Come Underworld mescolava lupi mannari, vampiri e Shakespeare

Di tutti i film di serie B che sono cresciuti, sono sopravvissuti, sono fioriti e poi sono diminuiti ben oltre la loro prima puntata con una serie infinita di sequel assurdi, nessuno è stato così colorato come il Malavita film, quelli che mostrano Kate Beckinsale in attillatissimi lupi mannari in pelle. Nonostante goda di uno schema visivo quasi monocromo di neri e bianchi pallidi (occasionalmente punteggiato da occhi azzurri incandescenti con sfumature soprannaturali o spruzzi di liquido scarlatto), il Malavita il franchise ha spesso cercato di infondere un po' di prestigioso sangue intellettuale nelle sue vene da film di serie B. Per ironia della sorte, tramite convenzioni shakespeariane riproposte... ma, sai, con i vampiri.

Per essere chiari, dal suo inizio nel 2003 Malavita ha sempre saputo esattamente cosa fosse: La matrice l'estetica dei numeri in pelle nera lucida che ora adornano persone bellissime che possono o meno trasformarsi in mostri raccapriccianti. Con proiettili, pistole e convenzioni horror quel tanto che basta per consentirgli di impollinare i generi, non era così diverso a livello superficiale da un certo numero di film d'azione dei primi anni 2000, in particolare l'altrettanto indissolubile Cattivo ospite franchising.

Tuttavia, mentre Paul W.S. I mediocri adattamenti di videogiochi di Anderson si sono sempre crogiolati nelle loro trash radici B, Malavita come originariamente concepito dagli scrittori Len Wiseman, Kevin Grevioux e Danny McBride si sforzavano per la gravità e la rispettabilità. Per usare un eufemismo, sarebbe discutibile suggerire che le partite di morte tra vampiri e licantropi abbiano mai superato del tutto i loro proiettili d'argento e i primi piani dell'azione di zanne sulla carne, ma la loro insistenza nel costruire una mitologia densa come qualsiasi ruolo- il gioco gli ha sempre conferito un certo fascino. Fin dall'inizio, questi sono film sui vampiri attraverso l'istrionismo del XVI secolo. Una poesia di pasta. Almeno nelle sue puntate precedenti, questo ha creato uno sguardo piuttosto seducente nel regno dei non morti.



Il primo Malavita il film è una strana papera tonale, che potrebbe essere il motivo per cui rimane abbastanza memorabile, almeno nei lampi iconografici. La visione di Kate Beckinsale che si accalca seriamente su secoli di guerra tra i 'clan di vampiri e lycan' ('il lupo mannaro' era apparentemente troppo accampato per gli standard del 2003) mentre appollaiata con un trench sotto la pioggia sopra le strade di Budapest è roba da sogni ad occhi aperti di genere. Ecco un gargoyle dominatrice minaccioso pronto a scendere. Poi precipita dall'altezza della cattedrale con tale grazia e compostezza che il filo attaccato sotto il cappotto non è più consequenziale del fatto che il film è fortemente informato dalle immagini del già datato La matrice da quattro anni prima.

Lo stesso anno di Malavita , i sequel di Matrix sono stati rilasciati con grande fanfara e delusione . Sebbene tecnicamente abbaglianti, quei film hanno ingoiato troppe pillole blu e si sono innamorati eccessivamente della loro turgida costruzione del mondo. In confronto, il piccolo budget Malavita era anche denso di mitologia tagliente che riempiva i dettagli superflui del suo universo, ma il film è stato un rilascio catartico dopo gli affari di Wachowski più nobili. Qui, le scene d'azione che il regista Len Wiseman ha inventato hanno spinto il materiale con un senso di divertimento kitsch e coreografia chic, come quando Selene di Beckinsale usa le sue pistole per fare un ascensore improvvisato dal secondo piano di un palazzo. Con Malavita , i realizzatori sapevano ancora che il loro era un film che presentava proiettili blu fosforescenti che apparentemente 'spargevano' alte concentrazioni di luce UV.

Tuttavia, ciò che ha permesso al franchise di essere più alto nel suo periodo di massimo splendore è stata la sua implicita importanza personale, anche se solo Wiseman e il suo cast di attori illustri credevano in quelle arie. Perché erano distinti, e per giunta colti in questo genere di melodramma.

Questa affettazione è evidente solo con il protagonista della serie. Mentre la signora Beckinsale è probabilmente meglio conosciuta oggi nei circoli della cultura pop per la pelle ridicolmente aderente che indossa ancora e ancora in questi film, nel 2003 è stata l'ingenua inglese che è arrivata per la prima volta a Hollywood apparendo come Hero in Kenneth Branagh's Molto rumore per nulla . Adattando l'invenzione della commedia romantica del Bardo, Branagh ha forse realizzato il miglior film shakespeariano fino ad oggi evitando i problemi molto più complicati che derivano dalla traduzione delle sue tragedie sullo schermo. Beckinsale ha anche filmato il ruolo durante una delle sue vacanze estive da Oxford. E prima di diventare completamente hollywoodiana, è apparsa in produzioni nel West End, interpretando Jane Austen's Emma su ITV, e ha recitato nell'ormai classico pezzo di culto adattato da Stella Gibbons, Fattoria Fredda Comfort .

Non la tipica starlet dei film d'azione, il suo casting in quello che è diventato il suo ruolo caratteristico di Hollywood è stato l'inizio di una tendenza per la serie. In effetti, il padre del suo primo figlio, Michael Sheen, è apparso come l'antagonista dello stesso film, Lucian. All'epoca, è improbabile che il pubblico di destinazione del film fosse a conoscenza del fatto che Sheen fosse un attore teatrale rispettato (incontrò Beckinsale al West End's il gabbiano e aveva interpretato Enrico V per la Royal Shakespeare Company). Eppure, i realizzatori lo hanno fatto chiaramente poiché hanno spinto forte sul Romeo e Giulietta sottotesti in Malavita , che erano sottili come un paletto nel cuore.

Underworld - Lucian

Nel film, Selene entra in una relazione romantica con un personaggio di nome Michael, il principale difetto di casting del film dal momento che Scott Speedman è avvincente quanto una delle statue dal volto di pietra trovate nella location di Budapest. Tuttavia, poiché Michael è stato morso da un lupo mannaro, la sua storia d'amore con Selene è del tipo proibito in quanto lei è una vampira secolare - che ha sterminato i lycan per quasi altrettanto tempo - e le loro 'case' non potrebbero mai tollerare tale un sindacato.

Questi elementi sono in realtà rafforzati dalla Sheen molto più forte come Lucian, un antico lycan che, come viene rivelato nel terzo atto, aveva una sposa vampira quando i lupi mannari erano semplicemente schiavi delle congreghe dei nosferatu; era la figlia di Viktor, il vampiro anziano deliziosamente esagerato di Bill Nighy. Interpretato come un Lear adorabile ogni volta che è sullo schermo con Selene di Beckinsale, e per il resto un Macbeth guerrafondaio con tutti gli altri, Nighy sapeva esattamente in che tipo di film si trovava, ma si è rivelato il fattore del campo offrendo il proprio background come veterano del teatro inglese che è troppo felice di rubare scene.

Quel primo film appartiene tanto all'animosità di Nighy e Sheen nel masticare scenari quanto agli impressionanti calci alti di Beckinsale. Ed è il tono operistico che tutti e tre impostano, completo di una svolta nel terzo atto in cui Beckinsale apprende da un morso di vampiro che la sua figura paterna relativamente nuova, Viktor, ha ucciso i suoi veri genitori secoli fa, non diversamente dalla rivelazione soprannaturale che ha permesso al Bardo di Il principe danese per sapere che suo zio aveva soppiantato suo padre biologico in un omicidio più disgustoso, che porta il film. Non c'era davvero bisogno di una trama così intricata e sensazionalistica in questo tipo di film, non quando molti di when Malavita i contemporanei di B-action movie come Cattivo ospite (2002) o Blade Trinity (2004) aveva poca trama. Ma le pretese eccentriche accentuano solo le prime the Malavita è stranezza.

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Underworld - Derek Jacobi

Sebbene nessuno dei sequel sia mai stato così buono, la maggior parte di loro ha tentato di raddoppiare queste virtù teatrali. Underworld: Evoluzione (2006) ha caratterizzato uno degli attori shakespeariani più amati della sua generazione, Sir Derek Jacobi, nel suo ruolo più cruciale. Come ex membro della Royal Shakespeare Company che si è esibito in La tempesta , Riccardo III , Molto rumore per nulla , e Frazione (l'ultimo dei quali ha suonato alla BBC, così come nella base della vita reale del castello di Elsinore in Danimarca), Jacobi ha portato un prepotente senso di dignità e austerità in un ruolo assurdo come Corvinus, il primo e più antico immortale. Ripensandoci, solo Jacobi potrebbe interpretare il capostipite di tutte le specie immortali, avendo apparentemente generato due figli immortali, uno dei quali è stato morso da un pipistrello ed è diventato il primo vampiro, e l'altro che è stato morso da un lupo e quindi trasformato nel primo lycan.

È roba stupida, ma Jacobi la tratta come la mitologia classica quando fissa il cattivo del film, Marcus (Tony Curran), il suo figlio vampiro rinnegato che è venuto a ucciderlo con tanto crudele tradimento come quando Mordred, l'indesiderato bastardo incestuoso di Re Artù e la sua sorellastra Morgan le Fay, allo stesso modo ferirono mortalmente suo padre della leggenda arturiana. Sanguinando da una ferita da spada patricida, la versione di Avalon di Corvinius deve passare il suo sangue super puro a Selene, con Beckinsale che beve dal maestro come una revisione stranamente nobile di L'accoppiamento di Mina Harker con il principe Vlad .

E il film dopo, Underworld: L'ascesa dei Lycan (2009), ha saltato del tutto Selene, ed è arrivato al cuore imbattibile di tutto spendendo un intero film prequel su Viktor di Nighy contro Lucian di Sheen nel Medioevo. Wiseman se n'era andato, Beckinsale se n'era andato e il budget per gli impressionanti effetti del lupo mannaro da Evoluzione erano decisamente andato, ma il franchise in qualche modo non è mai stato più nel suo elemento.

Il Romeo e Giulietta le allusioni del primo film potrebbero essere esplorate in modo più audace ora che a una storia d'amore è stato permesso di finire tragicamente, e abbiamo appreso l'amaro destino della sposa vampira di Lucian, Sonja (Rhona Mitra). C'è anche qualcosa di ancora più atroce negli svolazzi classici del film, con il Viktor di Nighy che ricorda l'omonimo papà di Shakespeare di Tito Andronico . È una svolta orribile dal drammaturgo di Stratford in cui un generale romano alla fine 'la misericordia uccide' sua figlia Lavinia dopo che è stata 'insudiciata' e violentata da due goti. Nel L'ascesa dei Lycan , Viktor condanna a morte sua figlia alla luce del sole dopo aver appreso che sarà madre di un bambino che condividerà con il marito segreto e lo schiavo peloso di Viktor, Lucian.

Il fatto che Sonja e Lucian siano innamorati rende Viktor più un bastardo e permette di completare il ridicolo gioco della passione in tutta la sua grandiosità, incluso Michael Sheen che dà la sua versione di un discorso di Spartacus a un branco di appassionati di attività lunari.

Queste pesanti indulgenze nel teatro non elevano in alcun modo Malavita al di là dei suoi attrattivi principali, che sono spesso sottili come la scelta del guardaroba di molte vampiri femminili. Tuttavia, distingue il franchise come unico nel suo genere tra i suoi contemporanei, conferendogli una sorta di ruga inutile ma gradita che si distingue. È anche il motivo per cui i piatti più recenti in questo sottogenere possono sembrare più vuoti e vacui nelle loro banalità, incluso il penosamente terribile Underworld: Risveglio (2012), il quarto capitolo della serie in cui Beckinsale è tornato, ma nessuno di quel primo fascino lo ha fatto.

Eppure, all'interno di quei campi da campeggio degli anni 2000 in cui tutto ruotava intorno alla pelle e ai proiettili al rallentatore, si può dire che Malavita dimostrato che ci sono più cose tra cielo e terra (e vampiri) di quante ne sogni la tua filosofia.