Come il presagio ha scritto la Bibbia sull'orrore satanico

Nel giugno 1976, 20questoCentury Fox ha pubblicato un film horror chiamato Il presagio . Sostenuto da una vivace campagna di marketing ('Sei un giorno più vicino alla fine del mondo'), con protagonista la leggenda di Hollywood Gregory Peck e girato da un regista poco noto di nome Richard Donner ( Superman: il film ), il thriller a budget relativamente basso (2 milioni di dollari) è diventato uno dei successi più grandi e discussi di quell'anno.

Scritto da David Seltzer, Il presagio Peck interpretava Robert Thorn, un politico emergente che viene manipolato per adottare un bambino orfano dopo che suo figlio muore durante il parto. Ma Thorn e la sua fragile moglie psicologicamente (Lee Remick), che non sono a conoscenza del passaggio, sono presto assaliti da inspiegabili morti 'accidentali', mentre Thorn è perseguitato da figure tormentate che affermano che il piccolo Damien è l'Anticristo - il figlio di il diavolo, nato nel mondo per determinarne la fine.

In arrivo dopo il successo di entrambi Il bambino di rosmarinoma (1968) e L'esorcista (1973), Il presagio attinto alle stesse paure dei genitori di ragazzini della controcultura che non riconoscevano più i propri figli. Insieme a disordini politici e razziali, calamità come Watergate e la guerra del Vietnam e libri come quello di Hal Lindsey Il tardo, grande pianeta Terra , non c'è da meravigliarsi se l'idea del diavolo che invia il suo unigenito figlio per innescare l'apocalisse ha risuonato tra il pubblico di tutto il mondo.



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Più di quattro decenni dopo, Il presagio regge ancora come un thriller horror di livello superiore, grazie alla regia tesa di Donner, un cast di classe guidato da Peck e Remick, la colonna sonora indimenticabile di Jerry Goldsmith, vincitrice dell'Oscar, e la sceneggiatura vivace e serrata di Seltzer. Con il definitivo di Scream Factory La Collezione Omen: Edizione Deluxe Cofanetto Blu-ray in arrivo la scorsa settimana (contenente il film originale rimasterizzato, i suoi tre sequel e il remake del 2006, oltre a tonnellate di contenuti bonus), abbiamo parlato al telefono con Seltzer per discutere delle origini del film, i suoi ricordi del suo sviluppo , e le idee per il sequel che aveva e che non ha mai discusso fino ad ora.

Den of Geek: Ho visto il film originale quando avevo 11 o 12 anni. Mi ha mandato nella tana del coniglio di essere convinto che il mondo sarebbe finito da un giorno all'altro.

David Seltzer : Ci è voluto un po' di più, vero?

Mi ha anche fatto cercare febbrilmente nel Libro dell'Apocalisse quella dannata poesia, finché non ho scoperto che te lo sei inventato tu.

Sì, mi dispiace. Ho avuto problemi con molte persone per questo. Non l'ho mai particolarmente accreditato. Voglio dire che tutte le profezie erano reali, vere, accurate e prese dalla Bibbia. Il mare eterno, infatti, è stato quello che mi ha afferrato quando stavo cercando un modo per fare una storia sul diavolo, l'empio. C'era un passaggio nell'Apocalisse che diceva: 'La bestia sorgerà dal mare eterno'.

Stavo lavorando con tutti questi testi interpretativi. E uno di loro ha analizzato il mare eterno, come questo mare di rivoluzione, di tumulto e rivoluzione. E a me sembrava politica. E poi: 'Va bene. Il figlio del diavolo sta entrando in una famiglia politica. Vediamo.' E poi ho trovato: 'Chi ha saggezza calcoli il numero della bestia, e il numero è 666', e in pratica l'ho trasformato in una data di calendario per quando sarebbe venuto sulla terra. E io ero fuori e correndo.

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Inizialmente hai rifiutato il lavoro, giusto?

Non ero ansioso di farlo perché ero uscito dai documentari ed ero abituato a imparare molto ogni giorno, impacchettando cose nel mio cervello su argomenti che altrimenti non avrei mai esplorato. Ho ricevuto una chiamata da qualcuno che mi chiedeva se l'avessi visto L'esorcista , che avevo, e chiedendomi di fare una storia sul diavolo, ho detto: 'Ma non lo faccio perché cosa potrei imparare? Il diavolo non è reale'.

Io personalmente vengo, non li definirei una famiglia ebrea ortodossa, ma molto fondamentalista. Erano ebrei ortodossi, la maggior parte europei, la maggior parte dei quali era scappata al momento giusto. E il diavolo era qualcosa che era semplicemente... Non c'è inferno in quella religione, e non c'è diavolo. In effetti, anche il ragazzo Harvey, che interpretava Damien, proveniva da una famiglia religiosa molto severa. Fu praticamente espulso dalla loro casa di culto per il loro figlio che faceva il diavolo.

Ad ogni modo, ho preso una Bibbia e mi sono appassionato ai personaggi, alla mitologia e a quanto fossero bizzarre queste storie, ma raccontate con una faccia seria, quanto sembravano credibili. E infine, quando abbiamo scelto Gregory Peck per tagliare, non credi a quello che c'è nei suoi occhi. Quindi penso che con un attore diverso, che inizialmente avrebbe dovuto essere Charles Bronson, che ci crediate o no, sarebbe stato un film completamente diverso. Peck gli ha dato legittimità.

Parla della tua bozza iniziale. Capisco che fosse più apertamente un film horror satanico in un certo senso. E poi, quando Dick Donner è salito a bordo, hai iniziato a tirarti indietro.

Assolutamente. Era Dick Donner e fino ad oggi, e ho avuto diversi film realizzati, questo è l'unico film che è migliore della sceneggiatura. Il che è un po' triste. Ma mi colpisce il fatto che non ho scritto nulla di buono come quello che è apparso sullo schermo.

Ma Dick ci ha pensato. C'era una scena, non era esageratamente in termini di horror, ma per esempio, la scena del cimitero in cui stanno cercando la tomba della madre e i Rottweiler, i segugi dell'inferno sono lì. Avevo scritto che c'erano queste creature curve in mantelli, e quando camminavano gli zoccoli fessi erano impressi nel fango. Dick ha detto: 'No, è qui che smettiamo di credere al tuo film. Possiamo credere a tutto se sembra che questa sia solo una marea di incidenti casuali'.

Quindi, ovunque ho trovato cose fantasiose o meno di questo mondo, l'ho tirato fuori e penso che sia stata una scelta così intelligente. Quindi Dick, fino ad oggi, è un eroe. Ma il film non mi è piaciuto quando l'ho visto per la prima volta. Gli ho detto che lo odiavo e lui ha detto 'Ok, verrai a stare nella mia pensione perché sei un ragazzo molto malato. Davvero non capisci cosa abbiamo fatto qui. Quindi vivrai con me finché non te lo farò passare per la testa.'

Era davvero meraviglioso. Più tardi hanno fatto un remake infallibile di Il presagio basandomi, intendo, prendendo parola per parola, il copione iniziale. Tranne che avevano una specie di prologo, che era uno spoiler per l'intera faccenda e hanno cambiato i telefoni in cellulari e il triciclo in uno scooter. Tutto il resto era uguale e il film era una merda. Ci è voluta la visione di Dick Donner per fare questo lavoro.

Il libro, che hai basato sulla tua sceneggiatura, è stato uno dei primi romanzi più venduti di un film.

Ne esisteva solo uno prima, che io sappia, ed era quello di Erich Segal Se Storia d'amore . Era un romanzo, ed è ciò che mi ha ispirato a scriverne uno per Il presagio . Sono andato sul set, sono stato lì per un periodo di tempo limitato, ma ho visto la scena della decapitazione. E poi ho visto i quotidiani e ho pensato: 'Questo film potrebbe davvero funzionare'. Sono corso a casa e ho iniziato a scrivere il romanzo e ho portato il film in libreria, penso di circa, vediamo, circa due mesi. Il libro è diventato un bestseller da solo, ma si è incrociato con il film, decisamente.

Quello che ho trovato interessante anche nel romanzo è che c'erano differenze rispetto al film, come il nome di Thorn che era Jeremy invece di Robert. Hai basato la sceneggiatura su una bozza diversa?

La sceneggiatura originale era Jeremy Thorn. Per qualche ragione Greg aveva in testa un'associazione con la parola Jeremy che non gli piaceva, quindi l'hanno cambiata. L'hanno cambiato in Robert. Ma sono andato con quello che avevo la mia sceneggiatura originale perché mi piaceva molto di più Jeremy.

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Conoscevi Gregory Peck in anticipo o lo hai incontrato in questo film?

L'ho incontrato in questo film. Era assolutamente adorabile come puoi immaginare, una persona davvero meravigliosa. Io, come tante persone che finiscono in una vita creativa, ho avuto un rapporto problematico con mio padre e ho sempre desiderato che Atticus Finch fosse mio padre, sai? E quando ho sentito che aveva accettato di fare il film, sono rimasto sbalordito ed è stato davvero meraviglioso e siamo rimasti, non direi davvero amici, ma siamo rimasti in contatto fino a quando lui non c'era più.

Quando hai scritto questa sceneggiatura, avevi in ​​mente un attore? Capisco che William Holden e Charlton Heston abbiano rifiutato.

Beh, è ​​strano, ma ho pensato a Gregory Peck. Non avrei mai immaginato di avere Gregory Peck. Ma sapevo che quando si trattava di quest'uomo che alla fine doveva uccidere suo figlio, l'amara ironia stava mettendo quel pugnale nelle mani di una figura che sentivo fosse il miglior padre del mondo. Ho pensato: 'Come sarebbe se Atticus Finch...?' E lì è successo. Gregory Peck, non potevo crederci.

Tutte le storie sulla maledizione del film, gli incidenti che accadono sul set, quanto di tutto ciò era vero e quanto è stato pubblicizzato dallo studio?

Penso che non sia affatto vero. Una di quelle storie è che ero su un aereo che è stato colpito da un fulmine. Era vero, ma succede sempre. Sai, gli aerei non si schiantano, attirano semplicemente i fulmini e urtano quando vengono colpiti da un fulmine. Ogni volta che mi è stato chiesto in un'intervista durante il corso della realizzazione del film e poco dopo, ho detto quello che ho detto in quel momento, che era: 'Se il diavolo non può chiudere un film, non ho paura del diavolo.' Il diavolo vuole che un film venga chiuso e questo è tutto ciò che può fare? Dimenticalo. Non c'è diavolo.

Hai scritto quella famosa scena finale di Damien che tiene la mano del presidente, ma Damien: Omen II (1978) lo mandò a vivere con lo zio e Il conflitto finale (1981) lo seguì come capo adulto della Thorn Corporation.

Innanzitutto devo dire che non ho visto gli altri film. Ho visto 20 minuti del primo sequel e mi sono sentito male allo stomaco. Cosa ha reso l'originale? Presagio il lavoro era un criminale innocente. Un bambino che conoscevi non aveva idea di quale fosse il mantello che portava. E infine, perché la sua vita doveva finire nonostante i rappresentanti terreni, i rappresentanti del diavolo sulla terra cercassero di proteggerlo.

Qual è stata la tua idea per una continuazione? Che direzione avresti preso se avessi scritto il secondo o anche solo fatto una trilogia?

Ho pensato che un seguito potesse continuare proprio da quell'ultima inquadratura della prima. Ho offerto loro una bozza per forse altri tre o quattro film, ma se non l'avevo scritto, non erano interessati a quello che avevo da dire. In realtà c'è stata una rottura di fiducia tra me e il produttore per il libro. Avevo i diritti del libro, a quanto pare lo avevano trascurato ed erano davvero contrariati dal fatto che non avevano un pezzo dell'azione sul libro. Il mio accordo per scrivere il film non era poi così eccezionale. Penso di aver firmato il contratto senza nemmeno un agente o qualcosa del genere, e mi sentivo molto autorizzato a mantenere i profitti del libro. Quindi non volevano avere niente a che fare con me.

Ma avrei fatto entrare quel ragazzino alla Casa Bianca e non avrei rovinato questo film se qualcuno fosse entrato come hanno fatto all'inizio del sequel per dirgli che era il figlio del diavolo. Perché poi è diventato un film slasher. Fallo arrabbiare e muori. Quanti modi possiamo pensare di far morire le persone, piuttosto che a quale tipo di agonia psichica possiamo far passare le persone che entrano in contatto con questa persona molto amabile, questo bambino.

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L'avrei portato fino a diventare un politico in corsa per una carica, probabilmente. Ora, la Bibbia ti dice che Cristo e l'Anticristo sono messi sulla terra allo stesso tempo, e alla fine si incontreranno attraverso l'abisso per il momento apocalittico in cui l'uomo si distruggerà combattendo i suoi simili. Avrei presentato una figura di Cristo, avrei percorso le loro vite parallele fino a quando non si sono scontrati. Probabilmente si sarebbe incontrato in una campagna politica da qualche parte e il mondo avrebbe subito ripercussioni devastanti come conseguenza di ciò.

Questa è la prima volta che ne parlo ed è lì che l'avrei portata. Ma questi ragazzi che hanno fatto quel film erano fuori e scappavano e io non volevo farne un altro. Non volevo scrivere un altro di quelli perché era la mia etica. Uscendo dai documentari, non farò qualcosa da cui non posso imparare. Ho imparato tutto quello che potevo facendone uno Presagio . Sarei stato felice di guidare il resto di loro, ma questi ragazzi sono scappati con lui. E sono diventato molto ricco nel processo.

Il presagio fa parte di questa empia trilogia, se vogliamo, dell'horror classico. Suo Il bambino di rosmarinoma poi L'esorcista e Il presagio , e tutti e tre resistono. Perché pensi che il tuo sia durato?

Francamente non credo che il mio regga il confronto con gli altri due, ma sono sicuramente onorato di essere in quella compagnia. Penso che il mio sia derivato da entrambi. Perché sono durati? Perché sembravano tutti reali e penso che questo li distingua dalla maggior parte dei film horror in cui firmi un contratto entrando praticamente con il primo fotogramma del film che fingerai di essere spaventato, anche se non ti spaventa, perché non è un mondo che riconosci. Ora, questa è una generalizzazione molto ampia, ma lo so L'esorcista , Il bambino di rosmarinoma e Il presagio sicuramente sono un trio di film che trattano di personaggi riconoscibili catturati in questa rete.

La Collezione Omen è ora disponibile in Blu-ray da Scream Factory.

Don Kaye è un giornalista di intrattenimento con sede a Los Angeles ed editore associato di Den of Geek. Altri punti vendita attuali e passati includono Syfy, United Stations Radio Networks, Fandango, MSN, RollingStone.com e molti altri. Leggi di più sul suo lavoro qui. Seguilo su Twitter @donkaye