Guardando indietro al prossimo

Di tutti i vari adattamenti dei romanzi e dei racconti di Philip K Dick prodotti da Hollywood dopo la morte dell'autore nel 1982, quello di Lee Tamahori Il prossimo è sicuramente il più sciolto. Basato sul romanzo, L'uomo d'oro , pubblicato per la prima volta nel 1954, Il prossimo elimina l'ambientazione post-apocalittica della storia originale, i mutanti e il protagonista dalla pelle dorata, in favore di un veicolo thriller fantascientifico più diretto per l'attore, Nicolas Cage.

L'unico elemento che Il prossimo trattiene da L'uomo d'oro è il nome del suo eroe (Cris) e la sua capacità di guardare al futuro prossimo. Nel Il prossimo , Cris è un mago di Las Vegas losco e dai capelli lisci che si esibisce sotto il nome d'arte di Frank Cadillac. Quando non ozia a fumare e bere cocktail, usa le sue capacità precognitive nelle sue esibizioni, in cui indovina i nomi dei membri del pubblico e prevede quando la collana di una ragazza sta per cadere dal suo collo.

Dopo una breve ma avvincente introduzione, in cui Cris imbroglia a blackjack e sventa un tentativo di rapina, arriva l'agente della Homeland Security, Callie Ferris (Julianne Moore), per impostare il resto del film. Per ragioni che non vengono mai spiegate in modo soddisfacente, un gruppo di terroristi europei ha rubato una bomba nucleare e ha intenzione di farla esplodere da qualche parte a Los Angeles.



Ferris si è concentrato su Cris come l'unica persona in grado di localizzare la bomba prima che venga fatta esplodere. Mentre Cris protesta che le sue capacità sono troppo limitate per essere utili (può vedere il futuro solo perché lo colpisce direttamente, e solo due minuti prima), Callie non si lascia dissuadere e inizia a inseguire Cris in tutto lo stato della California, finché non si sottomette alla sua volontà.

Prima di scappare, Cris fa una breve sosta al suo ristorante preferito. Sogna una donna che incontrerà lì e che, per ragioni che (di nuovo) non sono mai state spiegate, gli permetterà di vedere un futuro infinitamente lontano, purché le sia vicino.

A seguito di ripetuti, giorno della marmotta -style tenta di conquistare il favore di Liz, Cris finalmente trova una tattica che funziona, che consiste nel perdere una rissa con il suo aggressivo ex-fidanzato. Liz (una Jessica Biel sbagliata) accetta quindi di dare a Cris un passaggio a Flagstaff, in Arizona, ignara che sia il governo degli Stati Uniti che diversi assassini terroristi sono all'inseguimento. (Ancora una volta, non è mai stato spiegato come i terroristi sappiano chi è Cris, ma hanno in qualche modo appreso che rappresenta una minaccia per i loro piani per far saltare in aria la costa occidentale dell'America.)

Se quella breve sinossi sembra abbozzata, è solo leggermente più frettolosa e confusa del film stesso, che crea frettolosamente acri di retroscena in poche brevi frasi. Cris accenna molto brevemente, in una prima conversazione con Callie, che è stato testato dagli scienziati da bambino, il che suggerisce una maggiore profondità del suo personaggio che viene poi accuratamente ignorata per il resto del film.

Il personaggio di Cris in realtà cambia abbastanza bruscamente una volta Il prossimo inizia la sua incessante ricerca. Presentato come un individuo un po' trasandato, che si gode un drink o due, in seguito si toglie la maglietta per rivelare che in realtà è un uomo d'azione appassionato che è utile in una rissa. Lo squallido Nic Cage di Cattivo tenente lascia il posto al Nic Cage di La roccia o Con l'aria . È come se Cage iniziasse il film con entusiasmo, prima di perdere interesse e tornare al tipo di recitazione sonnambulo che avrebbe poi impiegato in La stagione della strega . Per parafrasare l'eroe dell'attore, Elvis Presley, Cage ha lasciato l'edificio.

Il prossimo i personaggi confusi e la trama, senza dubbio, si sono verificati durante le numerose revisioni alla sua sceneggiatura. Le prime bozze dello scrittore Gary Goldman vedevano Callie e i suoi agenti come antagonisti indifferenti e disposti a fare del male fisico a Cris per convincerlo a collaborare. Ci sono ancora echi di questo nel film finale, in particolare in una scena che fa goffamente riferimento Un'Arancia Meccanica . Catturato e legato a una sedia, con gli occhi ben aperti, Cris è costretto a guardare un telegiornale e descrivere ciò che vede dopo.

Nonostante questa traumatica violazione dei suoi diritti umani, Cris in seguito si allea con Callie, e l'incidente non viene più menzionato, soprattutto perché l'ultimo terzo del film è troppo pieno di esplosioni e sparatorie con identikit dei terroristi.

Parlando di esplosioni e sparatorie, il regista Lee Tamahori non riesce mai a evocare una scena d'azione così insolita o coinvolgente come quella relativamente di basso profilo che si verifica all'inizio del film. In fuga dal personale di sicurezza del casinò, Cris usa la sua seconda vista per prevedere i movimenti dei suoi inseguitori, compiendo agili svolte dell'ultimo secondo attraverso un labirinto di slot machine e vivaci giocatori d'azzardo.

Dopo quel primo lampo di ispirazione, Il prossimo non trasferisce mai la sua musa creativa e l'intrigo generato da queste prime scene svanisce presto una volta che la premessa del thriller generico del film diventa chiara. Non abbiamo bisogno dei poteri della seconda vista di Cris per indovinare che l'interesse amoroso Liz alla fine sarà preso in ostaggio dai cattivi, o che l'eroe alla fine troverà un modo intelligente per impedire alla California di scomparire sotto una nuvola di funghi.

Una volta stabilite le regole dei poteri di Cris, Tamahori inizia a giocare velocemente con loro. In grado di vedere ogni possibile risultato nelle sue immediate vicinanze, viene in seguito rivelato che Cris può usare le sue abilità per battere qualsiasi avversario in combattimenti corpo a corpo, individuare la posizione di trappole esplosive e cecchini e persino schivare i proiettili. Cris è, essenzialmente, un uomo che gioca a un videogioco per tentativi ed errori, escludendo tutti i possibili scenari che porteranno alla morte o al ferimento fino a quando non troverà un percorso nel tempo che porti alla salvezza. (In una bozza del 2004 della sceneggiatura di Goldsman, un personaggio osserva, vedendo il filmato di Cris che scappa da un casinò, 'Mi hai tirato fuori da una teleconferenza per mostrarmi un videogioco?')

E poi arriviamo alla conclusione, che i critici hanno variamente descritto nel 2007 come 'un imbroglio sbalorditivo' e 'uno dei finali più esasperanti di sempre'. Non descriverò il finale in dettaglio qui, per il bene di chiunque sia ansioso di vedere Il prossimo in uno dei suoi inevitabili spettacoli di Canale 5 a tarda notte, ma è tutt'altro che soddisfacente, anche se è uno dei pochi sviluppi della trama del film che ha un minimo di senso.

Quindi, dato che la sceneggiatura del film è confusa, che Jessica Biel è troppo giovane per interpretare il fidanzato di Cage e che la storia va in pezzi verso la fine, perché preoccuparsi anche solo di guardare indietro a un film disordinato come Il prossimo ?

La risposta è che, sotto il caos delle riscritture della sceneggiatura, i pessimi effetti speciali e la regia indifferente di Tamahori, c'è il germe di un buon film che cerca di uscire. Se il personaggio di Cage fosse rimasto com'era all'inizio, un intrattenitore vagamente squallido e in difficoltà con poteri di seconda vista, segnato da un trattamento crudele per mano del governo, il film avrebbe potuto essere molto più avvincente.

La premessa di un uomo condannato a essere tormentato da coloro che cercano di sfruttare le sue capacità è grandiosa e chiede esplorazione in un film indipendente piuttosto che in un thriller hollywoodiano. (Un film del genere potrebbe, in effetti, esistere. Fammi sapere se esiste, caro lettore).

Anche Il prossimo Le incessanti scene di inseguimento avrebbero potuto essere rese più avvincenti se fosse stato speso più tempo per stabilire le identità e le motivazioni dei terroristi. Invece, il loro ruolo è quasi inesistente e le loro azioni si svolgono quasi esclusivamente lontano dalla telecamera.

Tuttavia, Il prossimo è ancora un film migliore di busta paga , che rimane, per me, il peggior adattamento di Philip K Dick mai realizzato. È anche meglio di quello di Tony Scott Già visto , un thriller fantascientifico vagamente simile uscito un anno dopo Il prossimo , ed è, ironia della sorte, completamente dimenticabile.

Vale la pena confrontare Il prossimo con il recente film del secondo anno di Duncan Jones, Codice sorgente . Prima che fosse pubblicato, i trailer di Codice sorgente accennato a un thriller di fantascienza confuso come Il prossimo , e simili in premessa. Piace Il prossimo (e, del resto, Già visto ), Codice sorgente parlava di un eroe che manipola il tempo per aiutare a prevenire un attacco terroristico. Ma a differenza di quei film precedenti, meno soddisfacenti, Jones è riuscito a costruire un film intricato che, per la maggior parte, ha stabilito le proprie regole e si è attenuto ad esse, e ha introdotto un personaggio centrale la cui situazione ha provocato un vero pathos.

A questo proposito, si potrebbe dire che i tentativi di Hollywood di realizzare un thriller temporale decente imitassero il protagonista di Il prossimo è il metodo per risolvere un problema, semplicemente facendo lo stesso film più volte fino a quando non ha ottenuto la formula giusta.