Come il Boom del gioco di carte collezionabili Pokémon ha riportato in vita Pokémon Fever

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La popolarità del Gioco di carte collezionabili Pokémon Pokémon non è stato un incidente. Mentre alcuni potrebbero essere pronti a chiamarla una sensazione durante la notte, in realtà svende lo sforzo che è andato in GCC Pokémon (e i giochi su cui era basato).

Uscito in Giappone nell'ottobre 1996 (appena 8 mesi dopo il debutto del primo Pokemon giochi), il GCC Pokémon è stata una delle prime importanti aggiunte a quella che sarebbe diventata una vasta pipeline di Pokemon merce. Pur essendo chiaramente ispirato dall'incredibile successo del Magic: The Gathering franchising, così come Pokemon carte collezionabili rilasciate da Bandai all'inizio di quell'anno, le GCC Pokémon non era un semplice imitatore. Oltre ad essere più accessibile di altri GCC sul mercato, il Pokemon il gioco di carte si è rivelato un'estensione naturale delle cose che hanno fatto innamorare milioni di persone con i giochi originali.



'Ishihara-san, presidente di The Pokémon Company, amava i giochi da tavolo/di carte e voleva creare un gioco di carte che fungesse da Pokédex 'fisico' e offrisse ai giocatori un altro modo per sperimentare il Pokemon marchio', ha detto GCC Pokémon il regista Atsushi Nagashima in un'intervista dell'Evening Standard . “L'idea di un gioco di carte collezionabili è perfettamente in linea con Pokemon i principi del gioco, del commercio e della raccolta. Incoraggia anche il gioco faccia a faccia che è stato la chiave del successo e della longevità del prodotto.

Per stessa ammissione di Nagashima, tuttavia, nessuno aveva previsto cosa accadde tra la fine del 1998 e l'inizio del 1999, quando la Wizards of the Coast portò il GCC Pokémon in Nord America con l'uscita del Set Base. Nonostante la maggiore disponibilità delle carte, la crescita del the GCC Pokémon durante questo periodo è stato parzialmente guidato dalla loro scarsità. Folle di fan hanno preso d'assalto i negozi al semplice suggerimento di una nuova spedizione, mentre il valore delle carte rare prodotte intenzionalmente è rapidamente salito alle stelle.

Mentre il Pokemon TCG Crebbe solo più successo con il passare degli anni, il suo dominio sulla coscienza pubblica sembrò svanire per un po'. No, non è che guarderemmo indietro a un vecchio raccoglitore di Pokemon carte e scuotere le nostre facce arrossate per l'imbarazzo, ma per un po' mi è sembrato che GCC Pokémon aveva forse raggiunto il suo apice negli anni '90, un momento di cultura pop pensato per essere custodito e conservato nella nostra memoria.

Ma il Pokemon TCG la sua storia è tutt'altro che finita... In effetti, Pokemon la febbre è tornata con una vendetta e ci ha insegnato un po' di più sul vero valore della nostalgia.

Devo collezionarli tutti

'Il mercato in questo momento è folle', afferma Peter 'Arcashine' Chipouras, un mod sul subreddit di scambio di carte r/PKMNTCGTrades e classificatore di carte professionale. “I negozi erano relativamente pieni di prodotti e, se eri fortunato, qualcosa di redditizio potrebbe essere ancora disponibile. Al giorno d'oggi, non c'è niente. Tutto è comprato. I rivenditori online non possono rifornirsi abbastanza rapidamente e, anche se hanno il prodotto in stock, hanno un prezzo elevato per soddisfare il mercato secondario.

'Insane' è certamente la parola per i record di vendita che vengono stabiliti al momento. UN recente rapporto eBay rivelò che Pokemon le vendite di carte collezionabili sono aumentate del 574% dal 2019 al 2020. L'anno scorso, una carta Charizard 1a edizione è stata venduta per oltre $ 295.000. Una versione ancora più rara della carta aveva un prezzo di oltre $ 350.000. A novembre 2020, Aste del patrimonio ha venduto una scatola di buste Pokémon della 1a edizione per $ 360.000 . Un set simile era costato $ 198.000 solo due mesi prima.

Ti aspetti che le carte più vecchie diventino più preziose nel tempo. Ciò che è impressionante, tuttavia, è che questa mania degli acquisti si è estesa ai moderni GCC Pokémon anche le carte

'Anche al livello più basso, vediamo set che normalmente vengono stampati su richiesta affrontando enormi siccità di prodotto', afferma Chipouras. “I prezzi delle confezioni normali sono in genere di $ 4,00 nei negozi al dettaglio e di solito di circa $ 3,00, più o meno, sul mercato secondario. Di recente, hanno spinto $ 7- $ 8,00 ciascuno”.

L'entità di questa carenza ha avuto un impatto anche su una recente promozione di McDonald's che offerta limitata offerta GCC Pokémon carte con ogni Happy Meal. In tutto il paese, i negozi sono stati assaliti da acquirenti entusiasti disposti a comprare dozzine di Happy Meal semplicemente per i pacchetti di carte nei loro contenitori. Le cose sono arrivate a un punto in cui The Pokémon Company ha dovuto farlo rilasciare una rara dichiarazione in merito a queste carenze insieme alla promessa che sono in arrivo altre carte.

Anche questo può sembrare uscito dal nulla, ma non è proprio così. A partire da marzo 2020, oltre 30 miliardi GCC Pokémon le carte sono state vendute in tutto il mondo . Gioco per cellulare Pokémon GO ha ha generato oltre $ 4 miliardi di entrate dal 2016 . L'ultimo Pokemon Giochi ( Spada e Scudo ) hanno venduto oltre 20 milioni di unità in poco più di un anno . Il costante successo del Pokemon franchise significa che è sempre stato più 'sensibile' ai picchi che elevano la già impressionante popolarità di base della serie. Milioni sono pronti a diventare ossessionati da Pokemon di nuovo in un attimo.

Ma perché è GCC Pokémon vivendo specificamente una simile rinascita in questo momento? Sembra dipendere da un paio di fattori chiave.

'Un lato è finanziario, dove vedi molti bambini cresciuti con il primo Pokemon i giochi finalmente raggiungono un'età in cui sono a buon punto nella loro carriera e hanno accesso al reddito disponibile', afferma Chipouras. 'Accoppialo con i controlli di stimolo e c'è un'enorme quantità di capitale disponibile per coloro che vogliono investire nell'hobby.'

C'è sicuramente qualcosa da dire sull'influenza dei blocchi di Covid-19 sulla crescita del GCC Pokémon mercato data la tempistica del boom. L'anno scorso, fan su Reddit stavano discutendo se fosse meglio o meno aspettare l'aumento dei prezzi della quarantena e i cali di disponibilità. Molti hanno suggerito di aspettare, ma l'hype non si è mai veramente calmato.

Pokemon poiché un investimento a lungo termine può sembrare solido quanto il recente boom delle azioni di GameStop , ma è più di questo. Al di là delle vendite a breve termine intese a sfruttare al meglio il mercato attuale, i periodi di picchi di popolarità dei Pokémon come questo suggeriscono fortemente che le carte possono (e spesso lo fanno) mantenere un valore. Questa è probabilmente una grande parte del motivo per cui il servizio di valutazione professionale Collector's Universe è stata acquisita per 700 milioni di dollari da un gruppo di investimento .

L'idea che il mercato attuale sia spinto dai fan che ora hanno il reddito disponibile da spendere per le carte è davvero il fattore più interessante e di impatto in gioco, però. È un movimento che molti invecchiano Pokemon i fan stanno contribuendo, ma c'è un gruppo specifico di acquirenti che stanno chiaramente guidando la carica.

'Gli influencer [stanno] entrando nello spazio ed esponendo, o reintroducendo, un numero enorme di persone all'hobby', afferma Chipouras. 'Non solo stanno facendo salire alle stelle i prezzi per gli oggetti da collezione più costosi nell'hobby, ma stanno anche creando contenuti virali altamente modificati sul fare proprio questo'.

Il fattore celebrità

Nel 2017, un uomo noto come Gary 'King Pokémon' è apparso su Stelle pedone con una collezione di Pokemon carte che possono essere descritte solo come uniche nel loro genere.

Mentre ha chiesto $ 500.000 per la collezione, ha insinuato che non era davvero interessato a vendere le carte nemmeno per quella cifra. Aveva ragione a esitare. Alcuni dei individuale le carte in quella collezione ora comandano prezzi vicini a quella cifra di $ 500.000.

Taglia al 2020 quando il controverso vlogger Logan Paul ha deciso di visitarlo Pokemon commerciante di carte con $ 150.000 in contanti. Dopo uno spettacolo altamente prodotto condito da negoziazioni, Paul è riuscito a convincere Gary a separarsi da una delle sue carte Charizard. All'inizio di quel mese, Paul aveva pubblicato un video che lo mostrava mentre apriva una scatola da 200.000 dollari di carte 1st Edition. È uno degli esempi più notevoli del tipo di contenuto elegante che ha spinto il mercato a livelli spesso assurdi.

Il ruolo degli influencer sicuramente segue la linea temporale della rinascita del mercato di TCG. Mentre YouTuber come Derium e UnlistedLeaf hanno costruito carriere su video di unboxing, discussioni sulle carte e simili GCC Pokémon contenuto, è quando alcuni dei nomi più mainstream nel mondo dello streaming e del vlogging sono entrati in azione che abbiamo visto i prezzi e la popolarità salire alle stelle. Ricordi quella scatola di carte che Paul ha comprato per $ 200.000? È simile a quello che è stato venduto per quasi $ 400.000 un paio di mesi dopo.

Purtroppo, quel boom assistito dalle celebrità ha anche portato alla luce alcuni degli sfortunati elementi della scena. Consideriamo, per esempio, la storia di Jake 'JBTheCryptoKing' Greenbaum che fu presentato a molte persone da Paul come un Pokemon esperto di carte Alcuni che hanno guardato i primi video di Paul con Greenbaum hanno espresso la loro preoccupazione sul fatto che stesse sopravvalutando le carte a causa della mancanza di conoscenza, del desiderio di guadagno personale o di una combinazione di entrambi. Nell'ottobre 2020, Greenbaum ha aiutato il canale YouTube Dumb Money ad acquisire quella che è stata descritta come una scatola della 1a edizione Pokémon TCG buste per $ 376.000. Poco nel processo di apertura, è stato scoperto che la scatola era falsa . Esempi di tali truffe e incompetenza esistono da anni, ma i costi potenziali sono più alti che mai.

Tuttavia, l'impatto negativo più diffuso del GCC Pokémon la rinascita sarà fin troppo familiare a chiunque abbia provato ad acquistare articoli di alto profilo online, specialmente negli ultimi due anni.

'Una classe di acquirenti che è venuta in prima linea quest'anno sono i botter', afferma Chipouras. 'Anche i normali collezionisti che aspettano solo che un prodotto venga pubblicato potrebbero perdere l'occasione perché i bot possono effettuare immediatamente il checkout di centinaia o migliaia di prodotti in pochi secondi.'

Ancora una volta, il ruolo degli scalper non è una novità, ma proprio come con PlayStation 5 e Xbox Series X l'anno scorso , una nuova generazione di tecnologia bot può effettuare acquisti online di GCC Pokémon carte da alcuni punti vendita quasi impossibile. Scalper e truffatori non travisano necessariamente la popolarità o il valore del of GCC Pokémon mercato, ma proprio come le celebrità online che lanciano somme di denaro inaudite su queste carte, stanno contribuendo a una barriera di ingresso sollevata per i collezionisti più occasionali che devono navigare tra scorte basse, prezzi alti e produzioni ritardate solo per mettere le mani su un pochi pacchi.

Eppure, va detto che il ruolo delle celebrità e degli influencer è stato tutt'altro che un negativo universale. La pubblicità generata dai loro contenuti ha ricordato alle persone l'amore che ancora nutrono per loro GCC Pokémon scena e ha dato a molti un nuovo modo di vivere un senso di comunità durante la quarantena. Le storie di acquisti così stravaganti possono far roteare gli occhi, ma aprono anche gli occhi a un movimento che è intrinsecamente affascinante.

Inoltre, il piacere di guardare qualcuno che si apre e scopre Pokemon carte va oltre il senso di colpa. La dottoressa Pamela Rutledge del Media Psychology Research Center afferma che parte del fascino dei video unboxing può essere attribuito ai nostri 'neuroni specchio' che assicurano che 'le persone che guardano qualcuno possano provare le stesse emozioni'. Incredibilmente, possono anche attivare 'i muscoli del tuo corpo che sarebbero necessari se stessi cercando di aprire la scatola'. Quelli di noi che hanno visto uno dei tanti GCC Pokémon i video di unboxing dell'ultimo anno possono testimoniare il brivido unico di quella sensazione.

E sì, mentre ci sono alcune celebrità che senza dubbio sono entrate in scena solo per seguire le tendenze o mostrare il loro successo, molte altre stanno solo cercando di riconquistare qualcosa di importante per loro - o forse recuperare il tempo perduto. Non c'è esempio migliore di questo del rapper Logic, che ha postato queste parole al suo account Instagram poco dopo aver speso $ 183.812 per acquisire una carta Charizard rara:

“Quando ero bambino mi piaceva tantissimo Pokemon ma non poteva permettersi le carte. Ricordo anche di aver provato a scambiare buoni pasto con i loro e ora da adulto che ha risparmiato ogni centesimo guadagnato, poter godere di qualcosa che ho amato fin dall'infanzia, ora da adulto è come ricomprare un pezzo di qualcosa che potevo non l'ho mai fatto, non si tratta del materiale, ma dell'esperienza'.

Questo è ciò che intendiamo per quanto riguarda il valore della nostalgia. Non si tratta solo di soldi; si tratta del nostro investimento emotivo condiviso in queste carte e di come il denaro lo rappresenti stranamente.

Pokémon Party come se fosse il 1999

Ti sei chiesto perché Charizard compare così spesso come la stella più preziosa? Pokemon carte? In parte ha a che fare con il livello di potenza delle carte in questione e la loro relativa rarità, ma il contributo più divertente al loro valore è il semplice fatto che le persone amano Charizard.

In un Sondaggio 2019 che ha visto oltre 52.000 utenti di Reddit votare per il loro Pokémon preferito, Charizard si è classificato al primo posto. UN Sondaggio 2020 condotto da Pokémon Company nominato Charizard come il quarto Pokémon più popolare a seguito di una vasta competizione di voto dei fan. Numerosi punti vendita hanno nominato Charizard il Pokémon più cool o assegnato al personaggio distinzioni simili.

Gli autori del libro L'avventura globale di Pikachu: l'ascesa e la caduta dei Pokémon teorizzano che Charizard potrebbe essere il più popolare con i fan maschi più anziani attratti dalla durezza comparativa del personaggio e dall'idea che questo ciclo di evoluzione rappresenti un allontanamento dall'infanzia. Questa teoria si adatta ai commenti e ai dati demografici dei principali acquirenti di Charizard, ma quando si arriva al cuore di essa, c'è solo qualcosa nel design di Charizard che ha risuonato con Pokemon fan e rimase con loro nel corso degli anni.

C'è anche qualcosa da dire sull'impatto del ciclo nostalgico di 30 anni. Come notato da Patrick Metzger in un articolo per The Patterning , in genere occorrono circa '30 anni perché una massa critica di persone che erano consumatori di cultura' si rivolga all'arte e alla cultura che 'li hanno aiutati a raggiungere conforto e chiarezza nel loro mondo'. Ancora più importante, i creatori 'si lasceranno andare alla 'nuova' tendenza nostalgica che viene riproposta' nel tentativo di 'ravvivare lo stesso spirito del tempo'. È parte del motivo per cui il Gli anni '50 erano grandi nell'America degli anni '80 , perché il Gli anni '80 sono stati grandi negli anni 2010 , ed è quasi certamente parte del motivo per cui stiamo vedendo Pokemon riemergere in modo così grande ora.

Non è nemmeno solo Charizard. Nel rapporto sulle vendite di eBay che ha rivelato che Charizard era il più venduto Pokemon card, l'atleta più popolare tra i collezionisti di figurine sportive era nientemeno che Michael Jordan, un'altra figura leggendaria degli anni '90 che recentemente ha vissuto una rinascita di popolarità a causa della successo di L'ultimo ballo serie di documentari .

C'è qualcosa di divertente nel fatto che Charizard e Michael Jordan condividono questo momento della cultura pop. Entrambi erano superstar della loro epoca, ed entrambi rimangono i volti dei loro rispettivi campi: Pokemon e l'età d'oro del basket degli anni '90.

Quindi, prima di iniziare a sentirti come se fossi appena preso sotto le ruote della nostalgia, considera che due dei primi beneficiari di quello che sarà quasi certamente un prolungato revival degli anni '90 non hanno mai perso valore in primo luogo. Non li guardiamo indietro solo a causa di ricordi nostalgici: li guardiamo indietro perché la loro grandezza non ci ha mai veramente lasciato.

Da bambino, probabilmente hai cercato di giustificare il tuo Pokemon raccolta a qualcuno sulla base del fatto che un giorno sarebbe cresciuto di valore. Non è che non fosse vero (chiaramente lo era) ma se davvero pensassi solo al valore monetario di Pokemon , avresti tenuto tutto in perfette condizioni piuttosto che giocarci tutto. In realtà si trattava sempre di molto di più.

Sembra che oggi stia accadendo qualcosa di simile. Sì, ci sono persone che acquistano Pokemon carte esclusivamente come investimento, ma c'è la sensazione reale che anche alcuni di quei fan che parlano di queste carte come un investimento siano sotto lo stesso incantesimo degli anni '90. Pokemon le carte spesso aumentano di valore, ma se si tratta solo di soldi, ci sono investimenti migliori là fuori. A un certo livello, le persone stanno 'investendo' sei cifre in Pokemon carte perché vogliono un drago di cartone lucido e lo desiderano da molto tempo.

Questo è il vero valore della nostalgia. Non si tratta solo delle vendite in sé, ma di come queste carte ci fanno ancora sentire decenni dopo.

I prezzi alti di Pokemon le carte non ci parlano solo perché ci fanno desiderare di aver tenuto quei raccoglitori pieni di carte. Quelle cifre assurde sono anche un modo semplice per trasmettere come ci siamo sentiti quando abbiamo condiviso l'eccitazione di spulciare quelle carte con gli amici tanti anni fa.