Ripensando agli scanner di David Cronenberg

Scegli qualsiasi film di David Cronenberg e troverai al suo interno un'immagine unica, distintiva e indimenticabile. Nel brividi , era la vista di un disgustoso parassita che si contorceva fuori dalla bocca umana. Nel la covata , era l'immagine di una donna con un grembo esterno pieno di giovani mutanti.

Per alcuni, Scanner verrà archiviato nella memoria come 'quel film con la testa che esplode', e in effetti, è la scena chiave brutale del 1981 che si è impressa per sempre nella coscienza di una generazione di spettatori. Cronenberg aveva misteriosamente rinunciato a fare film dopo? Scanner , probabilmente sarebbe conosciuto come il grande maestro dei film con la testa esplosiva.

La trama

In quello che potrebbe essere il prossimo futuro (o un alternativo anni '80, se preferisci), la scienza ha accidentalmente creato Scanner, una nuova razza di umani con abilità paranormali. Ma lungi dall'essere una benedizione, queste abilità sono una maledizione, che impedisce a molti Scanner di vivere una vita normale a causa della moltitudine di voci che si affollano nella loro testa.



Cameron (Stephen Lack) è uno di questi scanner. La sua incapacità di controllare la sua capacità di origliare i pensieri di coloro che lo circondano lo ha lasciato un vagabondo strascicato, come dimostrato in una delle prime scene in cui un gruppo di donne della classe media lo osserva con disgusto. Raccogliendo i loro pensieri negativi, Cameron risponde attaccandoli psichicamente, mandando una donna in una crisi epilettica.

Poco dopo, Cameron viene catturato da una società chiamata ConSec, i cui scienziati (tra cui il dottor Ruth di Patrick MacGoohan) vogliono sfruttare il potere degli scanner per i propri scopi. Sotto la cura del dottor Ruth, Cameron viene presentato a un nuovo farmaco chiamato Ephemerol, che gli consente di controllare le sue capacità e di escludere il rumore bianco dei pensieri degli altri.

Nel frattempo, un altro Scanner, Darryl Revok (Michael Ironside) è impegnato a causare il caos. Dopo essersi infiltrato nel quartier generale di Consec e aver fatto esplodere la testa di un altro sensitivo più debole in una spettacolare sequenza dimostrativa, lui e il suo gruppo sotterraneo di Scanner pianificano di uccidere chiunque sia coinvolto con ConSec.

Dopo aver completato il suo addestramento, Cameron viene inviato a infiltrarsi nel gruppo sotterraneo Scanner, individuare Revok e terminare il suo comando. Lungo la strada, Cameron incontra lo scanner Kim Obrist (Jennifer O'Neill), che diventa la sua compagna, e un altro telepate, artista infestato dai fantasmi, Benjamin (Robert A Silverman, un film regolare di Cronenberg). Sia Kim che Benjamin hanno gli indizi su dove si trova Revok, ma dato che il cattivo è anche il più potente degli Scanner, il compito di fermarlo non sarà semplice.

La realizzazione

Dopo aver completato il suo film precedente, il dramma horror semi-autobiografico sulla rottura la covata , David Cronenberg ha iniziato a lavorare su Scanner – un'idea che aveva avuto in giro sotto vari nomi dagli anni '70. Insolitamente, non aveva finito la sceneggiatura prima di iniziare la produzione, dal momento che era stato affrettato a far iniziare il film al fine di mantenere i fondi per il paradiso fiscale canadese che si era assicurato alla fine del 1980. Cronenberg fu quindi costretto a scrivere pagine di il suo Scanner sceneggiatura ogni mattina, pronta per l'inizio delle riprese quel giorno - un ritmo di lavoro ingrato e frenetico che potrebbe spiegare perché Scanner ' il ritmo e il dialogo spesso sembrano un po' ampollosi o irregolari.

Questo ritmo frenetico di scrittura può anche spiegare perché, di tutti i film che Cronenberg aveva realizzato fino a quel momento, Scanner era il suo meno conflittuale e orribile. Forse ispirato ai recenti successi di Brian De Palma Carrie e La furia, o anche la breve menzione di una banda telepatica di persone chiamate Senders in William S Burroughs' Pranzo Nudo (un libro che avrebbe poi adattato per lo schermo negli anni '90), i personaggi di Scanners sono notevolmente privi dei soliti problemi sessuali di quelli dei suoi film precedenti.

Scanner è anche uno dei film di Cronenberg più semplicemente divertenti dell'epoca, motivo per cui è stato anche il suo primo grande successo al botteghino; ha guadagnato circa $ 14 milioni con il suo modesto budget di $ 3,5 milioni. Le sequenze horror tipiche di Cronenberg sono ancora al loro posto, ma mancano della cattiveria freudiana che spinge i pulsanti brividi , Rabbioso o La Covata.

Anziché, Scanner è strutturato più come un thriller, con sfumature fantascientifiche pulp grazie a quelle abilità paranormali esplosive. Ci sono corporazioni rivali che tirano silenziosamente le fila dietro le quinte, incontri clandestini su tranquille banchine di stazioni ferroviarie, un breve ma impressionante inseguimento in macchina (forse l'ultima sequenza del genere che Cronenberg avrebbe girato prima del controverso crash ), e diversi omicidi con armi da fuoco.

In particolare, c'è l'incredibile lavoro di protesi e trucco di Dick Smith, che coinvolge un sacco di vasi sanguigni palpitanti e rotti, geyser di sangue e, naturalmente, quella famigerata testa che esplode - quest'ultima notoriamente ottenuta facendo esplodere un cranio protesico pieno di frattaglie con un fucile.

Questa azione e sangue non vuol dire, tuttavia, che Scanner è un film superficiale L'idea che Scanner sia un emarginato sociale è intrigante, e l'introduzione di Cameron come un uomo paralizzato piuttosto che potenziato dalle sue capacità lo rende immediatamente simpatico. E mentre è abbastanza insolito vedere accenni al paranormale negli scritti di Cronenberg, nota quanto sia desideroso di radicare questi poteri in una sorta di realtà scientifica; i loro effetti sono avvincenti e convincenti (tutti sangue dal naso e arterie rotte) e più tardi apprendiamo che gli scanner sono un sottoprodotto accidentale dell'efemerolo, una sostanza chimica originariamente commercializzata per aiutare le donne durante la gravidanza. I paralleli tra Ephemerol e i tragici effetti collaterali del farmaco del mondo reale Talidomide sono evidenti.

Scanner ' La produzione frettolosa ha avuto alcuni sfortunati effetti collaterali. Il casting di Stephen Lack nel ruolo principale è un raro passo falso per Cronenberg, le cui scelte sono generalmente difficili da criticare. La leggenda narra che Cronenberg abbia scelto Lack - non un attore professionista, ma un pittore di professione - perché gli piaceva la chiarezza dei suoi occhi azzurri.

Certo, lo sguardo azzurro di Lack conferisce al protagonista un'aria interessante che si trova a metà tra la tristezza e l'intuizione penetrante, ma sfortunatamente, l'efficacia del suo aspetto è diminuita dalla sua incapacità di fornire una linea di dialogo. Il tono della sua voce è costantemente a metà tra un lamento e un mormorio, ogni sillaba pronunciata lentamente e senza inflessione.

Il rovescio della medaglia, c'è una grande e meditativa interpretazione di Patrick McGoohan nei panni della dottoressa Ruth, che porta un carisma barbuto e inquietante a un personaggio che in seguito apprendiamo essere essenzialmente uno scienziato pazzo.

Poi c'è il turno di Michael Ironside nei panni di Revok. Elegantemente vestito, severo e con una piccola cicatrice autoinflitta sulla fronte, è un cattivo singolarmente convincente, e la performance di Ironside è a dir poco sorprendente, forse addirittura tra le migliori nella sua lunga e variegata carriera. La sua voce modula da un minaccioso fusa a un ruggito, il suo labbro superiore si contrae e in ogni scena, crediamo davvero che possa far esplodere la testa di un uomo con un semplice pensiero.

La musica

Vale la pena fare una pausa qui per individuare la musica di Howard Shore per la lode individuale. Shore ha collaborato con Cronenberg in quasi tutti i suoi film da la covata in poi. È possibile che la colonna sonora di Shore per Scanner è il suo lavoro più caratteristico per Cronenberg fino ad oggi. Un misto di archi wagneriani e musica elettronica oscura, fornisce una risacca epica alle immagini a volte eccessive del regista.

Dai primi inquietanti colpi dell'orchestra nella sequenza dei titoli di apertura (un cupo reportage come una tempesta in arrivo) ai paesaggi sonori surreali e ripugnanti che arrangia per le battaglie dello Scanner, il lavoro di Shore qui è davvero fantasioso. Forse intuendo che le lunghe inquadrature dei personaggi che si fissano semplicemente l'un l'altro non sono sufficienti per convincere gli spettatori che stanno osservando una lotta psichica che si svolge, Shore sostiene queste sequenze con tutti i tipi di ritmi fuori luogo e rumori distorti. Aggiunge molto alla tensione di Scanners e ha l'effetto aggiuntivo di far sembrare questa modesta produzione molto più grande di quanto non sia.

La musica di Shore sicuramente copre le crepe in Scanner ' atto finale stranamente affrettato, in cui Cameron si infiltra e poi fa esplodere i computer di ConSec inviando le sue letali frequenze telepatiche lungo una linea telefonica (uno dei salti più stravaganti della fantasia scientifica nel canone di Cronenberg), uccidendo il traditore infiltrato aziendale Keller (Lawrence Dane) nel processo.

Poco dopo, Cameron viene drogato e portato via in uno scontro finale con Revok, dove sia la risacca sonora di Shore che gli effetti di sangue di Dick Smith hanno libero sfogo: in una sequenza estesa, il più potente Revok fa a pezzi il corpo di Cameron con i suoi poteri di scansione, causando il suo cuore per sciogliersi dal petto e i suoi occhi per scoppiare dalle orbite come un frutto troppo maturo. Questo carnevale di eccessi di due minuti è completato da una battuta finale quasi comicamente improvvisa: durante il combattimento in gran parte unilaterale, che ha lasciato il cadavere di Cameron incenerito sul pavimento, l'eroe è in qualche modo riuscito a prendere il controllo della mente e del corpo di Revok.

Il film si conclude con Kim che scopre Revok, ora abitato dalla coscienza di Cameron, nascosto sotto un cappotto in un angolo dell'ufficio. 'Sono io, Kim', dice Cameron, appena ospitata. 'Sono qui. Abbiamo vinto...'

Questo strano evento conclusivo e il ritmo irregolare del film nel suo insieme minacciano di far deragliare Scanners, ma alla fine i suoi punti di forza superano i suoi punti deboli. Dopo il dramma molto personale di The Brood, Scanners ha una qualità allegra, quasi da fumetto, che il pubblico ha chiaramente apprezzato negli anni '80.

Anche 30 anni dopo, lo stile di Cronenberg traspare, anche se in scene individuali: il filmato in 8 mm di un giovane Revok che impazzisce in un istituto psichiatrico, Cameron torturato dai pensieri di diverse dozzine di civili seduti in un magazzino solitario. Allo stesso tempo, è difficile non immaginare come sarebbe stato il film se Cronenberg avesse scelto un attore migliore come protagonista; quanto sarebbe potuto essere più potente se avesse avuto più tempo per rifinire la sceneggiatura e livellare i nodi della trama.

Così com'è, Scanner rimane un ingresso divertente e soddisfacentemente brutto da una prima parte della carriera del regista. Sicuramente contiene più convinzione rispetto ai vari spin-off e sequel che seguirono circa un decennio dopo. Un remake è stato minacciato nel 2008 e successivamente è svanito, mentre Dimension Films ha segnalato la sua intenzione di fare un Scanner Serie TV nel 2011.

Per tutti i suoi difetti, Scanner ha ancora quelle immagini indimenticabili che sono un marchio di fabbrica di Cronenberg: piaccia o no, quella testa che esplode è diventata un momento cinematografico duraturo.

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Autore

Rick Morton Patel è un attivista locale di 34 anni a cui piace guardare i cofanetti, le passeggiate e il teatro. È intelligente e brillante, ma può anche essere molto instabile e un po' impaziente.

Lui è francese. È laureato in filosofia, politica ed economia.

Fisicamente, Rick è in buona forma.