardieri della seconda guerra mondiale che si ritrova rianimato dopo un evento bizzarro durante la Battaglia di Midway. Nel frattempo L'aumento viene serializzato in ogni numero di Metallo pesante e offre una storia alternativa intrigante e avvincente non solo degli anni '60, ma delle origini dell'apocalisse zombie in La notte dei morti viventi si.



Il primo numero (di quattro) di Guerra Morta Fredda è uscito in tribuna alla fine del mese scorso mentre il primo capitolo (di 13) di L'aumento ha debuttato nell'ultimo numero di Metallo pesante , arrivato questa settimana. Questo ci ha dato l'opportunità di parlare con George del lavoro nei fumetti, l'ispirazione per entrambe le storie e il mantenimento dell'eredità di suo padre.

Den of Geek: Come sei stato coinvolto? Metallo pesante e finire per scrivere questi fumetti?

George C. Romero: In realtà ho incontrato Matt [Medney], il CEO di Metallo pesante , tramite il produttore tecnologico di alcuni podcast che realizzo. Ha contattato una connessione del suo at Metallo pesante , e Matt mi ha contattato. Abbiamo iniziato a parlare perché in realtà stavamo mettendo su qualcosa che abbiamo chiamato Def-Con 1 , che è in realtà la prima convention di fan online. Lo abbiamo fatto come l'anno scorso. Il giorno in cui hanno annunciato che avrebbero annullato tutte le convenzioni, sono andato al mio spettacolo e due ore dopo ho annunciato che ne avrei fatto uno. Non avevo idea di cosa stessi facendo.

Comunque, Matt e io ci siamo incontrati durante quel processo e abbiamo iniziato a parlarne talking L'aumento . Poi dal parlarne, e penso di essere entrato un po' nei dettagli con Matt su come L'aumento era ambientato in una storia alternativa degli anni '60, abbiamo iniziato a parlare Guerra Morta Fredda . Penso che gli piacesse davvero dove fosse la mia testa quando si trattava della storia alternativa e dove stavo andando L'aumento . Quindi abbiamo appena iniziato a parlare e lui ha detto: 'Che tipo di storia racconteresti? Guerra Morta Fredda ?' E gliel'ho detto. Disse: 'Beh, saresti interessato a farlo?' Ho detto: “Assolutamente. Ma stai scherzando?' È così che è iniziato.

Hai lavorato nel cinema, hai lavorato nei video e hai lavorato nella pubblicità. Cosa rende i fumetti diversi da questi altri mezzi con cui hai lavorato?

È interessante pensarci in questi termini perché penso, per me, venendo dall'essere un fan dei fumetti per tutta la vita, non così hardcore come alcuni fan più accaniti dei fumetti, ma comunque un fan dei fumetti, ho sempre pensato che fosse questo meraviglioso tipo di mezzo narrativo. Come hai detto tu, ho lavorato in un sacco di mezzi diversi e diverse varianti di questo settore nel corso della mia vita. Entrare nel mondo dei fumetti è sempre stato qualcosa che mi ha attratto.

Poi, il primo giorno, mi sono reso conto di quanto fosse terrificante, perché qui pensavo che fosse così limitante perché sono abituato a girare con una macchina fotografica in mano, in un modo o nell'altro. Quindi ora penso che ci siano tutte queste regole di struttura. Ci sono così tanti pannelli su una pagina e puoi spingerlo a così tanti pannelli. Devi pensare al tuo paging in questo modo. Onestamente era un po' intimidatorio. All'inizio ho pensato che sarebbe stato molto limitante.

Si scopre che è stata, e continua ad essere, una delle esperienze creative più liberanti di tutta la mia vita, perché quando inizi a pensare: 'Beh, hai questo numero limitato di pannelli, un numero limitato di pagine ', quello che non ti rendi conto è che ognuno di quei pannelli è come il costrutto di La matrice . Al contrario di quando hai una macchina fotografica in mano, sei limitato al fatto che puoi solo riprendere, in pratica, qualcosa che è reale.

Nei fumetti, ogni pannello è come questo costrutto gigante. Se puoi pensarlo, può essere disegnato. E se può essere disegnato, allora può essere in un fumetto. È stato così liberatorio dal punto di vista creativo. Lavorare con persone come Matt, che ti incoraggia davvero a essere la versione più pura del tuo sé creativo che puoi essere. Per lavorare con [l'editore] Joe Illedge e [l'editore] Dave Erwin su questo processo, non avrei potuto chiedere a persone migliori di guidarmi.

(vedi un'anteprima esclusiva di L'aumento capitolo 3 — con disegni di Diego Yapur — sotto)

Anteprima del capitolo 3 di The Rise

Metallo pesante

Questa libertà ti ha permesso di cambiare i concetti iniziali in termini di portata?

Una buona domanda. Non credo che abbia cambiato radicalmente il mio approccio alla storia o le basi di entrambe le storie, Guerra Morta Fredda , dal concetto originale, penso che ciò che ha fatto mi ha permesso di raggiungere un livello che nessun altro mezzo in cui ho mai lavorato mi avrebbe permesso di raggiungere. Quindi in realtà mi ha permesso di espandere davvero e far esplodere il mio pensiero, invece di dover dire: 'Voglio scrivere una scena per questo film, e questa scena si svolgerà in una gigantesca prigione gotica. Bene, ora devo andare a cercare una gigantesca prigione gotica per questo.»

Quindi quello che finisci per fare quando fai un film, è che finisci per dire: 'Beh, non è davvero una cosa pratica per il mio livello di budget, quindi lasciami cambiare quella gigantesca prigione gotica in una sorta di cella di detenzione'. Inizi a ridimensionare. Mentre con i fumetti, invece di premere il freno, puoi dare gas ad ogni passo. Non ha cambiato fondamentalmente nulla; mi ha solo permesso di prestare davvero attenzione a quel fondamento e a quel lavoro di base, e ottenere una storia molto completa.

Dicono sempre che il film è la forma d'arte più collaborativa perché hai il regista, hai lo scrittore, gli attori e così via. I fumetti sono simili in un certo senso, perché tu sei lo scrittore, ma hai anche l'artista, l'inchiostratore, la persona che fa il lettering, l'editore, ecc.?

Corretta. È estremamente collaborativo. Lavorare con Joe e Dave Erwin e Matt, e Metallo pesante in generale, e Diego e tutti coloro che hanno toccato tutti questi progetti, è stata un'esperienza estremamente collaborativa. Penso che ci sia un equilibrio però. Sebbene sia collaborativo tra gli architetti, è meno collaborativo quando si tratta dei tuoi personaggi. Nel film, gli attori giocano un ruolo così importante, o il tuo direttore della fotografia gioca un ruolo così importante nell'aiutare quegli attori a diventare un personaggio, o qualcosa del genere. Quando si tratta di graphic novel e fumetti, si arriva a una specie di burattinaio senza dubbio. Quindi, mentre è collaborativo, è una specie di collaborazione a livello architettonico. Questo lo rende davvero divertente.

Con entrambe queste serie, torni indietro nel passato. Cosa ha reso la seconda guerra mondiale l'ambiente giusto per Guerra Morta Fredda ? E quel libro è meno direttamente correlato di? L'aumento alla mitologia che tuo padre ha creato ?

penso con Guerra Morta Fredda , non è un grande segreto che Metallo pesante ha una sorta di contenuto di zombi non morti in quell'era e in quel periodo. Dal punto di vista di uno scrittore, amo esplorare diversi periodi della storia. Amo prendere storie e metterle in quei periodi. penso per Guerra Morta Fredda è stato così divertente perché non c'erano regole a cui sono abituato, o regole con cui giocare davvero, per quanto riguarda molte cose sugli zombi. Era solo pura finzione assoluta. Radicarlo in un periodo di tempo reale è stata una sfida interessante, ma è stato molto divertente da fare.

L'aumento è più direttamente correlato a La notte dei morti viventi , e presenta anche una versione alternativa di un'era molto turbolenta della nostra storia.

Gli anni '60 sono un punto chiave nella storia americana e nella storia mondiale. Lo rende una gioia. È un decennio meraviglioso in cui lavorare. Ho fatto alcune cose negli anni '60 alcune volte nella mia vita. Lo rende davvero una gioia perché qualsiasi cosa di cui vorresti parlare, hai una linea temporale perfetta rispetto alla quale parlarne.

È anche questa una storia o un'origine alternativa per La notte dei morti viventi ? Perché tuo padre ha sempre lasciato il punto di partenza per quella storia forse intenzionalmente vago.

C'è una ragione per cui non lo chiamo prequel, perché non è un prequel. È molto il mio tipo personale di prologo. È la mia storia personale. Sai, essendo in questo business, essendo il figlio di George, ci sono alcune cose che le persone hanno sempre voluto da me, o penso che si aspettassero da me, e una di quelle cose in cima alla lista è sempre stato un film di zombi. Sono proprio il tipo, proprio come mio padre era una specie di regista fuorilegge, sono proprio il tipo che se mi dici di fare un film di zombi, mi metterò i piedi e dirò: 'Sono non fare un film di zombie'. Almeno così ero mentre crescevo.

Questo mi ha portato ad avere questa prospettiva interessante su tutto. Per non parlare di molte conversazioni e cose che ho avuto la fortuna di avere intorno. Penso di avere una prospettiva abbastanza unica sul genere, su ciò che mio padre e quei ragazzi hanno fatto, che penso che sia una storia davvero divertente in termini di lui che lascia le cose intenzionalmente vaghe. Non ho altra scelta, come suo figlio, che continuare quella vaghezza. Che io personalmente creda o meno che l'abbia lasciato così vago è un'altra storia. Ci sono molte opportunità per espandere alcune delle cose che credo che quei ragazzi avrebbero voluto espandere allora.

Come figlio di George, ti senti protettivo nei confronti del canone e vuoi assicurarti che le storie, che siano fatte da te o da qualcun altro, siano di un certo livello di qualità?

Assolutamente. Penso che, come farebbe qualsiasi figlio, penso che ci sia un livello di protezione. C'è un rivestimento protettivo intorno. Penso che derivi dal rispetto e dall'amore, e dal fatto di esserci stato intorno per tutta la vita. Ancora una volta, avendo la prospettiva che ho avuto, sono estremamente protettivo nei suoi confronti. Ecco perché mi ci sono voluti più di 10 anni per trovare il partner giusto, come ho trovato in Metallo pesante .

Inizialmente hai scritto L'aumento come sceneggiatura, no?

Inizialmente l'ho scritto come sceneggiatura perché quello era il mio mondo. Sono arrivato così, quindi l'ho scritto. Quando ho un'idea e mi appassiona e voglio realizzarla da cima a fondo velocemente, la scrivo come una sceneggiatura. Poi sviluppo da lì. Ma nella mia perfetta visione del mondo, l'ho sempre immaginato anni fa, iniziando come un fumetto per poi passare a cose più live-action. Poi mi sono allontanato da questo, perché nel corso degli anni ci sono incontri dopo incontri in cui la gente dice: 'Dovresti farlo in questo modo. Dovresti farlo in questo modo.” Inizi a pensare: 'Beh, forse dovrei provare a farlo in questo modo se funzionerà, o se qualcuno ci starà dietro'.

Per tornare alle radici dell'intera faccenda con Metallo pesante e Matt e Joe, e David, è stato davvero bello. Questi ragazzi sono interessati a proteggere il marchio e l'eredità quanto me. Penso che probabilmente derivi dall'essere i guardiani del Metallo pesante anche l'eredità del marchio. Hanno una comprensione davvero unica di cosa significhi rispettare e amare e vogliono proteggere un marchio che ha più di 50 anni.

Copertina Heavy Metal #305

Metallo pesante

Se esci dalla tua eredità familiare e la guardi obiettivamente come un creatore, cosa rende questo genere e questo mito così stimolante in cui lavorare, e perché pensi che sia stato abbracciato per decenni?

Cosa hanno fatto quei ragazzi nel 1968 con Notte è stato innovativo su molti livelli. Non solo è stato rivoluzionario per l'horror, non solo è stato rivoluzionario rispetto al periodo di tempo, è stato anche rivoluzionario per il cinema indipendente. Davvero, hanno fatto molto bene.

Poi quando è finito di dominio pubblico, voglio dire, posso solo immaginare come deve essersi sentito. Ma anni dopo, e ancora, con una prospettiva un po' diversa, quello che ho capito è che quello che hanno fatto quei ragazzi è stato creare questa creatura open source. Fino ad allora, avevamo questo universo di mostri. Erano l'Uomo Lupo, Frankenstein e la Mummia. Ma avevano delle regole e avevano i diritti d'autore e avevano tutta questa roba... Questi (zombi) non erano protetti dalle tradizionali protezioni che avevano i mostri allora, quindi c'è questa sorta di creatura open source dove ora tutti là fuori con un otto millimetri la telecamera nel loro cortile corre in giro a fare piccoli film di zombie.

Ora ci sono tutti questi artisti là fuori che imparano e usano queste cose quasi come la loro melma creativa primordiale. Sono autorizzati a giocare nel mondo degli zombi in modo legale. Quindi ci sono persone là fuori che fanno trucchi da zombie e tirano fuori tutti questi effetti e fanno questi piccoli cortometraggi, che poi, mentre queste persone crescono, gravitano verso l'industria, gravitano verso l'horror, diventando sempre più grandi fan dell'horror e fondersi nel mondo dell'horror.

Ora hai queste creature che hanno ispirato, letteralmente... Non so se c'è un modo per contare quante persone sono state ispirate da ciò che mio padre e quei ragazzi hanno fatto negli anni '60. Hanno creato un parco giochi dove le persone potrebbero lavorare per non solo scoprire ma affinare e affinare il loro mestiere in questo mondo.

Hai visto Il parco dei divertimenti (il film horror psicologico “perduto” diretto dall'anziano Romero, che sarà presentato in anteprima quest'estate su Shudder)?

L'ho visto quando si chiamava qualcos'altro, anni e anni fa. Ne ho visto una stampa di lavoro. Ne avevo una piccola stampa. C'era tutto questo ronzio a riguardo anni fa. Penso che abbia sempre voluto che uscisse. È un perfetto esempio del fatto che, soprattutto all'epoca, l'industria non voleva questo da George Romero. Volevano quello che volevano. Volevano gli zombie. Devo prendere quello zombie.

Puoi condividere un buon consiglio che tuo padre ti ha dato lungo la strada?

Il miglior consiglio che mio padre mi abbia mai dato è stato di tagliare largo. È divertente perché mi sedevo a guardarlo in questo grande piano di montaggio di Steenbeck, dove tagliavi il film e lo unisci insieme. Era solito spiegarmi, 'Sempre tagliato largo', in termini di cinema, ma è diventato anche una specie di consiglio di vita, perché sai che se tagli troppo da qualcosa, allora puoi rimetterlo dentro. tagliato largo, puoi sempre ridimensionarlo. È anche un buon modo di guardare alla vita. Lancia la rete più ampia che puoi e poi cerca ciò che ha senso per il tuo spirito e il tuo cuore.

Metallo pesante rivista (incluso L'aumento ) e Guerra Morta Fredda sono disponibili presso i rivenditori di fumetti a livello nazionale.