È vivo (1974) Recensione

In agguato nella mente di ogni genitore in attesa c'è il terrore che il loro nuovo figlio sia un po'... fuori di testa in qualche modo - malato, deforme, psicotico o forse anche Satana incarnato, qui per annunciare la fine del mondo. È viva attinge a quella paura. È una paura che i registi hanno attinto da molto tempo in tutto, da The Bad Seed e Village of the Damned a Rosemary's Baby e Humanoids From the Deep. La maggior parte di questi film coinvolge potenziali: in che tipo di mostro potrebbe trasformarsi tuo figlio una volta che è abbastanza grande per iniziare a parlare, ma prima? Il parto stesso può essere un calvario terrificante segnato da un'enorme quantità di sangue e da un dolore inimmaginabile. Ed è anche peggio in un ambiente ospedaliero sterile, circondato da vassoi pieni di strumenti metallici luccicanti e persone in maschera. Anche dopo aver attraversato tutto questo, non sai ancora con che tipo di mostro potresti ritrovarti.

Nel 1974 È viva , lo scrittore/regista Larry Cohen ha spinto quella paura all'estremo, portando il nucleo della storia di Frankenstein (come accennato nel titolo) e producendo il primo film americano mainstream sull'orrore del parto. È stato anche, per quanto ne so, il primo film incentrato su un neonato omicida e assetato di sangue.

Il quarto film di Cohen come regista ha segnato la sua svolta come regista con un'immaginazione davvero unica e senza compromessi. Ha anche generato una delle campagne pubblicitarie più inquietanti dell'epoca. Alla fine, però, è molto più di un semplice film di mostri su un bambino assassino furioso.



È viva si apre come qualsiasi dramma tradizionale sui genitori in attesa. Frank (il grande John P. Ryan), un dirigente delle pubbliche relazioni a Los Angeles, viene svegliato dalla moglie incinta Lenore (Sharon Farrell) che lo informa che è ora. Prendono le valigie, lasciano il figlio di 11 anni da uno zio e vanno in ospedale. Siamo negli anni '70, Lenore viene portata in sala parto mentre Frank viene mandato in una sala d'attesa per unirsi a molti altri futuri padri nervosi mentre camminano e fumano e cercano di distrarsi.

Durante i primi dieci minuti del film, Cohen lascia una serie di suggerimenti su ciò che ci aspetta. Più volte Lenore commenta che le cose 'semplicemente non sembrano giuste'. Uno dei padri in attesa si lamenta di tutte le tossine che scarichiamo nell'aria e nel nostro corpo, mentre un altro spiega che i pesticidi hanno portato a un nuovo ceppo di scarafaggi più grandi e più resistenti. Anche il figlio di Frank si preoccupa ad alta voce che qualcosa possa andare storto in base a qualcosa che ha visto in TV.

Bene, sembra che fossero quasi tutti nel segno, dato che pochi minuti dopo il nuovo bambino di Lenore massacra tutti i medici e le infermiere nella sala parto prima di fuggire attraverso il lucernario e scomparire.

A quel punto la follia omicida del bambino in tutta Los Angeles passa in secondo piano. Anche se occasionalmente riceviamo tagli ad attacchi assortiti, la maggior parte avviene fuori dalla telecamera. Invece, Cohen si concentra su ciò che accade a Frank e Lenore. I medici li interrogano sull'esposizione alle radiazioni. Un ricercatore medico chiede a Frank di cedere il bambino per ulteriori studi. Dopo che i loro nomi sono trapelati alla stampa, i media li perseguitano all'infinito e la cattiva pubblicità costa a Frank il suo lavoro. La chiara implicazione è che è tutta colpa loro: hanno fatto qualcosa di brutto che ha provocato questo bambino disumano. Il senso di colpa inizia a divorarli mentre cercano di convincersi di non aver fatto nulla di male. Nel frattempo cercano di impedire al figlio di scoprire cosa è successo. E nonostante tutto Frank continua a insistere che non è il suo bambino, che non c'entra niente, che non è altro che un mostro e deve essere distrutto.

In uno scambio intelligente e eloquente che spiega il film e chiarisce ancora una volta le origini del film, Frank dice a un medico che quando era bambino ha sempre pensato che 'Frankenstein' fosse il nome del mostro, non l'uomo che lo ha creato. E come Frankenstein, nonostante i sentimenti chiaramente contrastanti di suo padre e le affermazioni pubbliche, nell'ultimo terzo del film abbiamo la sensazione che il bambino non sia tanto un mostro quanto semplicemente spaventato e cercando di tornare dai suoi genitori.

Nonostante tutto il dramma umano, Cohen mantiene ancora l'atmosfera di un film horror, soprattutto attraverso l'illuminazione (gran parte del film si svolge di notte, e anche quelle rare scene diurne sono cupe) e la musica, con la brillante colonna sonora di Bernard Herrmann che crea un'aria di tensione con la minaccia della violenza appena sotto la superficie. Inoltre, in vero stile horror, Cohen non ci mostra mai il bambino se non in fugaci scorci parziali, basandosi su riprese POV fino alla tragica riunione padre-figlio alla fine.

A differenza, ad esempio, di Scanners di David Cronenberg, non ci viene mai data una spiegazione del perché il bambino sia diventato così. Un certo numero di teorie vengono lanciate in giro o implicite - tossine ambientali, danni genetici, farmaci prescritti in modo eccessivo - ma nessuno lo sa per certo. L'unica cosa che impariamo è che non è stata colpa di Frank e Lenore, anche se molte persone hanno i loro dubbi. Il film si conclude con un poliziotto che esce dalla radio e commenta in modo pratico: 'Un altro è nato a Seattle'.

Senti 'killer baby movie' e presumi immediatamente che avrai a che fare con un lavoro di hacking esagerato da Troma, ma È viva è un'immagine stranamente sommessa e matura che tratta seriamente le paure degli adulti di base (che probabilmente suonano deludenti finché non ti ricordi che c'è un bambino selvaggio e carnivoro al centro di tutto). Ma in retrospettiva diventa chiaro che il film esiste essenzialmente come un prologo, un punto di partenza che getta le basi per i due sequel che alla fine sarebbero seguiti. E siamo fortunati per questo, perché Cohen è uno di quei rari scrittori/registi che non vedono i sequel come una scusa a buon mercato per fare un sacco di soldi ripetendo la stessa storia più e più volte. Invece, è un modo per espandere le idee dell'originale in alcune direzioni più strane e selvagge, raccontando le storie a cui voleva arrivare in primo luogo, rispondendo ad alcune domande lungo la strada mentre ne poneva altre.

E presi nel loro insieme, tutti e tre i film possono essere riassunti con una battuta pronunciata da un poliziotto nell'originale: 'Le persone senza figli non sanno quanto sono fortunate'. È con questa citazione che È viva spaventato una generazione di genitori.

Metti mi piace su Facebook e seguici su Twitter per tutti gli aggiornamenti di notizie relative al mondo dei geek. E Google+ , se questo è il tuo genere!

Autore

Rick Morton Patel è un attivista locale di 34 anni a cui piace guardare i cofanetti, le passeggiate e il teatro. È intelligente e brillante, ma può anche essere molto instabile e un po' impaziente.

Lui è francese. È laureato in filosofia, politica ed economia.

Fisicamente, Rick è in buona forma.