John Travolta: esaminando i suoi recenti film direttamente in DVD

Nei giorni che hanno preceduto la stesura di questo articolo, che riguarderà un periodo recente in cui ha realizzato una serie di film che sono rapidamente passati al DVD o al VOD, ho dovuto fermarmi e pormi una domanda genuina: come mi sento effettivamente John Travolta?

La risposta che emerse dalle profondità della mia anima nera come il carbone e infernale fu stranamente sorprendente. Mettendo da parte la sua vita personale – che non vale la pena approfondire qui – ho scoperto di non avere altro che buoni sentimenti intorno al suo lavoro di attore.

Sono cresciuto con Carrie , Grasso , Senti chi parla e forse il suo miglior film, di Brian De Palma Palma Spegnere . Sono anche cresciuto con alcuni dei suoi clunkers, come il Senti chi parla sequel e concept comedy anni '80 Gli esperti . Recita da prima che io nascessi, quindi è sempre stato sullo sfondo del mio panorama culturale pop, lavorando solidamente da più di 40 anni.



In quei decenni, il suo catalogo ha sfidato ogni spiegazione. Sembra scegliere senza scusarsi tutto ciò di cui si sente commosso per farne parte indipendentemente dalle critiche e, dannazione, c'è qualcosa di intrinsecamente ammirevole in questo. A differenza, diciamo, Bruce Willis , non sembra contento di lavorare solo un paio di giorni su uno scatto in una parte più piccola; più spesso sceglierà di essere la star, o almeno di avere un tempo sullo schermo uguale, anche se il progetto non vanta un budget enorme o un regista di grande nome. quando Pulp Fiction lo ha spinto di nuovo nel mainstream, stava ancora raccogliendo cose come Fenomeno e Michael negli anni successivi.

Posso dire con sicurezza che non ho mai visto l'uomo attivamente 'telefonare' in una performance e anche quando è troppo cotto, di solito c'è una ragione decente. Voglio dire, se ti ritrovi sul set di Faccia a faccia andando contro The Cage, dovrai combattere il fuoco con il fuoco. Anche in Terra del campo di battaglia , era almeno provando .

Ma nell'ultimo mezzo decennio ci siamo trovati in una depressione di Travolta più profonda di quanto non fossimo mai stati prima. I suoi film non stanno proprio tagliando la senape nel settore come una volta e, dopo una serie di flop che lo hanno visto tornare in televisione con una svolta impressionante come Robert Shapiro in Il popolo V.O.J. Simpson , mi ritrovo a chiedermi 'Travolta sarà mai di nuovo un grande business?'

Quindi, ho dato un'occhiata a quattro dei film a cui Travolta ha lavorato negli ultimi anni – ognuno dei quali è effettivamente andato direttamente in DVD (salvo per qualche giorno in un cinema) – per vedere se qualcosa è sfuggito al nostro radar che ha bisogno di una spinta...

il falsario (2014)

Punteggio Rotten Tomatoes – 7% IMDb Rating – 5.7/10

Nel il falsario , John Travolta è un uomo che sta scontando una pena detentiva che fa una telefonata per uscirne presto in modo da poter trascorrere più tempo con suo figlio morente. In cambio di aiuto per corrompere il giudice per rilasciarlo in anticipo, John dovrebbe aiutare a forgiare un Monet per il suo ex boss del crimine, interpretato da Inferno su ruote ' Anson Monte.

Mentre il film fluttua casualmente tra la storia della fucina/rapina e il legame tra John e suo figlio, è una testimonianza del regista Philip Martin, che proviene da un background televisivo dove ha imparato il suo mestiere aiutando a portare Indagato principale e Wallander storie del crimine alla vita - che non è un completo disastro. Nelle mani di qualcun altro, avrebbe potuto benissimo essere.

Anziché, il falsario ha un tocco delicato e molti scatti sono interessanti e inaspettati senza essere stridenti. Scorre molto bene e c'è una corrente sotterranea di amore genuino derivante dalla performance di Travolta. Dopo aver perso suo figlio, fare un film sulla perdita di un figlio potrebbe essere stato catartico e decisamente vicino all'osso. Non voglio leggere troppo nelle scelte di Travolta, perché in questo modo sta la follia, ma sembra davvero che gli importasse di questo.

il falsario le scene familiari di Travolta - con il figlio di Travolta Tye Sheridan e il padre Christopher Plummer - suonano davvero bene, e anche se il tono di queste scene non si incastra con gli elementi di rapina della trama, ci sono cose buone qui.

Nel complesso, non c'è abbastanza sostanza per navigare senza problemi lungo il fiume, ma non è affatto male e le recensioni sono state un po' dure su quello che in realtà è un film perfettamente nella media. No, non lo guarderai più, ma probabilmente non ti pentirai nemmeno di averlo visto in primo luogo.

Attività criminali (2015)

Punteggio Rotten Tomatoes – 47% IMDb Rating – 5.8/10

Hoo ragazzo, quel titolo. Questo è il titolo peggiore. Non riesco a immaginare che qualcuno coinvolto avrebbe potuto desiderarlo. È forse il titolo più generico che abbia mai visto. È così brutto che anche quando ho preso il DVD, ho guardato la copertina e ho visto che Michael Pitt ( Annibale , Impero del lungomare ) e Dan Stevens ( L'ospite , L'ospite , L'OSPITE ) erano i co-protagonisti di Travolta in questo, mi sentivo ancora come se stessi affogando nel beige.

Il film stesso – il debutto alla regia di Jackie Earle Haley – è un disastro sfortunato. La trama, così com'è, coinvolge Michael, Dan e il resto dei ragazzi della loro banda d'infanzia che prendono in prestito denaro da un boss mafioso (Travolta) per investire in alcune azioni sicure che crollano immediatamente, lasciandoli fuori di tasca e in di Giovanni. Per pagare il debito, vuole che rapiscano un ragazzo, perché l'amico di quel ragazzo ha rapito qualcun altro. È contorto e ha poco senso, a causa del fatto che c'è una grande svolta alla fine che chiarirà la maggior parte, se non tutto.

Gli attori stanno facendo fin troppo nel film – diretto da un attore che vuole chiaramente che gli attori abbiano spazio per recitare – e qui sta il problema fondamentale. A parte una grande svolta di Edi Gathegi ( andato bambino andato , X-Men: Prima Classe , Manovella ) è impossibile puntare il dito contro chiunque altro nel cast e dire 'sì, tu, buon lavoro' perché ci sono troppe cose in ballo.

La svolta è in realtà decente, ma tutto ciò che lo porta è un mal di testa. Lavorando con un budget basso, la maggior parte delle scene sono ricche di dialoghi, difficili e dipendono da una copertura eccessiva, quindi quello che si finisce con è un film in cui un sacco di tizi siedono in una stanza insieme e si urlano e si insultano molto . Volevo mettere da parte quell'ultima svolta, offrirgli da bere, abbracciarlo e rassicurarlo che meritava di meglio.

Ho paura di dire che non c'è molto da raccomandare qui, il che è ironico dato che ha avuto le recensioni più positive del gruppo.

io sono l'ira (2016)

Punteggio Rotten Tomatoes – 13% IMDb Rating – 5.2/10

io sono l'ira è il peggior film di questi quattro da un lungo gesso.

Qui, John interpreta un uomo che decide di vendicarsi quando sua moglie (Rebecca de Mornay) viene uccisa davanti ai suoi occhi. Questo è davvero tutto quello che c'è, per quanto riguarda la trama. Vedi, si scopre che è un uomo con un insieme di abilità molto particolare e yada yada yada se ne va.

La sceneggiatura - scritta da Paul 'no, niente di cui hai sentito parlare' Sloan - è molto, molto brutta. Ti dirò quanto è grave, quindi non pensi che stia solo fischiettando Dixie qui:

Durante il funerale di sua moglie, John dice al prete che è ateo dopo che il prete gli ha dato una bibbia nel momento del bisogno. Più tardi, Travolta lancia con rabbia questa Bibbia attraverso la stanza. Quindi si ferma, tira un intero 'odore di scoreggia' di Joey Tribbiani, si avvicina lentamente alla bibbia scartata, la raccoglie e legge una riga sull'ira con la più stupida espressione rivelatrice sul viso mentre la musica cresce. Vede questo come un segno che dovrebbe diventare ira, nonostante la sua precedente insistenza sul fatto che pensa che la religione sia spazzatura totale.

Più tardi, quando gli viene chiesto chi è, Travolta si guarda con determinazione in uno specchio e dice 'Io sono l'ira' - ha detto il nome del film voi ragazzi! Santo cielo. Onestamente, non potevo credere a quanto fosse banale l'intera faccenda, per non dire bizzarro: il film abbandona regolarmente il suo tono serio 'violenza genera violenza' ogni volta che il migliore amico di John Christopher Meloni si presenta, diventando improvvisamente una commedia scherzosa.

Questo è stato difficile da superare. Per favore evitalo a tutti i costi, perché qui non c'è niente che ti tenga al caldo la notte.

Stagione delle uccisioni (2013)

Punteggio Rotten Tomatoes – 11% IMDb Rating – 5.4/10

De Niro e Travolta – finalmente insieme?

Bene, la sequenza di apertura ci dà un po' di background sul motivo per cui siamo tutti qui. È successo qualcosa di brutto durante la guerra in Bosnia che porterà i nostri due uomini principali insieme per una seria vendetta. La sequenza è color seppia, perché passato, e ohhhhh dio, ecco che arriva il presente...

È a questo punto che scopriamo che John tenterà un accento dell'Europa orientale. Non è buono. Non è John Malkovich in Arrotondatori , ma non è buono e siamo bloccati con esso per tutta la durata.

Anche la sua barba durante questa prima scena è completamente ridicola. Non riesco a descrivere adeguatamente quanto sia matto, ma prova a immaginare un lupo mannaro che può solo crescere la barba che si rade con cura un cerchio in faccia. È un sollievo scoprire che hanno deciso di abbassare i toni per il resto del film: da quel momento in poi sembra più che indossi un sottogola nero.

Nonostante l'accento e la discutibile barba sul mento, è molto più facile comprare Travolta come un uomo in missione di vendetta durante Stagione delle uccisioni di quanto non fosse durante io sono l'ira . È ovviamente entusiasta di lavorare con De Niro ed è pronto a rimbalzare su di lui, mantenendolo basso e facendo uno sforzo per non esagerare.

Come risultato di questo equilibrio, si intravede anche un pre- Incontra i genitori De Niro – che è molto gradito, dolce signore – e i due uomini si dirigono al secondo atto pronti a sfidarsi, darsi la caccia e risolvere quei peccati bosniaci del passato nel modo più violento possibile.

La sceneggiatura – da proposta Tomb Raider lo sceneggiatore del reboot Evan Daugherty – occasionalmente inciampa, ma è abbastanza solido. La direzione va bene. Va bene. È probabilmente il miglior film di Mark Steven Johnson (ma quando gli altri suoi film importanti lo sono temerario e Cavaliere fantasma , non è esattamente un fiotto) e mentre i due protagonisti si cacciano e si intrappolano a vicenda, un sacco di Predatore l'amore trasuda dalla cornice. Sfortunatamente, questo non lo è Predatore , ma potresti fare di peggio una sera che sederti a questo invece (se non lo possiedi Predatore ).

...Oh mio Dio ragazzi. Dovremmo assolutamente guardare Predatore proprio adesso.

Alla prossima volta, e fino alla prossima rinascita del signor Travolta, vi dico addio.

La prossima volta: il diretto ai film in DVD di John Cusack

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