Ip Man: L'uomo, il mito, i film

Questo articolo viene da Den of Geek UK .

Dopo la morte di Bruce Lee all'apice della sua fama nel 1973, i registi di Hong Kong si sono affrettati a capitalizzare la sua celebrità. Con il boom della mania del kung fu, quasi ogni aspetto della vita di Bruce – e un sacco di gloriose sciocchezze come una lotta contro Dracula – è stato trasformato in un film. I sosia con nuovi nomi come Bruce Li, Bruce Le e Bruce Leung divennero alcune delle più prolifiche star di kung fu dell'epoca, e 'Bruceploitation' è diventato un sottogenere importante .

Forse perché questi film erano per lo più venduti in occidente, una parte della vita di Bruce che è stata raramente esplorata è stata la sua prima infanzia a Hong Kong e il suo allenamento di Wing Chun con Ip Man. Vediamo rappresentazioni di Ip Man in un paio di vecchi film di Bruceploitation come Bruce Lee: L'uomo, il mito (1976) e successivamente in Dragon: la storia di Bruce Lee (1993) ma – sorprendentemente – ci è voluto fino al 2008 per ottenere un lungometraggio sulla sua vita. Oltre ad essere l'amato 'sifu' di Bruce Lee, Ip Man era una figura chiave nelle arti marziali del XX secolo, a cui è stato attribuito il merito di aver perpetuato la popolarità del Wing Chun come stile, e la sua vita sembra più ovviamente cinematografica della maggior parte, condita com'è di trionfo e agonia...



Nato nel 1893 a Foshan, Ip Man ebbe un'educazione benestante come figlio di un commerciante locale. Ha iniziato la sua formazione di Wing Chun all'età di 12 anni e l'ha insegnata in modo informale a selezionare amici fino alla seconda guerra mondiale, quando si è arruolato nell'esercito. Ip ha sofferto molto sotto l'occupazione giapponese della Cina, portando infine alla perdita della loro ricchezza, della loro casa e dei loro affari. Insieme a sua moglie e ai suoi figli, Ip ha continuato a vivere sulla soglia della povertà, anche dopo la seconda guerra mondiale, quando è scoppiata la guerra civile e la Cina è stata divisa in due. Ha servito come capitano di polizia ma è stato costretto a fuggire da Foshan per Hong Kong nel 1949 quando i comunisti hanno vinto e la sua vita era in pericolo.

Aveva 51 anni e senza un soldo quando è arrivato a Hong Kong, separato dalla sua famiglia e indigente. Per caso nel 1952, un artista marziale di nome Leung Cheung trovò Ip Man che vagava per Macao e ne ebbe pietà, non avendo idea di chi fosse. Lo accolse e rimase scioccato quando, durante una lezione di arti marziali che Cheung stava insegnando, questo vecchio fragile e senzatetto iniziò a criticare la sua tecnica. Cheung ha lanciato una sfida ed è stato picchiato senza tante cerimonie in pochi minuti, consegnando se stesso e la sua classe a Ip Man.

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Questa nuova scuola di Wing Chun continuò a crescere in linea con la reputazione di Ip come artista marziale. Non era uno stile popolare all'epoca, ma quando Bruce Lee, che lo imparò da Ip Man, lo mise sotto i riflettori negli anni '60, il resto era storia. Mentre Ip Man ha lottato con il denaro e la cattiva salute (e la dipendenza dall'oppio) nei suoi ultimi anni, ha vissuto fino all'età di 79 anni e la sua eredità continua ancora oggi nei suoi scritti sul Wing Chun e nella forma di suo figlio Ip Chun, che ereditato lo stile.

Dagli anni '90, un vero e proprio film biografico su Ip Man era in discussione (inizialmente con Corey Yuen allegato) ma uno non è andato in produzione fino al 2008, quando Mandarin Films di Raymond Wong ha annunciato il loro. L'affidabile veterano dell'azione Wilson Yip è stato messo sulla sedia del regista e il suo protagonista abituale Donnie Yen ha vinto il ruolo del protagonista...

Ip Man (2008)

Sebbene sia stato realizzato con rispetto e con la piena partecipazione dei discendenti di Ip (Ip Chun è stato il principale consulente di Wing Chun), questo non è certo un film biografico diretto, ma è ancora probabilmente il film di Ip Man che è più vicino alla verità. Raffigura una versione romanzata del suo tempo a Foshan, ripercorrendo la sua caduta dalla ricchezza, la sua lotta durante la guerra e il suo rifiuto di arrendersi mai al nemico. In realtà, Ip Man non ha mai combattuto i giapponesi in modo simile al modo qui rappresentato, ma ciò che il film offre è una trama di arti marziali tradizionali beat-by-beat che prende ispirazione dai classici e diventa una cosa sola. mi sento come se Bruce Lee l'avesse visto, gli sarebbe piaciuto, e questo è il meglio che si possa dire su un film di kung fu.

Il film ricrea la Foshan degli anni '30 (via Shanghai) in un modo che la fa sembrare una città viva e che respira. La scenografia è bellissima ed è girata con grande moderazione – l'opposto del vistoso film precedente di Yip e Yen, il film di ispirazione manhua Porta Drago Tigre . Lo stesso Yen è a dir poco un fenomeno. È la sua interpretazione più sfumata come attore e interpreta Ip Man in un modo che, a volte, lo fa sembrare posseduto dallo spirito del Gran Maestro.

Naturalmente, dove la magia accade davvero è nei combattimenti. Sammo Hung e Tony Leung Siu-hung dirigono rispettivamente l'azione e le acrobazie, quindi sai di essere in buone mani, ma la fisicità di Yen lo fa volare fuori dallo schermo. Si muove con tale velocità e grazia, sembra sovrumano, ma ci riversa anche una tonnellata di emozione. Questo è ciò che rende ogni sequenza di azioni in Ip Man così efficace. Niente è usa e getta o gratuito. Tutti i combattimenti sono carichi di sentimento e significato.

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Mentre il film mostra il lato morale e filosofico delle arti marziali cinesi, parla anche un linguaggio più universale; uno dei concetti semplici ma potenti. Onore, dignità, amore, vendetta, rispetto e dolore. Ho riso di gioia quando Donnie Yen ha picchiato un Siu Wong Fan armato di spada con un piumino. Mi sono sentito sgorgare quando, in un impeto di rabbia insolita, ha affrontato 10 combattenti giapponesi contemporaneamente. La rissa di massa nel cotonificio è uno schianto assoluto e il combattimento finale, sebbene breve, è come un audace e sanguinoso punto fermo su una storia fantastica. Sebbene sia estremamente divertente, questo è anche cinema d'azione come catarsi, sia politica che personale.

Non sorprende che il film sia stato un enorme successo in tutto il mondo e il Ip Man è nato il marchio.

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Ip Man 2 (2010)

Questo sequel in rapida produzione intendeva concentrarsi sulla relazione tra Ip Man e Bruce Lee, ma l'era moderna è ben lontana dall'era diabolica Bruceploitation degli anni '70. Qualsiasi uso commerciale dell'immagine di Bruce Lee ora deve essere gestito dagli avvocati della Bruce Lee Enterprises. Quando la Mandarin Films non è riuscita a negoziare ciò che voleva, il film ha dovuto essere riscritto (con Bruce relegato a un cameo comico da bambino)...

Anziché, Ip Man 2 (che riunisce la maggior parte del cast e della troupe chiave del primo film) si allontana dall'accuratezza storica e aumenta la venerazione del suo soggetto, trasformandolo più o meno in un supereroe cinese.

Essendo fuggiti da Foshan occupata, Ip e la sua famiglia si trasferiscono a Hong Kong sotto il dominio britannico e se stai seguendo l'atmosfera nazionalista di questi film, probabilmente puoi capire dove sta andando. Tuttavia, è un film di due metà distinte. La prima metà coinvolge Ip che cerca di creare un club marziale nel mondo del 'selvaggio est' della Hong Kong degli anni '50.

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È una trama familiare di scuole rivali che si concentra sulla nuova scuola di Wing Chun di Ip che si mette alla prova contro gli attuali dominatori della scena: una scuola Hung Kuen gestita da Sammo Hung come Master Hung. Quindi si potrebbe dire che il destino di Ip è nelle mani di una giuria Hung. Scusate. È stato terribile.

Con le sue credenziali marziali provate, Ip unisce le forze con Hung nella seconda metà e affrontano un pugile britannico chiamato The Twister che è arrogante, aggressivo e odia i cinesi. Questo copia quasi totalmente la trama di Rocky IV con i paesi cambiati e il tempo di esecuzione tagliato in due, ma sai. È un'ottima formula per un film sportivo, quindi perché no?

Nonostante la sua energia, Ip Man 2 non regge al primo film. Laddove questo ha colpito il perfetto equilibrio tra dramma e azione, questo sovrappone il dramma in modo che al meglio si senta sdolcinato e ridicolo nel peggiore (la moglie di Ip che partorisce durante il combattimento finale avrebbe potuto essere una forte giustapposizione simbolica ma finisce per essere solo melodrammatica).

Tuttavia, l'azione rimane forte. La coreografia di Sammo Hung è perfetta come sempre ed è fantastico vederlo di nuovo sul grande schermo in un ruolo decente. Per quanto il primo film sia stato una vetrina per l'abilità recitativa di Yen, sa come mettersi in secondo piano e lasciare che Hung prenda il film. L'attore veterano dimostra di essere il suo cuore, i suoi pugni e il suo personaggio più complesso, fino alla fine, quando Yen si fa avanti per lo stupefacente combattimento finale - così brutale, che senti ogni pugno - e ricordiamo che è un film di Ip Man.

Anche la lotta al tavolo tra Hung e Yen è un punto culminante e Wilson Yip dirige con precisione laser. La telecamera è costantemente in movimento, il punteggio sempre muggito, tutto è aumentato a 11 per tutto il tempo, il che mantiene l'energia in movimento. Ip Man 2 potrebbe non essere un capolavoro ma sicuramente è un giro divertente.

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Ip Man: La leggenda è nata (2010)

Prodotto in concomitanza con Ip Man 2 , questo fratellino a basso budget è un tentativo di incassare la mania con un bizzarro mix di schietta autenticità e audaci livelli di finzione. Il regista di culto/sfruttamento di lunga data Herman Yau – la cui filmografia include alcuni dei più raccapriccianti film horror mai prodotti dall'Asia – prende il posto del regista e ingaggia il nuovo arrivato Dennis To (che assomiglia sia al giovane Ip Man che al giovane Donnie Yen) come Ip Man, concentrando la sua trama sull'adolescenza del Gran Maestro.

All'inizio, questo rimane fedele alla vera storia del primo allenamento di Wing Chun di Ip Man da Chan Wah-Shun (Sammo Hung in un ruolo diverso da quello che ha interpretato in Ip Man 2 ma indossa gli stessi vestiti, taglio di capelli e baffi, come se fosse appena passato da una serie all'altra!). Quando Master Chan muore, Ng Chung-Sok (interpretato dal leggendario Yuen Biao) prende il sopravvento.

Ip Man, non contento delle forme tradizionali di Wing Chun, cerca attività extracurriculari e si allena a Hong Kong con il maestro Leung Bik (interpretato dal vero figlio di Ip Man Ip Chun – che dimostra che l'età è davvero solo un numero come lui, un ottantenne , esegue una coreografia di combattimento fulminea). Mentre tutto questo accade, Ip Man si innamora di Cheung Wing-Sing, la donna che sarebbe poi diventata sua moglie...

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Finora, così ragionevolmente accurato, ma poi getta in una trama oltraggiosa che coinvolge il fratello adottivo immaginario di Ip che viene coinvolto con i criminali giapponesi. Quando ti renderai conto che la trama sta andando così selvaggiamente fuori pista da lasciare la montagna, sarai troppo intrattenuto dalle orde di ninja che stanno arrivando per preoccuparti davvero. La leggenda è nata fa un lavoro sorprendentemente eccezionale nel bilanciare i fatti con la finzione per produrre un film divertente che in qualche modo si sente sia assurdo che rispettoso.

I combattimenti sono di basso profilo rispetto ai film di Wilson Yip, meno dipendenti da riprese appariscenti e potenziamenti visivi, ma la coreografia è serrata e c'è un numero enorme di stili in mostra, tutti sapientemente controllati da Tony Leung Siu-Hung. È incredibile vedere leggende come Sammo Hung, Yuen Biao e Ip Chun in azione e Dennis To tiene testa a tutti loro. La trama romantica funziona davvero bene – molto più dolce e naturale rispetto ai film di Wilson Yip – e questa è, nonostante il budget inferiore, una delle migliori rappresentazioni di Ip Man su pellicola.

Il Gran Maestro (2013)

Originariamente pianificato nel 2008 ma bloccato nell'inferno dello sviluppo per cinque anni, questa versione di Wong Kar Wai della storia potrebbe non aver battuto la versione di Wilson Yip in un rilascio, ma è tonalmente dall'altra parte dello spettro cinematografico. Il film inizia con Ip Man (interpretato dalla musa abituale di Wong Kar Wai Tony Leung) che sale tra i ranghi della comunità di arti marziali di Foshan, prima di dover partire per Hong Kong. Intreccia questo insieme – usando una narrazione non lineare – con la storia completamente immaginaria di Gong Er (Zhang Ziyi), l'erede di uno stile di kung fu noto come 64 Hands (essenzialmente un derivato di Baguazhang), che sta vendicando la morte di suo padre e che si innamora di Ip Man.

È un film di Wong Kar Wai in tutto e per tutto e non è un regista che ti aspetteresti di girare un film di kung fu dritto. Di conseguenza, questo film romantico onirico confonderà molti spettatori e richiede un po' di lavoro per seguire il suo flusso. Ci sono momenti in cui la poesia visiva del film, il ritmo del montaggio e l'inquadratura delle inquadrature sembrano perfettamente eseguiti. È come se il film stesso – ogni taglio, ogni inquadratura – fosse una serie di intricate forme di kung fu.

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Nella migliore delle ipotesi, il dialogo esistenziale e il malinconico senso di sventura che aleggia su di esso sono piuttosto mozzafiato, ma non è irreprensibile. Nel peggiore dei casi, è a un sussurro da una pubblicità di Calvin Klein ('Kung fu... di Wong Kar Wai...'). È languido, opulento e confuso, la visione non diluita di un autore di come vede fisicamente, spiritualmente e filosoficamente il kung fu, raccontata senza alcuna concessione alla convenzione narrativa o all'accessibilità. Alla fine, è una tua scelta se lasciarti travolgere dal sogno o semplicemente sederti lì ad aspettare che suoni la sveglia.

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Ip Man: Lo scontro finale (2013)

Rilasciato lo stesso anno come Il Gran Maestro – probabilmente l'altezza di Ip Man Fever – questo vede Herman Yau tornare nel franchise, con un cast e una troupe per lo più diversi da La leggenda è nata . Antony Wong ora interpreta il Gran Maestro e la storia si concentra sul suo tempo a Hong Kong negli anni '50 e '60 fino alla fine della sua vita. Come sempre, è pesantemente romanzato, risuonando attraverso i ritmi reali della vita di Ip nei primi 20 minuti prima di spostare la sua attenzione su un cast corale dei suoi studenti di Wing Chun.

La storia sembra libera e sfocata, mentre seguiamo ogni studente attraverso le prove e le tribolazioni della vita nella povera Hong Kong della metà del secolo, guidati dalla saggezza e dalla formazione di Ip. Invece di essere presentato come un supereroe come nei film di Wilson Yip, qui Ip Man è dolorosamente umano. Lo vediamo soffrire di problemi gastrici e dolore, e la performance di Wong – anche se non è affatto brillante come quella di Donnie Yen – è straordinariamente cruda. Considerando che a quanto pare ha firmato per il ruolo solo perché era ubriaco quando il regista Yau glielo ha chiesto, fa un lavoro convincente interpretando un anziano Grandmaster che impara lezioni di vita verso la fine del gioco.

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Come risultato del ritmo lento e della struttura a forma libera, non è mai veramente avvincente, e la coreografia d'azione (guidata dallo studente di Ip Chun Checkley Sin e dall'ex capo della squadra di stuntman di Jackie Chan Nicky Lee) è piuttosto contenuta. Il modo migliore per godersi il film è probabilmente come un pezzo d'epoca. L'atmosfera della vecchia Hong Kong sembra incredibilmente reale qui ed è quasi come sbirciare una fetta di vita. Certamente non piacerà a tutti, ma il dramma del lavandino della cucina è un bel cambio di ritmo per la serie ed è in definitiva un pezzo carino e misurato sulla natura del Wing Chun e il suo posto in una società moderna.

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Ip Man 3 (2015)

Cinque anni dopo Ip Man 2 , Donnie Yen si è riunito con Wilson Yip per un altro film, nonostante fosse apparentemente riluttante a farlo. Yen sentiva che il mercato di Ip Man era ormai saturo ma, alla fine, ha ammesso che era quello che i suoi fan volevano e ha ceduto. Questo riprende da dove l'ultimo si era interrotto con Ip ancora a Hong Kong, andando contro alcuni gangster ( guidato dall'attuale Mike Tyson) che vogliono rilevare la scuola dove studia il figlio di Ip perché è 'immobiliare di prim'ordine'. È anche sfidato da un combattente rivale di Wing Chun (Zhang Jin) e si ritrova così preoccupato da tutto questo, da non notare che la sua moglie sofferente (di nuovo Lynn Hung) sta morendo di cancro...

I combattimenti qui hanno uno stile molto diverso dai primi due film. Parte di questo è che sono passati cinque anni e le tendenze sono cambiate, ma anche i compiti di coreografia sono passati da Sammo Hung a Yuen Woo Ping (sebbene Donnie Yen se ne sia occupato personalmente). Lo stile di Woo Ping è più ipercinetico e appariscente e, sebbene sia impressionante, è forse un po' troppo OTT per adattarsi completamente allo stile di Ip Man. Gran parte dell'azione è girata con lo speedramping, il che rende comunque una lotta difficile da seguire nel migliore dei casi. Il combattimento di Wing Chun in un ascensore claustrofobico è un'idea molto interessante e l'incontro di Mike Tyson dà un grande valore, ma entrambi si esauriscono piuttosto che arrivare a conclusioni esplosive.

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C'è una tragedia straziante nell'idea di un invincibile maestro di kung fu che può battere tutto tranne il cancro che minaccia la vita di sua moglie, ma il film non si adatta bene a questo, concentrandosi invece interamente sui suoi temi politici e filosofici esistenti. Il nucleo emotivo non riesce ad andare oltre il melodramma pesante e, mentre il film ha cose da dire sull'oppressione, il superamento delle avversità nella vita e l'importanza della arti marziali , probabilmente non è nulla che i primi due film non abbiano detto.

Tuttavia, se presi fuori dal contesto degli standard elevati esistenti del franchising, Ip Man 3 è molto divertente, dimostrando che in realtà non esiste un brutto film di Ip Man. Questo è probabilmente il ruolo per cui Yen sarà ricordato e continua a interpretarlo brillantemente, che lo voglia o no. È stato anche un fenomenale successo al botteghino in Occidente, dopo che si è finalmente sparsa la voce su quanto siano belli questi film.

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Il futuro di Ip Man sullo schermo

Proprio come era con Bruce Lee negli anni '70, l'attuale appetito per le storie di Ip Man non mostra alcun segno di riduzione. Oltre ai film sopra, una serie TV pluripremiata di 10 episodi è andata in onda nel 2012 con Kevin Cheng nei panni di Ip Man, e ci sono diversi nuovi film di Ip Man in arrivo mentre leggi questo.

Master Z: L'eredità di Ip Man è uno spin-off diretto da Yuen Woo-Ping ed è uscito a Hong Kong pochi giorni prima di Natale 2018. In questo, Zhang Jin riprende il ruolo di Cheung Tin Chi da Ip Man 3 e il film segue la sua vita dopo la sua sconfitta per mano di Ip Man. Cerca la redenzione affrontando i gangster locali, naturalmente. Con i cameo di Michelle Yeoh e Tony Jaa, e Dave Bautista nei panni del cattivo, sembra che sarà un piacere per i fan delle arti marziali.

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Ciò che è particolarmente eccitante è che Ip Man 4 avvolto la scorsa estate. Wilson Yip e Donnie Yen sono tornati insieme e apparentemente questo racconta finalmente la storia di Ip Man e Bruce Lee. Kwok-Kwan Chan (dal poema epico La leggenda di Bruce Lee serie TV) interpreta Bruce e anche il brillante Scott Adkins è nella lista del cast. È difficile credere che qualcos'altro supererà questo per l'uscita delle arti marziali del 2019, ma vedremo. Ad ogni modo, è improbabile che questo sia l'ultimo che vedremo di Ip Man sullo schermo ed è incoraggiante che – tutti questi anni dopo la morte del Gran Maestro – questi film continuino a diffondere la sua visione del Wing Chun in tutto il mondo.