Ripensando a The Wicker Man di Neil LaBute

Il classico del 1973 di Robin Hardy, L'uomo di vimini , è stato un capolavoro del cinema britannico. Interpretato da Edward Woodward, Christopher Lee, Britt Ekland e la defunta, meravigliosa Ingrid Pitt, raccontava la storia minuscola ma perfettamente realizzata di un severo uomo di legge cristiano (Woodward, brillante nel ruolo del sergente Howie) e la sua ricerca di una ragazza scomparsa in una remota comunità isolana.

Pieno di paranoia e umorismo sornione e sottile, L'uomo di vimini costruito per una conclusione sorprendente, indimenticabile, che ha lasciato un'impressione indelebile sul pubblico e sulla critica di tutto il mondo.

Al contrario, il remake del 2006 di Neil LaBute, da lui scritto e diretto, è uno dei film mainstream più universalmente stroncati dell'ultimo decennio. È anche abbastanza, abbastanza meraviglioso.



Il più grande mistero che circonda L'uomo di vimini Il 2006 è, forse, il motivo per cui qualcuno ha pensato che sarebbe stata una buona idea farcela. Secondo quanto riferito, Nicolas Cage era interessato a rifare l'originale del 1973 fin dall'inizio ('Penso che sia un omaggio. È un modo per dire che questo è un film meraviglioso', ha detto Cage all'epoca), mentre persino Neil LaBute sapeva che aggiornare tali un film amato sarebbe una mossa impopolare.

'Ci sono persone là fuori che dicono, letteralmente, 'Non mi importa se è buono o cattivo, odio il fatto che lo stiano facendo'', ha detto LaBute poco prima dell'uscita del suo film. “Quindi, è un pubblico difficile con cui lavorare. Devi andare avanti e dire, sto facendo qualcosa con cui, se le persone sono oneste, penso che vedranno che stai arrivando a questo con buone intenzioni e cercando di mantenere lo spirito della cosa senza essere schiavo di esso.'

Che le intenzioni di LaBute fossero buone o meno, il film risultante è stato un pasticcio involontariamente esilarante, invertendo in modo bizzarro alcuni elementi trovati nell'originale del 1973, introducendone di nuovi che sono, quasi senza eccezioni, terribili.

Come il suo predecessore, LaBute's L'uomo di vimini riguarda un virtuoso uomo di legge che indaga sulla scomparsa di una giovane ragazza in una remota comunità isolana. Questa volta, Nicolas Cage interpreta Malus, un cupo e scontroso poliziotto motociclista allergico alle api, un dettaglio della trama che verrà sfruttato fino in fondo in seguito. Si dirige verso l'isola pagana e produttrice di miele di Summerisle (ora situata nel Pacifico settentrionale), una strana comunità matriarcale dove gli uomini sono soggiogati e stranamente silenziosi. Sempre più frustrato dalla mancanza di cooperazione della gente del posto, Malus continua a cercare la ragazza scomparsa finché, troppo tardi, scopre la verità dietro la malvagia cospirazione degli abitanti dell'isola.

Laddove il film originale ha gradualmente creato un'atmosfera di paranoia e terrore silenzioso, LaBute's uomo di vimini opta invece per un sacco di dialoghi esagerati e spaventosi. Non è chiaro se Cage, sentendo di essere nel bel mezzo di uno dei film più terribili della sua carriera, abbia semplicemente deciso di recitare il film per ridere o meno, ma la sua interpretazione è davvero, davvero bizzarra.

Sembrando tutto sudato e a disagio, Cage passa il film a correre per Summerisle, facendo alternativamente domande ridicole ('Cosa c'è nella borsa? Uno squalo o qualcosa del genere?') o terrorizzando la popolazione femminile con pugni e piedi.

È difficile pensare a un altro film horror degli ultimi dieci anni i cui tentativi di scioccare o sorprendere sono falliti in modo così divertente. Il momento in cui Cage apre una porta, solo per essere affrontato da una donna sorridente che indossa una barba di api doveva essere spaventoso? Come è riuscito Neil LaBute a convincere il rispettato attore Ellen Burstyn ad apparire con la faccia coperta di guado, come un folle tributo a Cuore impavido ?

Di chi è stata l'idea di avere Nic Cage che correva in giro, prendendo a pugni le donne in faccia mentre indossavano un costume da orso? Ah sì, il costume da orso. Se l'immagine più indimenticabile e indelebile del film originale era il gigantesco uomo di vimini in fiamme del titolo, qui è completamente usurpato dalla vista di uno degli attori più famosi di Hollywood vestito da gigante grizzly.

Poi c'è la sceneggiatura gloriosamente terribile, per gentile concessione dello stesso LaBute, che include linee come 'Step lontano dalla bici', e l'indimenticabile 'Killing me non riporterà indietro il tuo dannato miele!'

L'uomo di vimini la sceneggiatura è così straordinariamente brutta, infatti, che mi ritrovo a citarla tutto il tempo. La curiosa scena in cui Nic Cage scuote una bambola di pezza bruciacchiata in faccia a una donna ('Come si è bruciata?! Come si è bruciata?!') è stata ricreata da ubriaco tra me e i miei amici da allora, così come L'esclamazione meravigliosamente esagerata di Cage di “Le api! I miei occhi! Le mie gambe!' altrove nel film.

Rilasciato senza proiezioni in anteprima, i critici hanno formato una fila ordinata per riversare disprezzo sul film di LaBute nel 2006. “Mr. LaBute, che non è mai stato un artista con la macchina da presa, si dimostra quasi comicamente inetto come tecnico di film horror', ha detto il New York Times. Kim Newman di Empire ha descritto il film in questo modo: 'Questo ha un interesse limitato per le persone che non conoscono il vecchio film e un'esperienza straziante per coloro che lo conoscono. Cattiva idea. Pessimo film'.

Ai Razzie Awards, L'uomo di vimini è stato nominato come Peggior film, Peggior attore (non sorprende, per Nic Cage), Peggior sceneggiatura, Peggior remake e Peggior coppia sullo schermo, per Cage e il suo fantastico costume da orso.

Come remake del classico film del 1973 di Robin Hardy, il disprezzo si è livellato a L'uomo di vimini era ampiamente meritato. Eppure, visto come una commedia, è enormemente divertente. La performance stridula e animalesca di Cage è spesso affascinante, oscillando selvaggiamente tra il tipo di umore squallido e sudato che in seguito ha perfezionato in Cattivo tenente: porto di scalo: New Orleans , e una natura selvaggia esagerata mai vista da nessun'altra parte.

Ci sono lunghi periodi di noia in L'uomo di vimini , in cui la completa incapacità di LaBute di sostenere l'atmosfera o la suspense lascia il protagonista del film semplicemente alla deriva da uno strano scambio all'altro. Ma questi sono punteggiati da strani momenti di pura delizia comica, dal furto di una bicicletta sotto la minaccia delle armi ai momenti inutili di slapstick, come la scena in cui Cage cade attraverso un pavimento di legno senza un motivo particolare.

L'uomo di vimini costruisce il proprio tipo di zenit spettacolare, fornendo una partenza abbagliante dall'orribile conclusione dell'originale. Un Cage vestito da orso, emozionato fino alla fine, sputa insulti e descrizioni dettagliate del dolore, mentre le sinistre donne di Summerisle si stringono intorno a lui.

Come un film horror, LaBute's L'uomo di vimini barcolla in modo inetto sullo schermo, barcolla per circa 90 minuti e poi inciampa sulla soglia uscendo. Ma mentre è un completo fallimento, è, per lo meno, divertente.

Mi piace immaginare che, col senno di poi, Nicolas Cage sia in realtà tranquillamente orgoglioso del suo lavoro in L'uomo di vimini. Se fossi Cage, lo renderei un evento normale. Trascino di nuovo fuori dall'armadio il vecchio costume da orso impolverato, mi siedo e ammiro la maestosità assoluta della mia opera.

“Non le api! Non le api! I miei occhi! Aaaggghh!”

Un sincero ringraziamento a Glen Chapman, i cui tweet su L'uomo di vimini ispirato questo pezzo.

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