Come la caduta della casa degli Usher ha cambiato i film dell'orrore

Sono passati 60 anni da questo mese che l'American International Pictures (AIP) usciva La caduta della Casa degli Usher (noto anche come solo Casa degli Usher ), un film basato sul classico racconto del 1839 di Edgar Allan Poe, prodotto e diretto da uno specialista di B-movie a basso budget di nome Roger Corman .

Corman ha reclutato lo scrittore horror e di fantascienza Richard Matheson ( Sono leggenda ) per adattare il racconto di Poe, assumendo anche Vincent Price, già affermato come una star dell'horror in film come La mosca e Casa sulla collina stregata — per il ruolo principale (solo uno dei quattro nel film) come il tormentato e condannato Roderick Usher.

'Questo film è stato una scommessa per tutti noi, eppure ero pronto a rischiare perché credevo nelle opere di Edgar Allan Poe', ha detto Price allo storico del cinema David Del Valle (nelle note di copertina del Blu-ray Shout Factory). impostato La collezione Vincent Price ). 'Ho sentito che il pubblico avrebbe apprezzato vederli sullo schermo'.



Corman, che aveva prodotto il suo primo film, Il mostro del fondo dell'oceano , nel 1954 e aveva iniziato a dirigere per l'AIP (allora conosciuta come American Releasing Company) nel 1955, aveva già diretto una sfilza di film di diversi generi, tra cui donna apache , Il giorno in cui il mondo finì , Ha conquistato il mondo e molti altri, alcuni per AIP e altri per altre aziende o sotto la propria bandiera.

Il suo stile di ripresa veloce (a volte gira due film completamente diversi sullo stesso set), l'occhio inquietante per il talento (fornisce a future star come Charles Bronson e Jack Nicholson alcuni dei loro primi ruoli) e la capacità di sfornare economicamente i piaceri del pubblico di genere avevano reso Corman uno dei registi più impegnati di Hollywood.

Ma quando l'AIP gli ha chiesto di girare due film horror in bianco e nero per meno di $ 100.000 ciascuno su un programma di riprese di 10 giorni, Corman ha esitato. Stanco di quel tipo di cinema veloce, ha invece proposto un film per $ 200.000, girato a colori con un programma di 15 giorni. Ha proposto all'AIP un adattamento della storia di Poe e lo studio ha detto di sì.

Caduta dell

“Cosa mi ha attirato? Caduta della Casa degli Usher era prima l'ambientazione macabra, la casa stessa', ha detto in seguito Corman a PBS Maestri americani . “Circondato dalla nebbia, deserto…e poi dentro casa, il rapporto tra Roderick Usher e sua sorella. L'incestuoso rapporto sessuale/horror tra loro, era solo una situazione affascinante'.

Corman aveva infatti presentato la villa degli Usher come il mostro del film quando l'AIP ha messo in dubbio la realizzazione di un film horror senza un mostro. La sceneggiatura di Matheson è in gran parte fedele all'atmosfera decrepita e morbosa e ai principali ritmi narrativi della storia di Poe, sebbene il narratore senza nome della storia di Poe sia cambiato in Philip Winthrop (Mark Damon), un giovane gentiluomo che è venuto a visitare la sua fidanzata, Madeline Usher ( Myrna Fahey).

Winthrop trova la casa e la campagna circostante in rovina e decadenza, con il fratello di Madeline, Roderick, che gli dice che la maledetta linea di sangue della famiglia ha portato alla follia le generazioni precedenti della famiglia, avvelenando persino la casa e la terra circostante.

Roderick dice che la maledizione deve finire con lui e sua sorella, gli ultimi due membri della famiglia Usher, i cui sensi eccessivamente acuti non forniscono loro altro che disagio. Quando Madeline cade in una trance catalettica, Roderick convince Winthrop che sua sorella è morta e la seppellisce - ancora viva - nella cripta di famiglia, determinato a porre fine alla stirpe degli Usher una volta per tutte.

Price ha fatto una dieta drastica per prepararsi al ruolo del cadavere Roderick Usher, dicendo a Del Valle: “Ho creato un personaggio che non si vedeva al cinema dai tempi di Conrad Veidt. Era così pallido e ritirato che la luce del sole non ha mai, mai toccato la sua carne”.

Quando Corman ha girato La caduta della Casa degli Usher , lo stesso film horror americano stava per subire una sorta di passaggio generazionale. L'era dei film sui mostri della Universal era finita da tempo, con i suoi attori famosi come Dracula e Frankenstein che ricevevano freschi strati di vernice rosso sangue dalla Hammer Films inglese. Le caratteristiche delle creature e i terrori più contemporanei come la bomba atomica avevano sostituito le vecchie case buie e le cripte ragnatele, mentre sveltine come Ero un Frankenstein adolescente e Il blob sostituì i cortigiani protagonisti di un tempo con volti più giovani.

Ciò che Corman e Matheson hanno fatto con la storia di Poe non è stato tanto aggiornare la sua ambientazione o i suoi personaggi, ma mantenere la complessità psicologica e le metafore sottostanti inerenti alla scrittura dell'autore. Come nella storia originale, molto di La caduta della Casa degli Usher è aperto all'interpretazione: un rapporto indicibile tra i fratelli Usher è fortemente implicato - forse la 'maledizione' di cui parla Roderick - mentre la casa stessa può essere vista come un'entità vivente che condivide la stessa anima e lo stesso marciume morale degli abitanti in putrefazione entro.

La villa sembra inizialmente prendere provvedimenti contro Winthrop, tentando di ucciderlo attraverso 'incidenti' quando afferma la sua intenzione di portare via Madeline. Il maggiordomo (Harry Ellerbe) nota che Madeline ha cominciato ad apparire malata, come se la vita le fosse stata prosciugata, dopo essere tornata a casa da Boston, dove ha incontrato e si è innamorata di Winthrop. Tornare all'influenza maligna di suo fratello dopo aver sperimentato un assaggio di libertà e forse vero amore è una potente metafora per una vittima di abusi sessuali costretta a continuare a vivere sotto lo stesso tetto del suo aggressore.

Corman gestisce tutto questo con estro e stile, aiutato da una deliziosa fotografia widescreen di Floyd Crosby e dallo straordinario scenografo di Daniel Haller. Una sequenza in cui Roderick racconta l'intera storia depravata della famiglia Usher, mentre i ritratti stranamente distorti dei suoi antenati si affacciano su di lui e Winthrop in una luce tremolante, è a dir poco sbalorditiva. Mentre il resto del piccolo cast è adeguato, Price è avvincente e persino sottovalutato nei panni di Roderick, un uomo per il quale il solo atto di esistere lo lascia in un mondo di dolore.

Scena finale della caduta della Casa degli Usher

Molti spettatori al giorno d'oggi possono pensare affettuosamente a Corman come all'imbonitore dietro a buon mercato come L'attacco dei mostri granchio e, molto più tardi, Syfy network schlock like Sharktopus — un uomo d'affari con una macchina fotografica che non ha mai incontrato un genere che non poteva sfruttare o un mercato il cui insaziabile bisogno di contenuti non poteva soddisfare.

Ma le sue capacità di regista di genuina abilità artistica, stile e visione sono venute alla ribalta su La caduta della Casa degli Usher . Trasferendo fedelmente il lavoro di uno dei grandi autori americani sullo schermo, ha elevato il genere e ha modellato un pezzo inquietante di lavoro atmosferico che ha contribuito a inaugurare (senza giochi di parole) una nuova era di raffinatezza per il cinema horror - un decennio che ci ha portato il terrore psicosessuale di Psicopatico , La caccia e Gli innocenti , la febbre gotica sogna Mario Bava e il commento sociale di La notte dei morti viventi .

Il film è stato anche un successo al botteghino per AIP, portando lo studio a chiedere a Corman un secondo adattamento di Poe e avviando una serie di otto film in totale ispirati al lavoro di Poe (e nel caso di uno, Il palazzo stregato , tratto da una novella di H.P. Lovecraft).

'Io stesso non avevo intenzione di fare una seconda foto', ha detto Corman anni dopo Maestri americani . “Volevo semplicemente fare La caduta della Casa degli Usher . È stato un grande successo per l'azienda con cui stavo lavorando e mi hanno chiesto di fare una seconda foto, e ho scelto Il pozzo e il pendolo , così sono entrato inconsapevolmente in un ciclo di Poe.”

Inconsapevolmente o no, Roger Corman ha iniziato un franchise horror con un capolavoro minore che è ancora ricordato oggi. La Casa degli Usher incomberà per sempre, alta e minacciosa, sulla storia del suo genere.