Recensione di Joker: Joaquin Phoenix ottiene l'ultima risata

Sta ridendo o piangendo? È un pensiero che sicuramente passerà attraverso molte teste in Burlone quando Arthur Fleck inizia una sessione di terapia settimanale. Allungando la carne strettamente avvolta attraverso i muscoli sovraestesi, Joaquin Phoenix ha adattato il suo corpo in qualcosa di cadaverico diventando Fleck. Ecco un uomo più vivo che morto, composto da bordi e linee scheletriche che accentuano il marciume giallo dei suoi denti e il vuoto del suo sguardo ghignante. In questo momento, mentre Arthur ulula dalle risate, non è chiaro se il suono gutturale sia uno spasmo naturale o se questo sia solo un altro momento in una serie di infinite miserie. E ad essere onesti, non importa davvero né per il film né per il pubblico.

Né commedia né tragedia, Burlone è un invito a testimoniare una bruciante trasformazione di Phoenix. Che il tuo primo istinto sia quello di goderti la performance o esserne disgustato non ha alcuna conseguenza apparente per lo sceneggiatore-regista Todd Phillips. Non importa quello che fai, sei obbligato a rispondere. C'è qualcosa di vagamente disonesto nel cercare di farlo in entrambi i modi, ma c'è anche qualcosa di ammirevole. Come molti comici potrebbero dirti, si tratta di lasciare un'impressione, e Burlone mi perseguita da giorni.

Ambientato in una versione di Gotham City molto lontana dall'esistenza di Batman e dall'universo condiviso dei film DCEU, Burlone si apre su uno sprawl urbano che somiglia sospettosamente a New York City al culmine della sua decadenza tra fine anni '70 e inizio anni '80. Come riporta un telegiornale radiofonico, uno sciopero dei rifiuti continua a trascinarsi e la città ora è preoccupata per i 'super ratti'. Ma Arthur Fleck si preoccupa solo di come sbarcare il lunario nel suo pessimo lavoro di clown a noleggio e animatore per bambini.



Dopo aver già sopportato una vaga storia di malattia mentale, Arthur si trascina tra concerti, terapia e un appartamento decrepito situato in cima a una scala di cemento così ripida da far piangere padre Merrin. È lì che vive ancora con sua madre invalida (Frances Conroy), una donna ingannevolmente premurosa che è un po' troppo desiderosa della compagnia di suo figlio, che sia in bagno o al suo capezzale. Ma è seduto accanto a sua madre che Arthur trova la sua gioia solitaria nella vita: guardare a tarda notte il comico televisivo Murray Franklin (Robert De Niro attraverso Johnny Carson).

L'unico sogno di Arthur è diventare un cabarettista proprio come Murray. Il problema è che Arthur non è molto divertente, né trova molto di cui sorridere, anche mentre tenta una storia d'amore con la madre single in fondo al corridoio (Zazie Beetz). Ma tutto cambia il giorno in cui raggiunge il suo limite e tre fratelli di Wall Street litigano con lui in metropolitana. Arthur non solo risponde; scopre una battuta finale killer che l'intera città scambia per un messaggio politico. E forse lo è.

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La violenza in Burlone non è frequente, ma quando si verifica è vivido, a volte fino all'eccesso. Un soggetto privo di basi morali di base, il protagonista del film è come il tappezziere che scopre lentamente il suo ritmo più i suoi omicidi diventano a sangue freddo. Arthur è il ragazzo che trova conforto fissando il vuoto, e ci saranno molte strette di mano sul fatto che questo film uscirà in un'era in cui gli assassini di massa dei lupi solitari sono una caratteristica deprimente comune della vita americana. Tuttavia, sarebbe ingenuo suggerire che l'argomento di un film sia immediatamente fuori limite o in qualche modo un sostegno.

In effetti, uno degli aspetti più accattivanti di Burlone è che in un'epoca in cui le tariffe degli studi ad alto budget sono state spesso ridotte a mettere a fuoco il bene e il male testati in gruppo, gli eroi e i cattivi, qualcosa di desolatamente nichilista come questo film potrebbe persino esistere. Ovviamente ha più in comune con le sue influenze di Martin Scorsese dell'epoca in cui è ambientato, in particolare Tassista (1976) e Il Re della Commedia (1982), che fa qualsiasi cosa tradizionalmente coinvolga i mantelli. Non solo Batman è assente, sostituito qui da una versione trumpiana del padre di Bruce, Thomas Wayne (Brett Cullen), ma lo è anche ogni tentativo di coccolare il pubblico con rassicuranti banalità. Burlone è uno studio sul personaggio su un uomo che fa a pezzi un'integrità che è stata solo finta, e quando si concentra semplicemente su questo triste sacco marginale che capovolge quel cipiglio, è stranamente ipnotico.

Dopo aver perso più di 50 sterline per diventare il jolly , Phoenix proietta un profilo esile, quasi grottesco. Si è anche liberato dalle aspettative generali sul suo personaggio solitamente taciturno e sul bagaglio cinematografico associato a un personaggio che ha già ispirato due interpretazioni indelebili di artisti del calibro di Jack Nicholson e Libro mastro di brughiera . Phoenix è diverso da entrambi, provando un mostro che è troppo introverso per essere uno showman senza paura. È un codardo, anche dopo aver iniziato a truccarsi con i pancake come una dichiarazione di moda invece che una necessità professionale. Tuttavia, più si avvicina a quel grande giorno, più diventa sicuro di sé nelle sue raccapriccianti delusioni fino a quando non scenderà finalmente quei gradini concreti nell'iconico abito viola come un'omicida Eliza Doolittle che sta per andare al ballo. È quel momento solitario in cui il film si avvicina a trovare l'umorismo nel suo aspirante comico.

Quando ci si concentra solo su quel profilo psicologico, Burlone è elettrizzante, ma la realizzazione del film intorno alla performance risulta carente al confronto. Conosciuto rigorosamente per il suo spirito meschino (e allo stesso modo nichilista) postumi della sbornia film, Phillips evita ogni tipo di umorismo qui, cercando ogni volta la sensibilità più disperata e cinica. Questo è efficace fino a un certo punto, facendo sì che questo recensore voglia una doccia dopo, ma manca del punto di vista o del commento acuto dei film di Scorsese che emula. Uno degli omicidi di Arthur è particolarmente esagerato, mentre il suo grande manifesto nel finale del film interroga il suo diritto narcisistico e tenta a malapena di giustificarlo.

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Burlone vuole averlo in entrambi i modi, il che lo rende non così trasgressivo come i suoi idoli. Ma a un certo livello, Phillips sembra consapevole di ciò, rivolgendosi ai suoi futuri critici con un epilogo che ammette un'estrema ambivalenza sulla cattiveria intrinseca del suo stesso film. Dato che il quadro opera sulla traiettoria di una tragedia con un fine predestinato, il rifiuto di una vera autoanalisi lo trattiene dalla grandezza con cui flirta in modo così convincente. Ma la sua aperta perversità non dovrebbe essere vista come qualcosa di minaccioso, soprattutto quando è così avvincente.

Burlone è nelle sale il 4 ottobre.

David Crow è l'editor della sezione cinematografica di Den of Geek. È anche membro della Online Film Critics Society. Leggi di più del suo lavoro qui . Puoi seguirlo su Twitter @DCrowsNest .