Jumanji: rivisitazione del film originale

Questo articolo viene da Den of Geek UK .

Gli anni '90 hanno visto una serie di balzi in avanti negli effetti generati dal computer, da Terminator 2: Il giorno del giudizio all'inizio del decennio per La matrice vicino alla fine. I blockbuster di Hollywood hanno rispecchiato di conseguenza il boom degli effetti visivi e alcuni film resistono meglio di altri - 1995's Jumanji sta proprio nel mezzo.

In linea con la magia degli effetti speciali che aveva portato i dinosauri sul grande schermo in Jurassic Park un paio di anni prima, la stravagante avventura fantasy di Joe Johnston ha scatenato una giungla in una piccola città americana con risultati divertenti e spaventosi. Con un reboot/sequel in ritardo all'orizzonte, è interessante guardare indietro a come questo è ricordato con più affetto, sia come stravaganza di effetti visivi o come film per famiglie pieno di azione.



Basato sul libro per bambini di Chris Van Allsburg, Jumanji è un magico gioco da tavolo a tema giungla che attualizza i personaggi e le creature coinvolte nel gioco nel mondo reale, spesso con effetti caotici. Quando il giovane Alan Parrish lo scopre nel 1969, sepolto in un cantiere nella piccola cittadina di Brantford nel New Hampshire, ne viola le regole e viene risucchiato nel gioco, con grande orrore della sua amica Sarah.

26 anni dopo, i fratelli orfani Judy (Kirsten Dunst) e Peter (Bradley Pierce) si trasferiscono nella presunta casa infestata di Parrish con la zia Nora (Bebe Neuwirth), che ha comprato la casa come faccendiera. Quando scoprono il gioco, i bambini scatenano la giungla su Brantford. Solo con l'aiuto di Alan (Robin Williams) e Sarah (Bonnie Hunt) adulti possono raggiungere Jumanji e annullarne gli effetti magici e maligni.

L'età giusta per vedere Jumanji quando era la prima volta al cinema c'era un'età in cui i tuoi genitori non erano sicuri se sarebbe stato troppo spaventoso per te. Il film ha ricevuto un certificato PG per le sue scene più spaventose, ed è stato pubblicizzato per essere abbastanza spaventoso che Robin Williams ha ammesso nelle interviste che non avrebbe permesso ai suoi figli di guardarlo. Per quanto riguarda il marketing, è geniale - come qualcuno che era alle elementari quando è uscito il film, ma solo abbastanza grande da averlo visto Jurassic Park su VHS da dietro un cuscino, ero assolutamente disperato di vederlo quando è arrivato nei cinema del Regno Unito nel 1996.

Ripensandoci ora, il tono del film è selvaggio come le creature che lo abitano. L'apertura prolungata ci offre un prologo 100 anni prima di incontrare uno dei personaggi principali, poiché due ragazzini seppelliscono il gioco nel 1869 mentre emette ossessionanti tamburi tribali. “Che Dio abbia pietà della loro anima”, dice uno di loro alla prospettiva che qualcuno la trovi negli anni a venire. Anche se il tono va un po' sulle montagne russe da qui in poi, questo crea un timbro ben esagerato che il film colpisce in modo coerente.

Il secondo prologo introduce un giovane Alan negli anni '60. È qui che il film mostra la sua mano come un ritorno al passato di Amblin leggermente prematuro, con l'idillio pulito e prospero di Brantford nel 1969 che fa eco alle piccole città che artisti come Spielberg, Zemeckis e Dante avevano sconvolto nel decennio precedente.

Nel mezzo di tutto questo, Alan lotta con i bulli e il disprezzo di suo padre Sam (Jonathan Hyde), un capitano d'industria che continua a spingere suo figlio a essere un uomo. Sam lo spaventa abbastanza da non ammettere un incidente alla fabbrica di scarpe dei Parrish che ha provocato il licenziamento di un giovane designer di nome Carl (David Alan Grier). I due discutono a cena poco prima che Alan abbia il suo fatidico appuntamento con Sarah e il gioco, determinando la sua incapacità di difendersi da solo. Ma scomparendo, la sua assenza crea un vuoto nella graziosa cittadina in cui si sgretola nei successivi 26 anni.

Quando incontriamo Peter e Judy nel 1995, la casa di Parrish è in rovina ed è oggetto di voci locali maligne secondo cui Alan è stato assassinato lì. Quando Williams emerge dalla giungla come Alan barbuto e inzaccherato, è cresciuto perseguitato dalla paura e chissà cos'altro solo per scoprire che la sua casa è stata sopraffatta dalla depressione economica, con quello stesso centro città rovinato da graffiti e 'Tutto deve andare ' segni.

A un livello più divertente, è anche gradualmente superato dagli stessi orrori che ha dovuto affrontare da solo per più di due decenni, ed è qui che arrivano gli effetti. Ad ogni lancio di dadi, vengono evocate nuove creature e cambiamenti climatici dal gioco, sempre accompagnato da un distico in rima sul naso che allude a scimmie, monsoni e altro ancora.

Come di solito accade per i film con effetti innovativi di quest'epoca, gli effetti pratici sono più resistenti alla prova del tempo rispetto alle creazioni CGI. Le scimmie certamente non sembrano così impressionanti come una volta (e allora hanno lottato), ma è divertente guardare quando Peter infrange una regola e viene punito ritornando gradualmente in un ragazzo scimmia, completo di trucco protesico e coda .

Per quanto datato possa sembrare a volte, il design della produzione è impeccabile. Il famoso gioco di scena, che è stato venduto per $ 60.000 all'asta nel 2014, sembra appropriatamente ultraterreno, come nessun vero gioco da tavolo che tu abbia mai visto. Anche la scenografia è fantastica, e spazia dai tre decenni di differenza tra Brantford nei prosperi anni '60 e la città economicamente svantaggiata che è diventata, al caos della giungla che si materializza nella casa di famiglia di Alan.

Ma la sequenza eseguita in modo più impressionante vede un elefante che cammina su un'auto in cui si nasconde Peter-scimmia. L'elefante è in CG, ma il telaio che si accartoccia attorno al ragazzo mentre si rannicchia nel vano piedi è tutto pratico e il matrimonio delle tecniche funziona magnificamente. È anche una sequenza spaventosa, in quanto la più 'reale' di tutte le situazioni pericolose per la vita del film, ma non c'è niente di sbagliato in alcune paure in un film sul superamento della paura.

Robin Williams ha interpretato un certo numero di bambini cresciuti nel modo sbagliato nei suoi film per famiglie negli anni '90, con questo incastonato comodamente tra i film di Spielberg gancio e Francis Ford Coppolapola Jack . Ma anche tra quei due grandi registi, è Johnston che ottiene il meglio da lui come personaggio che non è tipicamente divertente, ma piuttosto pagliacci per evitare di piangere ogni tanto, nascondendo a malapena il suo terrore di dover finire il gioco ora che è finalmente a casa.

A ciò si aggiunge l'utilizzo di un aspetto della storia di Peter Pan che non si sarebbe adattato a gancio , avendo Hyde in un doppio ruolo come il padre di Alan e il suo arcinemico di Jumanji, un grande cacciatore di selvaggina chiamato Van Pelt. Come nella tradizione delle doppie interpretazioni di Mr. Darling e Captain Hook dello stesso attore, quest'ultimo ruolo più da cartone animato dà a Hyde la possibilità di accamparsi.

C'è una battuta che sembra molto più spigolosa al giorno d'oggi dove vaga in un negozio di armi e ottiene un'arma d'assalto per sostituire la sua pistola a elefante senza alcun tentativo di controllo dei precedenti, ma nel complesso, Van Pelt riporta l'attenzione sull'arco di Alan per tutto il film mentre corre in giro facendo esplodere le cose indiscriminatamente.

In modo meno convincente, il Carl di Grier si fa carico della maggior parte del sollievo comico nei panni del designer di scarpe che è stato eliminato dopo che Sam lo ha licenziato per l'errore di Alan e si è unito alla polizia locale. Grier, che in realtà aveva quattro anni meno di Williams, interpreta un personaggio che ha 26 anni più di quanto sembri, il che caratterizza il modo in cui il film è dappertutto con il suo tono e i suoi tempi.

Quando Alan alla fine vince Jumanji, il gioco fa quello che dice nelle istruzioni e riporta il tempo al 1969, cancellando la linea temporale che stavamo guardando e riportando Alan e Sarah nei loro stessi giovani, con il beneficio dei loro 26 anni di esperienza intatto nei loro ricordi. È un'ottima soluzione su cui concludere il film, cementata da un altro salto temporale nel 1995 restaurato in cui Alan e Sarah gestiscono insieme Parrish Shoes e i genitori di Judy e Peter sono ancora vivi.

Jumanji è stato un grande successo, incassando $ 262 milioni in tutto il mondo con un budget di produzione di $ 65 milioni, e ci sono stati alcuni tentativi per realizzare il sequel accennato nella scena finale, in cui il gioco arriva su una spiaggia in Francia e viene scoperto da alcuni potenziali nuovi giocatori. Un passo del sequel sarebbe stato ambientato di nuovo in America, nientemeno che alla Casa Bianca, mentre il presidente degli Stati Uniti giocava con la First Family.

Finora quei tentativi non sono mai andati a buon fine. Una serie spin-off animata è andata in onda dal 1996 al 1999, riavviando e invertendo la premessa in modo che Judy e Peter visitassero ogni episodio un Alan ancora intrappolato nella giungla, cercando di risolvere un enigma morale nei loro indizi mentre combattevano contro la popolazione di Jumanji.

Tra il film e il cartone animato, Jumanji la memoria culturale di Jake Kasdan è abbastanza significativa da provocare molto clamore e digrignare i denti quando è stato originariamente annunciato il sequel di Jake Kasdan. Il nuovo film vedrà come protagonisti Dwayne Johnson, Jack Black, Kevin Hart e Karen Gillan come 'avatar' all'interno del gioco, e Johnson è stato irremovibile sul fatto che il sequel sia una 'continuazione' dell'originale che 'onori' il compianto, grande Robin. Williams. Ovunque vadano con esso, c'è un sacco di chilometraggio nella premessa per un altro lancio di dadi.

Resta da vedere se i fan sfegatati saranno soddisfatti dal nuovo film, ma come sempre, nessun riavvio può sovrascrivere completamente l'originale. Per quanto stravagante e contorto sia, è un'uscita giocosa e tipicamente avventurosa di Joe Johnston, che vanta alcuni brividi di alta concezione e una performance piacevolmente sobria di Williams. Il suo valore nostalgico non può essere sottovalutato per gli spettatori di una certa età, ma è anche un divertente esempio dei film di eventi VFX-daffy degli anni '90.

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