Bastardi senza gloria e l'immortalità del Revenge Cinema

Alcuni spettatori sono rimasti sconcertati nel 2009 quando il quinto capitolo di Quentin Tarantino 'S Bastardi senza gloria iniziato. Considerando che altre sezioni del film sono state isolate con titoli come 'C'era una volta... nella Francia occupata dai nazisti' o il nome del film stesso, cosa potrebbe significare la stravagante 'La vendetta del volto gigante'? Il significato divenne evidente quando il volto di Shosanna (Mélanie Laurent) ridacchiò di gioia da uno schermo cinematografico in fiamme, e l'Alto Comando del Terzo Reich fu chiamato all'Inferno. In un'abbagliante riscrittura della storia, i personaggi immaginari di Tarantino, inclusi sia il titolare 'Bastardi senza gloria' che il gigantesco volto proiettato di Shosanna, sfidano la realtà e pongono fine alla seconda guerra mondiale in un raccapricciante climax di sete di sangue e ira dell'Antico Testamento. L'ombra persistente di Shosanna afferma addirittura apertamente al fumo divorante dell'elite nazista arrostita: 'Questo è il volto della vendetta ebraica'.

Dieci anni dopo, il potere di quel volto ridacchiante rimane una delle immagini cinematografiche più memorabili di questo secolo, anche se a volte potrebbe essere messo in ombra dall'audacia di Tarantino che fa esplodere la tazza di Adolf Hitler in un gioioso primo piano. Si spera che tutti gli spettatori sappiano che non è così che è andata la storia per il dittatore tedesco, eppure è ancora un vivido pezzo di storia del cinema tutto suo. Ed è parte integrante di un film che ha iniziato una nuova era di specifico cinema di vendetta nell'opera di Tarantino.

Come sesto film del regista, Bastardi senza gloria era, nella sua mente, un tentativo di piegarsi dopo le stravaganti indulgenze di Prova di morte e Uccidi Bill , essendo quest'ultimo così ingombrante da dover essere pubblicato in due volumi. Al contrario, bastardi è agile ed efficiente come uno stiletto nello scopo nonostante i suoi 150 minuti di durata: è qui per godersi il potere purificante e soprannaturale dei film stessi. Il risultato finale è così riuscito che la linea finale dell'immagine è Brad Pitt è il tenente Aldo Raine che si vanta: 'Penso che questo potrebbe essere il mio capolavoro'.



Siamo d'accordo che Bastardi senza gloria è tra questi, e ha dettato per sempre la direzione della carriera di Tarantino, anche quella altrettanto revisionista Django Unchained e C'era una volta... a Hollywood . Anche gli otto odiosi si sente a pezzi, poiché tutti gli sforzi successivi affrontano in modo diverso il bisogno di giustizia a qualsiasi costo intriso di sangue. Ma mentre la maggior parte di queste storie in genere insegue l'archetipo 'La tragedia del vendicatore', ciascuna delle versioni di Tarantino si sforza di trasformare la violenza in una più ampia catarsi cinematografica. E nessuno è stato più acutamente consapevole di sé o glorioso del bastardi finale che ha regalato ai nazisti e agli spettatori il giusto terminando con immagini in movimento e luce tremolante. Non è solo il capolavoro di Tarantino; è la sua dichiarazione di missione sulla magia dei film, anche se sotto forma di un sanguinoso incantesimo.

L'importanza di infondere le nostre tragedie e trionfi allo stesso modo nella grandezza mitica è implicita fin dall'inizio del film. È nella sezione iniziale che incontriamo i due personaggi più importanti: Shosanna di Laurent e Hans Landa di Christoph Waltz. Molti dei film di Tarantino derivano dal mito visivo degli Spaghetti Western di Sergio Leone e bastardi non è diverso. Dopotutto, è la prima volta che Tarantino fa eco a Leone C'era una volta nel West titolo, qui con il titolo del capitolo 'C'era una volta... nella Francia occupata dai nazisti'. Eppure, mentre c'è qualcosa di decisamente europeo in questa fantasia ambientata in Europa, bastardi attinge ancora più liberamente dai western americani, che tradizionalmente veneravano una moralità intrisa di rettitudine in bianco e nero.

Quindi, per la canzone dei titoli di testa, Tarantino si riappropria di 'The Green Leaves of Summer', una canzone malinconica scritta da Dimitri Tiomkin per il vistoso film di John Wayne L'Alamo (1960) e qui coperto da un'affettazione parigina e fisarmonica da Nick Perito. Oltre a stabilire un senso di malinconia prima della terrificante scena di apertura del film, suggerisce una fusione tra il racconto popolare americano e l'orrore del teatro europeo. Quell'incubo diventa esplicito con l'arrivo del colonnello di Waltz Hans Landa in un pittoresco caseificio nel centro della Francia. Attraverso dialoghi lussuosi e minacciose barriere linguistiche, Landa è in grado di sconfiggere un contadino senza mai alzare la voce.

Passando con calma dal francese all'inglese, Hans non perde mai il suo atteggiamento soave mentre minaccia Perrier LaPadite (Denis Ménochet), facendogli confessare che c'è una famiglia ebrea nascosta sotto le sue assi del pavimento. Inoltre Landa mantiene l'inglese durante il suo interrogatorio sorridente perché sa che la sua preda parla esclusivamente francese. Con discrezione, i suoi soldati delle SS entrano in casa e sparano mitragliatrici, a bruciapelo, sui pavimenti e sulle teste della famiglia ebrea. Tutti tranne uno.

Nella loro prima delle due sole scene insieme, un'allora adolescente Shosanna fugge da Landa e dai nazisti correndo fuori di casa e attraversando le dolci colline pastorali in lontananza. Qui, ancora una volta, Tarantino torna all'iconografia dei western americani—probabilmente il Western americano in di John Ford I ricercatori -quando Hans si staglia mentre attraversa l'ingresso della porta di LaPadite per assistere alla fuga di Shosanna in lontananza. Questa è un'immagine provocatoria che riecheggia John Wayne in piedi in una porta simile alla fine di I ricercatori , decidendo di non entrare. È ancora più provocatorio se si considera Tarantino ha scritto a lungo del suo disgusto per quella che definisce la supremazia bianca di Ford in film come I ricercatori . Tuttavia, Tarantino non è interessato a rispecchiare Wayne (il cui doppio in questa inquadratura è in particolare un nazista) ma le giovani donne Wayne e Landa stanno inseguendo. Nel film Ford, l'antieroe di Wayne salva con riluttanza una nipote (Natalie Wood) che ha anche pensato di uccidere. Era stata rapita da Comanche da bambina, e lui temeva che sarebbe stata 'rovinata' quando l'avrebbe recuperata anni dopo. Alla fine risparmiò la giovane donna e la diede ai parenti in una casa in cui lui stesso non poteva entrare, ma il destino era ancora cupo mentre sembrava sconcertata e terrorizzata dagli estranei che la trascinavano nell'oscurità. Non c'era modo di tornare a casa.

Allo stesso modo non c'è rifugio per Shosanna. Anche se Hans l'ha 'risparmiata', anche se solo per scherzo crudele per il suo divertimento, non può tornare alla normalità dopo che la sua famiglia è stata assassinata. Come Debbie Edwards di Wood in I ricercatori , queste sanguinose forze genocide l'hanno lasciata smarrita e, nel caso del film di Tarantino, bisognosa di una giustificata vendetta.

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Tarantino sta ovviamente giocando in fretta e furia con gli indicibili orrori dell'Olocausto permettendo agli eroi quasi interamente ebrei di vendicarsi della leadership nazista che ha orchestrato l'omicidio di massa di oltre sei milioni di ebrei (e un totale di 11 milioni di disparate minoranze ). Eppure in una semplice scena cinematografica che si basa sulla minaccia del linguaggio - che si tratti di parole dette, parole straniere o parole non dette da immagini in movimento - impariamo tutto ciò che dobbiamo sapere sulla minaccia nazista e perché il pubblico può essere assecondato una risata per il resto del film mentre Pitt riflette molto meno sottilmente, 'Siamo nel business dell'uccisione di nazisti, e cugino, gli affari vanno a gonfie vele!'

Ciò comporta situazioni sia moralmente ambigue, come i Bastardi che aiutano a uccidere un soldato tedesco che è un nuovo padre, sia quelle che hanno la rettitudine delle scritture. Il finale è ovviamente quest'ultimo quando il volto di Shosanna appare sopra l'orrore Joseph Goebbels (Sylvester Groth) alla sua stessa festa. Eppure il vero potere di quell'immagine non è solo nel brivido di vedere uomini e donne ebrei chiedere la loro libbra di carne dall'intero cesto marcio della 'razza padrona', è sapere chi è quella donna che sta trovando gioia nella loro punizione …anche dopo la sua morte.

quando Bastardi senza gloria uscito nel 2009, è stato interamente commercializzato attorno alle violente gesta di Aldo Raine and the Basterds. Se hai visto il film basato sui trailer, potresti aspettarti che l'intera faccenda riguardi Eli Roth che colpisce le teste dei nazisti con una mazza da baseball. Ma 'Bear Jew' di Roth e compagnia sono solo in circa un terzo del film. Si tratta anche di quella frazione che si parla in inglese (sempre nei capitoli in cui qualcuno muore), spesso con sgomento di altri protagonisti, come il tenente Archie Hicox di Michael Fassbender. È una creazione particolarmente unica come critico cinematografico in un pezzo d'autore che è raffigurato come un eroe affascinante rispetto a un misantropo nevrotico. Eppure, nonostante tutto il suo studio del cinema e della lingua tedeschi, non ne conosce i colloquiali e si fa uccidere per il gesto sbagliato della mano.

Queste deviazioni conferiscono al film una consistenza che gli impedisce di essere il gorefest a testa vuota che i suoi critici a volte sostengono, come si vede nella violenza che Tarantino duplica consapevolmente nel film di fantasia di Goebbels nel film, L'orgoglio della nazione . Filmato come la tariffa standard di Leni Riefenstahl, L'orgoglio della nazione non è altro che una serie di americani uccisi dal cecchino Fredrick Zoller (Daniel Brühl). A disagio, il pubblico che è venuto a ridere dei nazisti con la testa fracassata nel vedere quegli stessi nazisti, incluso nientemeno che Adolf Hitler (Martin Wuttke), sghignazzava per gli americani morenti.

Il significato e il pericolo di questo artificio è sottolineato dall'amara realtà tra la vita reale Zoller e Shosanna, ora sotto falsa identità di Emmanuelle Mimieux. Come Emmanuelle, Shosanna è la proprietaria di un cinema parigino dove Zoller ama trascorrere le sue notti. Come collega cinefilo, Zoller è innamorato della bella ragazza francese che possiede un teatro e può discutere i meriti di Charlie Chaplin contro Max Linder. Ovviamente è ignaro del fatto che lei sia una donna ebrea la cui famiglia è stata uccisa dai suoi connazionali, proprio come inizialmente non sa che lui è un eroe di guerra tedesco. Eppure la tragedia di Shosanna è raffigurata nella sua incapacità di evitare gli affetti fastidiosi di questo 'bravo ragazzo'.

Dieci anni dopo, è affascinante quanto del corteggiamento indesiderato di Shosanna con Zoller predice le storie purtroppo comuni di #MeToo che sarebbero venute fuori sul produttore e allora amico di Tarantino, Harvey Weinstein. Sebbene apparentemente più bello e pacato di Weinstein, Zoller usa il suo potere sia come celebrità tedesca che come membro delle forze di occupazione nel paese di Shosanna per attraversare silenziosamente il confine tra corteggiarla e molestarla. In un'epoca in cui le commedie romantiche erano ancora un punto fermo di Hollywood, Tarantino segue la formula di quel genere alla perfezione mentre la donna resistente è corteggiata dall'uomo affascinante che ignora il suo 'no' come una questione di preliminari. Quindi tenta un grande gesto per dimostrare la sua sincerità avendo L'orgoglio della nazione prima al suo cinema.

Fino alla fine, Zoller sta facendo tutto ciò che il cinema ci ha insegnato per conquistare il cuore di Shosanna, quindi il mostruoso diritto diventa visibile solo esteriormente quando lei gli nega per l'ennesima volta durante la prima. Ha intenzione di bruciare il suo cinema e ottenere una giusta vendetta sul Führer di Zoller, ma lui vuole rubare un bacio con lei nella cabina di proiezione. Quando lei gli dice di andarsene, lui prende a calci la porta e le chiede di arrendersi. Come potrebbe dire un futuro presidente americano, quando sei una star, dovrebbero lasciarti fare qualsiasi cosa. Lei risponde sparandogli tre volte alla schiena.

È una scena dolorosa per il ragazzo apparentemente simpatico, ma assume una bruttezza ancora maggiore quando Shosanna stessa viene ingannata, anche se solo per un momento, dall'illusione del cinema. Dopo aver messo tre proiettili in Zoller, torna al proiettore e guarda sullo schermo il bel giovane che combatte con riluttanza per la Patria, e vede il dolce ragazzo che ha negato solo a causa dell'uniforme che indossava. Quindi lei va a confortarlo mentre è in preda alle convulsioni in agonia. Dopo che lei lo gira, le spara tre volte. Non avendo mai voluto avere niente a che fare con il ragazzo, viene trascinata in un immeritato doppio omicidio, che la rende un'attrice riluttante in una grottesca commedia tragica che aveva scritto e diretto.

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L'ironia di questa orribile rappresentazione della predazione maschile prodotta dalla Weinstein Company e scritta dal suo regista di punta, è qualcosa che probabilmente diventerà solo più pronunciata con il passare dei decenni. Ma va notato che Shosanna non è una vittima. Piuttosto è interpretata con una ferocia ribollente da Laurent che è allo stesso tempo ingannevolmente pudico e irato, spesso mentre osserva in silenzio gli uomini loquaci che dominano la sua compagnia. E la sua morte, per quanto disastrosamente ingiusta, alimenta tematicamente il motivo per cui lei è il vero eroe del film. Perché lei porta avanti la missione del pezzo ed è più che il bel faccino - filmato con il feticismo di Marlene Dietrich in un film di von Sternberg - che ride tra le fiamme; lei sola è il volto del potere del cinema.

Subito prima della clip giuntata di Shosanna da 35 mm posizionata dentro L'orgoglio della nazione si accende, e diversi minuti dopo la scena della loro morte, torniamo ai cadaveri di lei e di Zoller. Shosanna non c'è più, ma la sua volontà è fatta. Mentre il suo corpo è ancora caldo, Giant Face ha la sua terribile vendetta rivelatrice annunciando: 'Ho un messaggio per la Germania'. Questo è in risposta allo Zoller, ora molto morto, che stava gridando in inglese in English L'orgoglio della nazione , 'Chi vuole inviare un messaggio in Germania?' Shosanna risponde, a sua volta, nell'inglese del re. È la lingua che non conosceva nel 1940 che è costata la vita ai suoi genitori e alla sorella, ma ora la usa per provocare la perdizione dei nazisti.

I bastardi del titolo si rivelano quasi accidentali alla fine, con la star del cinema gentile di Pitt che non fa nulla. Bear Jew di Roth e Pvt. di Omar Doom. Omar prova il brivido di livello più basso mitragliando personalmente Hitler e Goebbels a morte. Quindi aprono il fuoco sull'intero esercito tedesco e sull'élite cinematografica fino a quando le loro bombe non esplodono, incapaci di salvarsi a causa della loro rabbia. Ma tutti questi nazisti erano già condannati grazie alle azioni di Shosanna. Il vero potere del finale è come, anche dopo che lo schermo del film è evaporato, il viso di Shosanna continua a esultare. Il film prende vita quando il Volto Gigante ora perseguita i nazisti morenti sulle onde di fumo che derivano dal fuoco dell'inferno. Con la sua faccia proiettata sul fumo mentre si avvicina sempre più alle sue vittime, Shosanna e il cinema stesso mettono all'angolo la loro preda e danno alla storia il lieto fine che tutti vorremmo potesse essere.

Questo è il cuore e l'anima della più sfacciata fantasia di vendetta storica di Tarantino. Il cinema, come tutte le forme d'arte, ha il potenziale per sopravvivere dopo la morte. Dopo che Shosanna se ne è andata, il suo messaggio echeggia per l'eternità mentre consuma l'intero Alto Comando nazista. Anche quando è vittima dei nazisti in modi grandi e piccoli, ottiene l'ultima risata attraverso il potere dei film. Questo, ovviamente, non è altro che un sogno ad occhi aperti cinematografico; la ridicola nota di grazia di un film che tenta di dare catarsi a una giustizia che è stata negata il giorno in cui Adolf Hitler si è puntato una pistola alla testa. Ma il cinema, anche solo come fantasia deformata, ha la magia di fluttuare come un gigante nell'etere dei nostri ricordi.

Tarantino è tornato su questo tema in modi diversi nel decennio successivo, anche con una riflessione forse più sofisticata e malinconica sui sogni che non possono essere e sulla salvezza che possono offrire, anche se fugacemente, come la fine di C'era una volta... a Hollywood . Eppure è nel suo film più giusto che questa visione è a piena voce. È in Bastardi senza gloria dove il suo amore per il potere dei film accende una fiamma immortale.

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David Crow è l'editor della sezione cinematografica di Den of Geek. È anche membro della Online Film Critics Society. Leggi di più del suo lavoro qui . Puoi seguirlo su Twitter @DCrowsNest .