Ripensando al re di New York

Re di New York è stato rilasciato durante la parte più produttiva della carriera di Abel Ferrara finora. Arrivando un anno dopo il 1989 cacciatore di gatti – un'esperienza cinematografica che Kelly McGillis ha trovato così terribile che si è rasata la testa e ha giurato di non recitare mai più – e il famigerato Cattivo tenente nel 1992, Re di New York è tra i migliori film di Ferrara e senza dubbio uno dei film di gangster più interessanti mai realizzati.

Re di New York è arrivato anche in un momento unico nel cinema americano. È stato tra i primi (ma non per questo il primo) film a presentare in primo piano una colonna sonora hip-hop ed è apparso nei cinema statunitensi un anno prima Boyz N The Hood e Nuova Jack City – film che trattavano temi simili come il crimine e lo spaccio di droga con un effetto molto più redditizio.

A parte l'evidente attrazione di Christopher Walken nel ruolo principale, Re di New York è degno di nota per il suo straordinario cast di supporto, tra cui Wesley Snipes, Laurence Fishburne, Steve Buscemi e David Caruso, tutti in gran parte sconosciuti prima di questo film, ma che in seguito avrebbero continuato a forgiare carriere di grande successo.



Re di New York introduce Frank White (Walken), un signore della droga che ha appena terminato un periodo non specificato ma presumibilmente lungo in prigione. Il suo tempo in isolamento, a quanto pare, lo ha fatto impazzire o almeno gli ha riempito la testa di bizzarri sogni socialisti, dal momento che le porte della prigione si sono appena chiuse dietro di lui prima che la sua banda di incappucciati venga ricomposta e mandata al lavoro.

Jimmy Jump (Fishburne) e il suo gruppo di saggi assassini schiamazzanti iniziano a sbarazzarsi di una banda rivale di spacciatori colombiani e scappare con un'enorme partita di cocaina. Dal suo opulento rifugio in cima al Plaza Hotel di Manhattan, Frank coordina una serie di successi simili e violente acquisizioni del territorio dei gangster rivali: il suo piano è utilizzare i proventi per finanziare un ospedale in uno dei distretti più poveri di New York.

Comprensibilmente, la visione utopica di Frank non va molto d'accordo con i suoi compagni gangster. 'Sai una cosa, Frank?' Il capo della triade Larry Wong dice durante un incontro imbarazzante: 'Questa conversazione mi ha fatto capire quanto fottutamente pazzo sei davvero'.

Né le buffonate di Frank sono passate inosservate alla polizia locale. Il poliziotto stanco e anziano Roy Bishop (Victor Argo) e i suoi colleghi Dennis (Caruso) e Thomas (Snipes) fanno ripetuti tentativi per contrastare i piani di Frank, ma quando un testimone della sparatoria del commerciante colombiano King Tito viene ucciso prima che possano testimoniare, Dennis e Thomas decidono che sono necessarie misure più violente per abbattere il re di New York.

Il film di Ferrara presenta un mondo intrigante di opposti contrastanti, dove nessuno è del tutto malvagio né particolarmente buono. Frank è l'ultimo uomo d'affari a sangue freddo, la cui testa è piena di nobili intenzioni e non esiterà a uccidere chiunque gli serva per realizzarle. Frank vive in uno strano tipo di purgatorio metropolitano, con un piede negli schifosi recessi dei covi della droga e dei club squallidi, e l'altro in hotel lussuosi, spettacoli noiosi e costosi concerti di beneficenza.

Dall'altra parte della recinzione, ci sono Bishop e i suoi colleghi poliziotti. Ferrara li dipinge come la classe operaia, che lotta per mantenere l'ordine e tracanna birra con risentimento mentre Frank sorseggia champagne nelle sue stanze d'albergo dorate. Questa, sembra dire Ferrara, è la vera New York; persone come Frank si limitano a salire in cima in una vampata di armi da fuoco e si distruggono rapidamente.

E questo, si scopre, è il destino finale di Frank; proprio mentre si avvicina al suo sogno di finanziare l'ospedale, supera se stesso e il suo impero crolla sotto lo stress del tradimento e della corruzione.

Dopo una strepitosa sequenza di sparatorie e inseguimenti, Re di New York torna alla stessa atmosfera meditativa e fredda con cui si è aperta. Una volta circondato da splendore, guardie del corpo e ragazze squillo, Frank incontra la sua fine da solo. Inizia il film nel retro di una limousine allungata e muore nel retro di un taxi, pistola in mano.

Girato con un budget di $ 5 milioni, Re di New York è stato il film più costoso di Ferrara fino ad oggi (è stato poi eclissato dalla sua insolita passione per la fantascienza, ultracorpi ). Di conseguenza, è uno dei suoi più belli, con un'estetica da video pop anni '90 elegante ed elegantemente illuminata per gentile concessione del direttore della fotografia Bojan Bazelli.

In un'intervista sulla riedizione Blu-ray, Ferrara ha preso le distanze da questo approccio raffinato al fare film, ma è Re di New York le trame e i toni contrastanti che lo rendono così interessante. Le eleganti sale da ballo lasciano rapidamente il posto a brutti magazzini e negozi fatiscenti con pareti scrostate. La musica classica è soffocata dal martellante hip-hop.

Il film inizia e finisce con lunghe scene di silenzio quasi completo, che racchiudono scene d'azione stilizzate con livelli di stravaganza quasi alla John Woo; Laurence Fishburne brandisce due pistole che non hanno mai bisogno di essere ricaricate e le auto si impegnano in infiniti inseguimenti lungo le strade vuote illuminate dalla luna.

Ferrara ha detto che lui e lo scrittore Nicholas St John furono ispirati a creare Re di New York dopo aver visto Il Terminator, e c'è sicuramente un po' della violenza e della superficialità di quel film. Ci sono anche abbastanza scene edonistiche di balli in topless e sniffate di coca decadente da rivaleggiare Scarface , un altro film di gangster patinato con una performance centrale ipnotica.

Ma sotto l'illuminazione diffusa e la violenza dei fumetti, c'è qualcos'altro in corso Re di New York . Ferrara sa come catturare la grinta e il disagio delle strade della città meglio di qualsiasi altro regista oltre a Scorsese, e il suo uso costante di luoghi reali (una sparatoria a Chinatown a parte) mantiene il film legato alla realtà.

Poi c'è la performance che ottiene da Walken, che è forse una delle migliori nella carriera dell'attore. Passando da borbottii apparentemente improvvisati a sproloqui raccapriccianti e di nuovo a soliloqui di proporzioni quasi shakespeariane, Frank White è un personaggio pienamente realizzato e completamente convincente, anche se non è mai del tutto chiaro come diavolo abbia messo insieme una banda di spacciatori e assassini.

Sul tema degli assassini, Fishburne è eccezionale qui. Ferrara ha catturato l'attore in un momento in cui era ancora abbastanza giovane da sfoggiare il teppista da strada con indosso una catena d'oro di Jimmy Jump - la sua interpretazione ridacchiante e delirante è un mondo lontano dai ruoli successivi, da saggio con cui era stato associato . E ancora, è un personaggio rotondo – sebbene sia un assassino spietato, non è privo di un pizzico di umanità, come si è visto in un momento stranamente avvincente in cui dà a un gruppo di bambini qualche spicciolo in modo che possano interpretare un Operazione Lupo cabinato arcade.

Anche i personaggi occasionali ottengono momenti ben scritti; il gangster cinese Wong, menzionato in precedenza, è un conoscitore di film horror vintage e ha una terribile abilità nel scegliere il bersaglio sbagliato in uno scontro a fuoco.

Come tanti film di Ferrara, da la signora 45 e Trapano Killer fino ad oggi, c'è un'irresistibile spontaneità nel suo cinema che a volte lo fa inciampare. Per quanto sublime sia il turno di Walken, una scena sembra mostrarlo mentre legge le sue battute da un pezzo di carta appena fuori dalla telecamera. Un'ispezione più ravvicinata rivelerà anche vari altri errori e piccoli errori di continuità, che potresti non aspettarti di vedere, ad esempio, Goodfellas o Casino, ma sono forse inevitabili in un film a budget relativamente basso come questo. Cinque milioni potrebbero essere stati tanti per Abel Ferarra e i suoi finanziatori italiani, ma è un piccolo cambiamento nel grande schema del cinema.

Re di New York è un film strano dal punto di vista tonale e narrativo che non era per tutti i gusti nel 1990 (dopo la sua prima al New York Film Festival, qualcuno tra il pubblico lo ha etichettato come un abominio), e probabilmente non lo è ancora. È, tuttavia, pieno di atmosfera ed energia, non da ultimo dallo stesso Walken, che porta integrità e carisma a un personaggio difficile.

È un gangster inquietante, insolitamente immobile, con i suoi improbabili capelli asciutti e l'abito grigio stirato. In un diagramma di Venn, si trova perfettamente nel mezzo di figure amorali della cultura pop come Tony Montana, Patrick Bateman e Gordon Gecko.

In termini di 21storilevanza del secolo, si potrebbe persino sostenere che Frank è l'equivalente omicida di un banchiere ricco e losco, qualcuno che esiste al di fuori della sfera morale normalmente accettata, ma ha sempre una giustificazione morale per le sue azioni. Come tutti i personaggi del grande schermo, Frank non pensa di essere malvagio, anche se le cose che fa probabilmente lo sono.

'Che ne dici di re Tito?' chiede Frank durante un lungo monologo che funge da epitaffio. “Aveva ragazze di 13 anni che si innamoravano di lui per strada. Quei ragazzi sono morti, perché... non voglio fare soldi in quel modo. Emile Zappa. I fratelli Mata. Sono morti, perché stavano sprofondando questa città nella terra... Non sono mai riuscito a farla franca. E non ho mai ucciso nessuno che non lo meritasse'.

È questa convinzione, da parte di attori e registi allo stesso modo, che rende Re di New York un film di gangster imperfetto ma sempre brillante.

Re di New York è ora disponibile su Blur-ray.

Autore

Rick Morton Patel è un attivista locale di 34 anni a cui piace guardare i cofanetti, le passeggiate e il teatro. È intelligente e brillante, ma può anche essere molto instabile e un po' impaziente.

Lui è francese. È laureato in filosofia, politica ed economia.

Fisicamente, Rick è in buona forma.