La dura strada per Hollywood di Jackie Chan

Sulla carta, la lunga e variegata carriera di Jackie Chan può sembrare una traiettoria abbastanza ovvia. Ha iniziato a recitare all'età di cinque anni e si è formato con prestigiosi maestri in teatro, acrobazie e arti marziali. A diciassette anni lavorava come stuntman in importanti produzioni di Hong Kong e, anche se i suoi primi film come attore protagonista non ebbero successo, raggiunse la celebrità nazionale nel 1978 con Serpente all'ombra dell'aquila e Specialista nell'ubriacarsi .

All'alba degli anni '80, Jackie Chan era una delle star più popolari di Hong Kong, ma si sentiva ansioso di allontanarsi dalla corruzione nell'industria cinematografica dell'epoca. Ha deciso di tentare la fortuna replicando il suo successo orientale in Occidente e, naturalmente, il resto è storia. O così potresti pensare. Sebbene alla fine sarebbe diventato un nome familiare in tutto il mondo, la sua rotta non era affatto semplice. Ci sono stati tre tentativi concertati di far entrare Jackie Chan nel mercato americano principale, ma trovare il modo giusto per presentarlo si è rivelato più complicato di quanto sembrasse...

Strike One: La grande rissa

La grande rissa (aka Rissa di Battle Creek ) (1980) fu la prima avventura americana di Jackie e la sua accoglienza, sia critica che commerciale, fu deludente. Mi è sembrata un'idea meravigliosa mettere al timone lo sceneggiatore/regista Robert Clouse (l'uomo in precedenza responsabile della rottura di Bruce Lee in America con Entra il drago ) ma sembrava non sapere cosa fare con Jackie, che era, ovviamente, un tipo di artista molto diverso.



La premessa va bene. Siamo nella Chicago degli anni '30 e Jackie interpreta Jerry Kwan, un normale Joe che si oppone alla mafia locale quando il ristorante di suo padre viene estorto. Purtroppo, quasi ogni scelta stilistica o narrativa fatta nel raccontare questa semplice storia è quella sbagliata. Il ritmo è plumbeo, i dialoghi e la fotografia fanno sembrare tutto un brutto film per la TV e nulla procede davvero in modo logico.

Un cameo di Larry Drake che ti fa perdere un battito di ciglia recita quasi tutti gli altri fuori dallo schermo. Alcune scene, come l'interminabile sequenza del relè a rulli, mi hanno fatto venire voglia di urlare, erano occasioni così mancate (le ho viste rotolare, le stavo odiando). Quando Jackie si è allacciata per la prima volta ai pattini, ho pensato 'S!! Ora vedremo alcune acrobazie!' ma invece sono solo 15 minuti di turgidi filmati di pattinaggio pedonale (per lo più nemmeno di Jackie) che non vanno da nessuna parte.

L'azione è tutta così articolata. I combattimenti sono solo pugni e calci che si collegano male, con poche acrobazie tipiche di Jackie. Come film di arti marziali, questo si registra a malapena: è più simile al wrestling del sabato pomeriggio. Quando il combattimento si sposta (inspiegabilmente e illogicamente) in Texas per la rissa per il titolo (a Reale Rombo stile streetfight dove tutti indossano salopette e fischiano molto), suona come un brutto episodio di I duchi di Hazzard senza un direttore che tenga le cose sotto controllo.

Nel Entra il drago , Clouse aveva il dito sul polso di ciò che piaceva al pubblico d'azione, ma sembrava dimenticare cosa stava offrendo e a chi quando si trattava di La grande rissa . Gli ingredienti sembrano esotici e speziati - un ex Playboy modella (Kristine DeBell – affascinante, talentuosa, assolutamente sbagliata), una grande artista marziale, alcuni gangster di Chicago e sporchi combattimenti di strada del sud – ma il piatto finale è blando e mansueto. Troppo per una folla d'azione hardcore. Eppure non è nemmeno abbastanza divertente né sciocco da essere un gioco adatto alle famiglie. L'umorismo di Jackie - di solito una delizia a tutto tondo - è tenuto sotto controllo dall'atmosfera sterile ed è troppo noioso per i bambini.

Volevo davvero trovare un po' d'amore per La grande rissa su un rewatch ma non funziona ancora per me. Tuttavia, se possiamo ringraziarlo per una cosa è che, dopo una così brutta esperienza negli Stati Uniti, Jackie è tornato a Hong Kong per scrivere e dirigere circa cinque anni del suo materiale migliore...

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Colpo Due: Il Protettore

Nel 1985, Jackie era più grande che mai nell'est e sembrava il momento perfetto per fare un altro crack negli Stati Uniti. Questa volta, il pubblico sarebbe stato inequivocabilmente adulto e lo sceneggiatore/regista è stato impostato come James Glickenhaus, l'eroe grindhouse responsabile di uno dei veri classici del cinema squallido di New York: lo sterminatore . Sfortunatamente, il suo stile rumoroso, grintoso e provocatorio stonava gravemente con ciò che rendeva i film di Jackie Chan così efficaci e il risultato finale non fu, ancora una volta, un successo.

Jackie interpreta Billy Wong, presumibilmente un ufficiale della polizia di New York, ma raramente lo vediamo fare un vero lavoro di polizia. Invece, è un poliziotto ai margini della legge, guidato da un senso di giustizia grossolana quasi da vigilante. Non si fermerà davanti a nulla per ridurre la criminalità, anche se ciò significa massacro di massa di criminali e delinquenti di New York. Non viene esplorato nel film ma, a differenza dei soliti personaggi di Jackie, Billy Wong è una specie di psicopatico. Lascia una scia di costose distruzioni ovunque vada e il suo compagno monosillabico Danny (interpretato da Danny Aiello), i cui interessi principali sono le prostitute e la guerra del Vietnam, non fa nulla per fermarlo. Insieme affrontano un boss della droga noto come Mr Ko (Roy Chiao) e il loro incessante inseguimento li porta dalle cattive strade (quasi post-apocalittiche) di New York al sudato vortice di neon di Hong Kong...

Jackie ha chiamato Il protettore il suo meno preferito dei film in cui ha recitato. Anche se è facile capire perché si sentirebbe in questo modo, a volte è davvero fantastico e più facile da guardare che La grande rissa . Il problema sono solo due bravi registi con visioni creative opposte. Glickenhaus ha messo gli occhi su un film d'azione/sfruttamento super-violento - tutta nudità frontale gratuita e spargimento di sangue da una parete all'altra - e l''eroe' del pezzo è un punto controverso. Avresti potuto scambiare Robert Ginty con Jackie Chan senza troppo impatto sul risultato finale.

Jackie, comprensibilmente, sembra a disagio con tutto questo. Penso di aver quasi fatto una smorfia la prima volta che ha detto 'cazzo' solo perché non l'avevo mai sentito dire prima. È strano vederlo così lontano dal tipo, parlare sporco e falciare i cattivi con le mitragliatrici. Oltre a un paio di salti spericolati e un incredibile inseguimento in barca, poco dell'incredibile stuntwork di Jackie rimane nel taglio americano (Jackie stesso ha aggiunto un po' più di kung fu per il mercato di Hong Kong, anche se non è eccezionale), ma ammetterò la violenza del film ha un certo fascino contundente.

È un paradiso degli anni '80 esagerato - esplosioni a bizzeffe, brutali scazzottate, seghe circolari come armi, sangue e proiettili ovunque - e Glickenhaus sa come sparare, uh, sparatorie. È difficile non amare qualcosa di così spudoratamente trash e brutale, specialmente quando è girato con un budget da studio con valori di produzione superbi. Il protettore è il tipo di film che avrebbe potuto essere realizzato solo negli anni '80. Come reliquia di quei bizzarri e sfacciati giorni felici della VHS, vale la pena dare un'occhiata ma, come mezzo per mostrare all'Occidente di cosa era capace Jackie Chan, è stato - ovviamente - un misero fallimento.

Tuttavia, ancora una volta, Jackie ha preso alcune lezioni ed è tornato a Hong Kong dove ha girato il suo film poliziesco e, probabilmente, il suo capolavoro: Poliziesco . In effetti, è andato – creativamente e commercialmente – sempre più forte e poi, nel 1995, ha rivisitato il suo sogno americano…

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FUORI CAMPO! : Rumble In The Bronx

Il suo colpo finale non ha solo fatto breccia nel pubblico americano; li ha fatti a pezzi. Rumble nel Bronx ha finalmente portato – in tutta evidenza – lo stile colorato ed energico del cinema d'azione di Hong Kong in un ambiente americano (beh, tecnicamente canadese poiché l'intera cosa è girata in 'The Bronx', Vancouver). Alla fine, era un film accessibile all'Occidente senza perdere il fascino unico e orgogliosamente orientale di Jackie.

La trama non è una novità. Jackie interpreta Keung, un uomo qualunque cinese che viene a trovare suo zio a New York. Lo zio possiede un negozio nel Bronx ma ha deciso di venderlo a una giovane donna d'affari coraggiosa di nome Elaine (Anita Mui). Keung – essendo un tipo perbene – decide di rimanere e aiutare Elaine a fare un tentativo con il negozio ma, purtroppo, cade vittima delle bande locali (la maggior parte delle quali si veste come se avessero appena visto The Warriors per la prima volta). Dopo essere stato picchiato e derubato, Keung decide di dare loro una lezione su come essere persone migliori... e, cosa più importante, sul Kung Fu cinese.

Anche se richiede un simile approccio a tema vigilante per La grande rissa e Il protettore , l'attenzione qui è sulle cose importanti: l'azione. È assolutamente fuori scala. Le risse di massa qui sono favolosamente coreografate. C'è qualcosa di interessante in ogni scatto, a differenza di in La grande rissa dove c'erano solo tizi casuali che si davano uno schiaffo tutti contro tutti.

Questi combattimenti sono tra i più acrobatici che vedrai, le acrobazie auto/moto sono ferocemente pericolose (tieni la mascella o la cercherai sotto il divano per settimane) e i salti sovrumani e che sfidano la morte di Jackie tra edifici credenza mendicante. Naturalmente, la cosa più impressionante è il modo in cui riesce a fare tutto questo con un carisma così straordinario e un umorismo disinvolto, tratti che, fino ad ora, erano stati tenuti fuori dai suoi film americani. C'è così tanta gioia in questo film, è contagiosa.

La gente ha criticato i personaggi e la recitazione, ma non sono d'accordo con questa posizione. I tre protagonisti sono fantastici. Jackie, come sempre, vola in alto sul carisma, ma la defunta Anita Mui è stata una delle migliori attrici di Hong Kong (guarda la sua commovente interpretazione in Rosso se non mi credi). Dà una svolta comica affascinante e sciocca come Elaine e colpisce tutti i tempi giusti. Allo stesso modo, il turno di Francoise Yip come pericoloso sexpot con un cuore d'oro è così buono, che ha portato a una carriera di essere classificato come un pericoloso sexpot (anche se non sempre uno con un cuore d'oro). Certo, tutti gli attori occidentali si comportano in modo orrendo, ma penso che aggiunga solo alla follia di quello che è già un film molto accentuato. Tutto sembra così OTT, è meraviglioso e lanciato esattamente nel modo giusto.

Per quanto riguarda i personaggi, il fatto che siano dipinti in modo così ampio conferisce al film una strana ma genuina purezza emotiva. Jackie interpreta Keung come un vero eroe, uno la cui determinazione a fare il bene non viene mai scossa dalla miriade di tentazioni che lo circondano. C'è il rischio che possa diventare sdolcinato (specialmente con il nuovo migliore amico di Keung che è un povero orfano su una sedia a rotelle) ma invece sembra giusto. Quando Keung stesso viene picchiato – un attacco di bottiglia straziante all'inizio del film – è doloroso da guardare perché vuoi che vinca così tanto. Questo tipo di puro ruolo eroico potrebbe essere quasi estinto nel crudo panorama d'azione di oggi, ma quando è fatto bene può essere enormemente catartico ed esilarante da guardare. Per novanta minuti puoi credere che esista qualcuno come Keung, che ci sia del buono nel mondo e che Jackie Chan sia il suo agente.

Rumble nel Bronx mostrò a un pubblico più vasto, finalmente, ciò che i fan della sua roba di HK sapevano da anni. Che nessuno fa l'azione meglio. Gli outtakes alla fine, che mostrano Jackie che si rompe una gamba e che si sbatte la testa e che penzola dalle spalle delle barche per la vita, sono un promemoria di quanto sforzo e passione siano stati fatti per rendere il film così brillante come sembra (e deve aver fatto impazzire chiunque sia venuto da lui per la prima volta qui). Anche la versione americana, a cui mancano circa 17 minuti di combattimento e include un'esplosione devastante di Kung Fu di Ash nei titoli di coda, è molto più avanti di quasi tutte le cose d'azione realizzate in Occidente in quel momento, e il successo del film – sebbene moderato nel grande schema delle cose – ha annunciato l'invasione asiatica di Hollywood della fine degli anni '90 e dei primi anni 2000.

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È interessante guardare indietro a questi tre film ora. Indiscutibilmente, il lavoro di Jackie nell'est tra il 1978 e il 1995 è stato di una qualità costantemente elevata, eppure ci sono voluti due costosi tentativi agli studi occidentali per capirne i motivi. Jackie Chan non era né il prossimo Bruce Lee (come volevano che fosse in La grande rissa ) né il prossimo Rambo (come volevano che fosse in Il protettore ). Era – ed è tuttora – un artista visionario con uno stile unico e, solo una volta che hanno smesso di cercare di incasellarlo e lasciargli mostrare il suo vero io al mondo, il pubblico ha prestato attenzione. In un'epoca in cui regnano ancora la cultura imitativa e i franchise a basso rischio, la difficile strada di Jackie Chan verso Hollywood è una lezione che vale la pena ricordare.